Los 10 descubrimientos científicos de 2017

Por Ana Laura Arbesú
cyt@prensa-latina.cu

Como es habitual, la prestigiosa revista Science elaboró su lista de los 10 descubrimientos relevantes del año que culmina.

Esta vez la comunidad científica corroboró una vez más la existencia de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones, fenómeno pre-enunciado por el científico alemán Albert Einstein (1879–1955) en su Teoría de la Relatividad.

Este relevante anuncio se remonta — como mínimo — a 2016, cuando se logró su primera detección directa, aunque fueron insinuadas experimentalmente en 1978.

Las ondas gravitacionales no son más que perturbaciones, las cuales recorren el espacio-tiempo a la velocidad de la luz.

Se generan, explican especialistas, cuando masas muy importantes giran a gran velocidad.

La prestigiosa publicación ubica en segundo lugar el descubrimiento de una nueva especie de orangután, después de nueve décadas del hallazgo anterior de un gran simio.

Se trata del orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis), el tercero de estos junto a los de Sumatra y Borneo.

Explican los científicos que esta especie en su aspecto exterior no difiere demasiado de otros orangutanes, motivo por el que ha pasado desapercibido hasta ahora, pero su ADN no deja lugar a dudas de que es una especie única.

Con apenas 800 ejemplares, se encuentra severamente amenazado por la caza y el plan de construcción de una presa hidroeléctrica que inundaría gran parte de su hábitat, por lo cual, los científicos advierten de que podrían desaparecer en pocas décadas.

El tercer lugar lo ocupa la criomicroscopía electrónica, fenómeno que permite congelar moléculas en el acto. Este descubrimiento mereció el Nobel de química este año y los investigadores tienen ahora acceso a la estructura real de moléculas fundamentales para la bioquímica y la genética.

A este fenómeno se suma en la lista el bioRxiv, una plataforma de versiones preliminares de artículos científicos en el campo de la Biología, desde la Microbiología a la Neurología, en la que los autores pueden colgar sus artículos antes de que estos sean revisados por los editores de las revistas. La ventaja de este sistema es que ayuda a acelerar la carrera de investigadores jóvenes y facilita la comunicación científica.

Un mejor editor de material genético, así como una nueva terapia contra el cáncer se sitúan en los lugares cinco y seis de la selección.

Este último consiste en un nuevo fármaco contra el cáncer destinado solo a pacientes cuyos tumores tienen una determinada firma genética.

La recuperación de hielo antártico congelado hace 2,7 millones de años ocupa el séptimo lugar, seguido de un novedoso estudio sobre el origen de los humanos modernos, los cuales no estaban confinados al este de África, como se creía hasta ahora.

Cierran la enumeración una nueva terapia génica basada en agregar un gen en neuronas espinales a quienes padecen de una enfermedad neuromuscular, así como un equipo de última generación para detectar un tipo de interacción entre los neutrinos y la materia.

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