ทางบ้านถาม นาซ่าตอบว่าอะไร กับค้นพบ TRAPPIST-1

ทีมนาซ่าเปิดให้คนทั่วไปถามคำถามใน reddit ผมรวบรวมคำถามคำตอบที่น่าสนใจมาแปลให้อ่านกัน

- ถาม: ระบบ TRAPPIST-1 นั้น เป็นระบบที่คงตัวเหมือนระบบสุริยะของเรารึยัง หรือเป็นระบบที่พึ่งก่อตัวหรอ
- นาซ่าตอบ: ความคงตัวของระบบยังยืนยันไม่ได้นะ เพราะระบบมันซับซ้อนอยู่ และเรายังวัดมวลของดาวเคราะห์เป๊ะ ๆ ไม่ได้ แต่เราคิดว่ามันอาจมีมากกว่า 7 ดวง ติดตามต่อเร็ว ๆ นี้นะจ๊ะ

- ถาม: เจ้าดาว TRAPPIST-1 มันมีอะไรที่อันตรายต่อดาวเคราะห์รอบ ๆ มั้ยคะ อาทิ การลุกจ้า (solar flare)
- นาซ่าตอบ: ดาว TRAPPIST-1 มีการลุกจ้าทุก ๆ อาทิตย์ และปะทุใหญ่ทุกหกเดือน ความอันตรายต่อดาวเคราะห์ยังไม่ชัด ถ้าดาวเคราะห์มีสนามแม่เหล็กกับชั้นบรรยากาศ ความอันตรายก็ลดลงด้วยนะ

ภาพจำลองการปะทุโดยโลกมีสนามแม่เหล็กปกปองไว้ได้

- ถาม: เราตรวจออกซิเจนบนชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ในนั้นได้มั้ย
- นาซ่าตอบ: ต้องใช้เวลาอีกซักพักน่ะ ต้องรอข้อมูลจากกล้อง James Webb ที่จะปล่อยในปีหน้านู้น จริง ๆ มีออกซิเจนมากก็อาจไม่ได้เอื้อต่อสิ่งมีชีวิต การโยงเรื่องออกซิเจนกับผลของมันต้องพิจารณาละเอียดหน่อยน่ะ

- ถาม: ผมได้ยินว่าดาวเคราะห์ใกล้ ๆ มัน Tidal Lock ไม่ใช่หรอ อย่างนี้ถ้ามีสิ่งมีชีวิตมันก็อยู่ได้แค่แถว ๆ ขอบ ๆ ด้านสว่างกับด้านมืดน่ะสิ
- นาซ่าตอบ: เรื่อง Tidal Lock เนี่ยเราคิดว่า ตราบใดที่ดาวมีชั้นบรรยากาศ ถึงจะบางเท่ากับดาวอังคาร ความร้อนก็จะกระจายไปทั่วดาวเอง ฉะนั้นพื้นที่ ๆ เอื้อต่อสิ่งมีชีวิตไม่ได้อยู่แค่แถวนั้นแน่
- อธิบายเพิ่ม: Tidal lock คือภาวะที่การหมุนของดาว 1 รอบ เท่ากับการโคจร 1 รอบพอดี อาทิ ดวงจันทร์กับโลกของเราทำให้เราเห็นดวงจันทร์แค่ด้านเดียวตลอด ถ้าโลกเรา Tidal lock กับดวงอาทิตย์ก็จะทำให้โลกไม่มีกลางวันกลางคืน ด้านที่โดนแดดตลอดจะร้อนกว่า ด้านที่มืดตลอดจะเย็นกว่า โอกาส Tidal lock จะมีมากถ้าดาวอยู่ใกล้ดาวที่โคจรเช่นพวกดาวเคราะห์ของระบบ TRAPPIST-1 นี้

ภาพจำลองดาวเคราะห์ที่ Tidal Lock ด้านหนึ่งอาจเป็นน้ำแข็งไปเลย เนื่องจากไม่ได้รับความร้อนจากดาวฤกษ์

- ถาม: แล้วอะไรเป็นสิ่งที่เราต้องหาถ้าจะหาดาวที่มีสิ่งมีชีวิตหรอ
- นาซ่าตอบ: เราจะดูชั้นบรรยากาศหาส่วนผสมของก๊าซที่ไม่เข้าพวก ก๊าซที่อาจมาจากสิ่งมีชีวิต อาจจะถูกผลิตจากสิ่งมีชีวิตเล็ก ๆ หรือสิ่งมีชีวิตทรงปัญญาก็ได้

- ถาม: ก็เคอ่ะ ค้นพบดาวเคราะห์ตื่นเต้นดี แต่คุณมีแผนจะทำไรต่อล่ะ อะไรที่ยังค้นพบได้อีก
- นาซ่าตอบ: ตอนนี้กล้อง Kepler/K2 ของเราเก็บข้อมูลระบบอยู่นะ ตั้งแต่ปลายปีที่แล้วจะสิ้นสุด 6 มีนานี้ เราจะได้ข้อมูลต่อเนื่อง 70 วันของระบบ ข้อมูลที่ได้จะมาวิเคราะห์รอบการโคจร มวล ของดาวเคราะห์ทั้ง 7 และไม่แน่เราอาจจะเจอดาวเคราะห์เพิ่มนอกจาก 7 ดวงที่พึ่งประกาศด้วย!
ข้อมูลจาก Kepler จะถูกปล่อย public ทันที แม้แต่คุณเองก็สามารถเอาข้อมูลไปวิเคราะห์ได้นะ เราคิดว่าซักปลายมีนาจะมีบทวิจัยเกี่ยวกับระบบนี้ออกมาเต็มเลยแหละ

- ถาม: ถ้าคุณเจอสัญญาณว่ามีสิ่งมีชีวิตบนนั้น คุณประกาศมั้ย
- นาซ่าตอบ: ใช่ เราประกาศแน่นอน

- ถาม: เป็นไปได้มั้ยที่จะตั้งชื่อดาวเคราะห์ทั้ง 7 ตามคนแคระทั้ง 7 (ก็คิดได้นะ)
- นาซ่าตอบ: เป็นคำถามที่น่ารักมากจ๊ะ จริง ๆ ในทีมเรากำลังจะตั้งชื่อตามชื่อ Trappist เบียร์อยู่

Trappist beer เป็นเบียร์ชนิดหนึ่งที่บ่มโดยพระในวัดต่าง ๆ มี 11 ประเภททั่วโลก 6 วัดอยู่ในเบลเยียม

อ่านคำถามอื่น ๆ ต่อได้ที่: https://goo.gl/bukRTZ

ถือว่านาซ่าทำการ PR ได้ดีมาก เปิดแถลงข่าวและเปิดช่องทางตอบคำถามกับคนทั่วไปด้วย

— — — — — — — — 
ติดตามเรื่องราวเกี่ยวกับอวกาศในเพจ
https://www.facebook.com/GalaxyExpressNews/