Google construirá el computador cuántico más poderoso jamás hecho por el hombre

No es ningún secreto que Google es probablemente la empresa tecnológica más poderosa y avanzada del mundo. En muchos campos su liderazgo en los más modernos sistemas de computación e inteligencia artificial resulta indiscutible. Pero algo nuevo se está cociendo en sus laboratorios de California. Algo que llevará al gigante norteamericano a dominar aún más el futuro de la tecnología mundial.

Allí Google está construyendo ya un dispositivo destinado a inaugurar una nueva era en la computación. Se trata ni más ni menos que el primer “computador cuántico” plenamente funcional construido hasta ahora.

La máquina estaría diseñada expresamente para probar de una vez por todas que las propiedades de la materia a nivel subatómico pueden aprovecharse para construir computadores miles de veces más poderosos que los mayores supercomputadores de la actualidad.

Según publica la revista New Scientist tras una extensa investigación, la super máquina de Google responde a un detallado plan de la compañía para hacerse, de un solo golpe con la supremacía mundial en el terreno de la computación cuántica. Y no se trata ya de un simple experimento de laboratorio ni de una visión de futuro sin fecha concreta. El nuevo computador cuántico podría estar terminado y funcionando a finales del año que viene.

La idea de la “computación cuántica” viene de muy atrás. En las últimas décadas del pasado siglo, en efecto, los físicos teóricos imaginaron un ordenador basado en los principios de la mecánica cuántica, uno cuya potencia dejara pequeña a la de los mayores supercomputadores del mundo. El problema estaba en cómo construir una cosa así. Ahora, sin embargo, lo que entonces parecía imposible se acerca poco a poco a la realidad.

Numerosos equipos de investigadores de todo el mundo trabajan hoy en computación cuántica, entre ellos el español Ignacio Cirac, que dirige el Instituto Max Planck de Óptica Cuántica, en Munich, uno de los laboratorios más avanzados del mundo en esa clase de cuestiones. Y fue el propio Cirac quien en una entrevista publicada hace ya más de un año anunciaba los planes de Google para construir el primer computador cuántico de la historia. “El proyecto de Google es el de desarrollar las tecnologías necesarias para construir un ordenador cuántico a gran escala. Se trata de un desafío muy grande y el primero que llegue obtendrá enormes beneficios”.

Planes secretos

Según explica New Scientist, “los planes de la firma son secretos y Google se ha negado a hacer comentarios a esta revista”. Pero todos los investigadores contactados por New Scientist creen, basándose en detalles de múltiples presentaciones, conferencias y reuniones privadas, que la compañía está “a punto de dar un gran salto”. Por ejemplo, hace apenas un mes, los ingenieros de Google publicaron sin hacer demasiado ruido un artículo en el que se detallaba una parte de sus planes. Y el objetivo al que llamaban sin tapujos “supremacía cuántica” era el de construir el primer computador cuántico capaz de llevar a cabo tareas que un computador convencional no puede abordar.

Pero ¿Qué es un computador cuántico?

Como cualquier otro computador, el objetivo de un computador cuántico es el de hacer cálculos. Un computador convencional convierte la información a ceros y unos, la procesa y la devuelve en forma de números, textos o cualquier otra cosa que le hayamos pedido que haga. Para llevar a cabo este trabajo, un computador convencional sigue unas reglas determinadas. Un computador cuántico hace lo mismo pero siguiendo las reglas de la Física Cuántica que hacen posible una potencia infinitamente mayor que la de un computador convencional. Un solo computador cuántico equivale a un número gigantesco de computadores convencionales.

Los computadores cuánticos procesan la información en forma de “qbits” (bits cuánticos) que, a diferencia de los bits convencionales pueden almacenar una mezcla de 0 y 1 al mismo tiempo aprovechando el principio de superposición cuántica. Y es que, en el mundo subatómico, una partícula puede “estar” en varios lugares a la vez. O mejor dicho, existe como posibilidad en varios lugares a la vez como una nube difusa y cuya posición sólo se concreta en un punto en el momento en que la observamos. Cuando dejamos de mirar, vuelve a su estado indeterminado. Esa propiedad se puede usar para resolver problemas de una forma muchísimo más rápida de lo que lo hace cualquier computador actual.

El más poderoso jamás construido

Cuantos más qbits tenga un computador cuántico, más rápido será. Pero la tecnología disponible no permite ni permitirá en las próximas décadas construirlos de miles de qbits. En lugar de eso, el de Google tendrá 50 qbits (aunque por ahora solo ha hecho público uno de 9 qbits), todo un logro tecnológico y más que suficiente para ser el computador más poderoso jamás construido hasta ahora por el hombre.

Los expertos consultados por New Scientist, algunos de ellos buenos conocedores del proyecto de Google, creen que la compañía logrará su objetivo en apenas un par de años, quizá incluso a finales de 2017.

Con todo y a pesar de que este primer computador cuántico no será capaz de resolver todos los problemas que se le propongan (para eso harían falta más de 50 qbits), si que es cierto que inaugurará una nueva era y le servirá a Google como base para construir máquinas cada vez más grandes. En tecnología ya se sabe el dicho de “el que pega primero, pega dos veces” es una realidad casi cotidiana.