Notas sobre How to Start a Startup #1

Notas de la primera clase del curso de Stanford #CS183B liderado por San Altman @sama de @ycombinator.

Disculpen que se hizo largo; muchas cosas muy interesantes.

Lecturas previas:

Advice for ambitious 19 year old de @sama

Tu tiempo vale mucho, pensa bien los costos y beneficios de cada oportunidad

  • las opciones son estudiar, entrar en una empresa o hacer tu empresa (academia? trabajo voluntario? recorrer el mundo?)
  • hay costo de oportunidad.
  • Si decidis estudiar, asegurate de aprender cosas que tenan sentido para vos y de conoce gente con quien trabajar.
  • Si decis buscar un trabajo, entrá en una empresa que esté creciendo muchísimo y con gente ambiciosa e inteligente. No tengas en cuenta el salario.
  • Solo empezá una empresa si tenes una idea que amas, sabiendo que es un compromiso de 6 a 10 años.
  • LO MAS IMPORTANTE se lo que sea que decidas, mantené tus gastos muy bajos y mantené tus compromisos limitados.

Good and Bad Reasons to Become an Entrepreneur por Dustin Moskovitz.

No empeces una empresa por las causas equivocadas

Da su opinión sobre la cultura pro-emprendedora al extremo de SV, basada en un panel en Asana (su empresa) plasmado por Wired.

  • “Probablemente” no debas ser un emprendedor, no que NO lo seas.

A favor:

  • Podes empezá una empresa si sos apasionado de tu idea y que es la mejor manera de traer esa idea al mundo.
  • Si alguien ya hace algo que soluciona lo mismo de la misma manera, tiene mas sentido que te unas a ellos.
  • Podes empezar una empresa por su estilo de vida, por como manejar el tiempo o estructurar la decisión.

En contra:

  • Pensas que vas a ser tu propio jefe: la realidad es que tus clientes, tus empleados y tus inversores son tus jefes, tenes que responder a ellos antes que a vos.
  • Pensas que es glamoroso: es muchisimo trabajo por años, con un resultado incierto.
  • Penas que es la manera de maximizar tu retorno económico: el ingeniero #100 de Facebook ha hecho mas dinero que el 99% de los emprendedores de SV.
“If you’re going to devote the best years of your life to your work, have enough love for yourself and the world around you to work on something that matters to you deeply”. Justin Rosenstein (esta nota me marcó mucho cuando salió)

Coincido en que solo se emprende por pasión porque el camino solo es largo, sino que es difícil y con un gran costo personal.

La clase

Como empezar un startup, San Altman.

(@sama habla demasiado rápido)

4 areas en las que hay que ser EXCELENTES. (ver el post original de @pmarca The Only Thing that matters, mas posts que valen la pena)

Idea, producto, equipo, ejecución.

IDEA:

La idea la primero, el startup luego.

  • Se valora la ejecución mas que la idea, pero las malas ideas siguen siendo malas.
  • La data dice que las empresas mas grandes no nacen de pivots.
  • Si sale, vas a tener que dedicarle 10 años. Las empresas buenas tardan 10 años en llegar a ser “no replicables”.
  • No vale de nada hacer un plan pero el ejercicio de pesar es valioso e inexistente en los startups hoy.
  • No tenes que saber todo pero tenes que entender hacia donde vas.
  • Las mejores empresas estan guiadas por una misión, y es dificil tenerlo si no empezó de una idea que te apasiona y en la que crees.
  • Una buena idea tracciona mucha ayuda de sus empleados y el ecosistema gracias a su misión. Tenes que creer en tus propias creencias.
  • El problema es que las mejores ideas parecían muy malas al principio. Si suenan demasiado bien de entrada, demasiada gente va a estar trabajando en esto.
  • El mercado es lo mas importante.
  • Hay que entrar primero entrar en un nicho y luego expandirse. La primera versión no tiene que ser demasiado grande. No popular pero buena.
  • Pensar en como el mercado va a evolucionar. La mayoría de los inversores ven el mercado ahora, pero el emprendedor tiene que verlo en 5/10 años. Piensan en el crecimiento de la startup pero no del mercado (@pmarca 101).
  • No se puede crear un mercado que no existe.
  • Porque ahora? No hay que entrar antes ni despues. Es éxito es saber cuándo entrar.
  • Las mejores ideas se pueden expresas en pocas palabras y de manera simple. Las mejores ideas son bastante diferentes de los modelos existente.
  • La mayoría de las empresas que fallan en YC es porque empiezan con la solución y luego buscan la audiencia.

PRODUCTO

Extraordinarios y detallados consejos sobre como crear y hacer crecer productos que los clientes amen.

  • La tarea de un emprendedor es transforma una gran idea en un gran producto en una gran empresa.
  • Lo mas importante de la ejecución es crear un gran producto, basado en hablar constantemente con sus clientes. Todo lo demás (funding, HR, prensa) es muchísimo más fácil cuando se tiene un gran producto.
  • Tu única tarea es hablar con tus clientes/usuarios y hacer algo que tus clientes/usuarios AMEN apasionadamente.
  • Es mejor hacer cosas que solo pocos aman y no cosas que a muchos les gusta. Es mas fácil expandirse de pocos que aman a muchos que aman, que de muchos a los que les gusta a muchos que lo aman.
  • Si creces orgánicamente mucho (boca a boca) es señal de que te aman. Si no creces así, el producto no tiene aun product/market fit.
  • Pocas empresas mueren en manos de la competencia, muchas mas mueren porque fallan en encontrar eso que sus clientes aman de verdad.
  • Mejor empezar con algo muy simple y luego evolucionarlo, haciendo una sola cosa extremadamente bien. Habla del concepto de Minimum Viable Producto sin nombrarlo.
  • Los mejores emprendedores son FANATICOS en los detalles, en especial en la obsesiva atención al cliente.
  • Los early users también tienen que ser fanáticos, hay que seleccionarlos a mano (no por google ads).
  • Buscar la manera de incluir las sugerencias y los problemas que presentan los usuarios dentro del funnel de desarrollo del producto (feedback loop), para luego mostrárselo y ver si lo que pidieron es realmente lo que van a usar.
  • Los fundadores deben estar en contacto directo y constante con los usuarios. Los que no lo hacen fallan.
  • Las métricas son la realidad, no se pueden ignorar. Lo que se mide es lo que progresa. Cuales realmente importan? Usuarios activos/recurrentes y nivel de actividad, retención por cohort, ganancias y Net Promoter Score.

Por que empezar una empresa, Dustin Moskovitz

(Inicialmente repite lo que dijo en su post)

Emprender es muchísimo trabajo, háganlo solo si tienen la pasión suficiente y saben lo que les espera.

  • Ser emprendedor es realmente difícil.
First-time founders have the job security of zero-hour contract workers, the money worries of chronic gamblers and the social life of hermits.
  • Ser emprendedor es muy estresante y : muchas responsabilidades, miedo a fallar (por vos y por todos las personas que creen en vos) y siempre estas de guardia (no hay feriados ni vacaciones).
  • Sos el que esta mas dedicado a la empresa, y no podes irte (sos el capitan que se queda con el barco pase lo que pase).
  • Sos el empleado de todos, tenes que balancear demandas constantes y adaptarte a lo que te requiere, que siempre cambia (imposible planificar).
  • Sos un modelo para tus empleados: Tenes que ser constante, para que ellos lo sean.
  • Como emprendedor, no vas a ganar mas que empleados de compañías del altísimo, y tu impacto sigue siendo enorme, incluso mas del que harías por tu cuenta.
  • Si sos la persona correcta, NO PODES NO HACERLO.
  • Necesitas hacerlo: para ello necesitas la pasión para superar los problemas y para venderle tu idea a tus clientes, empleados e inversores.
  • Recomienda varios libros, entre ellos The Hard Things About Hard Things, y From Zero to One (Estoy leyendo ambos a la vez, no lo recomiendo). Me llamó la atención The 15 Commitments of Conscious Leadership.