“Aspects of the Novel”, de E.M.Forster

E. M. Forster dio estas conferencias antes de la aparición de Finnegans Wake y de que acabara la publicación de la Recherche. Esa circunstancia nos podría llevar a creer que lo dicho entonces pertenecería a otro mundo, otro hito gris para la historiografía de la literatura. Lo sorprendente es que la disección de los elementos de la novela que hace Forster retienen vitalidad y poder explicativo. Son pertinentes y actuales, abren puertas a lecturas interesantes a pesar de su carácter idiosincrásico y a veces casi caprichoso.

De un modo que no es ni académico ni provocador, Forster resalta los aspectos que hacen de la novela una forma de expresión -an art form- específica y, para transmitir ciertos mensajes e inflexiones, privilegiada. Los aspectos inevitables son la historia -story-, (con lo que desmiente por adelantado a todos los fallidos y malentendidos de mitad de siglo llamados novelas de la nada o nouveau roman), la trama -plot-, los personajes, y otros aspectos más específicos o contingentes, que son la fantasía -entendido como el elemento donde la novela despega del verosímil de la vida diaria-, el tono profético, el patrón -pattern- y el ritmo.

Todo esto parece la presentación de un esquema o receta con la que Forster nos permitiría preparar informes de lectura, pero en realidad no son más que las ramas de un pensamiento asistemático y levemente escéptico. Nunca es críptico y jamás intenta ocultarse detrás de artilugios retóricos embadurnados de pseudofilosofías. Tampoco sufre de pretensiones pseudopolíticas -elemento nada extraño a la crítica literaria, elegida por muchos como refugio de su impotencia-, y aun quien no esté dispuesto a abandonar esas pretensiones puede sacar mucho provecho de leer este libro.