Uma perspectiva socialista sobre a indústria do sexo e a prostituição

“As lutas das mulheres, as lutas do movimento trabalhista — bem como o impacto progressivo da entrada em massa de mulheres na força de trabalho nas últimas décadas — significa que tais ideias abertas sobre mulheres e homens são socialmente inaceitáveis, pelo menos em geral no mundo capitalista avançado. A desigualdade permanece no entanto, e de fato está sendo perpetuada pela crise econômica.”

“Essa desigualdade é encapsulada em duas realidades duradouras; Em primeiro lugar, a diferença salarial em curso em todos os lugares. Na Irlanda, de acordo com um recente relatório da OCDE, as mulheres ganham, em média, 14% menos do que os homens, e esse déficit aumenta para 31% para as mulheres que têm filhos. Em segundo lugar, a crise social em curso e a epidemia de violência masculina e violência sexual contra as mulheres, perpetradas com maior frequência por parceiros, ex-parceiros, familiares ou outros homens conhecidos pelas sobreviventes e vítimas, que ocorrem em graus variáveis ​​e em escala em todos os países no mundo.”

“Tudo isso deve ser considerado sabendo que, nas últimas décadas, em conjunto com a moda completamente falaz que foi pós-feminismo (um otimismo dos anos 1990 das feministas pró-capitalistas que acreditavam nisso, dado que a maioria dos principais obstáculos legais à igualdade tinha sido abordada na Europa, por exemplo, que a igualdade só tinha que ser alcançada pelas mulheres — estava ao seu alcance como indivíduos), houve um aumento exponencial na pressão dos meios corporativos pela objetificação das mulheres e pela mercantilização dos corpos das mulheres. Este tem sido um fenômeno motivado pelos lucros — a indústria da beleza é um grande negócio.”

“Além disso, o crescimento da indústria do sexo — tanto legal como ilegal — tem servido para promover uma visão distorcida da sexualidade que confina as mulheres como objetos, seus corpos como commodities e como sujeitos da sexualidade, necessidades e desejos masculinos— um reflexo da opressão das mulheres na sociedade. Este é o caso dos clubes de lap-dancing. É também o caso, em geral, da indústria de pornografia corporativa, que geralmente descreve uma visão da sexualidade que relega a sexualidade feminina para ser subserviente à dos homens. Embora a gravação visual de atos sexuais consentida por adultos seja, por si só, totalmente inofensiva e uma questão privada, a comercialização em massa de pornografia refletiu inevitavelmente a natureza totalmente exploradora e inerentemente patriarcal do sistema de lucro que prospera dentro dela.”

“A proliferação das mensagens de que os corpos das mulheres são mercadorias, que as mulheres são objetos sexuais, que a apoteose da sexualidade feminina é um orgasmo falso alto e exagerado, enquanto uma mulher faz um ato sexual fisicamente perigoso e doloroso, é realmente prejudicial. Isso alimenta a violência contra as mulheres. Isso perpetua o sexismo. Os socialistas devem se opor à indústria do sexo. O movimento trabalhista e sindical deve se opor à indústria do sexo.”

“Isso não tem absolutamente nada em comum com a brigada anti-sexual conservadora, moralista ou religiosa; Em vez disso, é a oposição à comercialização do sexo. Natasha Walter, em seu livro, Living Dolls, descreve como agora é uma prática normal para os homens classificar sua experiência de prostituição on-line, com comentários racistas e misóginos abundantes, em um exemplo grosseiro de objetificação sexista. Ela também entrevistou uma mulher que falou sobre a crescente influência da pornografia agressiva e violenta em sua vida de prostituta, que disse que “os mais jovens querem experimentar, viram coisas na internet, violência e estupro”. O que era extremo há cinco anos é um lugar comum agora.

“O enorme aumento da objetificação sexista dos corpos das mulheres, impulsionado pelas grandes empresas e pela mídia corporativa, tem, em certo grau, normalizado a compra do sexo. Isso correspondeu a um grande crescimento da indústria de sexo indoor internalizada. Este é um grande problema e é realmente prejudicial socialmente, para as mulheres na sociedade em geral, pois reforça a desigualdade de gênero.”

“A maior ameaça para as pessoas da classe trabalhadora em geral, e dentro desta, mulheres em particular, é a viciosa e aparentemente sem fim privação esmagadora. Uma grande luta precisa ser travada para resistir a ela. As mulheres, a maioria da força de trabalho no setor público que está no fim dos ataques, devem desempenhar um papel central nessa luta e movimento. Como podemos construir a máxima unidade das pessoas da classe trabalhadora em toda a divisão de gênero se as ideias e opiniões sexistas muito amplamente difundidas não forem desafiadas por um movimento progressista para resistir à austeridade?”

“As mulheres e o movimento da classe trabalhadora têm direito e devem se opor à abertura de clubes de lap dancing, por exemplo. Uma pesquisa em Camden, Londres, mostrou um aumento de 40 % nos abusos sexuais na área após uma rápida expansão dos clubes de lap-dancing. Isso não equivale à oposição a nenhuma das mulheres e homens que trabalham na indústria do sexo. Aqueles em clubes de pole dancing, por exemplo, devem ser apoiados em qualquer tentativa de se organizarem coletivamente para melhorar sua segurança, pagamento, seus direitos etc.”

“Mulheres, homens e pessoas transgêneros entram na prostituição por várias razões, e suas experiências nesse quadro podem ser muito diferentes. Da prostituição na rua (agora apenas uma minoria pequena e decrescente), a maioria dos quais sofre de problemas de dependência e muitas das quais passaram pelo sistema de assistência social, para “acompanhar” as prostitutas indoor (a crescente forma central de prostituição na era da internet e do smartphone), a grande maioria das quais são imigrantes econômicos, incluindo uma proporção muito pequena de quem é traficada e muito diretamente coagida na prostituição.”

“Conforme observado, a maioria das prostitutas de rua na Irlanda encontrou-se no sistema de assistência social em algum momento, e a maioria está sofrendo de dependência. Não obstante esses pontos, também não podemos deixar de mencionar o fato de o Lancet Medical Journal ter notado com preocupação , o enorme aumento da prostituição na Grécia como uma consequência direta de que o empobrecimento brutal e a miséria do povo da Grécia nas mãos do governo e da Troika, uma austeridade capitalista.”

“Grande parte do léxico acerca do debate na sociedade em relação aos centros de prostituição são em torno da “escolha”. Este é um termo relativo e problemático. Primeiro, há aqueles que não têm escolha, as vítimas do tráfico sexual constituem apenas uma minoria muito pequena daqueles que se dedicam à prostituição. No entanto, isso acontece e é parte integrante da indústria do sexo. Não pode ser retirado disso. O tráfico sexual foi descrito como a escravidão moderna e é uma indústria crescente — dando uma visão real da natureza reacionária do capitalismo no século XXI.”

Vou dar uma anedota para personalizar esse ponto e ilustrar exatamente o que isso pode significar para alguns dos seres humanos mais oprimidos e explorados no planeta. Em Lydia Cacho’s Slavery Inc: A história não contada do tráfico internacional de sexo, ela viaja pelo mundo, encontrando-se com vítimas do tráfico. Uma moça muito jovem, Cacho, com 17 anos, sobreviveu à sua provação. Com 12 anos, ela foi vendida por seu tio a uma gangue mafiosa chinesa no Camboja e foi escravizada ao lado de outras meninas, com idade entre 7 a 10 anos, para realizar atos sexuais orais ou, por um preço especial, para ser despojada de sua virgindade. Os clientes eram principalmente turistas sexuais; homens da Coréia, Japão, Europa e os EUA. Quando uma garota tentou escapar, ela foi morta e mais tarde, servida sem o conhecimento das outras garotas famintas a quem tinha sido negada comida por mais de 24 horas, em uma refeição como uma advertência atroz e mortal. Este é o submundo maldito, feio e horrível da indústria do sexo.

A maioria das pessoas envolvidas na prostituição exercitam um maior grau de escolha do que essas meninas, mas na grande maioria dos casos, essa “escolha” está dentro de um quadro verdadeiramente restritivo e estreito em um mundo capitalista em crise — repleto de extrema pobreza e degradação para a parte mais pobre e oprimida das mulheres em particular. Em um poema de Maya Angelou, ela evoca com um grande paixão, a imagem de uma negra que se aproxima de uma clínica de aborto, “confusa pela falta de escolhas”.

“Confusa pela falta de escolhas” parece uma maneira útil de descrever o cenário enfrentado pela maioria das prostitutas. O fato de que a maioria dos que trabalham na prostituição indoor são migrantes é indicativo disso, como as mulheres pobres na maioria, sem os meios materiais, habilidades linguísticas ou vistos para acessar empregos dignos, a indústria do sexo ilegal pode dar-lhes a única oportunidade de praticar a migração econômica.

A promoção da mídia da imagem higienizada de “Belle de Jour” de uma assim chamada prostituta de alta classe que é profundamente habilitada é um anátema para as experiências da maioria das prostitutas e não tem relação com suas vidas. A promoção desta visão de prostituição é parte de uma reação, minimizando e até mesmo negando a continuação da opressão das mulheres na sociedade e conscientemente visando higienizar uma indústria profundamente sexista e exploradora. Se não houvesse a questão de um fosso de poder entre homens e mulheres, se a opressão das mulheres não fosse mais um fator na sociedade, se não fosse o caso que vivemos em um mundo que é motivado pela busca de lucros com os que estão dispostos no poder para mercantilizar tudo nessa busca, incluindo o sexo e os corpos das mulheres, então talvez pudéssemos acreditar na propaganda.

Alguns à esquerda, bem como autores como Laura Agustin , se enfurecem contra o uso da palavra “vítima” para descrever aqueles em prostituição. Agustin, embora reconheça que as escolhas que muitos que entram na prostituição são limitadas, enfatiza o aspecto de “escolha” nesse quadro. Para ela, ver qualquer uma dessas pessoas como vítimas é desumanizá-las e faz parte de uma versão moderna do “fardo do homem branco”. Então, qual é a realidade que as prostitutas enfrentam? Podemos chamá-los de vítimas?

Essa obliteração da vítima é muito problemática. Kajsa Ekis Ekman destacou-o no contexto da ideologia do capitalismo neoliberal: o individualismo implacável e um ponto de vista thatcherista, “não há algo como sociedade”. Em outras palavras, se houver reconhecimento de que há vítimas, é um reconhecimento que há opressão. Reconhece a realidade de forças sociais esmagadoras, incluindo uma divisão de classes rígida que neutraliza a capacidade de muitos indivíduos progredirem e desenvolver, no contexto de escolha genuína, o tipo de vida que desejam.

É absolutamente verdade que as ONGs que fazem campanha contra a prostituição podem ser motivadas por um ponto de vista moral e crítico no essencial. Alguns, como Ruhama, têm raízes religiosas e seu trabalho com prostitutas foi originalmente iniciado em conexão com a Igreja Católica misógina. Mas os socialistas não devem jogar o bebê com a água do banho e, em um esforço para distanciarem-se de uma abordagem moralista, negam a uber-opressão experimentada na indústria do sexo.

Além disso, reconhecer que tal opressão e vitimização existe, e querer ser parte do seu fim, não equivale a negar o direito importante das prostitutas, por exemplo, também serem agentes em luta contra a opressão. Também não exclui ou ignora o direito das mulheres e homens que trabalham na indústria do sexo a usar qualquer descrição que desejem usar, se descreverem ou o trabalho que façam dependendo de sua perspectiva, seja trabalhador sexual, prostituta ou outra coisa. Também não ignora as enormes diferenças de experiências e níveis de exploração dentro da indústria do sexo — por exemplo, entre um operador online de bate-papo sexual e uma mulher envolvida em prostituição indoor / trabalho sexual.

Rachel Moran (já citada) dá um relato pessoal sobre este último, quando descreve o fato de que, mesmo como sobrevivente da prostituição, ela nunca recuperou completamente seu próprio corpo. Para Rachel, isso se manifesta quando em ocasiões sociais, como casamentos, a convidam a dançar. Quando criança, ela aprendeu a amar a dança, mas depois de sua provação como prostituta, ela nunca foi capaz de dançar. Tornou-se uma impossibilidade física para ela. Outra sobrevivente da prostituição, que deu seu testemunho em um evento organizado pela Sociedade da Igualdade na UCD em março de 2013, falou sobre o fato de que ela perdeu seu reflexo faríngeo enquanto trabalhava como prostituta. Nos anos em que ela esteve fora da prostituição, testou periodicamente se ela retornou, pois isso representaria um marco importante para ela ao recuperar seu corpo do trauma da prostituição.

De qualquer forma, o apoio aos direitos das prostitutas para, por exemplo, a campanha para o livre acesso à contracepção, não é excluído por uma oposição implacável à indústria do sexo — assim como é possível opor-se à indústria nuclear como um todo devido à ameaça que representa para a sociedade, e também apoiar o direito dos trabalhadores desta indústria de se organizarem por melhores condições de trabalho.

Os socialistas devem apoiar e, de fato, encorajar e auxiliar, sempre que possível, os esforços das prostitutas / profissionais do sexo para se organizarem desse jeito. Da mesma forma, embora reconheça que mudanças legais não eliminam as condições que forçam as pessoas à prostituição, o movimento de esquerda e trabalhista deve apoiar leis progressistas. Assim como a proibição do trabalho infantil e isso não eliminará, por si só, o trabalho infantil, enquanto o lucro-motivo e a extrema pobreza coexistirem — é simplesmente um dado que o movimento de esquerda e trabalhista tem no passado e deve hoje, apoia tal lei.

Nenhuma mulher, homem ou pessoa transgênera que trabalhe na prostituição deve ser criminalizada aos olhos da lei. Da mesma forma, nenhum deve estar sujeito a problemas, coerções ou assédio de qualquer tipo do estado — ou mesmo, julgamentos moralistas — na realização de prostituição ou trabalho sexual. Atualmente no sul, a “solicitação” é ilegal, o que, em certo grau, criminaliza as prostitutas. Esta lei deve ser alterada. Da mesma forma, a forma como as leis são escritas em relação à execução de bordéis resultou em prostitutas criminalizadas em alguns casos por trabalhar em pares com outras prostitutas, o que pode ser um ambiente de trabalho mais seguro. Então, novamente, mudanças legais e clareza são necessárias para evitar isso, e permitir que prostitutas / profissionais do sexo operem coletivamente para melhorar sua segurança.

É muito importante que nenhuma prostituta seja criminalizada de qualquer forma aos olhos da lei. Isso diminui a estigmatização discriminatória daquelas que são ou foram prostitutas, e também criará um ambiente mais propício para as prostitutas que denunciam violência e abuso. Os socialistas devem, contudo, opor-se totalmente à legalização total da prostituição. Aqueles que se beneficiam do negócio da prostituição, os “proxenetas”, bem como os traficantes, devem ser criminalizados de forma inequívoca.

A oposição progressiva à legalização é múltipla. Em primeiro lugar, por causa da mensagem social que a legalização transmite; ou seja, que é aceitável comprar sexo, que os corpos das mulheres são objetos, que é bom que um homem (como é o caso na grande maioria dos casos) use sua riqueza material relativa para comprar o corpo de uma mulher ou o corpo de um homem aliás. Na Alemanha, a legalização da prostituição foi acompanhada por uma grande expansão da indústria do sexo com até um milhão de homens comprando sexo a cada dia . Além disso, infelizmente não resultou na desestimulação de profissionais do sexo / prostitutas, muitas das quais ainda não optam por se registrarem legalmente como profissionais do sexo.

Além disso, nos países onde a prostituição é totalmente legalizada, o tráfico sexual ainda ocorre e, de fato, evidências empíricas sugerem que a legalização da prostituição realmente dá luz verde aos traficantes para aumentar sua atividade nas regiões e países que o fizeram.

Desta forma, o vínculo da indústria com as gangues criminosas e perigosas da máfia não é necessariamente cortado pela legalização. O impulso para uma indústria do sexo totalmente legalizada é aquele que é empurrado pelos chefes da indústria do sexo para impulsionar seus negócios e aumentar os lucros. Os tipos de verificações obrigatórias de DST’s para prostitutas podem garantir experiências saudáveis ​​para seus clientes, o que pode ter consequências negativas para profissionais do sexo que se tornam HIV positivos, ou por diferentes motivos, imigrantes indocumentados (por exemplo, na Nova Zelândia ), que podem não estar em uma posição para trabalhar no aspecto legalizado da indústria.

É também a realidade que a legalização não eliminou, e não eliminará a violência e a violência sexual que as prostitutas experimentam. Também não resultou em uma desestimulação das prostitutas, precisamente porque a ideologia que oprime as mulheres é parte integrante da indústria do sexo. Além disso, a prostituição legalizada, onde o trabalho sexual é tratado como qualquer outro trabalho na sociedade, tem visto na Alemanha, as mulheres que recebem o subsídio de desemprego devem assumir esses empregos pelo bem-estar social.

Alguns da esquerda que defendem a legalização fazem isso enquanto defendem como um elemento central do seu programa, a sindicalização de profissionais do sexo e prostitutas. Esta abordagem de “redução de danos” é problemática por si só pelas razões observadas, dadas a expressão extrema do poder que é a compra de sexo e a diferença entre prostituição e outros trabalhos.

É claro que a esquerda deve apoiar qualquer tentativa genuína de prostitutas ou profissionais do sexo de se organizarem coletivamente por direitos e medidas que reduzam o dano para prostitutas / profissionais do sexo. No entanto, dada a realidade da indústria do sexo e a realidade dos chamados sindicatos de trabalhadores do sexo que existem, é idealista e abstrato se concentrar em chamar sozinho para a sindicalização. Os piores aspectos da indústria baseiam-se no enorme isolamento e na natureza marginalizada daqueles que trabalham dentro dele, e qualquer noção de que é fácil e direto reunir isso em um forte movimento sindical que poderia capacitar não é reconhecer a realidade da indústria do sexo.

Organizar-se dentro da indústria do sexo provavelmente não resultaria em dar voz àqueles que estão nas condições e cenários mais marginalizantes, opressivos e exploradores, que são tão desempregados e isolados — as vítimas do tráfico, por exemplo. O movimento sindical que é potencialmente poderoso em se mobilizar, deve abordar a questão da prostituição com o objetivo de acabar com ela, como a principal maneira pela qual o movimento dos trabalhadores pode realmente ajudar.

A União Internacional de Trabalhadores do Sexo (IUSW), que é afiliada à GMB na Grã-Bretanha, tem um proeminente “ativista do trabalho sexual” como porta-voz, Douglas Fox, que é realmente um chefe que administra uma empresa de escolta no Reino Unido. A participação da IUSW está aberta a qualquer pessoa, incluindo proxenetas, acadêmicos e compradores de sexo. Apenas uma minoria de sua pequena filiação são, na verdade, prostitutas. Foi apresentado em 2002 como um grupo de dançarinas de pole dance que se candidataram para se juntar à GMB e ao Partido Socialista na Inglaterra, e no País de Gales apoiou o direito desses trabalhadores de se juntarem ao sindicato. No entanto, o GMB foi confundido para permitir o afiliado da IUSW como uma organização paralela. Mais fundamentalmente ilustra as dificuldades que existem no desenvolvimento de genuínas organizações de profissionais do sexo que devem ser reconhecidas; enquanto qualquer desenvolvimento para este último deve ser assistido, bem vindo e apoiado pela esquerda.

O movimento sindical, por exemplo, deve realizar campanhas em locais de trabalho educando os trabalhadores sobre a indústria do sexo, seu vínculo com o tráfico sexual e a pobreza, a violência e a coerção que muitos das que trabalham como prostitutas experimentam. A campanha de propaganda “Desligue a Luz Vermelha” que retratou uma jovem com a foto-legenda: “Aos 14 anos de idade Anna foi explorada pela primeira vez na prostituição”, foi realmente um exemplo bastante eficaz de tal campanha. Juntamente com essa abordagem, ao lado da esquerda procurando construir um movimento anti-austeridade ativo, é possível que uma lei que criminalizasse os compradores poderia desempenhar um certo papel ao pressionar a mensagem social de que a compra de sexo é um reflexo e uma contribuição para o sexismo e patriarcado.

Por si só, uma lei que criminaliza os compradores de sexo — particularmente se o contínuo aumento aparentemente indomável da objetivação das mulheres na cultura dominante é permitido prosperar sem cessar — ameaças de multas, prisões ou de publicidade não efetivamente reduzirão a demanda. É necessário um movimento social que desafie fundamentalmente a cultura sexista. Na Irlanda, isso também inclui a tomada da Igreja Católica; lutando por um estado secular onde a educação sexual progressiva, secular e não heteronormativa seria parte integrante da educação de todas as crianças e jovens. Este tipo de educação sexual procuraria capacitar os jovens para desenvolver o conhecimento, a autoconsciência, as habilidades sociais e a auto-estima necessárias para capacitá-los a desenvolver as relações saudáveis, consensuais, sexuais e experiências que desejam quando eles próprios estão prontos.

É o laboratório hipócrita, Fine Gael, Fianna Fail e Sinn Fein (que estão implementando a austeridade no Norte e apoiam a redução do imposto sobre as empresas) que podem desprezivelmente decidir por razões oportunistas ou moralistas para apoiar a criminalização dos compradores de sexo, que ao mesmo tempo não sonharia em gastar muito dinheiro para apoiar sua repentina preocupação pela situação do sexo feminino! Da mesma forma, o apoio à campanha “Desligar a Luz Vermelha” pela liderança ICTU é hipócrita, pois não fizeram nenhuma tentativa séria de liderar o movimento sindical em uma luta ativa contra a austeridade — a agenda de direita que está forçando mulheres e homens à miséria e à prostituição, em toda a Europa.

O “modelo sueco” (onde os vendedores de sexo são descriminalizados e os compradores de sexo são criminalizados) está sendo mantido como uma panacéia por alguns que, de um ponto de vista positivo, tentam desafiar a exploração. Além da questão central de que a criminalização da compra de sexo não vai acabar com a demanda, existem outros problemas com a abordagem jurídica sueca. Por exemplo, na Suécia, alugar um apartamento para uma prostituta que, em seguida, trabalha a partir do apartamento é considerado “ceder” e os proprietários podem ser processados ​​por fazê-lo. Embora a intenção não seja punir ou criminalizar a prostituta na equação, claramente isso pode ser um efeito nesta instância. Além disso, no contexto de uma deriva neoliberal à direita em nome dos partidos governamentais suecos, uma mudança no sentido de criminalizar os compradores foi acompanhada por uma mudança correspondente de investimento dos assistentes sociais que ajudaram as prostitutas, para aumentar o investimento na polícia.

Em relação ao papel dos Gardai; É importante lembrar-se do escândalo dos vídeos de Rossport, que realmente expõe o papel que o Estado desempenha na sociedade e a personificação disso em relação aos Gardai particular em questão. Em Rossport, os Gardai foram empregados para usar táticas pesadas para exercer uma enorme pressão sobre os manifestantes contra o petróleo da Shell. A Shell de fato tinha seus próprios leões de chácara financiados pelo estado para garantir seus lucros. Durante um incidente nojento, os Gardai foram pegos em uma gravação ameaçando estuprar duas mulheres manifestantes que haviam prendido. É essencial que todos os Gardai sejam obrigados a frequentar treinamento regular sobre como lidar com simpatia com vítimas e sobreviventes de violência sexual.

Ao contrário das ONGs que impulsionam o modelo nórdico, nosso programa não deve se concentrar em diminuir a demanda sozinha. Não aceitamos a inevitabilidade das condições que obrigam as pessoas à prostituição. Uma luta importante contra a austeridade e o investimento maciço na criação de emprego é vital para eliminar os fatores econômicos que significam que a prostituição aumentou enormemente na Grécia, por exemplo. Um programa socialista que coloca uma luta de classe trabalhadora para colocar a riqueza e os recursos chave na Irlanda e em toda a Europa, e globalmente na propriedade pública democrática e no controle das pessoas comuns, é o programa necessário e a luta para criar as condições que poderiam começar a acabar com a pobreza e a opressão.

Ao contrário das ONGs que adoram o fato consumado, também não aceitamos que o sexismo, a divisão e o patriarcado sejam inevitáveis ​​e estamos lutando por um sistema que elimine a base material e econômica que cria a divisão de gênero — para uma sociedade socialista baseada na cooperação, no respeito, na democracia e na escolha que permitiriam o desenvolvimento de relações humanas e sexuais mutuamente respeitosas e positivas que poderiam abranger muitas formas diversas, poderiam ser de curta duração ou demoradas, mas todas seriam baseadas na liberdade e na escolha.

Por Laura Fitzgerald, para o Socialist Party: A socialist perspective on the sex industry & prostitution.

Tradução livre Yatahaze.