Будущее файтингов. Интервью с Dieminion, Snake Eyez, NYChrisG и Tasty Steve

Не так давно на портале THEHUDREDS был опубликован интересный материал за авторством Джастина Дэвиса, включающий в себя рассуждения на тему будущего файтингов в киберспорте и интервью с четырьмя игроками, прославившимися в комьюнити файтеров и наблюдавшими его становление с самого начала. С чего начинался путь успешных игроков, какую роль сыграла CAPCOM в развитии файтингов, что из себя представляет спонсорство профессиональных игроков и, самое главное, готово ли сообщество к тому, чтобы сделать шаг в неизведанном направлении и стать частью киберспортивного бизнеса, в который с каждым годом вливается всё больше денег и бесконечно поступает свежая кровь? Эта статья написана для того, чтобы дать ответы на каждый из поставленных вопросов.

«Для меня всё началось как хобби, но затем переросло в одержимость. Я отчетливо помню, как проигрывал своим друзьями в Street Fighter II: Championship Edition, когда игра вышла на Sega Genesis. Без разницы кого я выбирал: М.Байсона, Бланку, или Сагата, я всё равно не мог одержать победу. Но не смотря на это мне хотелось становиться лучше. С 8 лет и до ранних 20-ти я был восхищен соревновательной культурой файтингов: страдания от поражения перед сотнями, иногда тысячами зрителей, трешток, драма и воля превзойти своих внутренних соревновательных «демонов». Сообщество файтеров — (прим. редактора: сокращенно на англ. FGC, у нас в сообществе принято говорить ФГЦ) это бесконечный поток информации, в котором люди не просто обмениваются знаниями, они досконально собирают информацию буквально из каждого пикселя и без остановки практикуют разрушительные тактики и комбинации чтобы выйти победителями в виртуальном противостоянии. Чуть больше чем за 10 лет, ФГЦ перешло из аркадных залов Нью-Йорка и Северной Калифорнии в гостиничный развлекательный комплекс Мандалай-Бэй в Лас-Вегасе! Финальная стадия крупнейшего ежегодного турнира EVO2016 транслировалась даже на спортивном канале ESPN2 и собрала 200 000 просмотров и много положительных отзывов от зрителей» — рассказывает Джастин Дэвис.

«Многие из представителей жанра файтингов, такие как Tekken, King of Fighters, Mortal Kombat, Street Fighter прошли огромный путь с момента своего появления. Колоссальные изменения произошли как в визуальном стиле, так и игровой механике. Видеоигры в целом за последние годы очень продвинулись в соревновательном плане. Компании Sony, Red Bull и Monster теперь всерьез заинтересованы в том, чтобы продвинуть индустрию видеоигр в большой зрительский спорт, а телеканалы ESPN и Spike TV уже постоянно поддерживают своими трансляциями турниры по Warcraft и League of Legends. Теперь увлеченные дети, над которыми раньше посмеивались, имеют шанс стать суперзвездами.

Один из самых знаменитых матчей в истории файтингов между Джастином Вонгом и Дайго Умехара

Не смотря на то, что файтинги являются одними из первых представителей соревновательных дисциплин среди игр, они только сейчас начинают закрепляться на большой сцене киберспорта. Причиной этому отчасти послужила специфика сообщества. Не всегда ФГЦ являлось дружелюбным местом, в котором тебе обо всём расскажут и не засмеют. Потребовалось время, чтобы избавиться от оскорблений на расовой почве, а также ненормативной и неразборчивой лексики на стримах. Многое изменилось после выхода Street Fighter IV в 2009 году. Тогда CAPCOM, Sony и Microsoft заметили энтузиазм и всеобщую поддержку со стороны старых и новых игроков коммьюнити, и ответили им тем же самым. Крупные турниры заручились денежной поддержкой трёх китов, а игроки, которые раньше прятались за аркадными автоматами, теперь спонсировались как футбольные звёзды, получив новые возможности для развития.

В какой-то степени файтеры — это ребята, которые преодолели в первую очередь самих себя вместе со своими друзьями, или по одиночке, стремясь к своей цели. Отчасти они взрослее, чем мы с вами, и знают чуть больше. Я очень уважаю этих ребят и то, что они сделали. Мне бы хотелось поделиться с вами интервью с четырьмя ключевыми игроками американского ФГЦ.»

Кевин ‘Diemenion’ Лэндон

«После этого случая я осознал, что жизнь слишком коротка, чтобы не делать то, чего ты на самом деле хочешь»

Как долго ты играешь в файтинги?

- С четырех лет.

Какая игра была первой?

- Street Fighter II

Играл ли ты когда-нибудь со своими родственниками?

- У меня есть старший брат и брат-близнец, а еще старшая двоюродная сестра. Именно она и познакомила нас всех с SFII, когда увлекалась видеоиграми.

Когда ты осознал, что мог бы заниматься этим профессионально?

- Street Fighter IV. Я думаю, никто не ожидал, что игра станет настолько успешной, даже сами CAPCOM.

Тогда ты играл за Гайла?

- Да, но моим персонажем на самом первом турнире был Е.Хонда, затем я «пересел» на Гайла.

У тебя была другая работа, до того как ты стал играть на профессиональном уровне?

- У меня было несколько работ до этого. Думаю, последний раз я работал на полную ставку, когда мне было 24 года.

Наверное, для тебя это было похоже на двойную жизнь?

- Большую часть времени — да. Я помню, как на обеденных перерывах отправлялся в аркадный зал Chinatown Fair чтобы поиграть в Street Fighter IV.

Что подтолкнуло тебя стать профессионалом в этом деле?

2009 году, после выхода Street Fighter IV, на одной из вечеринок произошел инцидент, в результате которого был убит мой младший брат. После этого случая я осознал, что жизнь слишком коротка, чтобы не делать то, чего ты на самом деле хочешь.

Какая была твоя первая команда?

- Первая команда, за которую я играл, называлась Empire Arcadia.

И они показали тебе, что спонсорство в данной среде вполне реально.

-Да, у Empire Arcadia было свое видение соревнований среди команд по файтингам и спонсировании. Но когда ты первый что-то изобретаешь, ты становишься первым, кто допустит в этом деле ошибки. Другим людям следует принять эти ошибки во внимание и научиться их не повторять.

Что ты думаешь о модели спонсирования сейчас? Думаешь, сейчас самое время большому бизнесу обратить свое внимание на соревнования по файтингам?

- Думаю, что сейчас самое подходящее время. Street Fighter V — первый представитель жанра файтингов, целиком посвященный киберспорту. Для крупных компаний это должно представлять интерес. Мы долго играли в файтинги и параллельно наблюдали за тем, как шутеры и MOBA игры превзошли в плане крупных соревнований и спонсорства нашу дисциплину. Но файтинги по своей сути являются родоначальниками состязаний в видеоиграх. Сейчас самое время выйти из тени на большую сцену.

Какие самые большие трудности, с которыми сталкиваются файтинги, пытаясь пробиться в мэинстрим?

-Профессионализм, внешний вид и индивидуальность игроков.

Если смотреть вперед, как думаешь, будет ли EVO транслироваться на ESPN каждый год?

-Вполне возможно. Прошлый год в этом плане был большим скачком для сообщества в целом и ESPN2.

Дэррил ‘Snake Eyez’ Льюис

«Я посещал еженедельные турниры по SF2, а затем они перестали проводиться. И я такой: «Эй, куда все подевались?»

Как ты попал в соревновательную жизнь видеоигр?

- Всё началось около 9 лет назад, я поиграл в Street Fighter 2 Hyper Fighting с помощью сервиса Xbox Live Arcade. Затем, когда вышел Street Fighter II HD Remix, я начал в него играть и подумал: «Вау, эта игра очень даже крутая!»

Но игре было уже 20 лет!

- Да, в то время игра уже считалась достаточно старой [смеётся].

Получается, ты не начинал с аркадных автоматов?

-Нет, я вырос играя в Halo. Именно поэтому мне удобнее играть с помощью геймпадов, хотя большинство людей используют аркадные стики. Я посещал еженедельные турниры по SF2, а затем они перестали проводиться. И я такой: «Эй, куда все подевались?»

Они играли в Street Fighter IV!

- Именно! Я подождал пару недель, чтобы убедиться, что все не перестанут в него играть, и потом решил присоединиться.

С тех пор ты стал знаменитым «Джойстик-Гиевым», любимцем публики.

-Да, на самом деле меня никогда не считали новичком в SF, потому что я сразу же выиграл свой первый турнир по Street Fighter II Turbo: HD Remix на EVO 2010, но в соревнованиях по SFIV я все равно проигрывал. Правда, у меня всегда было понимание фундаментальных механик игры, и мне не приходилось испытывать с этим какие-то трудности.

Мог бы ты считать себя новым поколением в сфере файтингов среди других игроков?

- Нет, я играю в файтинги уже около 8 лет. Игроки вроде NuckleDu (победитель CAPCOM CUP 2016 — прим. редактора) больше подходят под эту категорию.

Файтинги сейчас становятся частью большого бизнеса и получают спонсорскую поддержку от разных компаний. Ты подписан одним из крупнейших спонсоров — Red Bull. Расскажи, как они на тебя вышли?

- Я получил от них письмо на электронную почту, в котором было написано что-то вроде: «пошли проветримся». Это звучало весьма неофициально. Мы пошли перекусить и начали обсуждать разные вещи. Здесь я не могу рассказать всё в подробностях [смеется]. Вначале мы ввели продакт-плейсмент, а затем я заручился спонсорской поддержкой. Всё это произошло после того, как я занял 9 место на EVO.

Red Bull помогают тебе с участием в турнирах?

- На все 100%. Если вы видите меня на турнире, то всё благодаря моим спонсорам.

Ты когда-нибудь работал, перед тем как стать профессиональным игроком?

-Да, но это было за полгода до того, как меня начали спонсировать. Тогда я понял, что работать в течение дня будет для меня пустой тратой времени. Существует очень много других способов зарабатывать деньги. Обычная работа только препятствовала моей профессиональной карьере и отнимала время на общение с нужными людьми. Впрочем, я не так много зарабатывал, поэтому пойти по игровому пути и остаться в Street Fighter было отличной идеей.

Думаешь, ты еще долго будешь частью этого сообщества?

- Пока я часть брэнда Red Bull, мне предстоит очень долгий путь. Я не люблю заключать сделки по временному спонсорству, поэтому мне бы хотелось построить свой брэнд вместе с Red Bull.

Как твоя семья относится к твоей деятельности?

- По началу маме это совсем не понравилось. Но после того как она увидела, что я стал победителем на EVO, она не возражала.

Что скажешь по поводу компаний, которые присматриваются к сцене файтингов? Игрокам стоит отнестись к этому с должным вниманием? Думаешь, многие планируют карьеру по твоему примеру?

-Я считаю, что игрокам нужно во многом меняться. Они соглашаются на первое же финансирование, которое им предлагают. Многие думают, что не способны на большее. ФГЦ в целом выросло из самых обычных людей, среди которых хватает хулиганов.

Думаешь, это может помешать сообществу быть более доступным для других людей?

- Понимаете, когда вы кого-то спонсируете, и представляете этого человека кому-то другому, вам бы не хотелось чтобы люди думали о том, что ваша компания финансирует игрока, который ведет себя неподобающим образом. Во многие соревновательные дисциплины играют и смотрят дети. А средний возраст файтинг комьюнити от 25 лет и старше.

Видишь ли ты себя на ESPN в ближайшие 5–6 лет?

-Однозначно. Я играл с LI Joe очень много матчей перед EVO2016, и я подумал: «Этот парень не так уж хорош». И он вошел в стадию ТОП-8 на EVO? (в 2016 году количество участников по SFV на EVO перевалило рекордную отметку в 5000 человек — прим. редактора). Если судить по нашим матчам, то он не был к этому близок. Поэтому у каждого есть такая возможность!

Крис ‘NYChrisG’ Гонзалез

«Большинство игроков среднего-высокого уровня будут согласны на что угодно. В итоге появятся десятки тысяч команд с десятками тысяч игроков, которые просто не приносят денег друг-другу»

Из какой ты части Нью-Йорка?

- Раньше я жил в Нижнем Ист-Сайде, а затем переехал в Бруклин.

Ты начал играть на соревновательном уровне относительно недавно, так ведь?

- Да, мне было 17 лет, а сейчас 25. Если сравнивать с другими игроками, то я в этом деле не так давно. Раньше я только наблюдал за ребятами вроде Diemenion в аркадном зале Chinatown Fair. Пока я играл на любительском уровне и становился лучше, те парни уже выигрывали турниры. Потребовалось немного времени перед тем, как я сказал: «Я тоже на это способен».

Когда ты осознал, что ты хочешь заниматься этим всерьез? Когда присоединился к команде Empire Arcadia?

-Empire Arcadia стала для меня переходным моментом. Я любил видеоигры, но с возрастом некоторые вещи становились сложнее. Взросление вообще давалось мне с трудом, и зачастую я прятался в мире видеоигр. Я просто уходил в Chinatown Fair с 5 долларами в кармане и не покидал аркадный зал до закрытия. Меня часто выгоняли из дома, и я снова шел в свое убежище. У меня не было денег, чтобы обучаться в колледже, и мне светило стать обычным пуэрториканским ребенком без образования, устроившимся на первую попавшуюся работу. Пару лет так и было. Когда мне исполнилось 17 лет, я съехал от родителей. Мне просто уже хотелось уйти и заниматься своими делами.

Наверное, тяжело было найти свое место в сообществе файтеров, когда ребята вроде Джастина Вонга (один из самых популярных файтеров в сообществе — прим. редактора) находились в том же самом месте.

- Да уж, Джастин был там. Мой большой прорыв случился благодаря выходу Marvel vs. Capcom 3. Когда я впервые сыграл в эту игру, я ее возненавидел!

Так у всех было [смеется].

- Мне нравилась вторая часть Marvel vs. Capcom, но когда я впервые увидел MvC3 я подумал: «Почему эти комбо такие легкие? Это же не круто». А затем один мой друг затащил меня в эту игру со словами: «Эй, у меня есть XBOX, давай немного поиграем в Marvel». В общем, мы много тренировались, и я победил на первом же турнире, в котором принял участие. Тогда я еще работал. Мне приходилось работать 40 часов в неделю, чтобы заработать 200 долларов. Это очень сильно раздражало! Но я выиграл тот турнир и заработал 300 долларов. Вместо 40 часов в неделю, я потратил несколько часов и заработал больше. После еще нескольких соревнований я заработал за месяц около 4000 долларов. Когда я начал посещать турниры, люди не относились к этому серьезно. Даже EVO не считался престижным турниром, просто был больше чем другие похожие соревнования. Нам никогда в голову и не могло прийти, что всё это будет транслироваться по ESPN. А в 2011 году, когда я выиграл турнир по Mortal Kombat 9, я думал, что заберу примерно долларов 200, а ушел с 2 или 3 тысячами.

Хотел бы какую-нибудь другую работу, которая бы приносила тебе стабильный заработок?

- Да. Были времена, когда я выигрывал абсолютно всё, и был очень голодным до денег. Затем со мной что-то произошло, и я стал проигрывать каждый турнир. У меня возникли проблемы с платой за аренду. Конечно, я пытался сфокусироваться и вернуться, но я понял, что без спонсоров самому в этом деле приходится совсем несладко.

У тебя сейчас есть спонсор?

-Я пытался найти хорошего спонсора. Просто я не очень доверяю всем этим командам.

В чем заключается проблема со спонсорством?

- Проблема файтингов в качестве киберспорта в том, что на данный момент многие не понимают свою ценность. Вы думаете, Джастин Вонг бы согласился на что угодно? Если у вас нет того, что ему нужно, то он не будет представлять вашу организацию. Но большинство игроков среднего-высокого уровня будут согласны на что угодно. В итоге появятся десятки тысяч команд с десятками тысяч игроков, которые просто не приносят денег друг другу. Почему компания должна вам что-то выплачивать, когда она может подписать еще три слабых игрока, лишь пожав им руки. В таком случае вам оплатят, разве что, только за проезд на автобус.

Даже не покроют расходы на поездку?

-Иногда. Было очень много команд, которые со мной связывались, и я даже многого не требовал. А они мне отвечали: «Не знаем, сможем ли мы так сделать». Тогда зачем вы вообще этим занимаетесь!? Лучше я уж останусь самим собой и буду работать на себя. Я выиграл в Ultimate Marvel 3 на EVO без каких-либо спонсоров. Всё, что я делал в своей жизни, я делал сам. Пока у меня не появится выгодных спонсоров, так и будет продолжаться.

Что подтолкнуло тебя к переезду в Южную Калифорнию?

- Я жил со своим другом Нэльсоном Рэйсом (один из игроков команды Empire Arcadia — прим. редактора), затем он умер. Аренда была оформлена на его имя, поэтому мне пришлось съехать. Всё стало совсем плохо, когда меня хотели выселить, выставляя террористом. Тогда я пытался свыкнуться с мыслью, что один из моих лучших друзей погиб на глазах всей команды. В один момент всё перевернулось вверх дном, и я даже не знал, что мне делать. После похорон я решил переехать. Мой знакомый в Калифорнии сказал, что есть свободное место, куда бы я мог заселиться. У всех, кому я предлагал переехать, не было удостоверения личности, трудовых книжек, ничего. Тогда я сказал своему арендодателю: «Если вы мне дадите 1800 долларов сейчас, завтра я уеду». Я собрал чемоданы и отправился на Восточное Побережье.

Здесь ты выглядишь более счастливым.

- Да, здесь мне намного лучше. Хотел бы я, чтобы всё сложилось иначе? Конечно. Но я верю в то, что всё получится как надо.

Я всегда уважал то, что ты не позволял людям на тебя воздействовать, где бы ты не находился.

- Иногда, особенно на EVO, бывает неприятно, когда люди тебя освистывают. Но это только добавляет азарта. Не имеет значения, насколько ты хорош, всегда найдется тот, кому это не понравится. Просто не стоит на это обращать внимание.

Стив ‘Tasty Steve’ Скотт

«Файтинг сообщество — лучший учитель, который у меня когда-либо был»

Раньше ты жил в Сент-Луисе, какое там было сообщество файтеров?

- Каждый штат по-своему уникален в этом плане, меня воспитало сообщество игроков в Tekken в Сент-Луисе.

Tekken очень чтят на Среднем Западе, ведь так?

- Ну, вообще-то на Среднем Западе мы играем в разные файтинги. Я начал с Guilty Gear, а с Tekken познакомился в аркадном зале. Мы пошли туда поиграть в Marvel vs. Capcom 2, а закончили за аркадным автоматом с Tekken. Когда мы идём к кому-то домой, то это обычно пять разных компаний, играющих в пять разных файтингов рядом друг с другом. Так что я знаю о других играх, и мне они интересны. Я путешествовал с 16 лет, обманывая свою маму о том, где на самом деле нахожусь.

Значит твоя мама не знала, что ты путешествовал чтобы поиграть в файтинги?

-Нет. Скопив немного денег на работе (Subway, Target), мы с друзьями скидывались на бензин, останавливались в гостиницах, или спали на полу. Вот такие дорожные путешествия. Я говорил, что останусь на выходных у приятеля, а сам был где-нибудь в Небраске. Так всё и началось, с путешествий с людьми, с которыми мне нравилось быть вместе.

Должно быть ты достаточно быстро повзрослел.

- Я чувствовал ответственность и у меня не было выбора. Это не то, что я должен был делать, а то, чем мне действительно хотелось заниматься. Файтинг сообщество — лучший учитель, который у меня когда-либо был.

Кто из ФГЦ дал тебе больше всего знаний?

-Парень по имени Тим Кейси, который до сих пор живет в Сент-Луисе. Он достал мне мой первый аркадный стик и научил меня думать, как турнирного игрока. Он был моим «пособием» для начинающих, которое указывало на ошибки словами: «Ты неправильно это делаешь».

Почему ты решил стать комментатором?

- Когда я впервые посетил Калифорнию, всё складывалось не очень хорошо. Моя игровая приставка сломалась по пути туда, и мне даже не на чем было играть. Но чтобы быть в теме вам нужно владеть информацией, поэтому я начал отслеживать новости, связанные с Street Fighter, Mortal Kombat и т.д. Я мог вспомнить всё во время матча, поэтому когда я сел комментировать, мне было что рассказать. А еще я иногда комментировал с друзьями, и порой мы несли всякую фигню…

Теперь стримы смотрят тысячи людей.

- Я знаю. Однажды я поехал в Нэшвилл на крупный турнир, и организатор разрешил мне комментировать соревнования по Tekken. Это был первый раз, когда я делал что-то подобное. Некоторые люди могут играть и комментировать одновременно. Но я зарабатываю на жизнь комментированием.

Ты начинал с дорожных путешествий на сэкономленные деньги, а теперь компании спонсируют игрокам поездки. Как ты к этому относишься?

- Вначале я был против этого. Я был против того, чтобы любая из компаний прикасалась к тому, чем я занимался всю свою жизнь. Мне было страшно, я думал, может мне просто хочется потусоваться и говорить всякие глупости со своими друзьями в микрофон. Может иногда нам хотелось покурить. Когда всё это начинает превращаться в киберспорт на 100%, с некоторыми людьми приходится распрощаться.

Но теперь тебе это нравится, ведь так?

- Абсолютно точно. В этом есть много плюсов.

Многие люди никогда и не подумают о тебе как о «плохой личности» в ФГЦ. Тяжело ли тебе было перестроиться?

-Дело в том, что я люблю выражаться нецензурно [смеется]. Многих моих коллег это может вывести из себя, но тогда я задаю вопрос: «У нас есть какие-то возрастные ограничения? 12+ или 18+». Если да, то я буду придерживаться правил. Если мне скажут не материться, то я не буду. Так меня воспитали. Я никогда не ругаюсь перед родителями, а я ведь уже взрослый человек [смеется]. Если я встречу ваших родителей, то они не услышат от меня никаких чертыханий и никаких «задниц». [снова смеется].

Статью перевёл и подготовил: Першин Baolaopaul Павел

Оригинал статьи: http://thehundreds.com/blog/prize-fighters-a-peek-inside-the-future-of-the-fighting-game-community/

Наша группа в ВК: https://vk.com/streetfighter_5

Наш твиттер: https://twitter.com/sfvrussia