Je vous ai parlé dernièrement des porte-cartes Trove, marque que j’ai financé sur Kickstarter. Aujourd’hui, voici mon interview du créateur de la marque.

Can you please introduce yourself briefly?
My name is Minh Phan, I am Managing Director of Mowbray Leather Goods Ltd., a leather goods factory in England, I created the TROVE wallet with in our factory as an innovative product using traditional techniques.

Est-ce que tu peux te présenter brièvement?
Je m’appelle Minh Phan, et je suis le directeur général de Mowbray Leather Goods Ltd., une usine de maroquinerie en Angleterre. J’ai créé le porte-carte Trove au sein de mon usine, qui se veut être un produit innovant confectionné avec des méthodes artisanales.

Which studies did you make?
I have a Batchelor’s in Management Systems from Cass Business School in London, England. I also have a Master’s degree and spent three years on a PhD for Business Strategy.

Quelles études as tu faites?
J’ai fait un bachelor en Management des Systèmes à l’école Cass Buisness School de Londres. J’ai ensuite acquis un niveau Master et effectué 3 années supplémentaires afin d’obtenir mon doctorat en “Buisness Strategy”.

Where did the idea to start your own buisness come from?
I started Mowbray Leather Goods with my partners in order to secure the fine craft of British leather goods manufacturing following the closure of another factory. Our goal was to save the jobs and skills of the workers in order to continue making high quality leather product in England. We are now one of the few factories in England that can produce product to a high quality whilst maintaining an ability to supply a volume market.

D’où t’es venue l’idée de créer ta propre entreprise?
J’ai commencé Mowbray Leather Goods avec mes colaborateurs dans le but de perpétuer le savoir faire des britaniques dans l’industrie du cuir, suite à la fermeture de l’ancienne usine. Notre but était de sauver les emplois ainsi que le savoir faire des ouvriers afin de continuer à produire des produits en cuirs de haute qualité en Angleterre. Nous sommmes maintenant une des rares usines en Angleterre capable de produire du haut de gamme en grande quantité.

Is that the only idea you had? Or did you have some other projects you never started
Before creating the TROVE Wallet, we had many prototypes of different leather products from iPad cases to iPhone cases and purses and pouches of different shapes and sizes. They all worked as products but not commercially as we wanted our product to be desirable, aspirational but still accessible to the masses.

Est-ce que c’est la seule idée que tu as eu? Ou as-tu eu d’autres projets qui n’ont jamais aboutis?
Avant de créer le porte-carte Trove, nous avons fait plusieurs prototypes de produits en cuir dont des protection pour iPhone et iPad, des portemonnaies et même des pochettes. Nous aurions pu les produire et les commercialiser, mais nous ne l’avons pas fait car nous voulions un produit peu commun et accessible à tous.

What do you want to be doing five years from now?
I would hope that 5 years from now we would have introduced new products under the TROVE brand that carries the same ethos of innovation whilst retaining a traditional manufacturing method.

Qu’est ce que tu voudrais faire dans 5 ans?
J’espère que d’ici 5 ans j’aurai lancé de nouveaux produits Trove avec toujours la même optique : une innovation et une méthode de fabrication traditionnelle.

Are you an organized person? If yes give me some tips you use to be well organised
I am relatively organized, but I do rely on my team in the factory keep to my schedules. Best tip is to build a good team around you. If you are by your self then build a good team externally.

Es-tu une personne organisée? Si oui donne-moi quelques méthodes que tu utilises pour le rester.
Je suis relativement bien organisé, mais je compte sur mon équipe pour s’occuper de mon emploi du temps. La meilleure solution est de s’entourer des bonnes personnes. Ensuite si tu es seul, alors, arrange toi toujours pour trouver de bons collaborateurs.

Why did you choose the crowdfunding to start your startup? Did you try to find direct investors?
We used Kickstarter because it attracts the right demographic for our product, crowd funding allows us to raise the necessary funds to make the product whilst giving us a platform to promote our product to a large global audience.

Pourquoi as-tu choisi le financement participatif pour lancer ta startup? As-tu essayé de trouver directement des investisseurs?
Nous avons utilisé Kickstarter car les membres types correspondaient parfaitement à notre cible pour ce produit. Le financement participatif nous a permis de lever les fonds nécessaires tout en nous apportant une plateforme pour promouvoir notre produit à une grande échelle.

Do you used social networks to promote your project? If yes, did you have a special strategy for that?
We used Facebook and Twitter to help promote the Kickstarter project, but this only had a local reach (i.e. my own circle of friends and their friends) we did not pay for any promoted ads on Facebook and Twitter because I wanted the project to succeed or fail based on its own merits without artificially inflating number of backers through paid advertising. This worked well for us as we know that the followers we have are mostly genuine fans and not paid for followers.

Est-ce que tu as utilisé les réseaux sociaux pour promouvoir ton projet? Si oui, avais-tu une stratégie particulière en tête?
Nous avons utilisé Facebook et Twitter pour diffuser notre projet, mais cela n’a eu qu’un impact local (par exemple mon cercle d’amis ainsi que leurs amis). Mais nous n’avons pas payé afin de sponsoriser nos comptes, car je voulais que le projet réussisse ou non de lui même. Cela a bien fonctionné pour nous puisque nos followers se sont impliqués dans le projet. Nous n’avons pas payé pour avoir plus de followers.

What are the most important points to succeed when you run a crowdfunding campaign? (Video, presentation…)
I think its important to be as honest as possible with your backers and the campaign, the video is important in Kickstarter because this is the first thing that your judged on. Then your credibility is tested during the campaign on how you respond to comments and feedback on and off Kickstarter. Because of the time zone I was often up until 2am answering question posted from USA.

Quels sont les points qui sont les plus importants afin de réussir sa campagne? (Video, présentation…)
Je pense que c’est important d’être aussi honnête que possible avec les backers . La video de présentation est importante sur Kickstarter car c’est elle qui donne la première idée du produit. Ensuite, il faut répondre aux commentaires car beaucoup de personnes jugent la crédibilité d’un projet en se basant sur la présence des réponses. À cause du décallage horaire, j’étais souvent debout jusqu’à 2h du matin afin de répondre aux demandes venant des Etats-Unis.*

*Backer, personne finançant un projet sur Kickstarter.

What was the most difficult part during your campaign?
The most difficult times were slow down in backers, if we didn’t get any new backers within a 10 hour window I would be looking around the internet and on social media to see what was happening, to see if something else has come out that might be directing traffic away from our campaign. Eventually we just have to accept that this was just the natural behaviour of the internet.

Quelle a été l’étape la plus difficile lors de la campagne de financement?
Le plus dur a été lorsque le nombre de backers augmentait moins. Si dans un laps de de temps de 10h nous n’avions pas de nouveaux backers j’étais constamment obsédé et je passais tout mon temps à chercher une raison sur les réseaux sociaux et internet. Je craignais qu’un autre projet voit le jour et qu’il prenne notre place. En fait il suffisait simplement d’accepter le comportement des gens sur Internet.

Do you recommend using Kickstarter to start a project? Why?
Kickstarter is not right for everyone, I still visit Kickstarter regularly but am often let down by projects that are poorly thought out or even worse projects that are a complete imitation of previous projects. As community Kickstarter should really start to curate some of the projects that are on their platform, this can only help to improve their brand profile and differentiate it from other crowdfunding sites. I think Kickstarter is still the best platform out there for real legitimate and innovative projects.

Est-ce que tu recommandes l’utilisation de Kickstarter pour lancer un projet? Pourquoi?

*Kickstarter n’est pas la solution pour tous les projets. Régulièrement, je vais faire un tour sur Kickstarter et je m’aperçoit malheureusement que beaucoup de projets sont mal réfléchis, et même pire, que certains sont seulement des imitations de projets ayant déjà existés. Kickstarter devrait vraiment trier les projets qui apparaissent sur la plateforme. Cela ne pourrait que les aider à se différencier des nombreuses autres plateformes. Je pense que Kickstarter reste la meilleure plateforme existante pour des projets innovants et réels.

What’s your most beautiful memory during this campaign?
I enjoyed having direct contact with our customers and fans, as a manufacturer we tend to only deal with other brands and businesses, we normally never know what the end consumer really thinks about the products that we make. So it was great to hear the positive and negative comments from the end user, which allowed us to make tweaks to our product and informs us for future products. E.g. the TROVE TAG came from a few different suggestions that were combined to make the final product.

Quel est le plus beau souvenir que tu gardes de cette campagne?
J’ai aimé la proximité que j’ai eu avec mes clients ainsi que mes fans. En tant qu’usine nous avons tendance à avoir affaire seulement à d’autres marques et entreprises. Normalement, nous ne savons pas ce que pense les clients des produits que nous fabriquons. C’est pour cela que nous avons aimé lire les commentaires, positifs ou négatifs, de nos clients. Ils nous ont permis d’améliorer ainsi que de créer de nouvelles choses. Le Trove Tag a été créé suite à de nombreuses suggestions.

and the worst?
The late nights engaging with backers, I always felt that our backers deserved the quickest responses possible from us, so sometimes I would wake up in the middle of the night just to answer some questions and go back to sleep again. I probably would not do that again.

Et le pire?
Les dernières nuits de la campagne, j’ai pensé que les backers méritaient des réponses les plus rapides possibles de notre part. Donc il m’arrivait de me lever au beau milieu de la nuit juste pour répondre à quelques questions avant de me recoucher. Je ne le ferait probablement plus.

And when the campaign sucessfully ends, what happend?
We were successful on Kickstarter, and as we stated in our updates materials had already been ordered (when we reached our goal), and it was then just working to get all of our rewards out on time as promised. It was important for me to keep our backers updated with the progress of their rewards but sometimes this fell a bit short because I was also concentrating on getting rewards out on time and building our e-commerce website to take pre-orders. The result was that I couldn’t show the rewards being made on a daily basis. I had underestimated the post-recording of factory footage and only assumed that the raw video was enough, which was a mistake.

Et quand la campagne réussit et se termine, que se passe t’il?
Nous avons réussi notre pari. Et au moment où nous avons informé nos backers de cette réussite, les matériaux étaient déjà commandés. Il fallait ensuite fabriquer les récompenses et les expédier dans les délais. C’était très important pour moi que nos backers suivent l’avancement de la production, mais c’était compliqué car j’étais aussi beaucoup concentré sur la gestion des livraisons. En plus, je gérais la création du site de e-commerce afin de prendre les pré-commandes le plus rapidement possible. Du coup, je n’ai pas pu informer mes clients quotidiennement.

When every backer have received his gift, how to continue developing your business?
We are still working on different prototypes for TROVE Wallets and other TROVE products. This is a slow process as we design and make everything ourselves we are also very critical about our own work before releasing it to bulk production we have to make sure everything about the product is right for the job. We push ourselves to create contemporary products that combine the best materials and workmanship.

Quand tous les backer ont reçu leurs récompenses, comment as-tu continué à te développer?
Nous continuons à travailler sur différents prototypes que ce soit pour notre porte-carte ou d’autres produits. C’est quelquechose qui prend du temps puisque nous faisons tout nous-même y compris le design. Nous sommes très exigeants avec nous-même ainsi qu’avec nos produits. Avant leur sortie, nous devons nous assurer que tout est conforme. Nous repoussons toujours nos limites afin que nos produits allient savoir faire d’exception et matière de qualité.

Thanks to Minh.
Merci à Minh d’avoir répondu rapidement à mes questions.

Like what you read? Give Théo Voglimacci a round of applause.

From a quick cheer to a standing ovation, clap to show how much you enjoyed this story.