香港交换学期见闻录

我于2016年秋在香港理工大学交换,在此记叙一些见闻。

旅行

我在香港的旅行可能并不典型,很多时候我都懒得照相(比如去港大两次都没有留下一张照片),不过终究还是有些照片留了下来。

我去了不少其他在港高校,不过大多其实是去参加活动或者看望朋友时顺路逛逛。


首先是 HKU,我九月份和十一月份各去过一次。两次都是去参加 Hong Kong Functional Programming Meetup,这学期其实共四次 meetup,九月份是 Haskell Reloaded,我第一次去参加活动,主要是讲了 Haskell 社区半年来的一些旧新闻,stack、haskell for mac 之类,印象比较深刻的是结束后跟一帮又比我年长又是外国人的一帮老宅男去 pub 喝酒,当时那个长满胡子的大叔问我了不了解 graph reduction ,然而愚蠢的我并不知道(嗯,然后后来才在 Implementation of Functional Programming Languages 中看到,摔);十月份那次是 Scala 我没去,十一月份是我主讲的 Unikernal and HaLVM,确实是第一次用英语对着一大帮外国人讲。会后认识了一个 HKU 的本科生。最后十二月那次讲 Elixir 和 Phoenix 然而恰巧和期末考试冲了。

HKU 还是一个很不错的地方。港铁直通,然而本体在山上所以环境很不错,而且校园建筑都有很优雅的感觉,和港科大那粗糙直白的风格形成鲜明对比。

https://zh.wikipedia.org/wiki/File:HKU_Centennial_Campus_View1_201412.jpg,作者: Wing1990hk

从我参加 meetup 的地方和校园外部来看,设施还是很完善的。除此之外,港大来来回回走的学生等人似乎更多用英语,不似理工粤语占多。然而我逛的有限,所以没有更多评价。除此之外,当时恰逢占中一周年和陳文敏事件,校园内感觉总有种说不出的奇怪气氛。

插叙:排名上看,港大、港科大近几年不分伯仲,均可称之为国际顶尖。若论亚洲地区范围,可再加上港中文,三家均有不错的 Research 表现而排名甩其他学校一大截。

剩下的靠前学校基本是教学为主,Research 并非重点,不过即使如此,如果是强势专业其研究水平依然能和大陆顶尖高校比肩。这几家有城市大学、理工大学、浸会大学。近年来 CityU 的研究产出比较强劲,所以国际排名较理大靠前,不过据说本地雇主似乎更青睐理大学生。CS 方面似乎城大更胜一筹,不过『大陆顶尖』的本科生如果是来读 PhD 的话,还是向着前三家看齐吧。

再后面依然有几家有『大学』称号的,如公开、嶺南、樹仁,然而研究水平相比大陆顶尖就不如了。

注:此处『大陆顶尖』指清北、华东五校同层次学校。


所以下面讲下 HKUST,或港科大。港科大很年轻,不过表现抢眼,大概因为港府投资巨大、且学校没有什么历史包袱所以发展起来阻碍较少。学校本体处于将军澳附近的清水湾,港铁不通所以要在附近的站换乘巴士,非常费事。不过这样也造就了 HKUST 那边一派远离人世繁华的气氛。

从广场上去的平台远眺

本科生宿舍确实是在海边的无敌海景房,且与校区一体,非常方便。

当天我主要是去约见一位做 PL 的研究生,所以也参观了下他们 CSE 的实验室附近。有个工学院的大牌子「School of Engineering」,然后旁边的玻璃展柜里有个是 DJI 的 Phantom ...... 然后就是 CSE 那边有个展柜,里面好多顶会 Best Paper Award 之类,说实话一个这么年轻的学校能拿这么多荣誉实在不容易。不过这也免不了院系构成不够多样化,导致 CS 本科生没得编译原理上的结果。

平凡的一角,凸显朴素的建筑风格

嗯,不过港科大那个建筑风格非常简朴。大片灰白,然后是几何化地点缀一些纯色,很多瓷砖和水泥。


然后就是港中文。其实一开始我进去后并不知道是什么地方,看到的都是新亞書院、崇基學院及聯合書院之类的,我还以为是旁边的小学校(此处见港中文的书院制历史)

貌似是理学院附近

中文大学可真是一个郊野公园啊,校园在山上分布得很散,修了好多很窄的曲折的行人径。不过建筑还是很多样化的。

后面那个彩色条纹玻璃是逸夫科学大楼
郊野公园即视感

嗯,以上就是『御三家』。

然后 CityU 的话,我只是在路过九龙塘时顺便去了下香港城市大学,并没有细看,不过第一印象中并没有什么特别的地方,大家可以自行 Google。

浸会大学没去过,不过在某段地铁的行人道侧壁有一整墙的宣传画,感觉还是蛮不错的。

最后是我的 Host University - 香港理工大学,或称『红磡技校』。

一个奇怪的角度,突出下红砖墙

关于红砖,有人说是因为周围殡仪馆太多镇邪之用,然而官方历史是说当初建校舍时便用了红砖,后来也不改风格(除了那个,大船.....请搜:PolyU Jockey Club Tower),连主校区外的宿舍和 HKCC 校区都是这个风格,极具标识性。

然而校区地处红磡,步行就去尖沙咀了,所以校园小的很,但是地皮很贵。

如果你初到 PolyU,可能最困惑的就是建筑命名法,比如 PQ。主要是校园中有好多柱子,柱子连着建筑,柱子本身是电梯和楼梯,所以柱子 P 和柱子 Q 中间的楼就是 PQ,教室于是叫 PQ-XXX。究其原因,大概是校园太小、建筑互相连通。

COMP 系的「全都是 Mac」实验室,又叫 Innovative Computing Lab,然而事实是因为很少有老师会用 OS X 的系统教实验课,所以没有多少维护经费,那些 Mac 都是 2010 年的旧电脑。
教室,摄于 Chinese Language Computing 课前
校园中心的广场上空的遮雨棚,被正在进行的活动的灯光渲染地很漂亮。若我没记错,此时的活动是圣诞节唱歌,此时是校长唐偉章先生作吉他手的一首摇滚曲
红磡学生宿舍一楼的餐厅,平日人都很少,所以我吃饭时拍到此景并不困难。相比之下,校园内的食堂则时时都有些人,三餐钟头更是爆满
书印。关于包玉刚图书馆:感觉馆面积虽小还是蛮良心的, Computing 虽不算强势科目依然会购入一些奇葩书目,比如我借到了 The Garbage Collection Handbook 和 The Little Prover

最后关于港校选址的一些想法。港大、中大、科大本部基本上都在山上,科大尤其偏远,可能出于其研究性的定位,所以以全日制学生、研究生和教研的便利为第一考虑。偏远则不易受到打扰,且地盘较便宜,易于兴建研究设施。相比之下,城大和理大这对基友则以面向职业的教育为主,接受不少工读学生,和商界与社会联系紧密,于是选址于靠近商业中心、交通便利之地区更好。


大学就讲到这里,下面是另一大主题 - 郊野公园。我来港外出游玩基本上都是去郊野爬山,或者叫 Trailing, Hiking 等。如果你没有去过,可以看下港府良心出品的远足指导感受下。可以看出,特区政府非常关注郊野地区的管理和维护,事实上香港土地四成均划作郊野公园予以专门地管理和维护(即所谓『保育』),修有不少远足径,且各有分类,并作标示和详细测绘。

远足径真的是理想中的野外郊游环境:

  1. 安全:高质量的行人道路、阶梯、扶手等,险处均标示,斜坡都有完善地保护以防落石,且有应急电话亭;某些地区被猴子威胁的话报警就会有人马上来协助,且除某些地区的猴子外似乎并没有能威胁人类安全的动物出没
  2. 完善:路标、景点牌、距离柱、休憩处、公厕(这个其实不多....嗯,维护难度过大)等很全面且维护地很好
  3. 合理:路径虽然十分贴合大自然,但是也不是没有规划。一般来说你沿着道路便能去到所在公园的主要景点和山峰,且上下山并不重复(然而两条路的困难程度可能不同,还好我似乎大多数是简单模式上山 =w=)。
  4. 可选:对于不同目的的游人,比如一家三口带小孩子或者有老人,可以选择简单模式绕过险峰,而专业远足玩家和我这样的作死星人就可以选择困难模式,挑战耐力

我第一次去的是西贡,或者说想去西贡郊野公园然而事实上从马鞍山郊野公园旁边绕了一圈就干不动了(我原来认为我可以从马鞍山走到西贡郊野公园,然而我错了......),然后搭了个错误的公交到了海边的西贡市集 .... 然后我实在没有精力坐船到西贡公园里于是就事实上地放弃了。不过当天其实一开始去了『香港中文郊野公园』所以还是有些收获的。

虽然错误地跑到了西贡市集旁,不过其实还好啦旁边有卖海鲜的餐馆(然而我并不喜欢吃海鲜)
马鞍山旁边的一个小斜道,其实并不长
『香港中文郊野公园』的一棵树 XD

嗯,经历了这次惨痛的走错路经历后我学会了提前合理规划路线,于是下面三次行程都爬了想爬的山而没有在暴走后发现不对坐 MTR 灰溜溜回家。


先是 Hong Kong Island Trial:我坐 tram 上山顶(The Peak)后,走的是附近的那段,我先是绕 Pok Fu Lam Reservoir Road 暴走一圈后发现回到了山顶,并没有看到水库,于是又暴走半圈去水库那边,南边一点的地方,然而已经干不动了于是直接从那边下山到了数码港 .....

自认为拍得最棒的俯瞰,摄于山顶绕道
另一张仰视蓝天和云层
绿色
雾:后面那个建筑就是山顶中心,有购物区、餐厅、瞭望台之类的,然而是烂大街类型景点
某段行人径
H020 是离 Hong Kong Island Trail 开端 10km 的意思,加上走错的我大概走了 20 km 左右

不过我并没有去到什么明显的山峰上,炮台山离那边还很远==。


之后是狮子山(The Lion Rock Mountain)之行。大概坐觀塘綫到黄大仙站走路去就可以到门口,当然你要是来的比较早可以在旁边顺便考个托福(雾)。从沙田坳上山就可以看到登山径的开端,然后爬就好了。我当时看到了一只猴子,但是后来就没有了,事实是旁边的金山郊野公园有很多猴子,然而我并没有来得及去那边。

嗯,这个鬼畜的角度其实是强调上山公路的坡度
岩石:感觉香港的郊野公园都少不了大石头,大概是这边的地质比较独特
一个同是来郊游的老人
这个是从一个电塔下面拍摄的,充满了几何感
从九龙俯瞰港岛
狮子山顶

然后我又去了南丫岛(Lamma Island),去这个离岛要坐中环天星码头发的轮船,大概10 ~ 20分钟就可以到了,大多数观光客会选择从索罟灣走到榕樹灣,然而我从另一头向东澳方向走,本打算环岛走一圈吹吹海风什么的结果又被小道不慎拐入登山径....不过最后到了能和海鸟一个高度的地方也是蛮爽的。另外,这边村庄遍布所以可以近距离感受到离岛村民的生活。

海岸对面的港岛,环岛径
海边景色
漫步滩上
嗯,涂「鸦」
这种暴力的登山径
山顶俯瞰海岸线
山顶的人造物
远方驶来的轮船
一望没有尽头的下山径,心累 ==

大多数游客的热衷去处就是购物中心,嗯其实在香港这地方生活是免不了经常到访这些地方的。我有涉足的大概是尖沙咀的 iSQUARE(去看星战的),铜锣湾的希慎广场即 Hysan Place(去诚品买书,以及苹果店 #0),太古的 City Plaza(据说明年会开一家新的诚品),著名的 ifc mall(苹果店 #1),还有 Festival Walk 即又一城(苹果店 #2)。感觉都很相似,不过没衣服穿了可以到这里的 UNIQLO 之类的随便刨几件都蛮便宜的。

九龙塘地铁站和后面的又一城牌子

其他的话,数码港是一个比较奇葩的地方。很多小型 IT 企业都在这里,不过事实上这里还是一个地产主导的居住区。事实上,我在这里写了一晚上代码,早晨六七点出去散步看到不少外籍人士在海岸边遛狗。同时,虽然当时是六日然而工作区几乎没有见到工作人员感觉还是有点萧条。不知数码港的办公区有多少是有效利用的。

数码港的一个形状奇葩的地产
我唯一去过的博物馆:香港视觉艺术博物馆(VA Museum);右图为当时的展品,高锟教授在患 alzheimer’s disease 后的画作

然后我基本上就没什么照片值得拿出来了,比如维多利亚港的夜景之类的简直烂大街估计平均每天被拍上万次。

最后关于在香港旅行的一些看法:说实话,我并不是一个热衷旅游体验的人,所以在港四个月即使没什么正事其实还是有很多地方没有去过。然而我也并不觉得遗憾,因为毕竟还是有了属于自己的香港印象。其实喜爱旅行且并不甘沦于世俗的人完全可以避开那些所谓的香港景点,而去探索这个城市的真正灵魂。虽然我没有全去,但是有兴趣的朋友可以从以下方面探索香港:

  1. 文艺活动:音乐节、艺术区、剧场等
  2. 郊野活动:乘船去离岛散步,海岸烧烤,爬山
  3. 个性消费:书店、餐厅、电影院(真·全球同步,比大陆不知强到哪里去了)

最后嘛,我就瞎扯些东西。

首先是关于在港读 PhD 的问题。理工科学生首推 HKUST,不过要关注是否有实验室在做自己喜欢的方向。港校读 PhD 的大多数都是大陆人,所以不用担心社交的问题,但是这也导致你本质上并不是在真实的香港社会生活,所以毕业后在港找工作由于语言和社交圈的问题难度不小,而且本身由于需求和定位香港其实除了教职很难提供专门的研究职位,相比之下大陆的研究所系就多得很了,工业界高级职位的话可以更多考虑在北美发展。HKUST 的 MPhil 似乎非本校本科毕业并不好搞,不过 HKU 等的 MPhil 似乎没有那么严格。至于 MSc,也有人称之为『一年授课型硕士』,感觉大多数是半工半读。MPhil 可能两年才能拿到学位,不过课程相对不多,要做些研究性项目,不过也许 CS 的话反而有 full-time internship 的机会,反正教授也不指望你出什么顶会文章。北美其实也有类似问题,不过纯 master program 比香港要贵许多,总之看个人的职业发展大体方向了,偏工业还是偏学术其实并没有贵贱之分。

在 CS 上,可能香港没有那种基础研究的气氛,所以某些偏理论的、又没有传统的科目很可能没有多少资助。PL 方面,HKU 有个小 PL 组,偏 OO 和 FP,faculty:Assistant Prof. Bruno Oliveira。HKUST 有一个做程序分析的,偏软工,POPL 和 PLDI 也都在发,faculty:Associate Prof. Charles Zhang。不过比起 CMU 那种怪物量级的 faculty 确实很小。所以搞这个方向还是向北美和欧洲看齐。其他不好说,ML 和数据科学之类的 UST 貌似还不错。

完。

仍在建设和发展中的香港
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