新創企業的常見錯誤

作者:Mark Suster

原文網址:http://www.bothsidesofthetable.com/2009/08/17/most-common-early-start-up-mistakes/

譯者:交通大學電子工程學系 張育瑄

譯者前言:

這篇文章敘述了很多新創初期時期會犯的錯誤,很實際,跟我之前看的一些比較是偏向在寫創業的態度以及心理文章不同,這篇講到多是實際的法律、契約、利益的問題,值得了解,避免犯錯。

本文:

在文章的開頭,我想先說這篇文章對我來說很重要,因為我發現我常常給新創的建議,就是那幾個,所以想在這邊寫給大家。假如不聽這些建議的話,在創業的路上將會走得更艱辛,即使你的公司最後還是成功。

我常常跟那些正在苦思點子的創業家聊天,有些人是還有在上班的,而有些則是已經辭職,然後跟朋友在想點子的。

這段時間,將會是容易讓創業者誤入歧途的時期。

在這裡我要給大家一些建議去避免常見的陷阱,請大家先讀完我的聲明(不會很長)。我不是律師,所以我的建議並不能取代專業律師的建議。

不要在上班時研究自己的點子

受雇於人時,不要利用公司的資源做自己想做的產品,也不要研究自己的新點子,建立一個成功的公司就已經夠難了,想像一下,假如你在拼了五年後,創業成功的同時,卻因為在之前上班的公司違反規定,用公司資源做自己的產品,而被前老闆主張說你產品的智慧財產權是屬於他公司的時候,值嗎?不值啊!

就我所知,美國法律允許個人在運用自己資源以及自己時間發展產品的前提下,擁有屬於自己的智慧財產權。我不知道這是不是適用於所有州,但我很確定加州是這樣的。在有些除了美國之外的其他國家,雇主是可以在契約上明定員工在受雇期間發展的任何智慧財產權都是屬於公司的。所以假如你是在這些國家工作的,最好得事先跟老闆溝通好,說你有可能會在工作以外的時間做自己的產品,而且跟老闆明定契約。

正式註冊公司

我常常聽到一些創業家說他們正在跟朋友嘗試一些新想法,這時候我就會問:「你們有合法登記你們的公司了嗎?」而通常的答案都是:「沒有」這時候問題就來了,你在冒一個很大的風險是,未來的某天你朋友可能會說其實是你偷他的點子,我知道這聽起來很瘋狂,因為現在說的可是你的朋友欸,但是!如果你創造的是下一個MySpace、Facebook或是Twitter,那到時候勢必會有很多的財富,而往往事情就會在這種情況下走向失控。

不相信我?有興趣的可以看看這篇文章了解一下Facebook當年被告的故事。在著手開始你的產品之前,務必先登記一個合法公司,即使你打算閉門造車兩年。況且登記並不會很貴,流程也不會非常繁瑣。甚至你可以找專門幫新創開公司的律師,或是利用很多網路上的資源,如果你想要便宜一點的方法的話。像這個網站就是一個,這個網站則提供了很多其他相關的資訊。

慎選創業夥伴

我原本其實不太想把這個建議放進文章,因為雖然很多人對選夥伴很感興趣,但大部分人都不認同我的看法。即使如此,由於這個議題太重要了,關乎到你創業成功後跟夥伴的財富分配,所以我還是決定放進文章了。這個重要的建議是:你的創業夥伴最多最多不能超過一個!

為什麼?我知道你建立公司就是期許能夠改變世界或是做出一個很酷的東西幫助人們。那除此之外,我也假設你會想要在這個過程中賺到一些錢,那假如你一開始找了三個夥伴,你馬上就把公司四分之三的價值給別人了。當你握有百分之百時,都不一定能賺錢了,那你現在從只有四分之一開始,只會更為困難而已。一般來說,募資通常會減少你6~12%的持股,假設你有安排員工認股權(stock option)的話。

我知道6~12%比大多數資深主管加入新創還多,但是這些人很少會拿股票選項來當作退休金。我知道有少數早期Google的股票持有者是這樣,但那就像是樂透一樣,每週都會有人中嘛。

事實上,大部分人沒有那個意願、能力跟膽量,會因為想到了一個點子或是單純想要創業的欲望,就輕易的跑去開公司。這些人會在你已經開公司至少六個月以後,簡報都做好了,產品原型都有了,然後都已經開始募資了,才加入你的公司。而這些人會很樂意只為了有5%的股權加入。

這就是創辦人跟非創辦人的差別,你是那個承擔大部分風險而且白手起家的那個人,你當然可以多拿股權作為回報。非創辦人相對來說安全許多。不過那不是非創辦人的錯,從天生來看,他們本來就是公司壓倒性多數。

而我心中的一把尺是,多於兩個創辦人的話,對其他非創辦人的股權配置就不易做到最佳化。

如果你現在已經有超過兩個創辦人,木已成舟,別計較了。

下次記得別找太多共同創辦人。

詳細研究目標市場

我知道這個建議非常的顯而易見,令我驚訝的是,很多人竟然會跳過這個步驟就直接開始做產品。你必須要做些分析,像是你的專業是在哪些領域、確認你認為的問題真的存在、這個問題人們要用多少時間跟金錢去解決、你要怎麼幫他們解決、現今存在的解決方案是什麼,這些都是決定你公司策略的基礎。

一開始的計畫可能不是最完美,不過別擔心,確定是往好的方向就好,接下來去確認他是否真的好。用表格、簡報、網頁等等去表達自己的想法,逼自己去了解自己的想法到底夠不夠好。

總而言之,在還沒調查市場前,絕對不要貿然開始打造產品!

使用者訪談

人們常常直接開始設計產品,然後想說等設計完再去訪談使用者的意見,這是令一個很大的錯誤。先訪談使用者,再開始打造產品,不然很有可能你只是在浪費錢。

去訪問客戶,了解他們真正的問題,提供幾個解決方案,看他們最喜歡哪個,然後問他們是否會願意為了這個解決方案付費,會的話,願意付多少。

打造產品(原型)

開始打造產品,假如你有一個很好的軟體工程師那很好,假如沒有的話,至少找個你信任的技術人來做諮詢,那假如你完全無法透過你的人脈找到技術人員呢?那你考慮好好繼續上你的班,不要出來創業了。我不是在輕視你,而是透過人脈找到技術人員並不是件太難的事,所以假如你連這個都做不到的話,那就代表你缺乏了一些很基本的企業家技能,創造成功公司的機率很低。

如果你想要花少點錢打造你的產品原型,你可以考慮用學生實習生或想拿股票而不是薪水的人。

確認你擁有產品的智慧財產權

這是很多新創公司常犯的極大錯誤,他們找了一些工程師或是朋友幫他們開發,但卻沒有簽訂法律上的契約。你必須要跟他們簽訂一個合法的契約去約定說,他們產出的所有程式、設計、測試等等成品的智慧財產權都屬於公司,不然未來你就會面臨到一個很大的風險是,他們可能會宣稱他們當時為公司寫的程式,智慧財產權是屬於他的。

建立團隊

我個人的偏好的創業流程是,先登記公司,想好一些基本的計畫,開始打造產品,最後再建立團隊。你可以在上述的流程中不斷的跟潛在的員工接觸,讓他們對你做的事感到興奮。最好在計畫差不多時就把這些潛在員工抓進來了。假如你是自己一個人創業,考慮找個夥伴吧,給他差不多20%的股票(我個人的想法),不要太多,而這個夥伴是你願意託付重責大任的人,是要一起做公司重大決策的人。

你還需要其他人來組成團隊,團隊才能造就公司,不是個人。團隊才能募到資金,不是超級明星CEO。所以盡快組成你的優秀團隊吧。

留住共同創辦人

你應該要在一開始就定好契約說要多久後才能行使股票權,因為假如你跟你夥伴創了一間公司,結果他在九個月後要把他的持股賣掉然後離開,難道你就要眼睜睜看著他帶走公司將近一半的價值嗎?所以說這個契約是一個保護所有創辦人的保險措施。

這篇文章不是要詳細的教大家如何創業,所以我想就在此打住吧。我只是想再這列出一些很常見新創公司會犯的錯誤,因為實在有太多新創在創業的第一年就犯了這些錯了。應該還有很多我沒想到的新創初期會犯的錯誤,歡迎大家不吝指教,發twitter訊息到我的帳號@msuster

譯者簡介:

張育瑄 交通大學電子工程學系

就讀交大電子系四年級,曾擔任系學會活動長,社團幹部,營隊幹部,喜歡寫程式,接觸各類科技技術新知,曾架設系上營隊的官方網站,並經營自己的部落格,推廣喜歡且有用的技術,希望有天能用程式解決實際生活存在的問題。

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