by Nikki Hwang, MC’17

In Korea, a newly defined mode of social interaction is changing the way young couples go through a relationship. This term offers clarity to the traditional gray area in romantic progression, and the younger generation’s affinity towards it might point to a characteristic of Korean youth.


“Is there anyone you have a “some” with these days?”

I don’t know when it started, but my friends and I developed a habit of asking this question.

Asking about recent “some”s became an interesting and intimate, yet not too serious or overly intrusive way to catch up on each other’s lives.

I think it was February 2014, when JunggiGo and Sistar’s SoYou’s song Some went viral in Korea. True, songs about the exciting, heart ­fluttering dynamic of two people getting to know each other have always existed, but this song effectively coined the particular dynamic­­ there is something between us; you are mine but also not mine ­­ as a “some.” It seems to be ever since then that a “Some culture” has swept over Korea.

At first, I found this phenomenon an interesting, and even convenient term for an otherwise quite ambiguous and puzzling tension between two people. It became far easier to gossip about “some”s of my friends, and several Korean entertainment channels seized this opportunity to weave the “Some culture” into their shows to gain popularity.

For example, one show I enjoy watching, which is well known amongst 20­30s in Korea is “Witch­Hunt.” The show started off as a rather ordinary talk show where the MCs would give men and women relationship advice based on the stories they sent. Then the show added the corner Turn on the Green­light in which the MCs would listen to stories of anonymous people discussing their puzzling relationship with another. The MCs would then judge whether this relationship is a “some” or not. If it was a “some,” they pressed the green­light button in front of them and essentially took a majority vote to decide. This corner gained immense popularity­­ only to fade away after a year or so. So then the show introduced another corner, I hear your Talk sound, in which the MCs and the audience would assist those going through a “some” by typing out their text message to the person they wanted to develop a romantic relationship with.

Watching how the text message was crowd­sourced, with the audience tossing around heated suggestions like, “NO you moron, don’t add the exclamation mark!” “No that sounds creepy ­stop it” “Just tell her you want to see her right now, obviously,” made me feel weird and taken aback about this whole “Some culture” that possessed Korea.

What troubled me was the increasingly authoritarian and bold attitude of others who either sensationalized or belittled the relationship between two people. It was particularly worrisome how the MCs who, at first, got all excited and jittery about the stories while giving advice, now did not even bother to listen to the full story and immediately pressed the green­light button with the triumphant air of “this is obviously a “some.”

In a sense, we have become too good at this game of detecting a “some.” It has become a repeated, mental activity with which we have gained a certain technical efficiency or established an algorithm for. In fact, rather than spending more time to actually get to know the other person, it has become such a natural, almost ingrained practice to categorize and label him or her as a “some,” “just a friend,” and so on. You could say that the “Some culture” in Korea sprung from the desire of those in their 20s and 30s who, going through an uncertain phase in life, wanted to define at least their puzzling romantic life.

The decision to study abroad in the US has taught me many life lessons, but above all, each new interaction confirms my belief that there are unbelievably diverse people, and accordingly so many different forms of relationships one can have. I realize that forming a relationship cannot really be reduced to another ritual or routine. It is telling and rather relieving that one year ago JunggiGo and SoYou’s song cherishing this heart­fluttering phenomenon of “some” reigned on top of Korea’s music chart, but more recently, Baek Ah Yeon’s song “Shouldn’t have,” which laments about the frustration and (ironically) uncertainty brought by a “some,” is high up on the chart. I find myself hoping that Korea’s “Some culture” passes by like a fad or a hit song, instead of consolidating and morphing into a custom.


“요즘 썸타는 사람은 없어?”

언제부터인가 오랫만에 만나는 친구 사이에서 마치 안부처럼 어김없이 묻게 되는 말이다. “썸”

근황을 묻는 건 식상하지도 않으면서, 어느 정도 친해야만 물어보지만 그렇다고 너무 진지하지도

정확한 시작을 찾기는 힘들겠지만, 돌이켜보면 한국에서 “썸문화”라는 것이 본격적으로 거론되기

시작한 것은 정기고와 씨스타 소유의 노래 “썸”이 유명세를 타면서부터가 아닐까싶다. 서로를

알아가는 두 사람 사이의 설렘이야 늘상 있었던 노래 소재이지만, 이러한 사이에 “썸”이라는

단어를 붙이고 그것을 “내꺼인듯 내꺼아닌 내꺼같은 너”로 해석해준 친절한(?) 곡으로 인해

처음에는 그냥 원래 있던 현상에다가 누군가가 이름을 붙여준 것이라고 생각했다. 말로는 표현할

수 없지만 무언가 애매한 둘 사이의 관계를 누군가가 고맙게도 “썸”이라는 단어로 정의내려준

것만 같았다. 그리고 썸문화를 바탕으로 새로운 예능프로도 생기고, 친구들끼리 누구랑 누구랑

썸을 탄다더라는 얘기도 하며 한동안 그러한 문화를 여과없이, 그리고 흥미진진하게 즐겼던 것

예를 들어 내가 즐겨보는, 그리고 한국의 20–30대에게 유독 인기가 많은 예능프로 <마녀사냥>은,

솔직한 연애 고민상담을 해주던 프로에서 “그린라이트를 켜줘”라는, 남녀 사이의 오묘한 관계를

사연자가 읽어주면 MC들이 이것이 “썸”인지 아닌지 판단 후, 그린라이트 버튼을 눌러 다수결로

결론을 내려주는 코너를 도입해 폭발적인 호응을 얻었다. 일년 남짓 후, “그린라이트를 켜줘”가

식상해졌다는 평가를 받자 급기야 “너의 톡소리가 들려”라는, 썸남 썸녀에게 보내는 카톡 답장을

방청객과 MC들이 직접 쳐주는 새로운 코너가 생겼다.

이러한 전개과정을 보며 나는 “썸”에 대해 회의를 갖게 되었다. 그것이 연애든 “썸”이든, 둘 사이의

인연을 대중이 점점 노골적으로, 자극적으로, 그리고 권위적으로 결정지으려는 것 같아

흥미롭기보다는 걱정스러웠다. 무엇보다도 처음에는 두 남녀의 사연을 귀기울여 들으며

공감하고 상상하며 호들갑을 떨던 MC들 조차도 이제는 사연이 채 끝나기도 전에 “이건

100프로지”는 의기양양한 표정으로 그린라이트 버튼을 누르는 모습이 싫었다. 우리 사회가

“썸”을 탐지하는 데에 능숙해진 것은, 그만큼 그것이 관습화된 것을 의미한다. 상대방을 인간 대

인간으로 알아가려는 노력보다도, 나와 그 사이의 다이내믹을 파악해서 “썸” “남사친” “여사친”

등으로 분류하고 규정짓기에 급급한 요즘을 보며 안타깝다.

어쩌면 결정장애에 시달리고, 진로를 비롯한 모든 문제에서 불안함과 불확실함을 겪는 한국의

20–30대에게, 남녀 사이의 설명하기 힘든 관계라도 정의내리고 싶은 욕구가 “썸문화”를

그러나 미국에서의 대학 생활이 나에게 매일같이 가르쳐 주는 사실은, 세상에 정말 다양한

사람이 존재하고 그만큼 다양한 관계가 있다는 것이다. 때문에 사람과 사람 사이의 ‘관계’는

‘관례’나 ‘관습’적으로 정의내릴 수 없는 것이다.

불과 일년 전에 정기고와 소유의 달달한 “썸”이라는 노래가 음원 차트 1위를 놓치지 않았지만

얼마 전부터는 백아연의 “이럴거면 그러지말지”라는, ‘썸’의 관계에 지친 노래가 1위를 달리고

있다. 가을 “탄다” 유행”탄다”라는 말처럼 썸을”탄다”는 것도 관습화되지 않고 그저 한번 휩쓸고

지나간 현상이었으면 좋겠다고 희망해본다.