Posfácio de Política Sexual Negra, por Patricia Hill Collins

O poder de uma mente livre

Traduzido por Carol Correia. Não tenho a pretensão de traduzir o livro inteiro. Qualquer erro de tradução, pode falar por aqui ou mandar email para carolcorreia21@yahoo.com.br


Qualquer mudança real implica a ruptura do mundo como sempre se conheceu, a perda de tudo o que deu a ela uma identidade, o fim da segurança. E em tal momento, incapaz de ver e não ousar imaginar o que o futuro produzirá, alguém se apega ao que se conhece; para o que alguém possuía ou sonhou que possuía. No entanto, é somente quando um homem é capaz, sem amargura ou auto-piedade, de render um sonho que há muito acalentado ou uma regalia que há muito possui que ele é libertado — ele se libertou — para sonhos superiores, para maiores regalias.
- James Baldwin[1]

James Baldwin nos fala muito sobre o processo de negociação dos paradoxos da ideologia do gênero negro dentro dos limites da política sexual negra contemporânea. Quando se trata de relacionamento de amor romântico, por exemplo, muitas mulheres afro-americanas heterossexuais se apegam ao que “sabem” e tentam aplicar roteiros de gênero existentes, mesmo quando esses roteiros têm pouca esperança de sucesso. “Talvez se eu tivesse cabelo mais longo, pele mais clara e lábios menores; talvez se eu falasse mais baixo e deixasse ele pensar que ele está certo quando eu sei que ele não está; talvez se eu o compartilhar com outras mulheres, eu poderei manter um homem”, especulam muitas. “Eu tenho que ser forte para compensar suas fraquezas”, argumentam. A perda do que um “sonhou que alguém possuía” pode ser ainda mais insidioso. A maioria dos homens vê a igualdade de gênero com as mulheres como uma derrota e essa percepção afeta suas relações tanto com as mulheres como entre si. Homens afro-americanos jovens da classe trabalhadora, por exemplo, podem se engajar na violência uns com os outros e para com as mulheres sem motivo aparente, em parte porque não se sentem poderosos e temem a perda de um direito masculino esperado. “Ele tentou roubar meus sapatos de ginástica; ela me criticou; ele estava olhando para minha mulher; ele estava olhando minha bunda; tudo o que a vadia[2] queria era meu dinheiro; ela mereceu o que conseguiu”, eles racionalizaram. A violência vem em defesa de um respeito ilusório que todos os desejos, senão poucos, realmente possuem. “Eu posso passar o resto da minha vida na prisão por assassinar essa ‘vadia’/’nigger’/’bicha’, por algum motivo, “mas agora eu sei que eu sou um homem.” Tanto medo acompanha ser afro-americano — medo de não ser amado, de ser sozinho, desrespeitado, ignorado, ridicularizado, muito visível, invisível, silenciado ou esquecido.

Nesta situação de medo em que cada pequena quantidade de privilégio pode ser defendido com firmeza, desafiar a política sexual negra existente pode sinalizar “a perda de tudo que deu uma identidade” e “o fim da segurança”. Com tanta coisa em jogo, não é de se admirar que poucas mulheres e homens afro-americanos debatam, muito menos abertamente e em público, predominante na política sexual negra. Muitos se queixam de suas vidas amorosas (ou a falta dela), mas poucos desafiam as estruturas sociais que trazem a sua infelicidade. Mas sem desafiar uma política sexual dos EUA que instala uma masculinidade branca hegemônica no centro de todas as avaliações do valor humano como padrão d’ouro contra o qual todos nós somos medidos (e isso inclui homens brancos); que mascara as formas específicas de economia política que mantêm muitas tropas afro-americanas dependentes do bem-estar e homens afro-americanos presos na prisão; que defende essas práticas estatais através da reconfiguração do linchamento institucionalizado e do estupro como formas de violência sexualizada adequadas ao controle das populações afro-americanas; e isso justifica o novo racismo com uma mídia saturada de imagens atualizadas e específicas de classe de dinheiro e jezebels[3], como os afro-americanos podem desenvolver uma política sexual mais progressista?

Dada a perda potencial de privilégios percebidos, além da ameaça muito real de perda de segurança, por que fazê-lo? Por que arrasar o barco e desafiar a política sexual negra prevalecente? Certamente, uma razão diz respeito aos esforços para evitar o abuso que acompanha rotineiramente as regras do jogos. Os escravos fugiram porque sabiam que estavam sendo explorados e vitimizados. Suas prisões eram evidentes para eles. As mulheres que deixam relacionamentos abusivos veem a segurança não em ficar com seus agressores, mas em deixá-los. Gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros optam por deixar o armário porque o abuso emocional de permanecer no armário fechado pode ser mais prejudicial do que o perigo físico de ser identificado “como assumido”. Dado o maltrato que tantos homens e mulheres afro-americanos experimentam devido a política do corpo que acompanha as ideias sobre a sexualidade negra, bem como a política de gênero expressada através das visões da masculinidade negra e da feminilidade negra, rejeitando a política sexual negra prevalecente, pode proporcionar uma pausa aos abusos.

Mas há mais. Baldwin também mantém as possibilidades inebriantes dos benefícios que podem resultar se os indivíduos tentam mudar tanto o sistema que os limitam quanto suas reações a esses sistemas. Para as mulheres afro-americanas, heterossexuais e homossexuais, renunciar ao sonho amado de encontrar um parceiro sexual da raça, gênero, classe social, idade, cor da pele e religião apropriada pode ser a ação precisamente necessária para ser “livre” para encontrar um amor mais complexo. Para os homens afro-americanos, heterossexuais e homossexuais, entregando os privilégios aparentes de serem os “menininhos” de suas mães ou a atenção oferecida aos homens negros que são considerados uma “espécie em extinção” ou a habilidade do heterossexual masculino universitário para explorar o desequilíbrio baseado no sexo para obter tantas mulheres como quiserem ou as desculpas perpétuas que muitos homens afro-americanos oferecem por um comportamento decididamente ruim (“o racismo me fez fazer isso — um irmão não ter um intervalo disso tudo?”) poder ser o preço de ser “livre”. Para mulheres afro-americanas, homens e trans, os sonhos catalisados dentro de um contexto de opressão permanecem limitados — a opressão multiplica as possibilidades de sonhos novos e mais liberatórios.

Confrontar a ideologia de gênero existente, as noções prevalecentes de sexualidade negra e as relações sociais que eles justificam, cria uma questão importante de como se mover para a liberdade no contexto da opressão. Com a prisão como a metáfora da vida negra, a liberdade se torna sua antítese. A prisão pode ser literal — leis e costumes reais que promovam formas de subordinação de raça, classe, gênero e sexualidade. A prisão também pode ser figurativa: as ideias sobre o heterossexismo e sobre a masculinidade e a feminilidade podem manter alguns afro-americanos tão seguramente trancados em pequenos mundos como as leis mais poderosas.

Como observa Gaines, “uma prisão é uma prisão, mas a maior prisão de todos e, portanto, a maior liberdade também está em sua mente”[4].

Dentro dos limites da raça, os afro-americanos policiam um ao outro, usando as armas transversais de sexualidade, gênero e classe. É possível elaborar uma nova ideologia de gênero, novas compreensões da sexualidade negra e novas relações de classe social que não se baseiam no domínio? Para os afro-americanos como grupo, as lutas de liberdade coletiva exigem uma política sexual progressiva. Para os indivíduos, reivindicando novas identidades de raça, gênero e sexualidade e vendo um ao outro de maneiras honestas e amorosas, inverte o processo de desumanização associado à opressão. Em essência, tentando duramente para redefinir a masculinidade negra e a feminilidade negra de formas que seja uma afirmação da vida e viver sua vida por essas auto definições pode ser o que é necessário para avançar para “sonhos superiores”, “maiores privilégios” e, em última instância, um grau de liberdade pessoal que nunca pode ocorrer quando alguém vive pelas regras de outra pessoa.

Como faremos isso? Como podemos traduzir o desejo de se transformar em estratégias de ação que possam produzir corpos honestos, relações amorosas honestas e políticas comunitárias afro-americanas baseadas em uma ética do amor? Toni Cade Bambara aponta para a enormidade da tarefa de desenvolver o poder de uma mente livre que catalisará o tipo de política sexual negra progressiva sugerida aqui: “Talvez precisemos enfrentar a possibilidade aterrorizante e esmagadora de que não há modelos e que devemos criar do zero”[5]. Começar do zero é difícil. Mas a importância desta tarefa não pode ser subestimada porque, assim que o desafio da divulgação do HIV/AIDS, a sobrevivência dos afro-americanos pode depender disso. A aceitação e a evasão constituem estratégias importantes, temporizadas e muitas vezes eficazes. Eles concedem aos indivíduos um lugar dentro das relações de poder existentes. No entanto, nem uma estratégia desafia a ideologia histórica de gênero negro que ressuscita ideias sobre “homens fracos e mulheres fortes” e as coloca em serviço para o novo racismo. Nem a aceitação nem a fuga podem suportar uma política sexual negra progressiva porque nem constrói alternativas aos arranjos atuais.

Os afro-americanos precisam se rebelar contra as ideias e práticas que nos impedem. Os afro-americanos precisam de concepções diferentes de feminilidade e masculinidade que não simplesmente imitam as de homens e mulheres brancos, mas que refletem as necessidades da experiência real viva e que contribuem para a construção de uma verdadeira democracia nos Estados Unidos. Neste contexto, os negros devem se rebelar contra as políticas sexuais negras existentes em todo o sistema; da micropolítica que enquadra as interações individuais da vida cotidiana; através da tentativa de mudar o ethos da Igreja negra e outras organizações comunitárias negras; através da macropolítica de construção de novos movimentos sociais com outros grupos envolvidos em iniciativas similares de justiça social. A rebelião sem direção, no entanto, pode ser infrutífera. Sanyika Shakur chegou a esta realização depois de passar anos na prisão: “pouco eu sabia que eu estava resistindo toda a minha vida. Ao não ser uma boa americana negra, eu estava resistindo. Mas minha resistência foi retardada porque não tinha nenhum objetivo político… A repressão é engraçada. Pode criar resistência, embora não signifique que a resistência seja política, positiva ou revolucionária”.[6]

As rebeliões geralmente são a competência da juventude porque eles têm o máximo para ganhar e menos a perder. A juventude afro-americana em parceria com a juventude branca estava na vanguarda das lutas dos direitos civis; a juventude negra formou o núcleo do movimento de poder negro; e a juventude negra da África do Sul desistiu de anos de educação para resistir às políticas de apartheid. Os jovens rebeldes que estão armados com uma visão e o conhecimento e as habilidades necessárias para construir um movimento podem fazer maravilhas.

Quando se trata de questões de gênero e sexualidade, a juventude negra deve liderar o caminho na próxima fase da luta antirracista, porque não o fazer praticamente garante a eles um futuro empobrecido.

Desistir de velhos sonhos deve permitir que os negros sonhem novos. Nesse sentido, como James Baldwin sugere, os negros podem nos libertar, “para sonhos superiores, para maiores privilégios”.


[1] Baldwin 1993, 117.

[2] Nota de tradução: no original é usado a palavra “skeezer” que é uma palavra informal para uma mulher que é promíscua, logo, indesejável.

[3] Nota de tradução: para mais informações, recomendo o texto de Suzane Jardim “Reconhecendo estereótipos racistas na mídia norte-americana” https://medium.com/@suzanejardim/alguns-estere%C3%B3tipos-racistas-internacionais-c7c7bfe3dbf6

[4] Gaines 1994, 191.

[5] Bambara 1970, 109.

[6] Shakur 1993, 330.