Nostalgia on the Train | Ностальгия на поезде

By Olga Blyum — College of The Albemarle

In everyday life, the significance of our regular actions is often lost, such as that of traveling by train, especially in Russia, where train is the most common way of transportation. It has a uniqueness and romance, and, for many passengers, features in priceless memories. Traveling by train is exciting for a child, tender for an adult, and sentimental for the elderly. In the author’s personal experience, it also reveals an important truth about Russian culture.

ORIGINAL

Каждому рано или поздно необходимо отправляться из пункта А в пункт Б, будь то прогулка до магазина за молоком, или путешествие через океаны и страны за мечтой о лучшей жизни. Мое знаменательное «однажды» произошло 2 года назад, когда я вступила на одну из ступенек поезда «Омск-Москва» и сказала «до встречи» своему родному городу, друзьям, дому, и своей жизни до этой ступеньки. Железная дорога является самым любимым и приемлемо дешевым способом путешествий по стране у pоссиян. Стоит также упомянуть и то, что мне нигде еще не приходилось так остро ощущать культуру и традиции своей страны как в путешествиях на поезде. От моего города до Москвы путь занимает около 3–4 дней, а чтобы приехать из самого восточного города Владивостока до Москвы придется наслаждаться этой культурой целую неделю!

Незабываемый и уникальный колорит людей из разных уголков огромной страны можно наблюдать в русском поезде. Люди с разным социальным статусом, образованием, различными целями поездки, нескончаемыми историями и шутками, а порой и песнями, заключены на пару дней в одном помещении с ограниченными ресурсами еды и терпения. Все это объединяется и перемешивается в течении перемещения поезда из одного города в другой.

Главными развлечениями в таких поездках служат: чтение любимой книги, которую чаще всего в конце поездки ты начинаешь ненавидеть, разговор с «соседями по койке», что хочешь не хочешь, а делать приходится за несколько дней сожительства, игра в карты с кем угодно и когда угодно и наслаждение природой через окно поезда.

Некоторые могут поспорить, но в поездках на поезде есть своя романтика. Всего за несколько дней путешествия есть возможность услышать интереснейшие истории из жизни людей, их трагедии и переживания, достижения и опыт. На своем личном опыте, именно в поезде, когда я была совсем маленькой, я научилась играть в карты и даже начала интересоваться литературой, потому что попутчик моей бабушки и меня оказался мудрый пожилой человек с образованием в области истории и литературы.

Отправляясь в какой-либо город в Америке, я все еще отдаю предпочтение железной дороге. Но, увы, наша культура сильно отличается, как и атмосфера в поездах. Да и недельных поездок по Америке у меня не случалось. Так же, как и не случалось услышать чей-то увлекательный рассказ из жизни, случайный совет или наставление, ибо все пассажиры бесприкословно устремляют свое внимание в книгу, гаджет или сон.

Наверно поэтому мне так странно слышать от жителей моей второй родины, Америки, что русские — грубые и неприветливые люди. Но и объяснить обратное словами никогда не получится. Так же, как и передать атмосферу в русском поезде напечатанными словами. Тем не менее, я без устали стараюсь объяснить всю тонкость и хрупкость данных чувств и воспоминаний моим друзьям и знакомым американцам.

Тихое летнее утро только начинается, и солнце светит своими теплыми ласковыми лучами на столик между двумя койками. На столике лежат помидоры и огурцы в целлофановых пакетиках, соль в спичечном коробке, а также столь родной и неотъемлемый символ железной дороги — граненый стакан в металическом подстаканнике с маленькой ложечкой, позвякивающие звуки которой напоминают о советском прошлом.

Девочка, лет четырёх, уютно лежит на верхней полке и вглядвается в окно на пробегающие мимо поля, нескончаемые леса и блестящие реки. Она аккуратно сползает с полки вниз и рассказывает бабушке, что вчера перед сном видела за окном медведя, на что бабушка лишь улыбается и готовит чай с холодными пирожками, а сонный дедушка напротив начинает рассказывать, что нынче медведи совсем не те, что в годы, когда он молод был. Серьезный мужчина, в форме с блестящими пуговицами и «военной кепке», проходит мимо и четким, но негромким голосом объявляет: «Станция Славянка, остановка 10 минут». Девочка знает, что до Москвы еще 2 дня ехать, а это значит, что можно снова забраться на верхнюю полку как в собственный замок, и оттуда наблюдать за всеми жителями- соседями: кто что читает, о чем интересном рассказывает, у кого что спросить можно. Стук колес, дребезжание ложечки, чье-то храпение в глубокой ночи уже стали совсем незаметны. Все люди вокруг, хоть и столь разные, стали одним целым. Знают имена друг друга, обмениваются телефонами и обещают обязательно созвониться. Но вот, поезд остановился и ехать дальше некуда, Москва. Воспоминания о девочке улетучились и нужно тянуть за собой тяжелый чемодан, не забыть книжки, и проверить еще раз билет на самолет, ибо, к сожалению, до Америки из России поезда не ходят.

Когда, я сошла со ступенек поезда, я не могла представить, что так буду скучать по этому странному металическому созданию и его обитателям. Но, к счастью или сожалению, я села на самолет до Америки, а мой поезд все также путешествет из одного города в другой, чтобы может быть однажды привезти маленькую девочку обратно домой.

TRANSLATION

Sooner or later, everyone needs to go from point A to point B, whether it’s walking to the store for milk, or traveling across oceans and countries for the dream of a better life. My significant “sooner or later” happened two years ago when I stepped on the platform of the Omsk-Moscow train and said goodbye to my hometown, friends, family, and my previous life. I had never so acutely felt the culture and traditions of my country as I had during this train journey. A cheap and popular option in Russia, it takes about three to four days of traveling from my hometown to Moscow, and to come from the Eastern Russian city of Vladivostok to Moscow you can enjoy this train culture for a whole week!

The unforgettable and unique flavor of people from different parts of the vast country comes to light on the Russian train. People with different social status and education, different travel purposes, endless stories, jokes, and occasionally songs, are constant features for a couple of days in a place with limited resources, food, and patience. All of this is combined and stirred together as the train moves from one city to another.

The main entertainment of such trips includes: reading your favorite book, which is most often the one that you hate by the end of the trip, having a conversation with the “neighbors” you may or may not want, but who are yours for a few days of forced cohabitation, to play card games with anyone at any time, and to enjoy nature through the train window. Many passengers spend hours gazing at the endless forests, wide rivers, and spectacular sunrises.

Though some may disagree, traveling by train has its own romance. In just a few days of traveling, you have the opportunity to hear interesting stories of people’s lives, their tragedies and experiences, achievements and losses. When I was very young, it was on the train that I learned how to play cards and began to be interested in literature because of my grandmother`s and my train-neighbor, who turned out to be a very friendly, wise, old man with a background in history and literature.

When going to any city in America, I still prefer the railroad. But, unfortunately, our cultures are as different as the atmospheres in our trains. And, I have never traveled in America for more than a day, nor have I ever happened to hear passenger’s fascinating stories of life, occasional advice or admonitions, because passengers automatically direct their attention to a book, gadget, or a nap.

Perhaps that is why it is so strange to me to hear from residents of my second homeland, America, that the Russian people are rude and unfriendly. However, to explain the opposite through words will never be possible, any more than it would be possible to convey the atmosphere in a Russian train through printed words. Nevertheless, I tirelessly try to relate the subtlety and fragility of these feelings and memories for my American friends and acquaintances.

It is a quiet summer morning just dawning and the sun is shining its warm, gentle rays on the table between the two beds. On the table lie tomatoes and cucumbers in a poly bag, salt in a matchbox, and the original and inalienable symbol of a railway — a faceted glass in the metal cup holder with a small spoon, the tinkling sound of which is a reminiscent of the Soviet past.

A four-year-old girl is lying comfortably on the top berth and stares out the window at the beautiful fields, endless forests, and sparkling rivers. She gently slides down from the berth and tells her grandmother that yesterday before going to bed, she had seen a bear through the train`s window. Her grandmother smiles and prepares tea with cold pastries, and a sleepy middle-aged man in front of them says that bears today are not the same as they were when he was young. A serious man in uniform with shiny buttons and a military cap passes by, and in a clear, but not loud voice announces: “Slavyanka station, stop for ten minutes.”

The girl knows that there are two more days to Moscow, and it means she can get back on the top shelf in her own castle and from there observe all citizens of the train, who are reading, telling stories, playing, or singing together. Knocking wheels, rattling spoons, and somebody`s snoring deep at night have become completely unnoticeable.

Everyone aboard, though so different, have become one entity. They know each other’s names, have exchanged phone numbers, and promise to certainly call. But suddenly, the train stops; there is nowhere left to go. We have arrived in Moscow. In one moment, memories about the girl disappear, as I rush to pull my heavy suitcase from its shelf, remember to take my books, and check again on the plane ticket because, unfortunately, there is no train from Russia to America.

Stepping off of the last tread of the train stairs, I cannot imagine missing this strange metal creature and its inhabitants. But as I sit on the plane to America, my train still travels from one city to another, one day to maybe bring the little girl back home.

Like what you read? Give *accent a round of applause.

From a quick cheer to a standing ovation, clap to show how much you enjoyed this story.