Вопросы и ответы о запуске Falcon Heavy

6 февраля состоялся тестовый запуск ракетоносителя Space X Falcon Heavy, вызвавший широкое обсуждение и породивший множество не совсем достоверных утверждений. Попробую дать ответы на некоторые вопросы, связанные с пуском.

Falcon Heavy перед стартом, фото Space X

Пуск был успешным?

Да, пуск признан успешным. Это был первый тестовый пуск, целью которого было установить возможность работы всей системы и выведения на заданную орбиту массо-габаритного макета — в данном случае электрокара Tesla Roadster.

А что с третьим, центральным блоком первой ступени?

Изначально планировалось что два боковых блока первой ступени сядут недалеко от места старта на наземные площадки — с этим все прошло отлично, а центральный блок — сядет на беспилотную баржу (drone ship) в океане. Но при посадке центральной ступени у нее из-за недостатка зажигательной жидкости отказали два двигателя из трех, импульса торможения не хватило и она, промахнувшись, разбилась о воду приблизительно в 100 метрах от баржи. Осколки повредили баржу, она нуждается в обслуживании — вероятно поэтому с нее прервалась трансляция. Ранее Space X уже садили первую ступень на баржу неоднократно, поэтому нет сомнений, что в будущем проблема будет устранена.

Синхронная посадка боковых блоков первой ступени

Куда летит Tesla?

Tesla летит по заданной траектории в направлении пояса астероидов, за орбитой Марса. После третьего, финального включения двигателей третьей ступени электрокар выведен на гелиоцентрическую (вокруг Солнца) орбиту c перигелием 0,98 астрономических единиц и афелием 2,61 астрономических единиц. Изначально планировалось, что орбита будет близка к орбите Марса (не вокруг него, а вокруг Солнца), но из-за длительной работы второй ступени Тесла будет вращаться вокруг Солнца немного иначе.

UPD: Опубликованная Маском орбита оказалась неверной, предварительно афелий будет на 1 а.е. короче. Параметры окончательной орбиты будут ясны позже.

Астрономическая единица — среднее расстояние от Земли до Солнца ~150 млн. км. Перигелий — наименьшее расстояние объекта до Солнца, афелий — наибольшее.

Орбита Tesla на фоне орбит планет Солнечной системы

Я слышал, что Tesla уже пересекла орбиту Марса, это так?

Нет. Ближайшее расстояние от Земли до Марса в момент их противостояния на орбите ~55 млн. км., а среднее ~225 млн. км. Самый быстрый космический аппарат New Horizons покинул Землю со скоростью 58 000 км/ч. Следовательно ему бы потребовалось минимум 39 дней, чтобы достичь орбиты Марса. Tesla движется со значительно меньшей скоростью (точных данных пока нет), так что за два дня ей до Марса никак не добраться.

А зачем запустили машину Tesla? Почему не запустили полезный спутник?

При тестовом запуске новых ракетоносителей вероятность аварии так велика, что ни одна компания в мире не готова пожертвовать своим спутником, это просто экономически нецелесообразно. Поэтому при таких пусках используют массогабаритный макет — зачастую железобетонную болванку. Space X решили использовать в этом качестве автомобиль, сделав таким образом пуск более зрелищным, заодно прорекламировав продукцию Tesla.

Тесла на орбите

Но ведь это теперь космический мусор. Он столкнется с Землей и пострадают люди?

Так как перигелий орбиты Tesla составляет 0,98 а.е. — то чисто теоретически Земля может встретиться с электрокаром в будущем. Но учитывая скорость вращения и размеры тел, если это и произойдет, то крайне нескоро, возможно через миллиарды лет. В любом случае, материалы из которых сделан электрокар полностью сгорят в атмосфере, как почти каждую неделю сгорают отработанные первые ступени ракет по всему миру.

Машину можно увидеть в телескоп?

Да, но в очень мощный. Видимая звездная величина (астрономический показатель яркости) электрокара по визуальным оценкам наблюдателей сейчас составляет около 16 единиц и уменьшается. Это очень тусклый объект (неворуженным глазом мы видим звезды до 6–7 зв. величины), обнаружить какие-то детали невозможно. В будущем, когда Тесла будет приближаться к Земле, вероятно астролюбители смогут разглядеть ее повторно, ближайшее возвращение предварительно состоится в 2050 году.

Анимация движения Tesla, снятая с помощью 50 сантиметрового телескопа в Австралии

Последнее. Почему запуск был так важен?

Возвращение первых ступеней на Землю и их повторное использование значительно снижает стоимость космических запусков. Space X уже доказали что могут делать это по отдельности. Но в этот раз у первой ступени было сразу три блока, и два из них вернулись успешно. Falcon Heavy открывает новые возможности по запуску более тяжелых объектов на более высокие орбиты, дешевле чем когда-либо. А это новые спутники и исследовательские зонды. И главное, человечество может вновь позволить себе всерьез обсуждать идеи об освоении Луны и Марса.

***

Спасибо за внимание!

Паша Пахоменко

Written by

Человек с фотоаппаратом.