Em defesa em ser “mediano”

Tradução livre do artigo de Mark Manson: “In Defense Of Being Average”

Ref: https://markmanson.net/being-average


Esse é o cara. Bilionário de renome mundial. Gênio da tecnologia. Inventor e interpretador. Atlético, talentoso e bonito com uma mandíbula que parece que Zeus desceu do Olimpo e a esculpiu ele mesmo.

Este cara tem uma pequena frota de carros esportivos, alguns iates, e quando ele não está doando milhões de dólares para instituições de caridade, ele está trocando de namoradas (supermodelos) como as pessoas trocam de meias.

Seu charme é tão espesso que você poderia nadar nele. Metade dos seus amigos estão na seção “Homem do Ano” da Revista TIME. E os que não são, não se importam porque podiam comprar a revista se quisessem. Quando este indivíduo não está voando no seu jatinho ao redor do mundo ou aparecendo com a última inovação tecnológica para salvar o planeta, ele aproveita seu tempo ajudando os fracos, desamparados e oprimidos.

Esse homem é (você adivinhou) Bruce Wayne. Também conhecido como o Batman. E (alerta de spoiler) ele não existe realmente. É ficção.

É uma faceta interessante da natureza humana que parece ter a necessidade de chegar a esse tipo de heróis fictícios que incorporam a perfeição e tudo o que desejamos ser. A Europa medieval tinha suas histórias sobre cavaleiros galantes matando dragões e salvando princesas. A Roma antiga e a Grécia tiveram seus mitos sobre heróis que ganharam guerras sozinhos e, em alguns casos, confrontaram os próprios deuses. Todas as outras culturas humanas estão repletas de histórias fantásticas também.

E hoje, temos super-heróis de quadrinhos. Pegue o Superman. Quero dizer, o cara é basicamente um Deus com um corpo humano vestindo um macacão azul com uma cueca vermelha por cima. Ele é indestrutível e imbatível. E a única coisa tão robusta quanto sua força física é a sua força moral. No mundo de Superman, a justiça é sempre preto & branco, e o Superman nunca hesita em fazer o que é certo. Não importa o que seja.

Eu não acho que estou exatamente abalando o campo da psicologia, sugerindo que, como seres humanos, temos a necessidade de evocar esses heróis para nos ajudar a lidar com nossos próprios sentimentos de impotência. Há mais de 7,2 bilhões de pessoas neste planeta, e realmente apenas cerca de 1.000 delas têm grande influência mundial em um dado momento. Isso deixa os outros 7,199,999,000 +/- de nós para chegar a um acordo com o escopo limitado de nossas vidas e o fato de que a grande maioria do que fazemos provavelmente não importa muito depois que morrermos. Esta não é uma coisa divertida para se pensar ou aceitar.

Hoje, quero fazer um desvio da nossa cultura “faça mais, compre mais, foda mais” e defender os méritos da mediocridade, de ser chata e ‘normal’.

Não os méritos de perseguir a mediocridade, pense em você — porque todos nós devemos tentar fazer o melhor possível — mas, de preferência, os méritos de aceitar a mediocridade apesar de nossos melhores esforços.

Atrás da curva

Tudo na vida é uma troca. Alguns de nós nascemos com altas aptidões para o aprendizado acadêmico. Outros nascem com grandes habilidades físicas. Outros são atléticos. Outros são artísticos. Outros podem foder como coelhos e não cair uma gota de suor. Em termos de habilidades e talentos, os seres humanos são um grupo diversificado de criaturas malcheirosas. Claro, o que acabamos realizando na vida, em última análise, depende de nossa prática e esforço, mas todos nós nascemos com diferentes aptidões e potenciais.

Número de pessoas vs Baixa/Média/Alta Performance

Isso é um gráfico de distribuição gaussiana (ou “curva de sino”). Qualquer um de vocês que sobreviveu a, pelo menos, uma aula de estatística, vai reconhecê-lo.

A distribuição gaussiana é bastante simples. Imagine uma população de pessoas como, por exemplo, que jogam golfe pelo menos uma vez por ano. O eixo horizontal representa o quão bom eles são no golfe. Na direita, representa o quão realmente são bons; mais à esquerda significa o quão eles são realmente ruins.

Agora note que, nas extremidades, a curva fica mais fina. Isso significa que há algumas pessoas que são realmente muito boas no golfe. E algumas pessoas que são muito ruins. A maioria cai no meio medíocre.

Podemos aplicar uma “curva” desta maneira para toneladas de coisas na população. Altura. Peso. Maturidade emocional. Salários. Quantas vezes as pessoas gostam de foder. E assim por diante.

Por exemplo, este é Michael Jordan fazendo uma bela enterrada no basquete:

Michael Jordan (MJ).

É óbvio que ele é um dos melhores fazendo isso. Conseqüentemente, MJ está do lado direito da curva, melhor do que 99.99% das pessoas que já enterraram uma bola de basquete. Poucos podem se comparar.

MJ na distribuição gaussiana dos ‘enterradores de bola de basquete’.

Então, temos esse cara aqui:

Obviamente, ele não é o Michael Jordan. E, na verdade, a maioria das pessoas que estão lendo isso aqui agora poderiam fazer muito melhor do que esse cara. Isso significa que ele provavelmente está na esquerda do gráfico.

Cara que come muito X-Burger (melhor que 5%) vs Michael Jordan (melhor que 99%)

Nós ficamos maravilhados com MJ porque ele é mais atlético do que todos nós. Nós rimos do cara do trampolim porque ele é menos atlético do que a maioria de nós. Ambos estão em extremos diferentes da curva. E a maioria de nós estamos no meio.

Somos Medíocres na Maioria das Coisas

Todos nós temos nossas próprias forças e fraquezas. Mas o fato é que a maioria de nós somos medíocres na maioria das coisas que fazemos. Mesmo que você seja muito bom em alguma coisa — por exemplo, matemática, pular corda, ou fazer dinheiro no mercado negro de armas — a chance é que você seja medíocre ou abaixo da média em outras coisas. Essa é a natureza da vida. Para se tornar incrivelmente bom em alguma coisa, você deve dedicar tempo e energia para isso. E como todos temos tempos e energia limitadas, poucos de nós se tornam verdadeiramente excepcionais em mais de uma coisa.

Podemos então dizer que é uma improbabilidade estatística que qualquer pessoa pode ser um artista extraordinário em todas as áreas de sua vida, ou mesmo muitas áreas de sua vida. Bruce Wayne não existe. Simplesmente não acontece. Brilhante empresários são muitas vezes terríveis em suas vidas pessoais. Os atletas extraordinários são frequentemente superficiais e tão estúpidos como uma rocha. A maioria das celebridades provavelmente são tão sem noção sobre a vida como as pessoas que os perseguem e seguem todos os seus movimentos.

Somos todos, na maioria dos casos, medíocres. São os extremos que recebem os holofotes da publicidade. Nós todos sabemos intuitivamente isso, mas raramente pensamos e/ou falamos sobre isso. A grande maioria de nós nunca será verdadeiramente excepcional em, bem, qualquer coisa. E isso é OK.

O que nos leva à um ponto importante: mediocridade, como meta, é uma merda. Mas mediocridade como resultado é OK.

Poucos de nós conseguem isso. E menos ainda, aceitam isso. Porque problemas surgem —“Meu Deus, qual é o sentido da vida?” — quando nós esperamos ser extraordinários. Ou pior, sentimos o dever de sermos extraordinários. Quando, na realidade, não é viável ou provável. Para cada Michael Jordan ou Kobe Bryant, há 10 milhões de pessoas tropeçando em quadras em jogos amistosos… e perdendo. Para cada Leo Tolstoy deve existir um monte de… bem, eu, rabiscando e brincando de escritor.

A Tirania de uma Cultura de Excepcionalismo

Então, aqui está o problema. Eu diria que temos essa expectativa (ou esse direito) mais hoje do que em qualquer outro momento da história. E a razão é por causa da natureza de nossa tecnologia e privilégio econômico.

Ter a internet, Google, Facebook, YouTube e acesso a mais de 500 canais de televisão é incrível. Temos acesso a mais informações do que qualquer outro momento da história.

Mas a nossa atenção é limitada. Não há nenhuma maneira que nós podemos processar todas essas ondas de informação que fluem através da Internet. Portanto, as unicas coisas que chamam nossa atenção são as informações verdadeiramente excepcionais. O percentil 99.999.

Todos os dias — todos os dias! — estamos inundados com o extraordinário. O melhor dos melhores. O pior dos piores. Os maiores feitos físicos. As piadas mais engraçadas. A notícia mais perturbadora. As ameaças mais assustadoras. Sem parar.

Nossas vidas hoje estão cheias de informações provenientes dos extremos da curva de sino, porque na mídia é o que obtém mais globos oculares — e os globos oculares trazem (muitos) dólares. É isso aí. No entanto, a grande maioria da vida continua a permanecer no meio do gráfico.

O que a mídia mostra / Como a vida é / O que a mídia mostra.

É minha convicção que esta inundação de informações extremas nos condicionou a acreditar que “excepcional” é o novo normal. E uma vez que todos nós raramente somos excepcionais, todos nós nos sentimos muito inseguros e desesperados para se sentir “excepcional” o tempo todo. Portanto, devemos compensar. Alguns de nós fazem isso cozinhando até ficarem ricos. Outros fazem isso voando pelo mundo para salvar bebês famintos na África. Outros fazem pelas boas notas na escola e ganham todos os prêmios. Outros fazem isso atirando em alunos e professores numa escola. Outros fazem isso tentando fazer sexo com qualquer coisa que fala e respira.

Há um tal tipo de tirania psicológica em nossa cultura hoje, um sentido que nós devemos sempre provar que nós somos especiais, originais, excepcionais todo o tempo, não importa o que, somente para ter esse momento do excepcionalismo varrido afastado na corrente de toda a grandeza humana que está constantemente acontecendo.

Por exemplo, aqui está um vídeo de 3 minutos de nada mais do que alguns dos feitos mais incríveis que você pode imaginar:

A coisa louca é que cada pessoa neste vídeo, por seus cinco segundos de filmagens incríveis, provavelmente passou anos e anos e anos praticando seu ofício, bem como dezenas de horas de gravação para obter apenas esse ponto perfeito de cinco segundos.

No entanto, não estamos expostos a esses anos de prática. Ou aquelas horas de imagens monótonas e falhadas. Estamos apenas expostos ao momento mais absoluto de cada pessoa — possivelmente em suas vidas inteiras.

E então vemos isso e esquecemos em poucos minutos. Porque estamos pensando na próxima coisa. E depois o próximo.

M-m-m-as… Se eu não serei especial ou extraordinário, qual o sentido?

É uma parte aceita de nossa cultura hoje acreditar que estamos todos destinados a fazer algo verdadeiramente extraordinário. Celebridades dizem isso. Os magnatas dos negócios dizem isso. Os políticos dizem isso. Até a Oprah diz. Cada um de nós pode ser extraordinário. Todos nós merecemos grandeza.

O fato de que essa afirmação é inerentemente contraditória — afinal, se todos fossem extraordinários, então por definição, ninguém seria extraordinário — é esquecido pela maioria das pessoas, e em vez disso, aceitamos a mensagem e pedimos mais. (Mais tacos, é isso aí.)

Ser “medíocre” começou a ser o novo padrão de fracasso. A pior coisa que poderia ser é estar no meio — no centro da curva do sino.

O problema é que, estatisticamente falando, praticamente todos nós estamos no meio dessa curva de sino quase todo o tempo, em quase tudo o que fazemos. Claro, você poderia ser um jogador profissional de nível mundial de mini-golf. Mas então você vai para casa e é um péssimo pai que fica bêbado com cerveja barata mais rápido do que 90% da população e depois ainda mija na cama à noite. Ou pior, você poderia ser o Tiger Woods. Ninguém é excepcional por muito tempo.

Muitas pessoas têm medo de aceitar a mediocridade porque acreditam que, se aceitam ser medíocres, então nunca conseguirão nada, nunca melhorarão e que sua vida não importa.

Acho esse tipo de pensamento perigoso. Depois de aceitar a premissa de que uma vida só vale a pena se é verdadeiramente notável e grande, então você basicamente aceita o fato de que a maioria da população humana é uma merda e é inútil. E éticamente falando, esse é um lugar realmente muito assustador para se encaixar.

Mas o problema da maioria das pessoas com a aceitação da ser medíocre é mais prático. Eles se preocupam que: “Se eu aceitar que eu sou medíocre, então eu nunca vou conseguir algo grande. Eu não terei nenhuma motivação para melhorar a mim mesmo ou fazer algo grande. E se eu for um dos raros?”

Isso, também, é uma crença equivocada. As pessoas que se tornam verdadeiramente excepcionais em algo não o fazem porque acreditam que são excepcionais. Pelo contrário, eles se tornam incríveis porque estão obcecados com a evolução. E essa obsessão com a evolução decorre de uma crença infalível de que eles são, de fato, não tão bons em tudo. Que eles são medíocres. E que eles podem ser muito melhor.

Essa é a grande ironia da ambição. Se você deseja ser mais esperto e mais bem sucedido do que todos os outros, você sempre vai sentir como um fracassado. Se você deseja ser o mais amado e mais popular, então você sempre vai se sentir sozinho. Se você deseja ser o mais poderoso e admirado, então você sempre se sentirá fraco e impotente.

Toda essa coisa de “cada pessoa pode ser extraordinária e alcançar grandeza” serve apenas para bagunçar o seu ego. É merda vendida para fazer você se sentir bem por alguns minutos e para você passar a semana sem se enforcar em seu cubículo. É uma mensagem que até tem um bom gosto, mas na realidade, não passam de calorias vazias que fazem você se sentir emocionalmente gordo e inchado, o proverbial Big Mac para o seu coração e seu cérebro.

O passaporte para a saúde emocional, como a saúde física, vem de comer seus vegetais— ou seja, através da aceitação das brandas verdades da vida: uma salada light de “você é realmente muito medíocre na maioria das coisas” e alguns brócolis ao vapor de “a grande maioria de sua vida será medíocre.” Isso vai ter um gosto ruim no início. Muito ruim. Você evitará comer.

Mas uma vez ingerido, seu corpo vai acordar sentindo mais potente e mais vivo. Afinal, essa pressão constante para sempre ser algo incrível, para ser a próxima grande coisa, sairá do peso de suas costas. O estresse e a ansiedade do sentimento inadequado se dissiparão. E o conhecimento e a aceitação de sua própria existência mundana realmente o libertarão para realizar o que você realmente deseja realizar sem julgamentos e sem expectativas elevadas.

Você terá uma crescente apreciação pelas experiências básicas da vida. Você vai aprender a medir-se através de um novo e mais saudável estilo de vida: os prazeres de uma simples amizade, criando algo, ajudando uma pessoa com necessidades, lendo um bom livro, rindo com alguém que você gosta.

Parece chato, não é? Isso é porque essas coisas são medíocres. Mas talvez eles são medíocres por uma razão. Porque eles são o que realmente importa.


Todos os direitos do texto são do autor original, mencionados no início e no fim deste artigo.

Autor: Mark Manson — markmanson.net