Notas sobre How to Start a Startup #2

Clase 2 del curso http://startupclass.co/ de @sama at @ycombinator

LECTURAS PREVIAS

Stupid Apps and Changing the World por @sama

Pocos entienden de entrada los productos que van a cambiar al mundo

  • Muchas de las empresas que están cambiando al mundo parecían ideas tontas en sus comienzos. (ej: Twitter, FB, Reddit)
  • casi nadie entiende la ley de crecimiento exponencial.
  • hay 2 recetas para cambiar el mundo con tecnología: hacer algo que alguna gente ama pero que la mayoría de las gente piensa que es irrelevante, y la otra es ser “hiper ambicioso” .
  • Consejos: no digas que vas a cambiar al mundo hasta que lo hagas. Ignoá a los críticos. Si te critican vas por el buen camino! (Ladran Sancho…)

Do Things that dont Scale by @paulg

(esta es REALMENTE larga)

El secreto es reclurar usuarios agresivamente y deleitarlos con la solución siempre.

  • la recomendación que mas hace en YC es hacer cosas que no escalen. Las empresas no escalan por su mercado sino por lo que los emprendedores empujan para que pasen el tipping point y crezcan.
  • Lo que menos escala tiene es reclutar usuarios manualmente ya que no se puede esperar que los usuarios vengan, hay que buscarlos.
  • Los fundadores no son agresivos por que tienen vergüenza, pereza y miedo al rechazo. Piensan que no vale la pena por la baja tasa de éxito, pero están ignorando el principio de crecimiento exponencial.
  • Las empresas deben medir su crecimiento cada semana. Van a pasar a métodos menos manuales a medida que crezcan.
  • Las empresas son frágiles en su comienzo, y el error que cometen emprendedores e inversores es compararlas con empresas establecidas. Esta ok si los invesores y medios te critican al principio.
  • La pregunta no es “está esta empresa cambiando el mundo?” sino “que tan grande puede ser esta empresa si los emprendedores hacen todo bien?”.
  • Si estas resolviendo tus propios problemas, tus usuarios son tus pares. Si estas resolviendo los problemas de otro, tenes que hacer un esfuerzo mayor en encontrarlos: luego del lanzamiento, ver cuales de tus usuarios son los mas entusiastas, y salir a buscar mas como ellos.
  • No basta con encontrarlos, hay que “deleitarlos” (encantarlos, entusiasmarlos), hay que pensar de manera constante como hacer eso.
  • Los startups no se concentran en atender a cada cliente porque: en su mayoría son lideradas por ingenieros que entienden como funciona la atención al cliente; porque piensan que no va a escalar; y porque nunca experimentaron esa atención y nivel de detalles ellos mismos.
  • Como dijo Steve Jobs, la atención al detalle y a los clientes tiene que ser “locamente genial” (mi traducción libre de “insanely great”). Es mas de que diseñar un producto robusto y elegante.
  • No es solo que el producto tiene que ser “locamente genial” sino también la experiencia de usuario: cuantos mas incompleto es el producto, mas atención al cliente hay que hacer.
  • Hay que “super conectarse” (over engage) con los clientes iniciales, ya que en un comienzo el producto no tiene que ser perfecto.
  • Muchas veces la mejor estrategia es enfocarse en un mercado acotado (siempre seleccionar a los que mas pagan sobre los que se anotan mas rápido).
  • Las startups que hacen hardware tienen el problema que necesitan un numero mínimo de ordenes antes de poder hacer el producto, pero se ha resuelto con el crowdfunding.
  • En empresas b2b la participación con el cliente puede llegar al extremo de seleccionar una sola empresa y actuar de consultores con ellos mientras se hace el producto. En otros casos se puede hacer el trabajo de los primeros clientes por ellos (ej. crear sus paginas web o apps).
  • La versión mas extrema es hacer manualmente por algunos clientes lo que queremos que el software haga luego.
  • Lo que seguro NO funciona es lanzar a lo grande, cuando el lanzamiento no sirve para nada. Los fundadores lo quieren hacer porque piensan que lo que estan haciendo estan increíble que apenas la gente sepa de ello lo van a usar. Pero aun si es asi de increíble, el captar nuevos cliente es un proceso gradual.
  • La alianzas tampoco funcionan de entrada para traccionar: son demasiado trabajo y no suelen sacar nada.
  • Reclurar usuarios agresivamente y hacer todo lo posible por deleitarlos tiene que ser parte del ADN de la empresa porque debe hacerse constantemente.

La clase

El Equipo

Poner el esfuerzo en seleccionar a los co-fundadores y primeros empleados, que tengan la cultura de crecimiento y de atencion al cliente.

  • la relación mas importante es con tu co-fundador y no se pone suficiente pensamiento en esto. Alguien que conozcas de mucho tiempo. Es malo ser un solo co-fundador pero peor es empezar una empresa con alguien que recién conoces. Lo mejor es entre dos y tres co-fundadores. Ponerse de acuerdo respecto a las acciones muy temprano (primeras semanas), y lo mejor es que sea cerca de 50/50 y todos tienen que tener vesting (mejor 4 años, empezando con 25% al 1 año).
  • Un buen cofounder debe ser Implacablemente Ingenioso (relentlessly resourceful) Las características son: fuerte y calmado, persistente, actúa rápidamente, decidido, creativo y está listo para lo que sea. El modelo es James Bond =) Lo obvio: ser inteligente y al menos uno técnico.
  • Tratar de tener los menos empleados posibles al principio. mas empleados no significa mas éxito en un comienzo, a pesar de lo que la gente cree. Hace mas lenta la comunicación y la toma de decisiones.
  • Elegir mal el primer empleado mata la empresa. Tómense mucho tiempo en seleccionarlo (meses!)y tener una barra muy alta. Decidan como quieren que sea la cultura de la empresa y que características quieren que tengan los empleados antes de contratarlos, y hacer que crean realmente en la misión de la empresa. Esos primeros empleados tienen que ser extremadamente dedicados y tienen que sentir que son parte del founding team.
  • Cuando se está creciendo, reclutar tiene que se la única prioridad del founder, tomar 25% del tiempo. Es extremadamente difícil reclutar bien, y hay que convencerlos que es la mejor opción que tienen, y que están entrando en un cohete espacial y que va a ser grande. Un solo empleado mediocre puede poner en riesgo la compañía.
  • La mejor manera de encontrar a los mejores empleados es a través de su network/ referrals. La experiencia no es importante al principio, solo la aptitud. Las 2 preguntas que hace son: Es inteligente? hace las cosas (get things done)? quiero pasar tiempo con el?
  • Lo mejor es contratar gente con la que ya trabajaste, sino trabajar juntos en un proyecto es la mejor manera de conocerse. Al hacer entrevistas, preguntar sobre proyectos que han hecho. Llamar a las personas que han trabajo con ellos y preguntarles si los contratarían de nuevo.
  • Los primeros empleados tienen que tener buenas capacidades de comunicación, tiene que poder tomar riesgos, tienen que ser maníacamente determinados. También uno tiene que respetarlos y sentirse cómodos reportándoles.
  • Una buena regla es que los primeros 10 empleados de la empresa tengan en total 10% de las acciones sobre 4 años. Los emprendedores son muy generosos con las acciones a los inversores y muy poco con las acciones los empleados.
  • Después de emplearlos hay que retenerlos, tiene que estar contentos y sentirse valorados. Hay que darles crédito por lo que hacen, no micromanejarlos y darles mas responsabilidad progresivamente. Las 3 cosas que hace que la gente haga bien su trabajo es autonomía, maestría (no creo q sea la mejor traducción) y propósito.
  • Despedir rápido es lo mejor para la empresa y el empleado, no solo los que hacen las cosas mal sino también los que son negativos.

Ejecución

La ejecución (foco e intensidad) es lo único que cuenta.

  • Es la parte menos divertida pero es la mas importante. Y la manera de hacerlo es empezar por ejecutar uno mismo (Fanatical execution machine). Todo en la empresa se moldea de acuerdo a sus founder.
  • Por mas que haya dicho 1000 veces, va de nuevo: las ideas por si mismas no tienen valor, lo que vale es la ejecución. Una gran parte de la ejecución es solo poner el esfuerzo.
  • los 5 trabajos del CEO: definir la vision, fondear la compañia, evangelizar clientes, contratar y manejar empleados, y asegurarse que todos ejecuten, que es lo mas importante.
  • Ejecutar se divide en 2: definir que hacer y hacer que se haga.
  • Foco: em que gastan su tiempo y su dinero, porque revela que es lo que valoran. Hay 100 cosas para hacer, tienen que seleccionar 2 o 3, delegar o diferir el resto. Los emprendedores nos entusiasmamos con muchas cosas. el truco es decir NO a muchas cosas.
  • Las mayoría de los emprendedores no están lo suficientemente enfocados. Trabajan duro pero no en las cosas correctas. No te dan puntos por intentarlo: si no haces algo que el mercado quiere, a nadie le importa.
  • La manera de enfocarse y priorizar es tener objetivos limitados y precisos, y comunicarlos al team constantemente, midiendo si se logran cada semana contra las métricas. Cosas en las que enfocarse constantemente: crecimiento y momento. no distraerse con PR, es fácil conseguirlo sin resultados.
  • Intensidad: hay que enfocarse al 100% y trabajar como un maníaco solo en eso, no hay balance entre la vida y el trabajo. Lo bueno es que una cantidad muy pequeña de trabajo extra permite una cantidad enorme de resultados. El fundador tiene que ser el ejemplo de esto (tiene que ser intenso).
  • La intensidad se mide en la capacidad de ejecutar muy rápidamente, pero al mismo tiempo hay que ser obsesivos con la ejecución.
  • Lo mas importante es ser decidido, tomar decisiones con fuerza, teniendo una desviación hacia la acción. El mejor predictor del éxito de un team es que cada vez que hablan han hecho cosas nuevas. No necesariamente son cosas grandes, sino pueden ser partes de cosas.
  • Ser intenso es ser rápido y hacer lo que sea para que las cosas salgan. También están presentes en las cosas correctas.
  • Siempre mantener el momentum y seguir crecimiento. Estar siempre ganado para motivar a los empleados. Si te distraes el crecimiento baja. La manera de volver a armar el momentum es vender. Una manera de mantener el momenum y crecimiento es tener de entrada un ritmo de delivery a todo nivel (esto es algo que el board puede ayudar).
  • No te preocupes por los competidores, la prensa no hace que un producto sea bueno. Solo preocupate por hacer las cosas bien.
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