Yevgeniy Nikulin, el hacker ruso que EEUU quiere extraditar

El FBI acusa a Yevgeniy Nikulin de hackear LinkedIn, Formspring y Dropbox, y Rusia también ha presentado una solicitud de extradición

Un hacker ruso ha acercado un paso más a ser enviado a Estados Unidos cuando un juez checo dio la aprobación tentativa para una extradición durante una audiencia judicial celebrada dentro de una prisión de alta seguridad en Praga.

Yevgeniy Nikulin, detenido en un restaurante de la capital checa el pasado octubre y acusado por el FBI de realizar hackeo masivos a compañías estadounidenses, apareció en la audiencia pálido y demacrado después de ocho meses de confinamiento solitario.

El escandaloso caso ha planteado hasta ahora más preguntas que respuestas, pero una cosa es clara: las autoridades estadounidenses están decididas a extraditar al moscovita de 29 años, que condujo un Lamborghini y se socializó con los hijos de altos funcionarios rusos, y Moscú está decidido a recuperarlo, presentando su propia solicitud de extradición.

El arresto de Nikulin en octubre pasado ocurrió tres días antes de que el gobierno de Obama acusara oficialmente a Rusia de hackear el Comité Nacional Demócrata y de interferir en las elecciones.

Durante la campaña electoral, Trump pidió a Rusia cortar los correos electrónicos de Hillary Clinton. Después de las elecciones, inicialmente rechazó las conclusiones de las agencias de inteligencia estadounidenses de que Rusia había interferido en el proceso electoral, antes de aceptarlas a regañadientes.

Los abogados de Nikulin dicen que el caso es una trampa. Dicen que Nikulin no era un hacker y que su vida giraba alrededor de la compra y venta de autos de lujo, como lo demuestra una entrevista de 2015 a un sitio web de automóvil ruso en el que habló sobre su amor por Lamborghinis.

Nikulin participó en carreras callejeras en las afueras de Moscú, donde confraternizaba con los hijos de oligarcas y políticos rusos. Sus abogados dicen que esto explica por qué la cuenta de Nikulin Instagram contó fotografías de él con los hijos de altos funcionarios, incluyendo a la hija del ministro de Defensa, Sergei Shoigu, uno de los confidentes más cercanos de Putin. La cuenta fue desconectada poco después de que Nikulin fuera arrestado.

El abogado ruso de Nikulin, Vladimir Makeyev, dijo que Nikulin era “inútil con las computadoras” y que, lejos de ser un super hacker, era capaz de revisar su correo electrónico y nada más.

El agente especial Jeffrey Miller, de la oficina del FBI de San Francisco , parece creer lo contrario. Una declaración jurada de 17 páginas de Miller describe las pruebas contra Nikulin ante la corte checa. La declaración jurada enumera algunos de los alias que Nikulin supuestamente utilizó, incluyendo Chinabig01, Eugene, Uarebeenhacked, John Pattison y BlackHat.

Según la declaración jurada de Miller, la evidencia del FBI se basa en “entrevistas de testigos incluyendo fuentes confidenciales, registros de ISP, intercepciones electrónicas autorizadas por el tribunal y otras fuentes”. Algunas de las intercepciones electrónicas fueron correos electrónicos de la cuenta de Gmail de Alexei Belan, un hacker de la lista de buscados del FBI por supuestamente conspirar con agentes FSB rusos para perpetrar un enorme hack en Yahoo en 2014. Belan está en la lista de los 10 más buscados del FBI.

La declaración jurada se refiere únicamente a la piratería de LinkedIn , Dropbox y Formspring en 2012, y no menciona ninguna piratería de elecciones.

Una teoría es que el FBI está reuniendo a piratas informáticos rusos con la esperanza de que puedan conocer a otros que participaron en la elección de hackers. Un programador de informática ruso fue arrestado en Barcelona en abril.

“Mi suposición en estos dos casos es que la inteligencia estadounidense sólo ha comenzado a reunir información sobre los hackers rusos y cómo trabajan con los servicios de seguridad, y quieren usar a estos tipos para extraer información de ellos”, dijo Andrei Soldatov, Especialista en los servicios de seguridad rusos.

Mark Galeotti, investigador principal del Instituto de Relaciones Internacionales de Praga, dijo que la presencia de Miller en Praga al menos sugirió que el caso no era ordinario. “Un agente del FBI que viaja desde Estados Unidos a un tercer país como parte de una solicitud de extradición es extremadamente inusual y destaca que el caso es visto como significativo”, dijo.

La embajada de los Estados Unidos en Praga, el Departamento de Justicia y el FBI rechazaron todas las solicitudes de comentarios sobre el caso. Una serie de funcionarios checos se negaron a comentar o declararon no saber, y una fuente cercana a la inteligencia checa dijo que sólo un número muy limitado de personas dentro del servicio había sido informado sobre los detalles del caso.

Según el testimonio de Miller, Nikulin cruzó la zona de Schengen en la frontera entre Belarús y Polonia en un Mercedes negro el 1 de octubre. Publicó una fotografía en Instagram de Varsovia el 3 de octubre y fue detenido mientras se sentaba a cenar con su compañera de viaje femenina en el casco antiguo turístico de Praga el 5 de octubre.

Inmediatamente después, Rusia presentó su propia solicitud de extradición sobre un robo menor electrónico de 2009. Los abogados de Nikulin admiten que la solicitud rusa no es convincente, pero dicen que está dispuesto a ser extraditado a Rusia. La solicitud parece ser un intento velado de mantener a Nikulin fuera de Estados Unidos.

Los periodistas rusos han encontrado detalles del caso de 2009 en una base de datos legal, pero señalan que parece que no han sido actuados por las autoridades, lo que lleva a sospechar que Nikulin pudo haber hecho un trato en ese entonces. Hay informes frecuentes de que las autoridades rusas renuncian a cargos criminales contra hackers a cambio de cooperación con las agencias de seguridad.

Tanto Rusia como Estados Unidos presionaron diplomáticamente a Praga para que Nikulin sea extraditado. El semanario checo Respekt citó fuentes diplomáticas que sugieren que Rusia había ofrecido informalmente intercambiar a Nikulin por una serie de ciudadanos checos buscados por Praga por crímenes financieros.

La audiencia del martes se llevó a cabo en una pequeña habitación dentro de la prisión, una medida sin precedentes que aparentemente era por razones de seguridad, pero también significaba que sólo cuatro periodistas podían acceder a la sala. “En mis 25 años como abogado, no recuerdo ningún caso que se haya intentado dentro de la prisión, incluyendo asesinos en serie o casos de crimen organizado”, dijo Martin Sadilek, abogado checo de Nikulin.

La madre de Nikulin, que asistió a la audiencia, se negó a comentar, excepto para decir que estaba preocupada de que su hijo “parece piel y huesos” y que creía que el caso era político.

El juez Jaroslav Pytloun dictaminó que las solicitudes de ambos países cumplían con los requisitos legales, y los abogados de Nikulin dijeron que apelarían sólo contra la extradición estadounidense. Tras la conclusión del proceso de apelación, el ministro de Justicia checo, Robert Pelikan, tomará la decisión final sobre dónde enviar a Nikulin.

Fuentes informadas en Praga dijeron que se esperaba que lo enviara a Estados Unidos. Un asesor de Pelikan dijo que el ministro no podría comentar sobre el caso por ahora.