La masacre de North King Street: Historia olvidada del Levantamiento de Pascua de 1916

Durante los últimos días del Levantamiento de Pascua de 1916, un pequeño enclave obrero del norte de Dublin sufrió una de las peores atrocidades cometidas por las fuerzas británicas en Irlanda en el siglo XX. Soldados británicos asesinaron brutalmente a 16 civiles entre el 28 y el 29 de Abril de 1916. Esta sigue siendo una de las historias olvidadas de esa semana que cambio la historia de Irlanda para siempre.

Poster conmemorativo del 100 aniversario de la masacre de North King Street. Diseñado por Nekane Orkaizagirre y publicado por Stoneybatter and Smithfield People’s History Project.

El pequeño laberinto de calles alrededor de North King Street y Church Street fue testigo de algunos de los combates más feroces durante el levantamiento. El lunes de Pascua, miembros del Primer Batallón de los Voluntarios Irlandeses a las ordenes de Edward Daly crearon una fortaleza a base de barricadas que hizo prácticamente imposible el avance de los soldados Británicos. Pese al gran numero de tropas del South Staffordshire Regiment que fueron enviadas a la zona durante los últimos días de la semana de Pascua, el Ejército Británico sufrió muchas bajas y logro hacer pocos avances en lo que llego a convertirse en una lucha cuerpo a cuerpo contra los Voluntarios Irlandeses.

Durante la noche del viernes y las primeras horas de la mañana del sábado, soldados Británicos cumpliendo las órdenes de despejar la zona del General Lowe, Comandante en Jefe de las fuerzas Británicas en Dublín, se tomaron una brutal venganza contra la población civil en North King Street. Los soldados irrumpieron en varias casas y asesinaron a tiros o usando sus bayonetas a 16 civiles, hombre y niños, varios de los cuerpos fueron enterrados en secreto en sótanos y patios traseros. Los soldados británicos también robaron las pertenencias personales de varias de sus víctimas.|
 
Testigos de la masacre describieron cómo los soldados derribaron las puertas de sus y saquearon sus hogares, exigiendo saber en todo momento si había varones en el interior de las viviendas. Elena Walsh que vio como su marido John y un amigo de la familia Michael Hughes, fueron sacados brutalmente de su casa y posteriormente asesinados a tiros describiría a los soldados “como animales salvajes, seres poseídos”.

Miembros de Ejercito Britanico en Four Courts.

En el 27 de North King Street cuatro hombres que trabajaban en un negocio de productos lácteos, Louth Dairy, fueron brutalmente asesinados y sus cuerpos enterrados en el patio trasero de la casa. Vecinos que más tarde desenterrarían los cuerpos descubrieron que ademas las posesiones personales de las victimas como relojes, cadenas de oro y la pequeña cantidad de dinero en efectivo que tenían habían sido robados por los soldados británicos. Elena Walsh, la esposa de John Walsh que fue asesinado junto a Michael Hughes en el 172 de North King Street, vivienda en la que se habían refugiado un buen número de familias durante el levantamiento, testificó que dos relojes y un brazalete de oro fueron robados por los soldados británicos durante los registros.
 
Mientras tanto, en el 170 de North King Street, yacían los cuerpos de tres de las víctimas, todas ellas con claras evidencias de heridas por bayoneta. Thomas y Christopher Hickey padre e hijo, eran dos de las victimas. La familia era muy conocida en el barrio ya que regentaba una carnicería local. Christopher, que tenía sólo 16 años, fue la víctima más joven de la matanza. Los Hickeys, junto con su vecino Peter Connolly, de 39 años y padre de ocho hijos, fueron sacados de la tienda y conducidos hasta una casa en el numero 170 que se encontraba abandonada. Christopher Hickey fue llevado a una habitación en la parte trasera de la casa y allí un soldado británico lo mato a tiros. Su madre Teresa, proporcionó un desgarrador testimonio al descubrir los cuerpos de su marido y su único hijo:

Entre corriendo en la habitación, y allí estaba mi pobre ángel, mi amor. Estaba tendido en el suelo, con el rostro oscurecido, y sus dos manos por encima de la cabeza, como en una súplica silenciosa de clemencia. Le di un beso y puse su pequeña gorra debajo de su cabeza. Al darme la vuelta vi al pobre Tom tendido en el suelo. “Oh Jesús” lloré, “no mi marido también” no muy lejos yacía el cadáver de Peter Connolly”.
Tarjeta en recuerdo de Thomas y Christopher Hickey, padre e hijo

Teresa Hickey moriría tan sólo cuatro años después del brutal asesinato de su marido e único hijo en noviembre de 1920. Nueve de los asesinatos fueron cometidos en un solo bloque en la calle North King Street. El sábado por la mañana en una de la calles adyacentes, John Beirnes, de 50 años de edad y padre de cinco hijos fue asesinado a tiros, William O’Neill de 16 años de edad moriría también por disparos de los soldados británicos en Constitution Hill.

Mapa de North King Street publicado por Sinn Féin en 1916. Aparecen marcados los lugares donde se cometieron los asesinatos

En otro horrible incidente, los cuerpos de dos hombres, Patrick Bealen, que trabajaba como camarero en un pub local y James Healy que trabajaba en la cercana destilería Jameson, fueron descubiertos el 10 de mayo, dos semanas después de la matanza. Un “fuerte olor” que salia de la bodega del bar donde Patrick Bealen trabajaba, llevo a los vecinos al macabro descubrimiento. La investigación sobre la muerte de estos dos hombres, revelaría que en el caso de James Healy, ademas de las heridas de bala, su cráneo había sido aplastado ‘con algún instrumento pesado”, según el médico que examinaría los cuerpos estas últimas lesiones fueron ocasionadas mientras James todavía estaba vivo. Patrick Bealen había recibido seis disparos. Fue el descubrimiento de los cuerpos de estos dos hombres lo que derivo en una investigación por parte del Ejército Británico, que comenzó a finales de mayo.

Articulo de prensa sobre la investigación del asesinato de Patrick Bealen James Healy. Los cuerpos fueron descubiertos enterrados en la bodega de un bar el 10 de Mayo, dos semanas después de la masacre

Sin embargo, la investigación se acabo convirtiendo en un encubrimiento. Los soldados del South Staffordshire Regiment serian descritos como “un grupo tranquilo y muy respetable de muchachos”. El oficial al cargo del Ejercito Británico en Irlanda, el General Maxwell, haría las siguientes declaraciones en relación a la masacre:

“Hechos como estos son absolutamente inevitables pero la responsabilidad de estas muertes recae en los que se oponen a las tropas de Su Majestad en el ejercicio de su deber…. Dadas las circunstancia, diría, que las tropas se comportaron con una gran moderación.”
El General John Maxwell, Comandante en Jefe de las fuerzas Británicas en Irlanda en 1916

Las fuerzas de ocupación británicas dejaron un reguero de sangre tras de si y un total de 16 civiles muertos. Esta sigue siendo hoy una de las grandes historias olvidadas del Levantamiento de Pascua de 1916. Solo se puede describir como vergonzoso que el Gobierno Irlandés haya incluido los nombres de los miembros del South Staffordshire Regiment muertos durante el Levantamiento en el “Muro de la Memoria’ recientemente inaugurado en el cementerio de Glasnevin, junto a los nombres de los aquellos brutalmente asesinados por miembros de ese mismo regimiento.

Thomas Hickey (38)

Christopher Hickey (16)

Peter Connolly (39)

Patrick Bealen (25)

James Healy (44)

Michael Noonan (34)

George Ennis (51)

Edward Dunne (39)

John Walsh (34)

Michael Hughes (50)

Peter J Lawless (21)

James McCarthy (36)

John Beirnes (50)

William O’Neill (16)

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