7 Dicas de Philip Schaff para Estudantes de Teologia

1. Estude devotamente e em espírito de oração.

No antigo trio de qualificações que constituem o teólogo, a oratio [oração] vem primeiro e é seguida pela meditatio [meditação] e temptatio [tentação]. Atribui-se a Lutero o seguinte dito: “Bene orasse est bene studuisse” [Ter orado bem é ter estudado bem]. Ele punha isso em prática, como todos os grandes e bons pregadores antes e depois dele. A reverência é essencial a toda piedade. A Teologia é uma ciência sacra. “Sancta sancte tractanda” [As coisas sagradas devem ser tratadas com respeito]. Em seu portal repousa a inscrição: “Procul abeste profani” [Afastai-vos do bosque, ó profanos!]. É a ciência de Deus, e Deus é um objeto de adoração e louvor, e não de curiosa especulação. Ao pensar, buscamos Deus; pela oração o encontramos. O estudo faz um erudito; a oração, um santo. A bondade é melhor que a grandeza; a piedade, melhor que a erudição. Admiramos o conhecimento; respeitamos e amamos a virtude. Busque combinar ambos.

Refresque-se na fonte da vida antes de abrir seus livros. Ponha o espiritual antes do intelectual, o devocional antes do crítico. A comunhão secreta com Deus é a melhor consagração de seus estudos e o faz frutífero para o bem-estar de seus semelhantes e para a construção do reino do Redentor.

2. Estude entusiasticamente.

Nada de grande e bom pode ser feito sem entusiasmo. Ele inspira a mente, atiça o coração, estimula a vontade, entrega-se totalmente à busca do objeto escolhido. Um dos mais preciosos dons da juventude é esse ardor impagável da alma, essa sede ardente pelo conhecimento, essa energia e coragem que não se diminui com qualquer dificuldade. Um homem de mente dúplice e coração dividido jamais realiza muita coisa neste mundo. Ele é “instável em todos os seus caminhos”.

Arroje, então, sua mente por inteira em seus estudos; seja totus in illis. Seja todo ouvidos, enquanto ouve; todo olhos, enquanto lê; todo pensamento, enquanto pensa. Desse modo, realizará mais em um dia do que um estudante vagaroso e indiferente pode fazer em uma semana.

3. Estude judiciosamente.

O entusiasmo genuíno não é inconsistente com a moderação e o julgamento. “Ne quid nimis” [Nada em excesso]. Moderação em todas as coisas. A melhor coisa pode ser arruinada ao ser exagerada. Muitos eruditos, nesse nosso clima estimulante, deixam que seus estudos os levem ao túmulo prematuramente, pela negligência do necessário descanso e do exercício saudável.

4. “Sana mens in corpore sano” [Uma mente sadia em um corpo sadio].

“A higiene é vizinha da piedade”. Mantenha seu corpo limpo, saudável e vigoroso, para que seja um órgão eficiente da alma imortal.

Dê uma porção de cada dia para a recreação inocente em ar aberto, quer sozinho com Deus, quer na companhia de amigos agradáveis, o que, por si só, é uma das melhores recreações.

O desprezo e a negligência ascética do corpo procede do erro radical de que a matéria é essencialmente má e que o corpo é a prisão da alma. Esse erro rastejou na Igreja antiga através do gnosticismo e, embora teoricamente repudiado como heresia, perpetuou-se na prática no monasticismo. Houve eremitas no Egito que pensavam ser a piedade mais próspera na imundície e que nunca lavavam seu rosto nem penteavam seu cabelo, exceto na Páscoa santa.

O Cristianismo começa com a lavagem da regeneração e termina com a ressurreição do corpo. Na vida de nosso Salvador, você procura em vão por qualquer traço de austeridade ascética e auto-mortificação. Tudo nele era saudável, sereno, esperançoso. Ele associou-se livremente com homens e mulheres e amava as crianças. Regozijava-se com o regozijo. Frequentou uma festa de casamento e transformou água em vinho. Admirava as aves do céu e as flores do campo e, em suas parábolas incomparáveis, retirava lições sublimes do livro da Natureza.

5. Estude sistematicamente.

“Tempo é dinheiro”, diz o adágio. Ou melhor, é mais do que dinheiro, pois este pode ser substituído, mas o tempo não. Uma vez perdido, perdido está para sempre. Agassiz declinou de uma oferta tentadora para proferir um curso de palestras por mil dólares, porque “não podia oferecer tempo para fazer dinheiro”. Um sentimento nobre, digno de lembrança nesta era de culto degradante a Mamom. Economize seu tempo precioso, ao ponto de fazer o melhor com ele. Isso só pode ser feito com ordem e método.

Seja regular em seus hábitos, pontual em seus compromissos. Não durma mais do que o necessário para a saúde. Distribua sabiamente o dia entre estudo e recreação e entre os diferentes tipos de estudo. Acorde cedo pela manhã (o adágio alemão diz: “Morgenstunde hat Gold im Munde”. O inglês é ainda melhor: “Early to bed and early to rise/ makes a man healthy, wealthy and wise”) e fique bem acordado durante o dia. O último é mais importante.

Não deixe para amanhã o que pode fazer hoje. “Malhe o ferro enquanto ainda está quente”. Responda uma carta imediatamente; se esperar uma semana, você terá que lê-la novamente e perderá muito tempo. Entregue sua primeira hora para a oração e para a leitura devocional. Depois, faça seus estudos regulares, dividindo e ajustando o tempo de acordo com suas aulas e o estágio particular de seu curso. Adie os estudos mais leves e as leituras miscelâneas para a tarde ou noite. Devemos nos familiarizar com a marcha dos eventos e o estado da opinião pública sobre as grandes questões do dia, se quisermos exercer alguma influência sobre a geração atual. Contudo, a verdadeira erudição não nasce de produções efêmeras, que passam com a fugacidade do momento. Ela vem do profundo domínio das obras de pensamento profundo e da pesquisa exaustiva, que sobrevive ao autor e sua época.

6. Estude fielmente.

Adentre seus estudos com plenitude de fé: fé na existência e no supremo valor da verdade. O conhecimento da verdade, da inteira verdade e nada mais que a verdade é o objeto de estudo.

O ceticismo pode estimular a investigação, destruir preconceitos, dissipar superstições e provocar defesas mais hábeis e fortes da verdade. Mas a missão da dúvida é negativa. Ela pode destruir, mas não pode construir. A fé é a mãe frutífera do conhecimento, a pioneira das invenções, descobertas e de todas as grandes realizações. A fé pode remover montanhas de dificuldades e é certo que terá sucesso no fim. Prossiga, então na armadura da fé e ousadamente enfrente o Golias da incredulidade. Uma pedrinha do ribeiro pode matá-lo, se você o atingir no cérebro.

7. Sobre a leitura.

Estude os melhores livros dos melhores autores, e a Bíblia mais do que todos. “Non multa, sed multum” [Não muitas coisas, mas muito].

Digira enquanto lê e registre os conteúdos indelevelmente na mente. Use a caneta e anote ou marque nas margens o que é mais importante e digno de ser lembrado. “Legere sine calamo est dormire” [Ler sem caneta é dormir]. Lord Bacon diz: “A leitura faz o homem pleno; a deliberação, o homem pronto; a escrita, o homem exato”.

Portanto, exercite sua memória a ponto de se tornar em certa medida independente de livros. Faça da sua memória a sua biblioteca, que você possa usar em qualquer lugar e em qualquer hora. É de inestimável valor ter em seu cérebro um tesouro de passagens bíblicas, hinos e um jardim florido perene de poesia clássica.