Как быть продуктивным: четыре секрета от стоиков

Каждый хотел бы получать больше от выполнения правильных дел. Но причём здесь стоицизм? Слово «продуктивность» кажется новым, гладким и блестящим, а стоицизм является старым, очень старым. Но у меня для вас новость: Социальные сети и электронная почта появились относительно недавно, но люди всегда нерационально тратили время. И умные люди думали о том, как перестать это делать, почти столько же времени.

Большинство советов, связанных с продуктивностью, ориентированы на работу. Следование этим советам вызывает у вас ощущение, что вы превращаетесь в машину, но никто не хочет становиться трансформером. Вообще-то быть трансформером было бы весьма неплохо, но вы меня поняли.

Более философский подход к выполнению дел является хорошим, потому что иногда эти дела не имеют никакого отношения к работе. Вы хотите видеть друзей, развлекаться и делать все остальные дела, которые вытесняются из календаря работой. И, как мы увидим, идеи стоиков на самом деле поддерживаются современной наукой и специалистами.

Защищайте ваше время, как деньги

Есть старое выражение «время — деньги». Но мы обычно о нём не вспоминаем. Если к вам весь день приходят люди и просят у вас деньги в долг, вы как правило, говорите им, чтобы они исчезли. Но к вам весь день приходят люди (сообщения электронной почты, текстовые сообщения или звонки) и требуют вашего времени, и вы легко его им отдаёте. В то же время великий философ-стоик Сенека в знак удивления прикрывает лицо рукой всякий раз, когда вы бездумно отдаёте час своего времени:

«Никто не отдаёт свои деньги прохожим, но скольким людям каждый из нас раздаёт свою жизнь! Мы прижимисты в отношении собственности и денег, и, тем не менее, так мало думаем о нерациональной трате времени, единственной вещи, в отношении которой нам всем следует быть самыми большими скупердяями».

И исследования показали, что наш мозг по-разному смотрит на время и деньги. Естественно, вы консервативны в отношении денег, но не в отношении времени.

«Говорят, что время равно деньгам, но это не так. Мы являемся последовательно консервативными в отношении прогнозирования того, сколько дополнительных денег будет в наших кошельках, но когда речь заходит о времени, мы всегда думаем, что его будет больше завтра, или на следующей неделе или в следующем году».

Безо всякого сомнения, вам нужно относиться ко времени как к деньгам, быть более скупым в отношении часов, а не в отношении долларов. Почему? Вы сможете заработать больше денег в этой жизни, но вы не сможете получить больше времени.

Управляйте своими эмоциями, чтобы лучше управлять временем

Стоицизм — это не просто старая философия. Его основные идеи вдохновили на создание некоторых из наиболее эффективных психологических инструментов современной эры типа когнитивно-поведенческой терапии.

И какой была одна из этих главных идей? Убеждения лежат в основе чувств. Если я направляю на вас что-то, и вы думаете, что это настоящий пистолет, вы пугаетесь. Если вы думаете, что это игрушечный пистолет, вы не пугаетесь. Вы не являетесь медиумом или всезнайкой. Именно ваши убеждения создают ваши чувства, а не реальность. Вот что по этому поводу сказал известный философ-стоик Эпиктет: «Людей тревожат не предметы, а принципы и понятия, которые они формируют в отношении предметов».

По данным исследований, ваше настроение серьёзно влияет на вашу продуктивность. Вы больше всего медлите, когда вы находитесь в плохом настроении и думаете, что вы сможете его улучшить чем-то весёлым. Вот отрывок из книги “Temptation: Finding Self-Control in an Age of Excess”, подтверждающий это утверждение:

«Итак, прокрастинация является методом управления настроением, хотя и недальновидным (подобно еде или употреблению наркотиков). Но мы больше всего склонны к нему, когда мы думаем, что он действительно поможет. Ну, бесспорно, чаще всего прокрастинация встречалась среди студентов в плохом настроении, которые думали, что их настроение можно изменить, и которые имели доступ к весёлым развлечениям. Эта группа студентов тратила почти 14 из 15 минут времени для подготовки к лодырничанью!»

Не управляйте своим настроением с помощью прокрастинации. Задавайтесь вопросом о том, какие убеждения лежат в основе ваших чувств и подвергайте их сомнению. Вы боитесь этой задачи? Почему? Она приставляет вам нож к горлу? Нет. Вы боитесь, что вы будет делать неприятную работу. Ну, вы будете делать ещё худшую работу, если вы не займётесь делом. Измените свои убеждения, и вы измените свои чувства. Измените свои чувства, и вы будет успевать больше.

Делайте важные дела в первую очередь

Вы обычно знаете, что является важным, но зачастую вы занимаетесь чем-то другим, чем-то, что находится у вас под носом или выкрикивает ваше имя. Вы делаете то, что является лёгким или срочным, а не то, что действительно продвигает какое-то дело. Ну, легенда среди стоиков, Марк Аврелий, не терпит этого:

«Вам важно помнить, что внимание, которое вы уделяете любому действию, должно быть пропорционально его важности, так как вы не будете уставать и сдаваться, если вы не будете заниматься менее важными делами больше положенного времени. Поскольку подавляющее большинство наших слов и действий являются ненужными, их сбор создаст массу досуга и спокойствия. В результате, мы не должны забывать каждый раз спрашивать, является ли это одним из ненужных дел».

С Марком Аврелием согласны гуру продуктивности Питер Друкер и Тим Феррисс. Вот что говорит Феррисс:

«Если вы что-то делаете хорошо, это не делает его важным. Я считаю это одной из наиболее распространённых проблем многих советов по управлению временем или продуктивности; они сосредоточиваются на скорости выполнения дел. Подавляющее большинство дел, выполняемых людьми, вообще не следует делать».

Сосредоточивайтесь на действии, а не на результате

Вот ещё одна важная идея от стоиков: очень важно понимать, что ты контролируешь. Они думали, что вы ничего не контролируете, кроме вариантов выбора. А если вы что-то не можете контролировать, вам не следует об этом беспокоиться. Вот что по этому поводу написал тот же Эпиктет:

«Одни вещи мы контролируем, а другие нет. Под нашим контролем находятся такие вещи, как мнение, увлечение, желание, отвращение и, одним словом, все наши действия. Мы не контролируем тело, собственность, репутацию, власть и, одним словом, все действия, которые нам не принадлежат».

Какое это имеет отношение к продуктивности? Большое. Вы переживаете о всевозможных вещах, с которыми вы ничего не можете сделать. И это является бесцельной тратой времени и энергии. Вы не можете контролировать никакой результат. Вещи, которые находятся вне вашего контроля, всегда могут влиять на конечный результат. Вы можете контролировать лишь прикладываемые вами усилия и используемые вами методы. Так что сосредоточивайтесь на них. Вот как это объясняет Райан Холидей, автор бестселлеров и человек, который знает о стоицизме больше, чем кто либо:

«Стоики говорят, что нас беспокоят столько вещей, над которыми мы не имеем никакого контроля. Если я собираюсь завтра что-то делать и я беспокоюсь о том, что завтра пойдёт дождь и помешает этому, никакие переживания не повлияют на то, будет ли завтра дождь или нет. По словам стоиков, вы будете не только счастливее, если вы сможете делать различие между тем, что вы можете и не можете изменить, но и будете намного продуктивнее и эффективнее, если вы сосредоточите свою энергию только на том, что вы можете изменить».

Результаты исследований в области нейробиологии также показывают, что концентрируясь на том, что вы контролируете, вы уменьшаете стресс. Вот что написано в книге “Your Brain at Work: Strategies for Overcoming Distraction, Regaining Focus, and Working Smarter All Day Long”:

«Стивен Мейер из Колорадского университета в Боулдере утверждает, что степень контроля, который организмы могут осуществлять над тем, что создаёт стресс, определяет, изменяет ли данный стресс-фактор функционирование организма. Снова и снова учёные видят, что ощущение контроля над стресс-фактором изменяет воздействие этого стресс-фактора».

И эти выводы основаны не только на результатах научных исследований. Астронавты, сотрудники спецслужб и даже самураи соглашаются с тем, что ощущение спокойного контроля может снижать связанный с заданием стресс.

Выводы

Итак, в этой статье мы узнали о том, чему нас могут научить древние стоики в отношении продуктивности, а также о сходстве их мнений с некоторыми современными научными теориями. В то же время, есть идеи, мнения стоиков и современников о которых расходятся.

Карл Пилемер из Корнеллского университета провёл опрос 1200 человек в возрасте от 70 до 100+ лет для своей книги “30 Lessons for Living: Tried and True Advice from the Wisest Americans”. В ходе исследования американцам задавали вопрос: «Если вы посмотрите на свою жизнь, какими из полученных вами уроков вы хотели бы поделиться с более молодым поколением?» И люди чаще всего отвечали: «Жизнь коротка». Однако уже упоминавшийся выше Сенека категорически не согласен с этим выводом. Вот его собственные слова:

«Дело не в том, что у нас слишком мало времени для жизни, а в том, что мы много времени тратим впустую. Жизнь является достаточно большой, и её может быть достаточно для совершения многих великих деяний, если мы будем тратить её с умом. Но когда она проводится в роскоши и пренебрежении, когда она используется бесцельно, мы, в конце концов, понимаем, что она прошла незаметно для нас. Мы не получаем короткую жизнь, мы сами делаем её такой».

Мы не собираемся обижать Карла. Он провёл исследование. Но он мог не обязательно получить правильный ответ, он мог получить лишь наиболее распространённый ответ. Мы же согласен с Сенекой. Жизнь не должна быть короткой. У всех без исключения людей в сутках 24 часа. Вы можете использовать их для создания впечатляющих вещей, для посещения людей, которые сильно в вас нуждаются, для обеспечения вашей семьи или для наслаждения великим моментом. Но не тратьте впустую ваше время.