Julian Lai-Hung
Aug 22 · 19 min read

World-first! BlockPunk announces a new way of supporting anime creators at Anime Expo. Written by Tadashi Sudo.

2019年7月6日(現地時間)、ブロックパンクは米国ロサンゼルスにて、アニメシーンのトレンドを変える新しい試みを明らかにした。北米最大のアニメイベント「Anime Expo 2019」内で、パネルイベント「BlockPunk x Studio Mappa x Studio Arch announce the world’s first Blockchain Anime Studio!」を開催した。

On July 6th, 2019 BlockPunk announced a new platform poised to start a new trend in the Anime scene. At North America’s largest anime fan convention Anime Expo 2019 in Los Angeles, BlockPunk held a panel talk event called “BlockPunk x Studio Mappa x Studio Arch announce the world’s first Blockchain Anime Studio” to a room of 2000 fans.

ブロックパンクと日本のアニメスタジオであるMAPPA、そしてアーチが手を組んだアニメとネット上の最新技術を組み合わせたデジタルコンテンツ、その新しい流通システムが発表された。

会場は「Anime Expo 2019」のなかでも有数の大きさを誇るPetree Hall。これまでにない試みとあって、ここに多くのファンが集まった。

BlockPunk in partnership with leading Japanese anime studios MAPPA and Arch announced a new platform that combines the latest Web 3 Internet technologies together with content for a new digital distribution platform.

まずステージに登壇したのは、ブロックパンクのCEOで創設者であるジュリアン・ライハンさん。DVDやブルーレイといったビデオソフトの勢いが鈍る近年のアニメ業界の環境変化から、作品のヒットとクリエイターへの利益の還元のために新しい仕組みが必要とされていると話す。ブロックパンクが提供するサービスは、配信と商品企画、そして作品をヒットにつなげる循環システムを築くものだという。

それが今回発表したデジタル所有権つきのプリントアートとトークン型アニメである。いずれもブロックチェーンを活用している。

First up on the panel, BlockPunk CEO and Founder Julian Lai-Hung talked about the evolution of distribution from DVD/BluRay, linear TV to streaming and the need for more options for independent creators. BlockPunk’s service offers a combination of streaming video and smart merchandise to create a new ecosystem between creators and fans. In the panel, they introduced 2 examples: smart print-on-demand merchandise that comes with a digital certificate of authenticity and the world’s first tokenised anime film. Both offerings leverage blockchain technology.

イベントは2部構成で、前半はMAPPAのコーナーとなった。同社の代表取締役の大塚学さん、プロデューサーの木村誠さんが登壇。そしてMAPPAが制作した大ヒット作『ゾンビランドサガ』から境宗久監督と紺野純子役の声優・河瀬茉希さんという豪華な顔ぶれ。『ゾンビランドサガ』の思い出話しで盛り上がった。

The panel was in 2 parts. In the first part, MAPPA CEO Manabu Otsuka and Chief Producer Makoto Kimura took the stage. They were joined by the director of MAPPA’s smash hit title “Zombie Land Saga” Munehisa Sakai along with Maki Kawase the voice actress who played the character Junko Konno. The MAPPA team clearly enjoyed discussing bringing this original musical comedy to life.

https://blockpunk.net/en/profile/studiomappa (English)

https://blockpunk.net/jp/profile/studiomappa (日本語)

Kimura-san Chief Producer Mappa, Otsuka-san CEO Mappa, Julian Lai-Hung CEO BlockPunk, Evan Minto moderator

ここで『ゾンビランドサガ』にフォーカスしたのは理由がある。実はMAPPAとブロックパンクの取り組みの最初の作品が『ゾンビランドサガ』からなのである。

本作のキャラクターデザイン/総作画監督の深川可純さんが、今回のために作中に登場するアイドルユニットのフランシュシュメンバーを描き下ろした。イラストはDNPによる高品質のプレミアムアートプリントとして販売、その所有権がブロックチェーン上にデジタル証明書として記録される。デジタル証明書は、アートプリントに付属したNFCチップをスキャンすることで表示できる。自分だけの1枚を実感できる仕組みだ。デジタル証明書には所有権とその履歴のほか、クリエイターや作品の詳細も記載されている。

The focus on Zombie Land Saga became clear when MAPPA announced that the series character designer Akemi Hayashi had created exclusive new character designs for BlockPunk re-imagining each of the 7 members of the Zombie idol group FranChouChou! Each illustration would be printed on-demand by Dai Nippon Printing (Japan’s largest printing company and one of BlockPunk’s investors) and shipped to fans worldwide through the BlockPunk website blockpunk.net. Each print comes with an NFC chip embedded on the back of the print that when scanned links to a digital certificate of authenticity that shows your ownership of the print in addition to details about the creator and title. Digital extras such as video, ebooks and digital artwork can also be bundled into the item, in addition to showing the transaction history.

新しい試みのためということで力のはいったイラストは、ウェディングドレスをテーマにしたもの。バラの花を中心に赤のイメージでまとめた源さくら、青のドレスの水野愛、そして純白のドレスの紺野純子といずれもドレスのひだまで細かく描かれた逸品だ。

河瀬茉希さんも「(純子たちは)もう死んでしまったからウェディングドレスは着れないと思っていたので、ぽろっと泣きそうになりました」と思い入れもたっぷりだった。

さらにここで抽選で来場者に境監督直筆サイン入りのA2/A4サイズのアートプリントと、河瀬茉希さんのサイン色紙をプレゼントすると発表。境監督がその場でサインをするとビッグな企画に会場が沸いた。見事サプライズプレゼントを射止めたファンにては、一生思い出に残る経験になったに違いない。

Sakai-san director of Zombie Land Saga handing over a signed Smart Art Print to a lucky winner

The new character designs were worthy of a new product launch with each zombie character re-imagined in wedding dresses. The Sakura Minamoto character is depicted holding a bold bouquet of red roses in the centre. With Ai Mizuno in a blue dress and Junko Konno in a pure white dress the illustrations were incredibly detailed and finely drawn. Maki Kawase commented that “Since her character Junko had died in the series she never imagined that she could get married so it was quite emotional to see the wedding dress” At the end of the panel, there was a surprise when Kawase-san pulled a raffle ticket out of a hat and gave away signed samples of the prints and an autographed ‘shikishi’ from Kawase-san herself. Excited fans with the winning raffle tickets came up to the stage to receive the prizes in person from the Sakai-san and Kawase-san.

ステージは第2部のアーチのパートへ続く。登壇したのはアーチ代表取締役の平澤直さんとクリエイターのsyo5さん。ここでsyo5さんが制作した短編アニメーション『微睡みのヴェヴァラ』の「BlockPunk.net」での配信決定が発表された。

(L-R) Hirasawa-san CEO/Founder of anime studio Arch, Julian Lai-Hung CEO/Founder BlockPunk, Evan Minto Ani-gamers podcast, Moderator

The second half of the panel showcased new independent studio Arch. Founder and CEO Hirasawa-san took the stage with new anime director syo5 (“Shogo”) Arch announced that syo5’s debut short anime movie “Vevara in Your Dream” would start streaming on the BlockPunk platform.

https://blockpunk.net/en/collection/vevara-in-your-dream (English)

https://blockpunk.net/jp/collection/vevara-in-your-dream (日本語)

『微睡みのヴェヴァラ』はsyo5さんが大学の卒業制作として、ひとりで作り上げた作品で、夢の世界と主人公の少女サナの心の内面が交錯する深みのストーリーが特長となっている。ブロックチェーンのトークンを活用したアニメーション配信は世界初になる。

syo5さんは「寝ている時の夢の中の薄暗いぼんやりとした感じを表現できたら」と思ったと作品を説明。またロシアのアニメーション作家ユーリー・ノルシュテインの『きりのなかのはりねずみ』から影響を受けたという。

まだ若いだけに、さらなる活躍も期待される。アーチの平澤さんも「今後もsyo5さんの作品を積極的に紹介していきたい」と意欲的だ。

“Vevara in Your Dream” was self-produced by syo5 as part of his final year project at Tokyo University of the Arts the leading art school in Japan. The story’s young heroine Sana enters a dream world to confront her internal struggles in a short but quite deep piece. “I tried to recreate that dream state you enter when you sleep where your inner thoughts and fears appear” explained syo5. “Yuri Norstein’s ‘Hedgehog in the Fog’ was one of my inspirations” Although syo5 is just embarking on his career clearly he is one of the young hopes for the future of the industry. “We definitely want to keep working with syo5 and continue to showcase his talent”

「BlockPunk.net」では、ユーザーは作品視聴のためにまずトークンを購入する。『微睡みのヴェヴァラ』では1トークンは15ドルに設定されている。トークンは500個限定となっているのだが、実はこれが全部売り切れても、ネット上ですでにトークンを購入した人から再販してもらうことが出来る。さらに再販される際の利益の一部はクリエイターに還元される。作品が取引されるたびに、作り手にも利益が発生するというわけだ。

平澤直さんは「現在のアニメ業界は20年に一度の変化の時」と説明。そのうえで「より多くの人にもっと作品を届ける仕組みとして今回のBlockPunkとの新しいビジネスに取り組んだ」と語った。

To watch the movie on blockpunk.net, first you buy a video token for $15. The token allows you access to stream the video, no time limit. In this case, the creator has ‘minted’ a limited edition run of 500 tokens. Once all 500 tokens have been sold and the creator has reached his revenue target the token owner can resell his or her token. Every time the token gets resold a percentage goes back to the creator. According to Hirasawa-san, “Driven by technology, we are at a turning point in the anime industry that comes once every 20 years. We are very excited to partner with BlockPunk to expand the audience for anime and explore new business models”

もちろんビジネスの仕組みだけではファンに作品は届かない。よい作品があってこそだ。『微睡みのヴェヴァラ』は、そうした役割を十分果たしそうだ。

パネルでは『微睡みのヴェヴァラ』全編がサプライズで上映された。人の心の奥を表現したような深みのある作品は、エンタテイメント色が強い「Anime Expo」の雰囲気とは少し異なる。しかし上映が始まると会場全体が作品に引き込まれた様子だった。上映後のQ&Aコーナーでは、「あの作品の主人公は私そのものです」と感動あまり泣き出す女性ファンの姿も。作品は予想以上に多くのファンの心を捉えたようだった。

US Premiere of ‘Vevara In Your Dream’ at Anime Expo 2019

Of course, a new business model is not enough, you need quality content. With “Vevara In Your Dream” clearly they ticked that box. The movie was given a surprise premiere at the panel. In contrast to many of the outwardly commercial offerings at AX, the movie was a completely different tone and evidently touched the hearts of many fans in the room. At the Q/A session after the movie, one lady in tears came up to the stage to tell syo5 that “I am Sana” The director and the panel were clearly moved by the impact the film had.

新しいアニメグッズの届けかたと、新しい映像の届けかた。ブロックパンクはアニメシーンに大きな可能性を投じた。しかしその挑戦はまだ始まったばかり、今後の展開も期待される「Anime Expo 2019」でのイベントだった。

A new kind of merch, and a new kind of video streaming. BlockPunk opened the door to a world of possibilities for anime. Although still a young startup, this Anime Expo event created a lot of expectation for things to come.

Written By Tadashi Sudo

Tadashi Sudo, Anime Journalist

Tadashi Sudo is a journalist in the field of Japanese and international animation industry.

After working in a securities firm, he launched daily web magazine “Anime!Anime!” and “Anime!Anime! biz” in 2004, served as editor-in-chief. In July 2016 he left “Anime! Anime!” and worked independently.

His major writing works include “Who makes the future of Anime Business?” (Seikaisha Shinsyo, 2017)., and also he is the co-author of “Digital contents white paper” ”(Digital Content Association of Japan) and “Animation Industry Report”. (The Association of Japanese Animations)

数土 直志

(ジャーナリスト/日本経済大学大学院エンターテインメントビジネス研究所特任教授)

経歴

メキシコ生まれ、横浜育ち。国内外のアニメーションに関する取材・報道・執筆をする。証券会社を経て、2004年に情報サイト「アニメ!アニメ!」を設立、国内有数のサイトに育てた。2016年7月に「アニメ! アニメ!」を離れる。代表的な仕事に「デジタルコンテンツ白書」アニメーションパート、「アニメ産業レポート」の執筆など。主著に『誰がこれからのアニメをつくるのか? 中国資本とネット配信が起こす静かな革命』(星海社新書)。

BlockPunk

The p2p anime studio. https://blockpunk.net/ Made with love in Singapore and Tokyo.

Julian Lai-Hung

Written by

I used to run anime and Japan content at Netflix, now buidling a p2p anime studio at blockpunk.net

BlockPunk

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The p2p anime studio. https://blockpunk.net/ Made with love in Singapore and Tokyo.

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