12年前, YouTube是一个约会网站

12年前,YouTube是一个约会网站,创始人支付每位上传视频的女性用户20美元。

Pinterest最初叫做Tote,是一个电商网站。

创业公司向来有着这样或者那样的传说,新闻媒体,娱乐界,甚至政治人士都会为了达到自己的目的“合成”一些不真实的故事,而大多创始人在因此获得关注度后,也不会去主动反驳那些不实。

这些离奇精彩的“江湖传说”,久而久之,就成为了人们的心灵鸡汤,比如下面这种类型:


“成功=好的想法+决心”

很多故事把企业家的成功渲染成有好的想法加上坚定地决心。

但事实上,有超过90%的创业者在坚持的过程中失败了,还有10%的创业者改变了他们“想法”。

好的公司不是需要聪明的想法,而是需要创造收入,实现有规模的盈利,举几个例子:

- Evan Spiegel,Snapchat的创始人,最初讲到自己的产品时候忍不住笑话自己。

- Brian Chesky,Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk,这些Airbnb的联合创始人,最初被投资者嘲讽这是一个愚蠢的想法,但是还是因为人好获得了投资。

创业成功与否看的不是有没有一个改变游戏规则的想法,而是有没有一个存在着渴望获得新的解决方案的强大市场,以及运行良好的产品。

如果Snapchat或者Airbnb的任何一个创始人坚定地执行原来的计划,他们很可能很久之前就加入了90%失败俱乐部。

Nathan Furr和Paul Ahlstrom,“Nail It Then Scale It”的作者做过一个研究,那些有着坚定信念,执着的创业者比针对具体市场解决具体问题的创业者更容易失败。

与之相对的,成功的创业公司是剩下足够的钱来尝试第二个想法的公司。

粉碎创业谣言“成功=好的想法+决心”,我们不需要革命性的想法,我们需要尽快进入市场,测试产品,收集用户反馈并且及时调整。市场反馈远远大于华丽包装下的愿景,作为成功的基础。


“成功=新想法”

刚才提到,创业需要看有没有渴望新的解决方案的强大市场,好的创业公司发明了能够显著破坏并改变现有市场以及消费者习惯的产品。

然而,“发明”新的产品并不意味着创始人需要“新”想法,实际上“新”想法往往是创业过程中最不重要的东西。

Google,Facebook,Apple还有Airbnb刚开始创立的时候,并不是一味地去做一些世界上没有人做过的东西。在Google出现之前有十几个搜索引擎出现,iPhone之前有PDA,Airbnb出现之前有couchsurfing。

还有还有,Myspace和Friendster有数千万用户的时候还没有Facebook,Groupon也不是第一个团购网站,Tesla发布前美国公路上就有各种各样的电动车了。

创业“发明”新产品需要在技术成熟和市场成熟之间的这个蜜月期,盲目的发明无法是无法获得市场机会的。

所以说,即使你是第一个发明具有潜力帮助消费者的小工具的人,如果需要数年甚至数十年时间市场才能成熟,那么你的发明就基本没有用。

像Google和Facebook这样的大公司,他们的成功是在市场有需要的时候,做出了一个比其他人都要优秀很多的产品。Apple也是在对的时间推出了iPad和iPhone,帮助消费者放弃他们熟悉的PDA。Apple知道市场需要更快的,更可靠的,能做更多的事情的移动计算设备,然后立刻行动。


“成功=大规模”

第三个毒鸡汤是关于大规模,新的创始人常常认为他们需要做出一款每个人都愿意使用的产品才能成功。

为此,这些新人会不停地修改他们对产品的定义并且增加新的功能,帮助他们获得更多的用户。

他们尝试做一个比Facebook更大,更好的产品,来取代Facebook。

但是他们都不大记得,Mark Zuckerberg从最初到现在都没有尝试过一口吃成个胖子 — — 赢得所有用户群的青睐。

Facebook在设计之初,也只是为了赢得常青藤联盟的学生这一小众市场。

实际上,最好的产品往往都是从赢得那些少数用户的内心开始,扩展到更多人。

iPhone最开始也是面向技术怪人的;Tesla的车定价很高,面对的是那些能买的起法拉利的爱好者;Pinterest开始的时候用户很少,种子用户大都通过线下的交流获得。

所以与创业公司需要迎合大众市场这一谣言相反的,大众市场往往是创业公司的墓地。

大众市场最大的问题就是他们的用户并不完全信任新技术,他们在需要一个安全的,保险的,有品牌保证的产品,而创业公司发布的常常是未知的,不确定的产品。

作为创始人,你的目标应该瞄准早期市场,而不是大众市场。大约在20世纪中叶,美国的传播理论学家以及社会学家Everett Rogers就通过调查证明,“颠覆性的技术往往以不同的方式先后被不同类型的人采纳,创新者,早期用户,早期大众用户,普通人,晚期普通人和落后的人。”

刚开始,要找那些创新者,和愿意尝试新技术的群体。他们对相对比较容易宽恕产品的缺陷,渴望拥抱和尝试新的想法和技术,能给你的产品带来重要的反馈。

集中精力推广早期用户的市场,修复过程中的错误,回应用户的留言才能更好地赢得用户的心,建立自己的品牌。

然后再考虑“跨越鸿沟”,赢得大众市场。


“成功=融到很多钱”

许多企业家相信一句话,你需要钱来赚钱。

从某种意义上来说,这是对的,启动一个零资金的企业注定会产生失败,但是另一方面现实,创业公司成功不需要大笔资金。

市场营销专家Guy Kawasaki曾经这么说:如果你选择花很多钱启动公司,你可以给你的公司安排更多的复印间,然而其中某些复印间却没有复印机;你还可能找到一些很厉害的VP,但是他们不会给你做任何事情。作为一个企业家,你内心可能有很多想法,不想被各种条条框框约束,然而这些规定常常来自于那些给你投资钱的人。

一个例子就是叫做Color Labs的公司。Color是一个照片分享软件,大约和Instagram在同一时期发布。和Instagram只有两个创始人主要工作不同的是,Color融资了4100万美元,花了35万美元买下了域名Color.com,然后从Apple,LinkedIn这样的大公司招来了38个员工。

经管Color开局打的很阔绰,但最后还是关门大吉了。Instagram被Facebook花十亿美元买下还不到十个员工。

在错误的时间接受太多钱可能会杀死你的公司。

一旦你筹到了很多钱,VC就会期待你“变大或者回家”,这使得你很难根据情况改变公司走向,哪怕这是迎合市场的选择。

相反,如果你通过把支出保持在合理的数额,并且战略性的分配资金,你的企业可以有更大的灵活性,你也可以随着时间推移不断地测试,和调整你的产品。

最终,一旦你感觉你到了那个里程碑,你证明了你的产品比市场上的玩家都要优秀,那再去获得更多的资金,帮你来慢看吃掉整个市场就好。