奥球磨スマートタウン研究所

この度、熊本県球磨郡湯前町に一般社団法人奥球磨スマートタウン研究所を設立しました。同町で一緒に地域情報化の活動を行ってきた、九州地域情報化研究所の横山先生と私の最小ユニットでの船出で、先生に代表理事をお願いし、私が理事に就任することになります。

湯前町を初めて訪れたのは2011年10月7日なので、すでに6年間湯前町に通っていることになります。佐賀のオフィスからだと、車を運転して片道3時間半、多いときは月4回通いました(笑)

はじめは、言い方は悪いですが、どこにでもある山村という印象だったのですが、訪問を重ねるほどに何かこれまで訪れた町とは違う魅力を感じるようになっていました。これだ!というキラーコンテンツには欠けるのだけど、なんだかもう一度行きたくなる感覚があって、その要因が何なのだろう?という探究心というかワクワク感が常にありました。

さすがに6年も通っていると、そのワクワク感の要因が少しずつ自分なりに解析できてきました。例えば、

・球磨盆地の一番奥にある山際の町だけど、限界集落はなく町の中央付近に人口が集中している“天然のコンパクトシティ”になっている。
・くま川鉄道の終着駅(地元にとっては始発駅)があるというシチュエーション
・山奥なのに塩泉の温泉がある(湯楽里)
・住民も出身者も、何か“シビックプライド”みたいな意識をしっかり持っている
・湯前町出身の風刺漫画家、那須良輔さんを顕彰する“まんが美術館”があり、有名な漫画家が聖地と捉えている
・潮神社(通称:おっぱい潮神社)があり、町民有志による“おっぱい祭り”が開かれている
・若者が元気。本当に20代の青年が中心に活動する青年団がある(これはFacebookで知ったw)
・人口4000人の町に、米焼酎の蔵元さんが2軒。これがいずれも美味い!
などなど。

まだたくさんあるので、これは奥球磨スマートタウン研究所の取り組みとして少しずつアウトプットしていければと思っています。