La grandeza y el peligro de WeChat: Super App de China

Si bien China es famosa por su gran muralla, también tienen un “gran firewall” metafórico.

Las plataformas que los occidentales encuentran imposibles de vivir sin tales como Google y Facebook están prohibidas de China, lo que los hace inaccesibles para los chinos. Aunque el gobierno chino prohibió estas plataformas, la demanda de servicios Web 2,0 de la población China se volvió demasiado grande para ignorarla. Inicialmente, fueron tratados con aplicaciones de imitación que básicamente levantaron características de aplicaciones populares y las reempaquetaron (ej. Baidu para Google, Sina Weibo para Twitter). Los gigantes tecnológicos en Silicon Valley se rieron de estas aplicaciones como imitaciones baratas, pero pronto se alarmó por el surgimiento de una tendencia completamente nueva en China: “Super-apps”.
De acuerdo con app data Analyst App Annie, la persona promedio tiene 60–90 aplicaciones en su teléfono. Para la mayoría de las personas, la mayoría de las aplicaciones son medios sociales, aplicaciones de pago, servicios específicos (como uber y Airbnb), plataformas de streaming, y juegos. Premier de China Super-App WeChat incluye cada una de estas características en una aplicación rellena.

Como ejemplo, usando WeChat, podrías mensajear a un amigo para ir al cine contigo, revisar los tiempos de la película, comprar boletos, pedir un taxi, dividir los precios de la concesión con tu amigo, y reservar una mesa en un restaurante para comer después, todo dentro de la misma aplicación.

WeChat va mucho más allá de un simple servicio de mensajería. La expansión de la aplicación ha hecho que se disparara en popularidad en China e internacionalmente, totalizando más de 1 mil millones usuarios activos mensuales. Obviamente, la inmensa mayoría de estos usuarios vienen de China, pero la App está ganando popularidad internacionalmente.
Mientras que la gran variedad de características sociales y prácticas en WeChat son muy convenientes para sus usuarios, la plataforma es una mina de mina absoluta para los comercializadores que buscan datos de usuario. Debido a que WeChat está arraigado en tantos aspectos de la vida cotidiana de China, es una de las herramientas de recolección de datos más poderosas del mundo. Siendo un país comunista, China tiene poca o ninguna legislación sobre la privacidad digital, dando a los comerciantes y desarrolladores de aplicaciones libre de reinar para la recolección de datos y espiar a los usuarios.

En 2016, Amnistía Internacional otorgó a Tencent, el gigante de Internet chino detrás de WeChat, 0 de 100 en su informe de ranking de las empresas sobre su cifrado y la protección de los datos de los usuarios. La ubicuidad de WeChat es una conveniencia asombrosa, pero es la peor pesadilla de un consumidor que confía en la privacidad.

Queda por ver si Super-apps se pondrá al día en el mundo occidental. Las principales corporaciones de Silicon Valley como Facebook y Google han estado adquiriendo rápidamente empresas y servicios más pequeños durante años, y se han desinvertido en una variedad de proyectos y características diferentes. En Facebook, ya puedes usar todas las características normales, además de pagar a la gente, jugar juegos y compartir ubicaciones. Muchos sitios web ya permiten a los usuarios crear perfiles simplemente adjuntarlos a su perfil de Facebook, una característica que es sumamente conveniente y espejos WeChat. Como las armas grandes en Silicon Valley constantemente añadir nuevas características y asimilar aplicaciones más pequeñas en su propia, que muy bien podría convertirse en Super-aplicaciones como WeChat.