Journalistic Article. ‘Londonist.com’ — ENG to RUS

ENG

Down Street Ghost Station Could Open To Public

“Looking forward to your day at work?” 
 “Yeah, actually, I’m going down a ghost station.” 
 “Huh?” 
 “You know, one of those abandoned tube stations. It’s Down Street.” 
 “Downing Street?” 
 “No, Down Street. On the Piccadilly Line between Green Park and Hyde Park Corner.”

If this n=1 sample of Holborn coffee baristas is anything to go by, the general public haven’t really heard of Down Street station. They soon will, if Transport for London’s plans to reuse the disused station achieve fruition.

TfL has got itself some architects in, sizing up the building for possible reuse. Quirky restaurant? Historical attraction? Art gallery? Subterranean climbing wall? Nobody is sure just yet, but the intention is serious. If the crowds who flock to the occasional openings of Aldwych ghost station are anything to go by, any form of access should prove popular with the public.

The Leslie Green-designed station was decidedly unpopular first-time round. It opened in 1907, but lack of footfall prompted its closure just 25 years later. With the Second World

War looming, Down Street was converted into a subterranean command base, used on occasion by Winston Churchill, who dubbed it ‘The Barn’.

Tokens of its wartime use are still present. Wall signs point to the Committee Room. A 1930s lift rises through the main staircase. Most tellingly of all, the platform level contains partitioned office space for the administration staff, while the mid-level still harbours bunk rooms and toilet facilities.

It’d take a lot of work, but there is considerable potential to convert the space for public use. The idea is to trial things with Down Street then use the experience to expand access to the dozens of other properties in TfL’s portfolio. Indeed, a tender process has just been launched, inviting companies to submit innovative ideas to transform the station into a commercially viable business.

Graeme Craig, TfL’s Director of Commercial Development, said: “The combination of space, history, and location, makes this a unique opportunity. We are looking for a partner with the imagination to see the potential here and the capability to deliver it.”

For now, the station remains under lock-and-key, its grimy corridors seen only by the occasional contractor and lucky journalist.

RUS

“Призрачную” станцию лондонского метро Даун Стрит могут открыть для посещения

“Ждешь-не дождешься окончания рабочего дня?”
 “Еще бы! Я собираюсь попасть на одну из “призрачных” станций.” “Каких?!”
 “Одну из заброшенных станций лондонского метро под названием Даун Стрит.”
 “Ты имеешь в виду Даунинг Стрит?”
 “Нет, Даун Стрит.
Она находится на линии Пикадилли между станциями Грин Парк и Хайд Парк Корнер”

Судя по этому разговору двух бариста, подслушанному в
 Холборне, лондонцы ничего не знают о станции метро Даун Стрит. Однако, если планам корпорации Transport for London суждено воплотиться в реальность, в скором времени это может измениться.

Представители TfL (сокр. от Transport for London) уже не раз встречались с архитекторами для того, чтобы оценить возможности использования вестибюля станции. Необычный ресторан? Исторический памятник? Художественная галерея? Подземный скалодром? Пока неизвестно, во что именно она превратится, но намерения у корпорации довольно серьезные. Судя по тому, какие толпы посетителей собирают редкие открытия другой “призрачной” станции — Олдвич — что бы ни решили сделать из Даун Стрит, она будет пользоваться успехом у лондонцев.

В своей прошлой жизни станция, спроектированная архитектором Лесли Грином, напротив, была совершенно непопулярной. Она открылась в 1907 году, но в связи с низким пассажиропотоком была закрыта двадцать пять лет спустя. Во время Второй Мировой Войны Даун Стрит была переоборудована в подземный штаб командования, который не единожды посещал Черчилль, прозвавший ее амбаром.

Напоминания о военном прошлом станции сохранились и до наших дней. На стенах вестибюля до сих пор развешаны указатели к Залу Заседаний, а прямо в центре главной лестницы расположен лифт, сконструированный в 30-х годах прошлого века. На уровне самой платформы располагались административные помещения, а уровнем выше находился жилой блок и туалетные комнаты.

Впереди еще много работы, но вероятность того, что станция станет доступной для посещения, очень велика. В TfL надеются, что Даун Стрит станет своего рода пилотным проектом — первой из множества “призрачных” станций, которые могут быть открыты для жителей города. Недавно корпорация объявила о начале тендера, призвав участников предлагать нестандартные идеи превращения станции в прибыльный проект.

Грэм Крейг, Директор по Коммерческому Развитию TfL, заявил: “Просторный вестибюль, историческое прошлое и расположение делают этот объект поистине уникальным. Мы ищем партнеров с богатым воображением, которые, как и мы, смогут увидеть потенциал Даун Стрит и будут способны реализовать его.”

Пока же станция надежно заперта, и только редким подрядчикам и удачливым журналистам удается прогуляться по ее мрачным коридорам.