“Es mi banco para el futuro de mis hijos”

ONU Desarrollo
Aug 7 · 5 min read

Restauración de pequeñas granjas y bosques en Samoa

Image for post
Image for post
La familia Alipia se mudó a Auala hace varios años para cultivar la tierra.

Malaeolemā Alipia, de 64 años, cortó rápidamente pepinos recién cosechados de su jardín y los revolvió en una olla con pescado enlatado que hervía sobre el fuego.

Colgando junto a la puerta de la cocina exterior hay una cesta de taro cocido del umu de ayer, un horno de piedras volcánicas calientes que irá con la comida.

Su hija Lisa había hervido la tetera y sacó una generosa cucharada de koko de Samoa recién machacado, y agitó la cantidad correcta de azúcar para completar el almuerzo.

Los pepinos, el koko y el taro vinieron directamente del huerto de cuatro hectáreas de la familia y que se encuentra alrededor de su casa.

El esposo de Malaeolem, Motuoaoa Aulia Alipia, de 69 años, estaba en el jardín preparándose para plantar el próximo lote de coles en hileras ordenadas. Mientras tanto, tres paquetes de hojas de pandanus recién cortadas, que se utilizarían para tejer alfombras, yacían junto al camino listos para ser recogidos por su nuevo propietario.

La familia Alipia vive en el pueblo de Auala, con una población de 900 habitantes, uno de los más remotos de la isla de Savaii, la más grande de las cuatro islas principales de Samoa.

Image for post
Image for post
Malaeolemā Alipia cortó rápidamente pepinos recién cosechados de su jardín y los revolvió en una olla con pescado enlatado que hervía sobre el fuego.

A diferencia de otras aldeas en esta área, el agua no es un problema para la familia porque viven a pocos metros de un embalse.

La tierra rocosa no es propicia para la agricultura, por lo que la familia necesitaba mucha ayuda para mejorar las condiciones.

Motuoaoa es trabajador y amigable. Su pasión por la agricultura se convirtió en su trabajo a tiempo completo, lo que le permitió mantener a su familia.

“Es una gran alegría ver los frutos reales de tu arduo trabajo cuando te levantas cada mañana y miras afuera, y ser recibido por berenjenas, pepinos, calabazas, limoneros, cacao y cocos, todos con mucha fruta. La agricultura es una línea de trabajo muy gratificante porque realmente puedes ver lo que puede venir de tu propio sudor y trabajo duro “, comenta.

La pareja tiene nueve hijos, cinco de los cuales viven en el extranjero y 20 nietos. Son originarios de la aldea de Leulumoega en Upolu, pero se mudaron a Auala hace varios años cuando Motuoaoa vio el potencial en la tierra.

“Sabía que puedo vivir decentemente trabajando la tierra; y lo he hecho. Esta granja ha llevado a mis hijos a la escuela, y todos han terminado bien, contribuyendo significativamente a nuestra familia, iglesia y nuestro pueblo de muchas maneras ”, dice.

Image for post
Image for post
“La agricultura es una línea de trabajo muy gratificante porque realmente puedes ver lo que puede venir de tu propio sudor y trabajo duro ”, dice Motuoaoa.

Tres de sus hijos y sus hijos viven en la granja y todos tienen un papel que desempeñar. Cultivan pepinos, tomates, guisantes, calabaza, berenjenas, piñas y coles, así como naranjas, ñame, taro, plátano, cacao, choko y ta’amu. También cultivan jengibre y cúrcuma entre los cultivos principales.

La granja Alipia es una de las llamadas “granjas modelo”, creada en el marco del proyecto Fortalecimiento de la Gestión Multisectorial de Paisajes Críticos (SMSMCL, por sus siglas en inglés) que tiene como objetivo revertir el grave problema de la degradación de la tierra a gran escala.

Con el apoyo del Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente (MNRE, por sus siglas en inglés), el proyecto promovió la gestión sostenible de la tierra para mejorar la seguridad alimentaria, hídrica y energética. Plantas como las leguminosas, que fijan nitrógeno en el suelo, se plantaron en paisajes críticos.

Eso es lo que hicieron Motuoaoa y otros 20 agricultores locales, y notaron una notable mejora en la calidad de sus productos.

Haciendo una diferencia

El proyecto fue financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial a través del PNUD y ejecutado por el Gobierno de Samoa. Con un costo de alrededor de US $5 millones, se llevó a cabo durante cinco años.

A través del proyecto se han beneficiado agricultores como los Alipias, así como organizaciones comunitarias, grupos de jóvenes, estudiantes y grupos religiosos en 126 aldeas alrededor de Samoa, y se han mejorado al menos 16.760 hectáreas de tierras agrícolas y forestales.

La seguridad alimentaria ha mejorado a medida que se alienta a los agricultores a diversificarse, pero el cambio fue lento debido a que para muchos, el taro era una fuente importante de alimentos e ingresos.

Image for post
Image for post
Se han mejorado al menos 16.760 hectáreas de tierras agrícolas y forestales.

El proyecto reconoció que un cambio del monocultivo al uso mixto tenía que provenir de la comunidad, por lo que era fundamental ayudar a los grupos comunitarios que tomaron la iniciativa.

También introdujo alimentos y cultivos arbóreos resistentes al clima.

La granja de Motuoaoa es también uno de los principales proveedores de verduras y frutas para otras familias en el pueblo y las áreas vecinas. La familia envía alrededor de 100 cartones de koko samoano recién hecho cada semana para ser vendidos en la tienda de su hija en la isla de Upolu.

Motuoaoa se ha convertido en un nombre familiar en su región. Los aldeanos llegan a su granja para comprar hojas de pandanus y otros productos de temporada.

Una de sus contribuciones más significativas fue la tutoría de jóvenes agricultores del pueblo cercano de Sataua. El grupo de jóvenes de la Iglesia Cristiana Congregacional en el pueblo necesitó ayuda cuando comenzaron a aprender a cultivar.

“Compartir conocimientos y habilidades es una de las características de este proyecto. Alentó activamente esto. Motuoaoa fue una de las estrellas del proyecto, y queríamos capitalizar su conocimiento y experiencia tradicionales para duplicar su éxito en otras granjas, especialmente en aquellas que están comenzando ”, comenta la gerente de proyecto Talie Foliga.

Reuniendo a todos

Las iglesias también juegan un papel vital al fomentar la conservación de la naturaleza. Esto se alinea con la creencia común de la comunidad de que la tierra es una herencia de Dios.

El proyecto fue diseñado para involucrar a los ministerios y organizaciones gubernamentales, el sector privado, instituciones académicas, comunidades locales y los donantes internacionales que trabajan en colaboración para asegurar que familias como la de Motuoaoa vean todo el potencial de su tierra y les permitan mantenerse a sí mismos, y a los que vendrán.

“Ahora me he aventurado a plantar árboles forestales para obtener madera. Ese es mi banco para el futuro de mis hijos. Les dije que los árboles que planté ahora no me serán útiles, ya que me habré ido hace mucho cuando maduren, pero esos árboles serán para ellos y sus familias ”, comenta.

Image for post
Image for post
La granja de Motuoaoa es también uno de los principales proveedores de verduras y frutas para otras familias en el pueblo y las áreas vecinas.

Texto: Laufaleaina Lesa, Analista de Comunicaciones, PNUD Samoa. Fotos: PNUD Samoa/Laufaleaina Lesa

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch

Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore

Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store