OS PRINCÍPIOS LAIBON

Kindread The Ebony Kingdom, Pg 23–29. Trecho traduzido pela Brasil in the Darkness.

Os Guruhi São A Terra
Aqueles Que Perduram Julgam
Pertencimento Confere Proteção
O Segredo Deve Ser Mantido
Sem Segredos Para Com O Magaji
Os Senhores Comandam, As Crias Herdam.
O Mais Velho Comanda A Não Vida
Os Forasteiros Obedecem Aos Princípios
Os Mais Antigos São Kholo

OS PRINCÍPIOS

Os Princípios são o único segmento que percorre toda a cultura de Laibon. Este código simples espalha os conceitos de solidificação de nossos líderes ancestrais em todo o Reino, do coração da sociedade vampírica para suas extremidades mais distantes. Os princípios da sabedoria das grandes noites passadas para o Laibon desta noite. Eles são o elo cultural que abrange fronteiras nacionais, etnias e linhagens para possibilitar uma civilização secreta generalizada de senhores mortos-vivos.

Desde as antigas noites em que os Guruhi concederam terras em sua posse aos superintendentes de custódia abaixo deles, os Princípios têm sido constantes. Alguns Laibon os consideram escrituras, acreditando que os princípios contêm mais do que um significado socialmente ideológico. Uma boa parte do poderoso Laibon com o qual falei concorda que o código é o modelo para uma ordem funcional de mortos-vivos, projetada e escrita para guiar o comportamento de Laibon em um sistema que promete prolongar a existência da cultura de Laibon nas noites finais do mundo. Os ancestrais de alguma forma sabiam mais sobre todo o curso da história vampírica vindoura do que nós, os modernos Laibon, sabemos sobre nossa história atual agora.

Independentemente da estima espiritual que se tenha pelos Princípios, eles devem ser levados a sério. Eles também podem ser as leis da terra. É tarefa dos magaji impor, promover e interpretar os princípios em seu território. É o trabalho de cada Laibon obedecer os princípios, pois eles são fortes e imortais de uma forma que um vampiro pode nunca vir a saber.

Nenhuma dessas regras são os próprios Princípios, preste atenção. A ideia é que o trabalho dos magaji e a cidadania de cada Laibon não são simplesmente obrigatórios, são inerentes. Nenhum vampiro pode ignorar o código ou se rebelar contra ele. Essas leis estão no sangue de todo legado. Este é o rumo das coisas.

Claro, a maioria dos Laibon sabe melhor. Os princípios são mencionados de maneira tão dramática, porque não há outros meios para transmitir sua importância aos novos Laibon. Sem o código, a sociedade Laibon entraria em colapso em um caos canibal oportunista. Parece que todo Laibon concorda que os Princípios são cruciais, mas que a maioria não acredita que exista qualquer poder sobrenatural inerente a eles.

A história dos princípios apoia a crença mundana. Cheguei a um acordo com alguns estudiosos Setitas em Addis Ababa, que me disseram que os Princípios são uma construção psicológica e política que deve ser reconhecida por sua estrutura hábil. Creditar a previsão e a liderança de nossos ancestrais a caprichos sobrenaturais desacredita o trabalho cuidadoso que eles devem ter feito para construir os princípios.

Segundo a lenda, os Princípios foram escritos pelo mais velho de cada legado na noite em que os primeiros domínios foram concedidos. Esta história tipicamente coloca os anciões, os kholos do continente, se quiserem, em volta de uma fogueira no meio do deserto. Além da familiaridade arcaica da cena, supõe-se que isso revele a capacidade de nossos ancestrais viverem próximos do perigo sem medo. Naquela noite, cada um dos ancestrais Laibon colaborou com um acréscimo ao que se tornaria o código de conduta para todo o Laibon nas terras outorgadas. Por sua vez, durante algumas horas, cada Laibon proferiu uma lei à terra que se comprometia a defender. Os Princípios reunidos eram, portanto, intuitivamente necessários para a operação de um vasto reino Laibon.

Para ser claro, os princípios não são leis, exatamente. Sua interpretação subjetiva segundo os caprichos do magaji individual não são consistentes com a lei. Como um código, os princípios são normalmente tratados caso a caso. Os Princípios são verdadeiros e vinculantes, mas como exatamente eles se aplicam a uma dada situação é um assunto para debate entre o kholo e julgamento pelo magaji.

Enquanto as manifestações dos princípios na existência noturna são variáveis de um domínio para o outro, a linguagem não é. A linguagem simples dos princípios não é mutável. Durante séculos, os historiadores da Laibon e os traficantes de poder debateram o que os ancestrais quiseram dizer com suas palavras. As palavras, no entanto, não podem ser alteradas. Isso apenas separaria um Princípio da sua finalidade.

Para invocar ou argumentar um Princípio, ele é normalmente recitado. Casualmente, um Laibon faz isso para capacitar seu discurso. Formalmente, isso pode ser encarado como um desafio educado ou uma petição ao magaji. É, portanto, muito importante compreender os princípios e sua aceitação em todo o reino. Assim, os magaji são tipicamente bem versados nos Princípios ou cercados por conselheiros que são, como o kholo.

OS GURUHI SÃO A TERRA

Como os herdeiros originais do Reino do Ébano e os mais verdadeiros detentores de poder, os Guruhi elaboraram sabiamente uma reputação como a base de toda a sociedade e cultura Laibon. Sem os benefícios da sabedoria acumulada e da capacidade de antecipação pelos quais os Guruhi são conhecidos, é provável que os Laibon tenham se infiltrado em facções guerreiras séculos atrás. Territorialidade, ganância e autocontrole limitado fariam das lutas internas a prática padrão entre qualquer corpo vampírico, suspeito. Mas os Guruhi se posicionaram sabiamente fora desse modelo, até certo ponto. Eles são considerados como a parte da verdadeira politicagem; o que eles dizem é considerado imparcial. Eles são considerados bestas serenas; eles são calculistas e potencialmente letais. Eles são reconhecidos como a base de todo o sistema; sem eles, não haveria nada para lutar.

Ironicamente, esse é o mais subjetivo dos princípios. Seja qual for a prioridade, as nove regras são dadas em qualquer domínio, este é sempre o fio condutor. A história aceita, em regra, é aquela nos foi dada pelo mais velhos Guruhi nas noites em que outros Laibon chegaram à terra (de outros reinos ou daqueles trazidos de volta pelos caprichos de Cagn, se você preferir). Já ouvi outras teorias sugeridas, como a idéia de que alguns Osebo escreveram essa regra em reverência, mas duvido que a verdade seja tão complicada.

Na prática, essa lei também é a mais simples de interpretar. Na minha experiência, há muito poucos desvios das implicações aceitas. Esta regra diz que os Guruhi não são exatamente “iguais” aos outros legados. (Mas o que isso significa, afinal?) O Guruhi pode pegar de volta o que eles dão, como a Terra faz. Tudo o que é construído, em um sentido social, é feito com o apoio do Guruhi. Os Guruhi são constantes, confiáveis, invencíveis e não vão a lugar nenhum. Eles são como a terra e, através de suas graças, compartilham com todos os outros Laibon.

Você vê a representação inteligente de poder aqui? Enquanto todos os outros princípios são legislativos e declarados como tal, este primeiro princípio parece uma verdade metafórica. Na verdade não exige nada. O que faz é passar um conceito, um modo de pensar, em regra. Assim, a verdade do Guruhi é a lei. Uma vez que seria uma violação deste Princípio desrespeitar os Guruhi, quem poderia desafiar a sua palavra? Esse conceito circular fortalece o Guruhi e solidifica sua soberania.

AQUELES QUE PERDURAM JULGAM

Uma vez que a reconhecida hierarquia de autoridade em todos os reinos de vampiros na África é baseada na idade, esse Principio é geralmente mantido estritamente por Magaji e Príncipes de todos os tipos. A santidade da ordem social depende dessa regra acima de todas as outras. Esta é a lei que nos diz qual vampiro pode governar o resto de nós.

Quem pode dizer com certeza qual legado sugeriu essa lei nas noites antigas? Se fôssemos basear a decisão na qual o legado tem a mais severa reputação de ganância ou tirania, teríamos um punhado de suspeitos iguais. É suficiente dizer que nenhum esforço organizado pode desafiar este princípio sem sacrificar o prêmio e o propósito de uma revolta. À medida que mais e mais Laibon são criados, à medida que nosso Laibon se afastam de Cagn, essa lei se torna mais enraizada; a escada para o topo fica mais longa. E, claro, os que estão no topo ficam mais afastados dos que estão na base.

Ultrapassar os mais velhos dos Laibon é impossível; eles são os mais velhos porque são mestres da perseverança. Essa é a essência da liderança dos mortos-vivos. Não conheço nenhuma maneira de subir a escada política sem violar esse princípio, a não ser esperar a desgraça para enfeitar cada figura morta-viva entre você e o trono. Eu nunca ouvi nenhuma história verossímil em que uma magaji tenha voluntariamente desistido do poder. Eu estava errado antes, no entanto.

Alguns anciãos interpretam este princípio de forma extremamente estrita, exigindo reconhecimento como juízes e legisladores dentro de seu domínio. Em casos severos, esses anciãos julgam o Laibon individual por meio de comportamentos não cobertos pelos Princípios. Na maioria das vezes, porém, esse princípio é aceito como um meio de destacar a experiência e a sabedoria, em vez de declarar a supremacia absoluta. Nenhum método de impor novos princípios já foi reconhecido. A única autoridade apropriada na terra vem da interpretação dos princípios existentes. É claro que muitos Magaji usam esse Principio em conjunto com intimidação e violência para reivindicar o que também pode ser chamado de tirania absoluta.

PERTENCIMENTO CONFERE PROTEÇÃO

As divisões de poder não têm sentido sem uma população para supervisionar. Este Princípio trás um Laibon para o seu domínio ou de outros, ainda que vagamente. Sem esse princípio, os Laibon podem migrar para domínios superlotados sem uma liderança forte.

O que isto significa é que o pertencencimento impede a formulação de políticas populistas, o que violaria o princípio do julgamento dos mais antigos. Se um Laibon anunciasse um determinado Princípio inválido em seu domínio, ele atrairia opiniões semelhantes e enfraqueceria o sistema. Nas noites antigas, um Laibon mantinha seu lugar no mundo físico em maior estima do que nas noites atuais. A real demonstração de dignidade era aderir à tradição. Mover-se de domínio para domínio não parecia uma coisa tão formidável para restringi-los, suponho.

Então, esta era a irritante recompensa oferecida aqueles Laibon que permaneciam no lugar ou relatam seus movimentos para o magaji. Invocando este princípio, você concorda em obedecer às interpretações dos Princípios do magaji. Em troca, você não pode ser ignorado em nenhuma reivindicação baseada nos Princípios. Essencialmente, este é um acordo entre todas as partes para jogar de forma justa. Um magaji não é obrigado a reconhecer qualquer Laibon em seu domínio que não pertença a ele. Se um Laibon estrangeiro for destruído em seu domínio, os magaji estão livres para ignorá-lo. Não é problema dele.

Como você vai aprender, desde o Antigo Conselho de Mortos-vivos, cada magaji tem o direito de se importar com a destruição de qualquer sugador de sangue indigno. O benefício especial de pertencer a um domínio é que o magaji ao qual você pertence tem o direito de declarar sua morte justa ou injusta, independentemente de onde você foi destruído. Se o destruidor pertencer a outro magaji, porém, ele pode ser intocável até deixar o domínio onde ele pertence. Tudo pode ficar muito complicado.

O que um magaji obtém desse arranjo? Em primeiro lugar, um pingo de lealdade. Mesmo o menor traço de lealdade promovido por este Princípio pode ser convertido em algo útil. Talvez o mais importante teoricamente é que o Laibon, que pertence a um domínio dos magaji, concorda em aceitar seus julgamentos em questões de Princípios conflitantes. Na prática, um magaji raramente chega a ser questionado de qualquer forma, então isso não é realmente algo a se considerar. Finalmente, um magaji goza de certa simplicidade logística em saber onde seus súditos mais leais estão em qualquer noite.

Normalmente, este Princípio requer um contato para informar a magaji local que ela está deixando o domínio, seja por uma única noite ou para sempre. Estritamente falando, um magaji pode proibir um Laibon que lhe pertença de partir para sempre ou exigir que ela retorne, mas o ponto é discutível uma vez que o vampiro tenha saído, é claro.

Conheço pelo menos três casos em que um magaji enviou policiais para resgatar um Laibon que recebeu ordens de retornar ao domínio. O mais extremo desses exemplos é de uma pequena área na África Oriental, onde um magaji Xi Dundu enviou quatro pesos pesados Shango até Budapeste com correntes e uma camisa de força. A versão popular desta história termina com os Shango nunca mais retornando, mas quem pode dizer o que é verdade nesse caso!

Este é o princípio que acredito ser escrito por um Osebo, cuja natureza parece ser escolher um lar e defendê-lo contra todos os que chegam. Conheci um magaji Osebo que considera esse Princípio tão importante quanto o direito do julgamento do mais antigo. Estes são os tipos de criaturas que fazem uma cerimônia a partir de apresentações e pedidos de viagem. Há um senhor da guerra (por falta de um termo adequado) no Congo que lhe pediria para derramar seu sangue e servi-lo sem questionar por uma noite se você quisesse pertencer a seu pequeno domínio. Sua reputação de brutalidade contra os inimigos faz dele um bom protetor, mas não sou capaz de dizer se ele vale o preço imposto.

É interessante notar, embora eu não possa lhe dizer como esta tradição se originou, que este Princípio é às vezes citado no lugar de outros em casos de Diablerie. A melhor razão que me deparei é a seguinte: um único Laibon extinto não chega a ser um problema e, às vezes, pode ser desculpável, a menos que Laibon tenha poder sobre outros. Ou seja, tomar autoridade é considerado um ato mais hediondo do que assassinato.

O SEGREDO DEVE SER MANTIDO

Só agora chegamos ao Princípio do qual os vampiros ocidentais são tão preocupados. Durante minhas noites nas Américas (mais câmeras, lembre-se), o grande segredo não parecia ser mantido muito bem.

Neste continente, a necessidade de manter os mortais no escuro sobre as nossas existências, tende a depender da gravidade da situação, embora os nossos métodos sejam por vezes diferentes. Temos mais espaço para manobrar aqui, mais margem para erros. A evidência da caça não é o assunto da nossa preocupação. Em vez disso, eu vejo mais Laibon de todas as gerações se preocuparem com seus laços com a sociedade mortal.

Muito mais Laibon se envolvem em contato casual com os mortais do que admitiria. Tenho certeza de que a cultura Laibon não é suficiente para que a maioria dos nerds vivos de gravatas seja a maior ameaça à nossa existência: que alguns mortais dos quais dependemos para alguma devoção ou propósito nobre aprendam nosso segredo. Na prática, este é um princípio que a maioria dos Laibon mantém. O Magaji pode ou não intervir em relação a pequenas violações. A ideia é que pequenas violações são o resultado de traços de fraquezas mortais e geralmente trazem seu próprio castigo como uma forma de relacionamentos destruídos e angústia pessoal. Violações menores às vezes se resolvem dessa maneira, como um ex-amante simplesmente saindo ou silenciando em vez de lidar com a realidade. No mínimo, as repercussões de tais violações geralmente podem ser contidas através do abandono ou eliminação do mortal que sabe. Eu conheço vários magaji que exigem que o vampiro violador aja como executor em tais casos, para exagerar a punição. Quem aprende a verdade sobre nós deve morrer.

Violações maiores exigem a atenção direta das autoridades locais, como magaji e kholo. O primeiro passo em qualquer caso é a contenção do problema. O Violador Laibon é destruído antes que eles possam piorar as coisas, geralmente. Se a sua magaji souber da sua violação grave, você deve esperar ser destruído. Não há procedimentos padronizados de resolver a questão da exposição em larga escala, embora todas as histórias que eu tenha ouvido terminem em uma diminuição estrita da atividade sobrenatural evidente. Qualquer solução mais ativa atrairá mais atenção, afinal de contas.

Sobre o tema da resistência organizada, devo dizer que muitos Laibon não têm medo dos mortais, talvez até excessivamente. Na maior parte, o ocasional caçador de vampiros é usado para lembrar aos outros mortais que as pessoas que acreditam em vampiros são loucas. Os traços de caráter extremos necessários para procurar de bom grado confrontos com predadores sobrenaturais fazem a maior parte do trabalho para nós. Deixar alguns caçadores de bruxas perseguirem a noite na verdade torna menos provável que mais caçadores sigam seus passos. Assim, abstenção e sigilo, pontuados com conflitos curtos para mantê-los motivados, têm sido as melhores defesas contra os caçadores. Eu imagino que isso continuará a ser o caso até que a tecnologia traga equilíbrio de uma forma ou de outra.

Diferente dos Membros da Europa, o rebanho que nos alimenta tem uma crença mais difundida em feitiçaria, o que significa que a população mortal é mais propensa a nos desculpar pelo que somos. Não precisamos temer a pequena propensão de sermos reconhecidos pela população. Há muitos outros perigos reais e imaginários à espreita na escuridão para os mortais que eles temem. É simplesmente o suficiente para ficarmos longe do topo da lista.

SEM SEGREDOS PARA COM O MAGAJI

O seguimento lógico da regra que alia todo o Laibon em sigilo é o que proíbe qualquer conspiração excluindo o corpo preeminente. Primeiro, o jovem Laibon é ensinado a mentir e se dissimular. Então eles são ensinados a nunca usar essas habilidades contra seus mestres.

É por isso que, em algumas regiões, este Princípio realmente substitui O Segredo Deve ser Mantido. Como os Laibon operam com tanto sucesso, já que o segredo é tão bem guardado, muitos sanguessugas imaginam que podem usar esses truques em seus superiores. Portanto, muitos magaji acreditam que um Laibon deve ser primeiro obediente e só depois autossuficientes. Caso um Laibon seja incapaz de manter seus segredos, ele sempre poderia ser mantido na companhia dos mais velhos como força bruta, suponho.

Simplificando, este Princípio proíbe mentir para o magaji. As interpretações compreensivelmente variam. Mentiras de omissão sempre são consideradas uma violação do Princípio, mas a maioria dos magaji aceita que é responsabilidade dos que estão no poder fazer as perguntas certas. Este princípio não pode exigir de uma criatura livre que forneça informações voluntárias, mas também não oferece nenhuma proteção contra a autoincriminação. Presumivelmente, você poderia tentar manter a boca fechada durante o interrogatório, mas isso constituiria uma violação por omissão. O Principio não proíbe mentir, lembre-se. Proíbe a retenção de informações.

Claro que existem exceções à ideia de divulgação voluntária. Um magaji Shango na Etiópia espera relatórios escritos precisos daqueles Laibon em seu domínio e tem algum método desconhecido para autenticar as informações que ele recebe. Da mesma forma, conheço pessoalmente uma ninhada de investigadores Kinyonyi que trabalham para vários magaji em Nairóbi e arredores, coletando informações para serem usadas antes dos interrogatórios. A ideia é que o magaji nunca faz qualquer pergunta que ele já não saiba a resposta.

Quanto ao outro extremo do espectro — quebrando o espírito deste Principio — eu poderia apresentá-lo ao Laibon sul-africano, que tem uma magnífica campanha de desinformação contra uma rica magaji rural. Enquanto eles dizem toda a verdade, voluntariamente, sem compulsão, eles também relatam ficção elaborada e detalhada como fato. A magaji, me disseram, perde muito tempo com esses relatórios verificados. Muitos anciões não se interessam por tal truque, é claro, mas muitos líderes mortos-vivos recebem suas notícias de fontes mais jovens e mais energéticas que eu suspeito que algum nível desse comportamento está acontecendo em todos os cantos do continente.

OS SENHORES COMANDAM, AS CRIAS HERDAM.

Qual legado ancestral teve a sabedoria e justiça para sugerir este princípio? Acredito que foi um Akunanse, é claro, mas é difícil dizer. Algum progenitor com amor pela sua descendência, certamente.

Este princípio define os direitos de cada parte no relacionamento entre o Senhor e sua Progênie. Estritamente falando, o progenitor é responsável por sua criação até que a criação seja liberada como uma criatura livre ou aceita como pertencendo a algum lugar. Os criadores gostam da autoridade dos Senhores sobre seus descendentes de acordo com as interpretações costumeiras desta regra.Como resultado da completa obediência, quaisquer erros ou transgressões cometidos por parte dos descendentes são arcados pelo Senhor que deveria ter segurado suas rédeas. Com a mesma frequência, pai e filhos são punidos juntos. É por isso que, apesar da emoção de ter controle total sobre outro ser, os Senhores ficam felizes em desistir de sua Cria e recuperar suas próprias liberdades.

Crias tem direito a alguma herança de seus pais, embora as interpretações variem de magaji. Alguns pais são obrigados a apresentar um presente físico de valor mensurável para seus filhos. Muitos domínios consideram a “herança da sabedoria” suficiente para satisfazer as exigências do Principio. Em crupos mais sociais de Laibon, a cria é sempre considerada descendente de seu pai e recebeu um grau de respeito por associação.

Em algumas partes do continente, especialmente nas áreas ocidentalizadas, o patrimônio do Laibon é até mesmo dividido entre suas crias. Isso é notoriamente difícil, considerando as conexões limitadas que linhagens de mortos-vivos podem compartilhar na prática (tendo sido levantadas séculos de distância, talvez). O fato de nenhum Laibon conhecer a Morte Final Death “naturalmente” geralmente torna a execução de uma propriedade um assunto tenso e suspeito. Considere também o que acontece quando um Laibon de 100 anos e seu irmão de sangue de 20 anos precisam dividir igualmente a propriedade de um ancião. Há muitos princípios que concedem mais autoridade ao irmão mais velho e ofuscarão o segundo.

Domínios e legados diferentes têm seus próprios meios de determinar quando um Laibon está pronto para partir. Naglopers, ouvi dizer, raramente são orientados em qualquer grau que valha a pena. Uma ninhada Kinyonyi que viaja de trem abandona seus filhotes sem aviso prévio. Estranhamente, nenhuma hostilidade parece derivar dessa prática. Um Kinyonyi que eu conheço descobriu seu pai em uma estação de trem em Djibouti no meio da noite, para seu deleite mútuo. Um grupo de Osebo no Congo espera que os descendentes tenham coragem de partir por conta própria, presumivelmente com qualquer “herança” que a criança possa manejar.

Embora este princípio tenha, indiscutivelmente, mais variações em todo o reino, ele não é enfraquecido por sua flexibilidade. Como o segredo deve ser mantido, essa regra geralmente se estende entre dois Laibon individuais, em vez de se originar da magaji no topo. Note, é claro, que um magaji deve sempre saber da criação de um novo Laibon: Não há Segredos para com o Magaji porque O Mais Velho Comanda a Não Vida.

Críticos afirmam que este Princípio na verdade engloba duas diretrizes. Concordo. Esses dois ideais não só devem ser fundidos para sempre, pelo bem de ambas as partes, especialmente com tantos pares ilegítimos de presas soltos hoje à noite, mas a linguagem que os liga parece inteligentemente elaborada para esse propósito. Ironicamente, são os jovens Laibon que mais frequentemente pedem que este Princípio seja dividido, com metade substituindo O Mais Velho Comanda a Não Vida. Dividir essas ideias certamente tornaria as duas mais fracas, e qual metade da batalha da descendência ancestral sofreria mais com uma fraqueza adicional?

O MAIS VELHO COMANDA A NÃO VIDA

Considerado por muitos Laibon de sangue fraco como um instrumento social redundante ou reforço de mão pesada a outros princípios favoráveis aos mais velhos, O Mais Velho Comanda a Não Vida é considerado o Princípio mais abusado. Anciões lidam com isso delicadamente. Os jovens Laibon abertamente odeiam e temem.

Os Seguidores de Set às vezes são creditados pela autoria deste Principio, simplesmente por causa de suas associações com a morte. Pelo que entendi, a suposição é que os Setitas estavam dispostos a dividir a responsabilidade pela destruição de seus irmãos, desde que sua espécie recebesse um meio legal para esses assassinatos. Esta ideia parece-me demasiadamente rancorosa para ser verdade. Talvez o verdadeiro autor deste Princípio não deseje mais o crédito.

Nos domínios mais rigorosos da África este Princípio concede ao mais velho Laibon o controle completo sobre as próprias não-vidas de seus súditos. Apenas lunáticos fanáticos subscrevem tal doutrina e pertencem a tal domínio.

Comumente, diz-se que esta regra dá ao magaji o direito de governar a legitimidade e as circunstâncias da criação e Morte Final de um Laibon. Na prática, isso significa que uma magaji pode negar o pedido de uma descendência Laibon, validar ou anular a prole existente, mas não autorizada, pedir investigações sobre o assassinato de um Laibon ou declarar a morte de um Laibon aceitável sob “a lei”. Verdadeiramente, isso é uma grande dose de autoridade.

Anciões pedantes escolhem a linguagem aceita aqui, apesar das decisões anteriores sobre tradução. O Principio não descreve expressamente um arbitro único e todo-poderoso, eles dizem. Portanto, qualquer Laibon pode escolher criar ou destruir qualquer Laibon mais jovem do que ele, desde que seja feito dentro do escopo dos outros Princípios. Laibon de sangue fraco também não estão muito felizes com essa interpretação.

As razões pelas quais esse princípio é tão relegado em tantos domínios são essenciais para a compreensão da cultura de Laibon. Este princípio é considerado uma formalidade. Afirma um fato óbvio como lei, como se a gravidade fosse ratificada. Os mais velhos possuem inerentemente o poder de moldar os destinos de seus jovens, eles têm potência física, intelectual e sobrenatural fora do alcance de qualquer grito estridente. Qualquer tentativa de regra para anular este fato seria completamente artificial e impossível de ser aplicada.

Eu imagino que, à medida que mais novos Laibon escorregarem entre as lacunas dos Princípios e forem criados apesar dessa regra, veremos essa ideia em suspenso.

OS FORASTEIROS OBEDECEM AOS PRINCÍPIOS

Para minha surpresa, os Ishrarri não só merecem crédito por esse princípio, mas parecem aceitá-lo. Isso é estranho porque a regra é uma extensão do sentimento tradicional de Laibon de que mortos-vivos estrangeiros não são bem-vindos na África. De certa forma, este princípio encerrou a era da emigração de mortos-vivos aceitos na África.

Naquela famosa noite em que os Princípios foram oferecidos e aceitos pelo Guruhi, a assembleia de vampiros concordou informalmente que mais legados não receberiam posições oficiais na hierarquia social. Sim, um bom número de grupos de mortos-vivos, clãs e famílias desde então vieram da Europa, dos Estados Unidos e da Ásia. Esses grupos têm pouco poder reunido. Qualquer poder que um “Membro” estrangeiro ganhe em um domínio Laibon é individual e baseado em sucessos pessoais específicos que são considerados exceções à sua origem condenável.

Aí reside o real propósito deste Principio, eu acho. Embora sirva para apoiar a ideia de que esses princípios são a verdadeira lei da terra, em vez de um código adotado pelos membros signatários, também serve para incluir os Ishtarri de maneira indiscutível. Os Ishtarri são uma parte dos princípios e, portanto, parte do reino. Para entender as circunstâncias reais, você precisa saber que esse é o único princípio que conheço a ter sua linguagem formalmente alterada. A regra original nomeava visitantes em vez de viajantes, e assim, de fato, definiu todas as linhagens além dos nove originais como estranhas. Isso também define os Ishtarri como membros do grupo.

A mudança de linguagem é universalmente aceita, o mais próximo disso que eu posso dizer. Um arquivista carniçal especialmente velho em Addis Ababa me disse que visitante e viajante são equivalentes na língua original, embora ele não pudesse me dizer qual era a linguagem. O ponto é que os Laibon locais estavam preocupados que Membros emigrando para a África com a intenção de ficar tentaria contornar o espírito do Principio através da linguagem. Então, o Principio foi alterado. De certa forma, isso faz o Principio se sobrepor à regra de pertencer, mas, na prática, a diferença é bastante clara.

Os Magaji usam este princípio para obrigar os Laibon que visitam seus domínios para seguir as interpretações locais dos princípios. A alternativa, que foi tentada, acredite, é que um Laibon é obrigado a seguir apenas os mandatos do magaji cujo domínio ele pertence. Isso vai contra o espírito da cláusula de pertencimento, também, é claro, sugerindo uma interpretação de ordem popular. Observe que esse princípio também coloca mais foco nas fronteiras de qualquer domínio. Mover-se do território de um magaji para outro pode ser um grande problema se eles não virem os Princípios da mesma maneira. É como passar de uma visão de mundo para outra.

Se você não aprender mais nada com esse princípio, saiba que poucos magaji concordam com o que exatamente os princípios significam.

OS MAIS ANTIGOS SÃO KHOLO

Finalmente, chegamos ao princípio Kinyonyi. Todo magaji que conheço classifica esse Principio em seu domínio porque o conceito que ele suporta é considerado fundamental para todo Laibon no poder. Claro que os mais velhos Laibon são o kholo; isto é o que kholo significa. No sentido mais amplo, isso é verdade. Este princípio é projetado, eu acho, para criar um padrão institucionalizado que pode ser explorado mais tarde.

A existência mercenária de muitos Kinyonyi resulta em muitos de sua espécie que não pertencem a nenhum domínio em particular. A maioria dos magaji permite isso por causa do valioso nicho que esses mercenários preenchem sem mexer na ordem normal como poderiam de outra forma. Junte a aceita mobilidade nacional com a regra instituída por este Principio e você verá que tipo de poder seus ancestrais deram aos Kinyonyi, quer eles soubessem disto na hora ou não.

Este Princípio concede ao Kinyonyi uma mobilidade social que não está disponível para nenhum outro Laibon. Com o apoio desta regra, um ancião Kinyonyi pode chegar a um domínio e exigir ser reconhecido e respeitado como o Kholo Kinyonyi da região. Uma vez que seu trabalho esteja terminado, tal Kinyonyi pode então facilmente deixar o domínio e se mudar para alguma outra região onde sua idade possa ser aplicada em outro uso, provavelmente oposto.

Considere a linguagem. Não só não é obrigatório (porque o Principio não diz que é), mas este Principio especificamente não diz que um Laibon precisa pertencer para ser considerado kholo. Pode-se também argumentar que, ao se recusar a aplicar esse princípio a um visitante kinyonyi, o magaji está violando os Princípios, já que os viajantes obedecem aos Princípios, o que pode ser interpretado como significando que os Princípios também se aplicam aos viajantes. Este princípio é posicionado de forma bastante ambígua, acredito, como um quantificador formal do excepcional papel de Kinyonyi na ordem social de Laibon.

Histórias sobre a origem deste Princípio não concordam. Em Lusaka, fui informado, bastante formalmente perante uma magaji ofendida, que este Princípio exemplifica o papel dos Kinyonyi como mercenários e meretrizes. Supostamente, o ancestral Kinyonyi vendeu sua participação nos Princípios, de modo que este realmente vem de algum outro Legado. Os kinyonyi, é claro, não fazem estratégias dentro da estrutura política de Laibon dessa maneira. Eu prefiro a versão Kinyonyi desta história, que nos diz que os Kinyonyi se ofereceram para deixar todos os outros Legados se pronunciarem antes deles para que ele pudesse escrever um Princípio que asseguraria a posição flexível de seu legado na rígida hierarquia dos mortos-vivos. Isto não apenas implica que os Kinyonyi podem criar estratégias, como sugere sua imagem de guerreiro, mas reforça a ideia de que os Kinyonyi estão preocupados apenas com sua própria espécie.

Na prática, esse princípio não parece ser invocado com muita frequência. Eu suspeito que isso é para mantê-lo no final da lista, para manter sua posição não ameaçadora. Caso contrário, isso seria um princípio difícil de usar no modo kinyonyi. É um jeito maravilhoso. Um colecionador Kinyonyi explicou um pouco sobre o processo para mim em um caminhão em Windhock. Pelo que entendi, certos círculos de Kinyonyi cultivam relacionamentos cuidadosamente planejados com certos magaji, de modo que o Laibon nesses círculos possa entrar e sair de diferentes assentos de kholo de qualquer maneira que se adapte às suas agendas. É astuto mas vagamente orquestrado, disso tenho certeza. Caso contrário, o processo parece ter sido projetado para espalhar o poder sobre mais Kinyonyi do que as posições do kholo abertas nos assuntos dos domínios. Teoricamente, mais poder para mais Kinyonyi significa mais poder para o legado em geral.

A razão pela qual esta prática não é imediatamente anulada pelo magaji é porque ela não ganha nenhum benefício que não seja ativamente permitido pelo magaji crédulo. Primeiro, nenhum magaji é realmente obrigado a ouvir (ou seguir) o conselho de seu kholo. Em segundo lugar, uma vez que os Kinyonyi que participam ativamente desses truques trabalham juntos, suas agendas são geralmente semelhantes o suficiente para que seus conselhos sejam consistentes. Em terceiro lugar, a maioria dos magaji acredita que o propósito do processo é dar um legado aos Kinyonyi na sociedade de Laibon, sem exigir que eles se ancorem a um único assento em um único domínio. Muitos magaji não prestam atenção suficiente aos conselhos de seu kholo para refletir sobre o que Kinyonyi está oferecendo de qualquer forma.

Não confunda a flexibilidade deste Principio com uma oportunidade. A verdadeira razão por que fica na parte inferior de algumas listas é porque ele se aplica principalmente a um único legado. Eu não conheço nenhum Laibon não-Kinyonyi que tenha se mudado para o território de alguém e tomado como kholo sem também pedir para pertencer ao lugar. Aqui está o porquê: Um kholo que não pertence a um domínio pode ser extinto sem qualquer investigação obrigatória depois, porque O Mais Velho Comanda a Não Vida. Sem um magaji furioso como consequência, há poucas razões para não eliminar a concorrência.

MIL TÍTULOS

Fora da estrutura social descrita nos Princípios, os magaji podem criar quaisquer títulos, cargos ou cargos que considere adequados. Ele pode inventar algum método de categorizar os Laibon dentro de sua influência, ou pode exigir comportamento especial ou formas de petição em eventos formais. O magaji pode ou não realizar reuniões organizadas de qualquer tipo; Não há um método padrão aqui.

A maioria das posições criadas por um magaji são entendidas como um reconhecimento honroso pelos sucessos, assistência ou habilidades do Laibon. Vários domínios que conheço têm um cronista ou secretário. Muito comuns, na minha experiência, tem também expedientes formais para finanças e relações especiais guardas-costas. Alguns domínios têm verdadeiras milícias de operativos Osebo ou Shango. Os espiões não são tão comuns em áreas rurais quanto em cidades, mas não são desconhecidos. Para minha surpresa, muitos espiões têm títulos sofisticados associados a eles e são bem conhecidos nas terras estrangeiras onde operam. Esta espionagem formalizada é geralmente conscientemente, silenciosamente retribuída entre domínios.

Muitos títulos não significam nada. Eu recebi mais do que um tratamento especial em todo o reino, e não presto atenção a nenhum deles. O domínio de Falhu na Etiópia tem um contador de histórias da corte. Cesewayo, um magaji na África Central, mantém um Ishtarri em sua folha de pagamento para desenhar gorilas para ele. Na Guiné e no Senegal, conheci Ministros das Jóias. Um Magaji em Camarões nomeou um jovem para a posição de caridade de Guardião dos Pássaros. Estas são posições cosméticas, às vezes ridículas, projetadas para lisonjear, compelir ou recompensar.

Além de tudo isso, às vezes há expedientes menos óbvios. Ministro de Prodígios, por exemplo, ou Investigador. Acho que as posições que são mantidas em segredo são as mais fascinantes. Eu viajei com um Kinyonyi cujo trabalho é invalidar investigações mortais que ameaçam descobrir o segredo que deve ser mantido. Ela detém este título em domínios da Eritreia à Tanzânia, o que é especialmente estranho.

Poucos magaji se importam o suficiente para honrar o título conferido por outro magaji, pelo menos entre os magaji que eu conheço. Os magaji não gostam de aceitar julgamentos ou designações de outros magaji. É um desperdício do poder do magaji, uma rendição de autoridade. Pior ainda, motiva a migração de Laibon e corrói a estrutura de poder.

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