История одного повара

Введение.

Дорогие друзья. Хочу поведать вам одну преудивительную историю. Кому-то она покажется выдумкой, кто-то примет ее за чистую монету. Но лично мне как автору и непосредственному участнику этих событий, очень хочется верить, что все истории, рассказанные одним человеком другому, есть правда, но относиться к ней нужно с пониманием и чувством юмора.


Началась эта история не так давно. И самое, на мой взгляд, замечательное, что она еще не закончилась. В разных местах, происходят разные события. Мне, конечно, очень хочется поделиться с вами всеми новостями, впечатлениями от встреч и своими мыслями. Но для этого мы должны с вами стать хорошими друзьями. Будем считать, что так оно и есть. И так, вы мой друг, а я в свою очередь ваш. Вам непременно будет интересно узнать, чем я занимаюсь последние годы.

Глава первая: Собеседование и презентация.

— Почему Индия?

Этот вопрос должен был ошеломить молодого человека. Так как он пришел устраиваться на работу. На вакансию повара в Индию.

— Я там не был, мне кажется это будет интересно…

Спокойно с улыбкой ответил повар собирающийся в Индию.

Глаза интервьюера слегка сузились, разговор завязался:

— А вы справитесь с задачей?

— Нет ничего не возможного!

С явным оптимизмом вновь парирует молодой собеседник, хотя сказать по правде это был блеф чистой воды.

Речь шла в первую очередь о работе. Для одних — это способ зарабатывать деньги, другим важен статус. Третьи предпочли бы иметь интересное занятие. Для повара же, эти три качества должны были сойтись в одной точке. В поиске своего заветного места было потрачено много времени, сил и терпения. Возможность работать за границей, в придачу в стране специй и экзотических фруктов, пьянило ароматом перспектив. Повар нервничал.

— Вас приглашают в город Бхутом ка Нагар*. Для провидения фестиваля русской кухни. Какие блюда русской кухни вы знаете?

Молодой человек был готов к этому вопросу с рождения:

— Борщ, пельмени, котлеты!

Ответ перечеркнул первое впечатление. Средних лет мужчина, уткнулся глазами в стол. Подумав мгновение, он протянул повару руку:

— Хорошо. Вы для нас что-то приготовите… а там видно будет… Как на счет завтра? Киньте мне на почту необходимые для презентации продукты. До встречи.

Повар горячо пожал руку собеседнику и вместе с тем удалился.


На улице шел мокрый снег. Серый звенящий грязными брызгами город на один шаг отдалился от жаждущего приключений молодого человека. Чувство волнительной радости охватило его. Провалить презентацию блюд было недопустимо. Быстрым шагом, перепрыгивая лужи, он направился к метро. На другом конце Москвы его с нетерпением ожидала старая работа. Среднее заведение именующее себя музыкальным клубом. График работы был гибкий, так как привязывался к концертной программе. Поиск работы мечты хорошая затея. Но что, если отбросить иллюзии? Работать необходимо для выживания, нравится или нет. Работа в клубе не была старой. Фактически он поработал на этом месте не дольше трех недель, но вполне уже зарекомендовал себя. Ко всему прочему, дорого до дома была совсем короткой. Размышляя и проводя сравнительный анализ прошлых мест работы, молодой повар пришел к выводу, что хуже не будет, тем более в Индии. Он окончательно вселил в себя уверенность в завтрашнем дне. Все не так уж и плохо даже, напротив. Было бы что терять, что там, что тут. Спать этой ночью повару не пришлось. Отработав до звонка в одном заведении, ночная смена в следующем уже распростёрла свои объятия.

— Что ты там забыл? Как мы без тебя?

С наигранной иронией всхлипывала хозяйка ночного клуба в котором повар подрабатывал. Сцена прощания могла бы быть, более яркой и задеть больше чувств молодого человека, но нет. Хозяйку Натали он видел пятый раз в жизни. Профессионал профессионален во всем:

— Не переживайте еще не факт, что возьмут…

— Возьмут, возьмут. Такого повара еще поискать.

— Спасибо за поддержку Наталия. Должен вам сказать, я пока не уверен, что да как, так что моё участие в новогодних банкетах пока под вопросом, хорошо?

— Хорошо, хорошо. Все равно, пока ты не улетел давай на связи! И перестань обращаться ко мне на вы!

— Я на связи! Спасибо, всего доброго.

Вот так просто и элегантно стирается старая жизнь и начинается новая. Мостов начинающий мастер карри не жжёт. Хотя это не совсем правда. Пару мостов пришлось даже разбомбить, но это к работе отношения не имеет. Пересчитывая вырученные за последние дни деньги, повар прикидывал шансы в уме:

— А если там полное шоколадное суфле? Денег даже на обратную дорогу не хватит. Надо бы узнать про контракт, оформление и тому подобное.

Меню повар составил максимально простое и главное не дорогое. Во-первых, надо быть скромнее и, во-вторых, он, не имел уверенности в том, что от него требуется. Так как речь шла о русской кухне. Конечно запеченный медвежий бок и суп крем из черной икры, вызвали бы однозначно положительный эффект, но это попросту невозможно. Повар остановился на винегрете, овощном супе с курицей и говяжьем медальоне в горчично-медовом соусе с картофельным пюре. Цена за все это удовольствие не превышала пяти сот рублей. Это явно играло на пользу повару.


В назначенное время повар вернулся в кафе иностранного нанимателя. Оказалось, что его никто не ждал. Приятный обслуживающий персонал пчелкой носился из угла в угол. Герой появился, как всегда вовремя, в самый обеденный пик. Каждый еще не видевший молодого специалиста официант вежливо предлагал ему присесть и ознакомиться с меню. Повар категорически отказывался. Когда у всего обслуживающего персонала провалились попытки усадить «незваного» гостя за стол, то почуявшая не ладное менеджер зала решила взять дело в свои руки:

— Вы что-то хотели?

Строго спросила маленькая девушка, явно нежелающая терять свое время.

— Да! — настойчиво ответил повар, — хотел приготовить еды!

Как ни странно, эта фраза не оказала желаемого ошеломляющего эффекта. Девушка даже не улыбнулась.

— Ага, вас пригласили на дегустацию, хорошо проходите на кухню. Переодевайтесь. Сергей Павлович будет через два часа.

Вот это было неожиданно, повар растерялся:

— Как через два часа, мне же на работу надо!

— Позвоните сами и договоритесь, мне некогда…

За этими словами девушка исчезла. Через пол минуты появился по всей видимости су-шеф с кухни. Слегка взмыленный, он подошел к повару и протянул руку водя за собой в кухонное помещение:

— Здравствуйте, мне рассказали про встречу… но как видите директор задерживается. Он как раз поехал за продуктами и просил меня показать вам кухню. — су-шеф на ходу вводил повара в курс дел:

— Меня зовут Андрей…

— Приятно познакомиться… — отозвался повар.

Следуя по следам су-шефа, молодая звезда Индийской кухни резюмировала:

— Там не было ни чего такого особенного, уверен, что всё необходимое есть в наличии на кухне.

Андрей охотно согласился.


Проходя первые коридорчики посудомоечных и раздаточных станций повар смекнул себе старую истину: «в тесноте да, не в обиде». Типичное московское кафе. Зал весь в диванах, широкие столы и конечно барная стойка размером с китайскую стену. А рабочее помещение полтора на полтора. Плита, духовка, три стола, прочее барахло. Холодильники по классике занимают аварийный выход, оставляя для эвакуации дай бог метр. Повар любил такие места, меньше движений больше производительности. Крутишься на одном пяточке целый день, не замечая, как за окотом лето превращается в зиму.

— Вот такая у нас кухня!

С большим энтузиазмом начал экскурсию интеллигентный су-шеф:

— Это вот наши бабульки посудомойщицы, повар горячей линии Толя, повар заготовщик он же по совместительству грузчик, — окинув кухню широким жестом Андрей привлек общее внимание:

— Знакомитесь это новый повар!

Повар, который не считал себя новым или хоть каким-то образом, принадлежащим к этому месту поздоровался по-дружески со всеми.

— Вот прошу сюда, тут туалет, душ, прачечная и раздевалка тоже здесь. Вещи можешь бросить в мой шкафчик.

Су-шеф указал на незапертый шкафчик в аккурат напротив биде и удалился. Повар привычно переоделся в две минуты и вышел на кухню.

Андрей уже вовсю погрузился в работу, отправляя тарелку за тарелкой в отпускное окошко. Официанты не глядя на чек подхватывали тарелки и улетали в зал. Через мгновение кареглазая официантка, которая секунду назад таранила всех подносом дымящегося борща, прошмыгнула мимо повара прямиком в курилку:

— Есть поджиг? — повар услышал из-за спины звонкий веселый голос:

— Поджиг? Ты из Питера, что ли? — с улыбкой бросил молодой человек.

— Нет, я из другого города… Из Питера наш Андрей. Приехал с женой и ребенком.

Повар протянул зажигалку кареглазой девушке и отвел взгляд в сторону. Не от смущения конечно, девушка была порядком симпатичная, и как всем уже стало ясно общительная. Дело было в подробностях личной жизни су-шефа. Молодой петербуржец с семьей, переехавший в Москву на заработок. Повар знал цену такого семейного счастья.

— Ты сам откуда?

— Я то, с Москвы! — по-прежнему с улыбкой ответил повар.

— У нас будешь работать?

Повар пожал плечами.

— Понятненько. Нам сейчас нужны люди, а то мальчик с горячей линии уходить собрался.

— А что случилось?

— Оштрафовали за воровство, верно Толян?!

Звонкий голос отразился от стен и жарящих поверхностей, прямиком в уши повара горячей линии. Через мгновение злополучный «вор» присоединился к перекуру.

Большой улыбчивый парень с круглым лицом швырнул фартук в кареглазую официантку, но промахнулся. Конечно же специально.

— Да, да именно так я вор и злодей!

Обращаясь к своей аудитории, начал Анатолий:

— Такие тут дела, штрафы, штрафы. В прошлом месяце недостача, списали на нас, на троих. Униформу купили, с зарплаты срезали. Да ну их… к черту!

Здоровяк пнул плечом кареглазую официантку, которая сидела рядом.

— Не уходи, без тебя тут совсем скучно будет! — закапризничала официантка и продолжила:

— Ты сначала новую работу найди, а потом уходи!

За дверью появилась фигура су-шефа:

— Курильщики значит! Давай и я свами за компанию.

Высокий поджарый, светловолосый парень, достал электронную сигарету и пустил ароматный вишневый дымок.

— Это все только разговоры. Ты еще в начале года хотел уходить, после праздников. Вот уже декабрь месяц, а ты все тут!

Официантка весело засмеялась:

— Точно, от нас никуда не денешься!!!

Повар Анатолий сменил тон:

— Ну, я ведь правда могу уйти, это уже перебор! Работать то по хорошему не кому!

Сменив интонацию в пору повару горячего цеха, су-шеф продолжил:

— Пусть француз работает! А то бренд-шеф, я его за последние полгода от силы один раз видел. Осенью на обновлении меню.

— Да уж, обновил, мама не горюй! Официанты до сих пор названия выучить не могут.

— Высокая кухня!

На высоких тонах произнес Анатолий, чем вызвал общий смех.

Повар тоже улыбнулся. Но вступать в беседу не торопился.

Наступило молчание, все четверо думали о чем-то своем.

Тишину нарушил звонкий голос:

— Ладно, пойду гляну как там мой четвертый стол.

Бросила кареглазая официантка и вышла из каморки, окинув игривым взглядом стоявшего на проходе молодого повара с головы до ног. Повар в свою очередь улыбнулся и проводил девушку взглядом. Возможно, это было не очень культурно. Так как взгляды оставшихся в курилке молодых людей изучающе сверлили гостя, ни оставляя ему, ни малейшего шанса остаться безмолвным:

— Хорошо, тут у вас! — от всей души резюмировал повар.

— Бывает и получше…

Затушив сигарету, бросил здоровяк Толя и ушёл на кухню.

Андрей проигнорировал это замечание и продолжил разговор:

— Да, мне тоже нравится, уже второй год тут тружусь.

— Это главное, а что по деньгам? Повар перешел в наступление.

— Как везде, наверно. Два через два, двадцать восемь. Я почти, без выходных работаю, так что получается нормально. А тебе сколько предложили?

Повар честно ответил:

— Пока еще не предлагали, сначала хотят, попробовать.

— А! Ясно.

Улыбнулся су-шеф:

— Так со всеми. Ты постарайся что-то изобразить.

— Да уж постараюсь.

— Ну что, пора за работу? — Су-шеф уложил сигарету в футляр.

Повар молча кивнул.


Меньше чем через час, все было готово, за исключением того, что пробовать было не кому.

Директор не появился. По большему счету, это было не важно. Повар неплохо проводил время в компании Андрея и повара горячей линии Анатолия. К середине буднего дня, гостей практически не осталось. Персонал занимался приготовлениями к вечеру. Повар с удовольствием присоединился к общей работе на заготовках.

— Голубые яйца!! Кому они нужны? Это же бред.

В душах бормотал себе под нос повар горячей линии, предельно аккуратно очищая куриные яйца нежно-голубого цвета.

— Это высокая кухня!

Отозвался су-шеф, дав четко понять, что критика тут не уместна. Получать голубые яйца было делом не сложным, скорее больше нудным и кропотливым. Естественно, что этот ресторан, как и большинство московских заведений шагал в ногу со временем и начальство решило, что без сохранения полезных элементов и витаминов в современном общественном питании никуда. Приобрели «сювишницу» — аппарат для приготовления еды при температуре ниже ста градусов, по методу «су-вид». За то немногое время, с момента покупки, над этим аппаратом издевались как могли. Пробовали готовить, как полагается, мясо, рыбу и овощи. Получалось хорошо и полезно. Но на этом никто не желал останавливаться. Варили холодным методом все, что было под рукой, так и получилось, что эксперимент с варкой яиц, дал положительный и в тот же момент странный эффект.

— Наш шеф, пробовал пельмени варить. Варил три часа, может и больше!

Заливался смехом су-шеф:

— В итоге получилась что-то похожее на ачму. Ужасную на вид. Так у него ни чего с пельменями не вышло…

— Сергей Павлович сказал, что это были самые не вкусные пельмени в его жизни!

Поддержали тему беседы официанты.

— Француз потом неделю был злой как собака!

— Хиты с неба не берутся!

— Я просто не могу понять, зачем выдумывать велосипед?

Продолжал критиковать голубые яйца повар горячего цеха:

— Половину дня убил на эти яйца, а они завтра утром пахнуть будут как…

— Новинка от шеф-повара!

Закончил фразу интеллигентный су-шеф из Питера.

Повар тем временем разбирал цыплят на полуфабрикаты. И сам не стеснялся рассказывать житейские истории.

На кухне появилась менеджер зала:

— У вас все готово?

Девушка обратилась через маленькое раздаточное окошко. При этом у всех, включая повара, сложилось впечатление, что адресата этому вопросу нет. То есть вопрос можно было считать риторическим, так как он не был задан персонально никому.

Через минуту, так и не дождавшись ответа, она сообщила:

— Директор с женой и друзьями будут через пятнадцать мину. У вас все готово?

На этот раз ее взгляд был прикован непосредственно к повару, а вопрос звучал с нотками иронии.

Повар тут же смекнул, что пахнет жаренным и тут же переспросил девушку:

— Сколько гостей будет всего?

— Я уточню через пятнадцать минут. Хорошо? — без тени эмоций ответила метрдотель.

Вот оно, то самое чувство. Швырнуть бы в нее сковороду или пригласить на чашечку кофе.

Повар, было, собрался сказать что-то в ответ, но девушки уже не было на кухне.

Поймав тройку сочувствующих взглядов, повар понял, что в этой маленькой семье, как говориться не без урода. Впрочем, персонально у повара она завоевала симпатию.

— Вообще она нормальная бывает, просто день не удачный. Вступился за девушку Андрей.

— Это она тебе за сегодня мстит.

Кареглазая официантка, мастерски складывая салфетки, резюмировала повару:

— Ты сегодня как пень встал посередине зала, гостей раздражал. А они раздражали ее. А еще у неё с мужем проблемы…

Дослушивать рассказ до конца, не было времени. Повар позаимствовал у кухни еще не много продуктов и начал стряпать.

Начальство появилось позже назначенного времени. На кухню снова зашла менеджер, на этот раз она выглядела не много иначе. Тенью, проскальзывая мимо окошка, через узенькие коридорчики глядя куда-то в сторону, прямиком мимо повара. Бросив ему спокойным ровным голосом:

— Иди за мной…

Не привлекая особого внимания, повар последовал за ней.

Девушка уселась на закрытое биде, достала сигареты и туш. Не глядя на повара, она стала поправлять макияж.

— Не волнуйся! Делай все красиво. Тарелки бери любые, старайся как-то удивить. Это всегда срабатывает.

— Я постараюсь… — дружелюбно ответил повар.

— Гостей не много, два человека. Всего их четверо. Гости не голодные, если тебе нужно больше времени, они могут подождать…

Девушка закончила макияж, повернулась к повару и дала вдоволь наглядеться ее улыбкой и добрыми глазами:

— Меня, кстати, зовут Таня, — протянув руку повару и поздоровавшись, добавила:

— Делай подачу и выходи в зал. Хорошо?

— Хорошо.

Удивительная девушка. Повару стало немного стыдно, так как минуту назад он был готов ответить ей, чем ни будь едким и желчным.

— Удачи!

Спустя минуту, весь штат ресторана живо спорил как можно подать салат винегрет, так чтобы гости ахнули. Ну, или, по крайней мере, были заинтригованы. Варианты посуды заняли почти все столы. Бабульки посудомойщицы умудрились найти и приготовить посуду, которую сам су-шеф не видел ни разу.

— Здесь нужен стиль!

— Какой стиль? В пень. Это же винегрет!

— А если на черную гренку выложить?

— Кубиком-Рубиком!

— Я видел, винегрет подают в бокалах!

Официанты галдели как воробьи. Это даже стало, по-видимому, раздражать Андрея, который в свою очередь, как и повар не проронил ни слова.

Конечно, такие вещи необходимо обдумывать заранее и знать четкий конечный результат. Но разнообразие посуды слегка смущало. Так как посуда выглядела гораздо богаче предложенного блюда. Хорошо когда получается уловить гармонию, посуда дополняет, делает блюдо полноценным.

— Что думаешь? — спросил озадаченный су-шеф.

— Есть тут у меня одна старая добрая идея, — утвердительно кивнул молодой человек.

Повар приступил к кулинарии попутно комментируя свои действия:

— Винегрет в средиземноморском стиле. Русская классика, европейский стандарт.

— Нарезка как в обычном винегрете?

— Нет. Больше средней. Главное, чтобы кусочки помещались в маленький женский рот.

По кухне пробежал смешок.

Су-шеф одобрительно кивнул.

Свеклу и другие овощи повар приготовил заранее. Просто запек в духовке с морской солью. И заранее попросил мальчика помощника все аккуратно почистить.

Овощи получились отлично. Яркие, с легким запахом дыма. Свёкла сияла гранатовыми переливами. Далее в состав винегрета повар решил добавить свежий огурец и каперсы. Заправил оливковым маслом, солью и черным перцем.

Нарезка казалась хаотичной, но при этом каждый кусочек был похож на другой. Смешанный салат больше напоминал мозаику из разноцветного стекла. Не много свежерубленной зелени и весеннего лука. Посередине увесистой итальянской тарелки белоснежного цвета, винегрет смотрелся по-королевски. Немного каперсов по краям и брызги оливкового масла.

— А где горошек?

Повар Анатолий, возмущённо разглядывал тарелку:

— Винегрет без горошка.

— Без соленого огурца, — подтвердил повар.

— Без столовки! — сквозь зубы заключил Андрей.

Официант был готов подхватить тарелку и умчать ее на судейский стол, как внезапно су-шеф окриком остановил его.

Он достал с полки бутылку выпаренного бальзамического уксуса и протянул повару:

— Мне кажется, это будет отличным дополнением.

— Благодарствую от всей души.

Повар нанес заключительные два штриха соуса на тарелку. Салат готов.

- Что встал, неси! Рявкнул повар горячей линии, оторопевшему официанту.

— Нус, поехали дальше! Овощной суп пюре, — объявил повар.

— Вот это не по-столовский? — продолжал сеять сомнение Толян.

Заведомо прояснив, что готовит повар, Андрей заметил:

— Тогда уж Прамантье по-столовски! — улыбаясь обратился к повару су-шеф.

Повар лукаво подмигнул.

Вторым блюдом стала французская классика. Картофельный суп. В дополнение к нему шел обжаренный лук парей и золотистые гренки.

Суп был готов заранее. Оставалось лишь выложить его на тарелку и украсить кустиком жаренной куриной грудкой. Абсолютно матовая, нежная структура супа, играла сливочно-салатовыми переливами.

— Какую тарелку изволите? — поинтересовался у повара Андрей.

Сказать по правде повар задавал себе этот вопрос уже битый час, чуть ли не с момента как он начал готовить суп. И все варианты предложенной посуды, так или иначе, вызывали сомнения.

Выбор пал на эмалированный глиняный горшок с крышкой. Причудливые узоры и завитушки по бокам горшочка, делали его как свитер, теплым и домашним. Подчеркивая простоту и непринужденность этого блюда.

— Жаль, нет свежего куска французской булки.

— Да, чего нет того нет… — согласился с поваром су-шеф.

Официант с явным нетерпением подхватил поднос и умчался в зал, так как излишки супа были отданы на ужин персоналу. Не каждый день можно полакомиться чем-то новеньким или забытым стареньким.

— Финишная прямая, на очереди говяжий медальон. Мне, нужно, сто грамм водки!

Ткнул пальцем повар на первого попавшегося под руку официанта.

Добрый кусок говядины уже давно ждал своего часа. В процессе маринования участвовали незаменимые спутники мясных антрекотов соль и перец. Так же чеснок, горчица и немного мёда.

Повар приступил к магии вкуса. На раскалённую, смазанную маслом сковороду с пронзительным звоном шлепнулся кусок говядины. Одно движение руки, медальон в воздухе, проделывает кульбит и возвращается на сковородку. С бара примчалась холодненькая водочка. Такие нюансы подмечать правильно. Медальон скворчал соком, но при этом оставался недостаточно прожаренным. Кухня была готова к представлению. Выплеснутый на мясо алкоголь мгновенно перемешался с мясным соком и жирами, что на раскалённой сковороде вызвало немедленную детонацию. Сковорода в ту же секунду ярким факелом озарила кухню. Повар продолжал манипуляции, подбрасывая и переворачивая мясо. Оставалось лишь сбить пламя остатками маринада, и довести блюдо сливками.

- Вы мне так всю кухню сожжёте!

В окошке появилась довольная физиономия нанимателя.

— Мне стало вдруг интересно, зачем на кухне понадобилось иметь сто грамм водки, но после такого файер шоу вопросов больше не имею.

Су-шеф отреагировал незамедлительно:

— Все под контролем Сергей Павлович, не волнуйтесь.

— Я и не волнуюсь. Заканчивайте сервировку и выходите в зал, жене уже не терпится с вами познакомиться.

Подмигнув повару, наниматель удалился.

— Ну все, пойду сдаваться.

— Удачи!!! Чуть ли не хором пожелал удачи коллектив кухни.

На широкой белоснежной тарелке нежился в ароматном соусе говяжий медальон. Компанию ему составили картофельное пюре и свежие салатные листья. Аппетитно и ни чего лишнего.

Су-шеф заботливо предложил шинкованный зеленый лук. Это было кстати.

— Давай расскажешь, как все прошло!

— Естественно… — ответил повар, — Спасибо за помощь!

Повар наспех умылся, поправил форму и с тарелкой в руках отправился на поиск нужного столика.

На выходе из кухни ждала Таня:

— Все готово, иди за мной и улыбайся…

Эти слава действительно вызвали у повара приступ идиотской радости, от всей души улыбнувшись, он проследовал за маленькими стройными ножками. В глубине зала за небольшим столиком сидела компания, живо что-то обсуждающая. В спине сидевшего первым повар обнаружил нанимателя, напротив сидела, по всей видимости, его жена и еще одна пара.

— Так…! А это что у нас такое вкусненькое? С ярким артистизмом спросил наниматель подошедшего к столику повара.

— Медальон говяжий в соусе Смирнофф. На гарнир картофельное пюре. Приятного аппетита.

Тарелку перехватила Татьяна и аккуратно поставила на центре стола. Наниматель в одно мгновение окинул взглядом блюда и обратился к повару.

— Ну что же присаживайся, позволь всем тебя представить.

Повар пожал руку сидевшему напротив мужчине, вежливо улыбнулся девушкам и присел за стол.

— Давайте пробовать.

Наниматель с явным энтузиазмом принялся делить мясное изделие на кусочки. Поухаживал за гостями. Посадив на вилку кусочек медальона, приступил к дегустации.

— Скажите, а что это был за соус в винегрете?

Не сводя острого взгляда начала допрос, по всей видимости, жена нанимателя.

— Бальзамический уксус. Я решил придать винегрету средиземноморский оттенок.

— Это по-вашему русская кухня? — интеллигентно взглянув из-под очков поинтересовался наниматель.

— Всё, что едят русские люди, русская кухня!

Повар отшутился и правильно сделал, так как компания живо оценила юмор и вопрос был снят.

— И все же что вы собираетесь готовить в Индии? Там достаточно сложно найти привычные для нас продукты… — продолжила жена нанимателя.

В этот момент повар понял, что собеседование только начинается и шутками он не отделается. С другой стороны, этот разговор мог оказаться очень полезным. За острым взглядом жены нанимателя явно скрывался добрый человек, всей душой переживающий за то чем он занимается.

— Мне сложно сказать сейчас, что именно я буду готовить. Главное, чтобы было вкусно и по-русски.

Серьезно ответил повар, заранее понимая, что загоняет себя в угол. Однако ответ устроил собеседницу. К тому же в тему включились гости.

— Все там есть, нужно просто найти. Картошка есть, морковка есть. Что еще надо?

— Свёкла! Свёкла есть?

— Если картошка есть, то и свёкла есть.

— Значит, будет борщ!

— И пельмени!

Повар слушал в немой улыбке, похлопывая время от времени глазами.

Тарелка опустела практически мгновенно, но разговор только набрал силу. Официант принес чай, повар попросил кофе. Так как ночная смена ждала его двумя часами назад.

— Ну, подытожим.

Закончив орудовать зубочисткой обратился к повару наниматель:

— Все вкусно, правильно приготовлено. Но…

Взял паузу наниматель:

— Но не хватает файн дайнинга!

Повар качнул головой в сторону. Про себя подумав: «Чего, чего не хватает?». Повар не был силен в английском, но понять, что речь шла о высокой кухне было не сложно.

— Помимо хорошего вкуса блюдо должно выглядеть очень дорого.

Продолжил наниматель:

— Вы, к сожалению, ничего выдающегося нам не продемонстрировали.

Повар набрал воздуха в легкие, но взять под контроль ситуацию так и не смог. Жена нанимателя его опередила:

— Дело в том, что хорошо приготовить это полдела. А вот продать за дорого куда сложнее.

— Не дорогая и вкусная еда — это прекрасно, но денег с этого много не заработаешь…, — продолжил наниматель.

Судейство явно намеревалось посеять сомнение в профессионализме повара:

— Блюдо должно шокировать с первого взгляда. Оно должно вызывать восторг. И только после этого человек в предвкушении пробует…

Наниматель очень уж увлекся своим рассказом, тем самым вызвав бурю эмоций у гостей. Гости к слову, давно заметили маску равнодушия на лице повара и решили избавить его от ненужной лекции:

— Все было очень вкусно!!! — в один голос заявили они.

Наниматель широко улыбнулся и выдохнул. Давая понять, что занятая им позиция была стратегически важной.

— Ну что же вы, друзья мои, вечно все портите? — лирически призвал к стыду Сергей Павлович.

Все с той же улыбкой, но уже без иронии продолжил:

— Да, со вкусом у тебя все в порядке, так же хочу заметить, что я уже забыл про этот горшочек, — Сергей Павлович продолжил:

— Мы с супругой купили коробочку таких в Болгарии для дома, но как то, не пригодились. Комплект симпатичный и мы решили отдать его на кухню. Признаюсь вы меня удивили…

Трогательная история заставила повара просиять.

— Но вернемся к подаче. Все-таки я не совсем уверен. Дело ответственное. Так что спасибо за вкусную презентацию, мы свяжемся с тобой позже…

С этими словами тот крепко пожал руку повара. Прочие гости и жена Сергей Павловича удостоилась сияющей улыбки. В ответ молодой человек получил напутственные пожелания удачи.


Как никогда в жизни, повар чувствовал на своем лице пластмассовую улыбку, которую хотелось поскорее снять и выкинуть.

Решив не обострять обстановку на кухне, он вошёл в рабочее помещение с благостным и благодарным видом.

— Всем все очень понравилось! — добродушно, без малейшей иронии сообщил повар, — Мне перезвонят…

Артиллерийский залп удивленных глаз атаковал его со всех сторон. Повар молча и незамедлительно прошёл в раздевалку.

Вслед за ним проследовал су-шеф.

— Сказали, что перезвонят, значит перезвонят. Наши слов на ветер не бросают… — уверенно поддержал молодой санкт-петербуржец и продолжил:

— С тобой работать можно, если меня спросят я тебя порекомендую…

В проходе появился повар горячего цеха Анатолий:

— Ты тут кое-чего не доготовил сказал он, с улыбкой протягивая стакан водки.

Повар взял стакан и окинул взглядом собравшихся вокруг поваров. В ответ персонал улыбнулся, но дал понять, что рабочий день у них не закончился. По-хорошему у повара он еще даже не успел начаться. Опрокинув стакан офицерским манером, и слегка поморщившись, повар пожелал всем удачи и раскланялся.

На улице уже было темно. В декабре рано темнеет. Повар еще раз убедился в том, что ему не хватает солнца. На работу затемно, с работы затемно. Нет ни единой возможности поймать взглядом солнечный лучик и зажмуриться как майский кот. Каждый шаг отсчитывал секунды потерянного времени. Скорее на ночную, и забыть про страну кашемира и слоновьих лепех.

A single golf clap? Or a long standing ovation?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.