Technology & Economics of Food

Lesson 3

Key Concepts
Old kitchen utensils, tools and practices
How advancement in chemical engineering technology in the 60’s enabled packaged foods
How opening of markets in the 90’s enabled packaged foods to travel the distance and reach us to make life easier
Introduction to GMO

Learning Objectives
1. Student should be able to list at least 2 antique kitchen utensils/ tools / practices and should be to explain the advantages and disadvantages of it against its modern day counterpart
2. Student should be able to analyze how chemical engineering innovations revolutionized food production and why it is important
3. Student should be able to connect all the lessons and create a map of what constitutes food in our plates


Pre class assignment
Students could be asked to find out food preparation or production practices in old times using interviews, looking at films, music & literature.
Question : Have you seen Premam ? What are the food items mentioned in Mary’s chapter ? What were the food items you found out through your survey? This assignment could be used to create local history documentation. The teacher can chose to show it to the students or not. Sample of the chart is given below. The student can fill up the table by pasting pictures when available, by drawing the described product or writing the stories against the various parameters.

Sample chart for activity

Lecture| 5 m
Old kitchen utensils, tools and practices

Activity | 5 min
The class can start with either of the 3 ways or all 3 being made available together depending on the comfort level of the teacher and students
1. A yogurt making utensil can be brought to class and ask students to try making curd using it. Then introduce a curd packet and show them which is faster
2. A Ural or Aattu kallu or Ammi kallu which ever the school has access to, ask the children to try using it to produce paste and powder. Then show the the packaged Masala powder
3. Muram can be provided and ask students to use it to separate chaff from rice. These activities can be done by dividing students into groups of 5 or 7.

Lecture | 5 min
Once the idea of how time is saved by introducing technological interventions. Give lecture on the the modern day equivalents of the old utensils ( mixer, grinder etc).

Activity | 5 m Ask Give students leaf and ask them to package food in it. They will struggle and use that as an example to ask them how did people travel with food before all the chips packets existed? Ask them what are the inconveniences they will face if they had to travel to Thirivananthapuram with food packed like this for 3 days with no hotels in sight and no packaged food or water

Lecture| 5m
Next tell them about how the advancements in chemical engineering lead to breakthroughs in food packaging and genetically modified food.


  1. Impact of globalization in Food consumption of urban India

2. Old food practises in Kerala /inner.php?menu_id=18&sm1_id=61&index_id=3

3. Common Kitchen utensils in Kerala

4. IMAGES which could become posters or could be used as slides,

Interesting readings for Students

1. India’s first Bakery was at Thalassery

2. Evolution of watermelon

ഓരോ കാലഘട്ടത്തിന്റെയും ചരിത്രം അറിയാന്‍ അപ്പോഴത്തെ ചിത്രരചനകള്‍, പെയിന്റിങ്ങുകള്‍ നിരീക്ഷിക്കുക വഴി സാധിക്കാറുണ്ട്. അതില്‍ വക്തികള്‍, സംഭവങ്ങള്‍ സംസ്കാരം എന്നിവയെല്ലാം ഉള്‍പെടുന്നു.
പക്ഷെ James Nienhuis എന്ന സസ്യ ശാസ്ത്രജ്ഞന്റെ ശ്രദ്ധ പോയത് ‘തണ്ണി മത്ത’നിലേക്കാണ്.
1645–1672 കളില്‍ വരച്ച Giovanni Stanchi യുടെ fruits on a table എന്ന പെയിന്റിങ്ങിലെ തണ്ണി മത്തന്‍ ശ്രദ്ധിച്ചാല്‍, 500 വര്‍ഷ കാലയളവില്‍ തണ്ണി മത്തന് സംഭവിച്ച മാറ്റം ആശ്ച്ചര്യമാണ്. ഇന്നുള്ള പോലെ അകം ആകെ ചുകന്ന മാംസളം അല്ലായിരുന്നു പണ്ട്, അതികം വെള്ളയും ചുവപ്പ് ഭാഗം കുറച്ചു മാത്രം. മനുഷ്യന്‍ തണ്ണി മത്തന്‍ കൃഷി തുടങ്ങുകയും ചുവന്ന മാംസളം കിട്ടുന്നതിനു വേണ്ടിയുള്ള പ്രത്യുത്പാതന രീതിയും ആണ് തണ്ണി മത്തനെ ഇക്കോലത്തില്‍ ആക്കിയത്.
ഇങ്ങനെ പഴയ കാല ചിത്രങ്ങളിലെ ഫലങ്ങളും പച്ചക്കറികളും നോക്കിയാല്‍ അവ ഇന്നുള്ള അവസ്ഥയില്‍ നിന്ന് ചില മാറ്റങ്ങള്‍ കാണാം.
കുരു ഇല്ലാത്ത തണ്ണി മത്തന്‍ നാം ഇപ്പോള്‍ വികസിപ്പിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്നു. മറു ഭാഗത്ത്‌ നാം GMO യെ കടിച്ചു കീറുന്നു.

Show your support

Clapping shows how much you appreciated Shyama’s story.