Mujeres en Mongolia, unidas contra la contaminación plástica

Por Bulganchimeg Bayasgalant, Oficial de Comunicaciones, PNUD Mongolia

Los emprendedores sociales en Mongolia crean artículos para el hogar a partir de plástico desechado. Foto: PNUD Mongolia

Mientras paseábamos por el “distrito ger” en Yaarmag, noté la limpieza inusual del área en comparación con otros distritos similares que conocemos cerca de Ulaanbaatar. Las escenas habituales de botellas de vodka, colillas de cigarrillos, pañales sucios, botellas de plástico y latas de aluminio no se veían en ninguna parte.

La extensa área residencial consiste en parcelas de tierra con una o más casas unifamiliares o gers — vivienda tradicional mongola conocida como ‘yurtas’ en algunos países, rodeada por vallas de madera de dos metros de alto.

Antes de que la práctica fuera prohibida, la capital de Mongolia enviaba 20.000 toneladas de plástico a China para reciclar cada año. Foto: PNUD Mongolia
“Podríamos haber limpiado las calles mientras recogíamos las botellas de plástico para nuestros proyectos”, se ríe Ulziisaikhan, de 56 años, mientras nos recibe fuera de su casa.

Ulzii y otras mujeres que viven en los alrededores subsisten fabricando escobas y muebles para el hogar, como sillas y sofás, de la basura de plástico que recogen en las calles.

“Cuando eres joven y capaz, estar desempleado no es el fin del mundo. Sabes que lo resolverás de alguna manera. Pero cuando estás en la cincuentena y estás desempleado. Nadie querrá contratarte a esta edad “, dice Ulzii.

A medida que ingresamos al pequeño ger, encontramos a un grupo de cuatro mujeres incluyendo Ulzii, concentradas en su trabajo. Este ger sirve como su planta de producción. Las botellas de plástico, sus principales suministros, están apiladas en el lado izquierdo. Las botellas se lavan aquí y las etiquetas se quitan para hacer las materias primas para los sofás y las sillas. Ulzii y sus compañeras intentan recoger las botellas de plástico en las calles, pero hoy en día la gente también les trae los suministros, cobrando un precio justo.

Ulzii y sus socios establecieron una planta de reciclaje en un pequeño ger, una vivienda tradicional. Foto: PNUD Mongolia

De los 1,5 millones de toneladas de basura que se producen anualmente en la capital de Mongolia, Ulaanbaatar, solo el 24% se recicla. El número es aún menor cuando se trata de reciclar las 69.000 toneladas de basura plástica que la ciudad produce anualmente.

Hasta enero de 2018, la ciudad enviaba 20.000 toneladas de plástico a China para reciclar cada año. Pero esto está prohibido ahora en China como parte de su nueva regulación. Sin una instalación de reciclaje adecuada y un vertedero, Mongolia no sabe dónde guardar los materiales reciclables de plástico o qué hacer con ellos.

Emprendedores sociales como Ulzii y sus amigos no están esperando un plan oficial. Participaron en una capacitación ofrecida por el PNUD en Mongolia en 2014 con el objetivo de mejorar los medios de subsistencia de los mongoles rurales que migraron a la ciudad después de perder su ganado en el campo debido a un invierno particularmente duro.

“Con el apoyo de la Facilidad de Innovación del PNUD, queríamos darles la oportunidad de crear puestos de trabajo mientras abordaban un problema ambiental común en Mongolia: tirar basura”, explica Galaariidii Galindev, coordinador del proyecto “Convertir basura en oro”.
Ulzii descansando en el taller ger después de terminar nuevas sillas para completar un pedido. Foto: PNUD Mongolia

Ulzii y sus amigos recibieron un kit de puesta en marcha con equipamiento básico para establecer sus negocios. Además de la capacitación en clase que incluyó talleres sobre la redacción de una propuesta de proyecto y el diseño de un modelo comercial, el grupo también recibió colchones, forros y otros suministros y herramientas necesarios para un inicio inmediato de la producción.

En el transcurso de varios meses, el equipo del PNUD en Mongolia siguió trabajando con las empresarias para evaluar el impacto y la sostenibilidad de sus actividades, y para ayudarlas a mejorar con miras a lograr la independencia. Ulzii y su equipo tuvieron éxito y ahora reciben pedidos frecuentes, incluida una solicitud reciente de 24 sillas y una mesa de conferencias de una de las principales compañías de Mongolia. Capacitadas inicialmente para crear diseños simples, estas mujeres trabajadoras desde entonces han comenzado a desarrollar nuevos diseños basados ​​en su imaginación y la demanda de los clientes.

No solo construyeron un negocio para ellas, sino que también ayudaron a establecer otro grupo en el vecindario compuesto por personas con discapacidad.

“Involucrar a las personas con discapacidad es un gran ejemplo de inclusión social y no esperábamos que gran parte de la responsabilidad social viniese de una unidad de proyecto pequeña”, dice Galaariidii.

En Mongolia, el 80% de las personas con discapacidad está desempleada. A menudo marginados, se enfrentan a un fuerte estigma de posibles empleadores. Aunque existe una disposición legal que alienta a las empresas a contratar personas con discapacidades, la mayoría de las empresas eligen pagar una multa monetaria.

La imagen más amplia

El PNUD de Mongolia ha promovido activamente el principio de reducir, reutilizar y reciclar durante años. La historia de Ulzii es uno de nuestros primeros ejemplos en la lucha mundial contra la contaminación por plástico, pero la determinación ha revivido este año con nuestra última campaña #NoPlasticChallenge (desafío cero plásticos) que comenzó en marzo.

La autora junto con las recicladoras © PNUD Mongolia

A lo largo de la campaña, unas 25 organizaciones, incluidas la Embajada de los EE. UU., nuevas empresas locales, bancos y cadenas de cafeterías, se unieron al desafío de crear conciencia sobre nuestro uso excesivo de plásticos y los medios para reducirlo. Cientos de miles de mongoles participaron en línea a través de campañas en las redes sociales.

Inspirados por el éxito en línea, las organizaciones llevaron a cabo un taller de bolsas ecológicas y capacitaciones sobre formas de reducir los plásticos de un solo uso. Las cafeterías introdujeron descuentos para los clientes que trajeron sus propias tazas, y ya estamos viendo un aumento en el número de personas que llevan bolsas de comestibles reutilizables a sus tiendas locales.

Mongolia parece darse cuenta de que la reducción y la reutilización son las únicas formas de vencer la contaminación plástica en ausencia de reciclaje por el momento.