DEL OJO HUMANO A LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL.

UNA BREVE HISTORIA DE LA VISIÓN

Con todas sus posibilidades abundantes, la Inteligencia Artificial (IA) puede parecer un salto gigante tecnológico para la humanidad, pero en realidad, es solo un pequeño paso para mejorar la forma en que vemos el mundo.

El ojo es el responsable de uno de los cinco sentidos críticos, es uno de los órganos más complejos y vitales del cuerpo humano, nuestra supervivencia a menudo ha dependido de su capacidad para detectar el peligro o discernir las fuentes de alimentos. Aún así, mientras que el ojo humano ha evolucionado para ser capaz de detectar colores y emociones, la visión humana, sin ayuda, todavía es bastante limitada en comparación con la de otros animales como águilas, gatos o tiburones martillo, todos los cuales tienen mejor visión telescópica, periférica y nocturna.

Como tal, a lo largo de nuestra historia, hemos tenido que aumentar nuestra vista. Y aunque la IA es decididamente el progreso más complejo hasta la fecha, incluso los avances más simples, como el fuego en una estaca, fueron enormes para nuestra supervivencia como especie. Los humanos han tenido que estar satisfechos con la visión no asistida hasta hace relativamente poco tiempo, ya que la necesidad de una luz natural adecuada, su línea de visión, el tamaño y la distancia de los objetos, y su agudeza visual, todos actúan como limitaciones.

A continuación, podemos identificar algunas innovaciones clave que ayudaron a superar estos desafíos y destacar el impacto significativo que cada uno ha tenido en el aumento de la base de conocimiento científico.

Como Isaac Asimov y otros han ilustrado hábilmente, existe una fuerte correlación entre un aumento en la base de conocimiento científico y una mejora en la calidad de vida humana. Los humanos superaron el desafío de la visión limitada en condiciones de poca luz natural cuando aprendimos a aprovechar las fuentes de luz. Más allá de su importancia para proporcionar calor y cocinar los alimentos, cuando los humanos dominaban la creación y el control del fuego bajo demanda, esto reducía la duración del ciclo oscuro y nos proporcionaba muchas más horas de vigilia para adquirir y transmitir conocimiento. El consecuente ciclo de sueño más corto también significó que los humanos aprendieron a dormir profundamente, lo que puede haber contribuido a nuestra superioridad cognitiva sobre nuestros parientes más cercanos. A través de hogueras, antorchas, lámparas de aceite, velas y más recientemente, con la bombilla incandescente, el fuego permitió la expansión de las actividades humanas más allá de la limitación de la luz solar, pero hizo poco para abordar los defectos de refracción y la discapacidad visual.

En cambio, estas limitaciones fueron superadas por los avances en la tecnología óptica a lo largo de los siglos, que culminaron con la invención de anteojos durante los primeros años de la década de 1300 que abordaron el desafío de la visión deficiente debido a defectos que causan miopía, hipermetropía y astigmatismo. Los anteojos permitieron además que los humanos participen y contribuyan con sus experiencias acumuladas a la base de conocimiento colectivo incluso en la última parte de sus vidas, cuando se produce la pérdida de la visión por deducción de la edad.

El lente se utilizó más en los inventos posteriores del microscopio y el telescopio a principios del siglo XVII, permitiendo a los humanos ver objetos diminutos y distantes con una claridad mucho más allá de lo que es posible a simple vista. Estos inventos ayudaron a impulsar numerosos descubrimientos biológicos y geográficos, tanto en la tierra como extraterrestres, aumentando aún más la base de conocimiento científico. Curiosamente, el periscopio fue inventado a principios de la década de 1430 para superar el desafío visual de la línea de visión, con el caso específico de permitir que los peregrinos vean multitudes frente a ellos.

Todos los avances anteriores han culminado en la humanidad aprovechando la tecnología y amplificando aún más nuestra percepción para ver más allá de lo físicamente obvio. El descubrimiento de frecuencias fuera del espectro visual durante finales de 1800, por ejemplo, dio lugar a la ola de inventos radiológicos, como ultrasonidos y rayos X, que aprovecharon virtualmente todo el espectro electromagnético para ver a través de objetos animados e inanimados. Esta capacidad previamente inimaginable aumentó nuestra comprensión de las estructuras internas de los objetos, contribuyendo a nuestra base de conocimiento científico y estimulando una variedad de aplicaciones médicas e industriales.

Con la invención de la computadora en la década de 1930 y las nuevas innovaciones en hardware informático y algoritmos de inteligencia artificial, los seres humanos ahora pueden obtener conocimientos que son imposibles de adquirir con ojos humanos, incluso cuando la información de las imágenes y vídeos son del espectro visual.

La IA, particularmente la visión computacional, permite a los seres humanos ver y descubrir patrones ocultos en los grandes volúmenes de imágenes fijas y videos que conforman la avalancha de datos que hemos acumulado en los últimos años. Si los avances en otras formas de IA continuan al ritmo actual, no es inconcebible considerar un futuro cercano donde los discapacitados visuales también pueden beneficiarse inmensamente de los gustos de la computación portátil y la interfaz cerebro-máquina.

Todavía estamos en las primeras etapas de la Inteligencia Artificial y apenas estamos empezando a comprender su gama completa de beneficios y desafíos. Dicho esto, no es más que otro paso adelante en la humanidad y no es irrazonable esperar que su impacto en nuestra calidad de vida sea tan significativo, si no más, que el de todos nuestros avances tecnológicos previos relacionados con la visión.


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