Você tem 16 anos. É um Pedófilo e Não Quer Machucar Ninguém. E Agora, o Que Você Faz?

Não há nenhum serviço de auxílio para ajudar pedófilos que buscam tratamento antes de agir. Então, um adolescente com um segredo terrível teve que descobrir a sua própria forma de salvar a si e a outros como ele.

Por Luke Malone
Ilustrações de Simon Prades

Adam estava na escrivaninha do seu quarto, no segundo andar da casa suburbana de sua família, quando se deparou com aquilo. Ele havia recentemente trocado seus programas de compartilhamento de arquivos por um que oferecia mais conteúdo e uma navegação mais rápida, e seu hábito de baixar conteúdo da internet tinha aumentado. Havia agora um fluxo constante de arquivos cujos nomes incluíam siglas como PTHC, ou sexo pesado com crianças ou com pré-adolescentes.

O menino do vídeo tinha cabelo loiro e parecia ter em torno de um ano e meio. O seu corpo pequeno estava nu e amarrado para restringir seus movimentos. O torso de um homem apareceu na tela e a criança começou a gritar. Enquanto observava a cena se desenrolar, Adam ficou paralisado e, então, rapidamente, se revoltou; ele estendeu a mão e parou o vídeo. Não era como nada que ele tivesse visto nos dois anos em que estava vendo pornografia infantil. Até agora, tudo o que ele tinha visto parecia sugerir que as crianças gostavam, mas este menino estava claramente sofrendo.

Ele foi até sua cama de solteiro com uma moldura de madeira resistente e deitou-se no lençol amassado de nuvem branca e azul. Pôsteres de bandas se agarravam às paredes ao redor. Exatamente em frente ao pé da cama havia uma estante que exibia uma impressionante coleção de livros de terror. No topo da prateleira havia vários troféus de xadrez e beisebol, cujo brilho prateado havia sido apagado pela poeira e ele olhou para eles enquanto tentava processar o que acabara de ver. Ele sentiu, me contou mais tarde, um mistura de raiva, tristeza e confusão.

Vendo aquela criança amarrada e com dor confirmou algo que ele suspeitava há muito tempo e que agora teve que reconhecer. O homem do vídeo era um daqueles caras que se falava nas notícias. Embora Adam não queria machucar ninguém ele sabia que, em algum nível, ele era igual a ele. Ele tinha 16 anos, era pedófilo e tinha que fazer algo a respeito disso.

Temos alguns arquétipos pré-estabelecidos quando se trata de pedofilia: há o espreitador do parquinho, o predador da sala de bate-papo e a monstruosa (muitas vezes religiosa) figura de autoridade. Estes homens são geralmente de meia-idade, abusadores em série que foram pegos depois de permanecer despercebido durante anos. Mas o que podemos dizer sobre as décadas anteriores? Quando que esses impulsos começam a se manifestar?

O Manual de Diagnóstico e Estatísticas de Transtornos Mentais define um pedófilo como um indivíduo que “durante um período de pelo menos seis meses” tem “fantasias recorrentes e intensas, sexualmente excitantes, impulsos sexuais ou comportamentos envolvendo atividade sexual com uma criança pré-púbere ou crianças”. Essa pessoa também tem que ter “agido sob estes desejos sexuais ou os desejos ou fantasias sexuais causaram grande sofrimento ou dificuldade interpessoal”, e ter “pelo menos 16 anos de idade e ser, pelo menos, cinco anos mais velho do que a criança ou crianças” envolvidos.

Evidências sugerem que a maioria dos pedófilos nota uma primeira atração por crianças quando eles mesmos estão entre os 11 e 16 anos de idade, refletindo qualquer outro tipo de despertar sexual da idade. Este pode ser um momento confuso para qualquer um de nós, mas imagine perceber que você se sente atraído por crianças pequenas. Como é que estes jovens homens e mulheres lidam com isso sem pessoas viáveis para seguir como exemplo e sem uma rede de apoio? Não há um “melhora com o tempo” para pedófilos. Estão todos eles fadados a acabar como molestadores de crianças? Ou é possível eles viverem uma vida sem machucar crianças de forma alguma?

Falei com especialistas e perguntei por aí online. Me deparei com um site para pedófilos que se reconheciam como tal e queriam ajuda para lidar com isto. Mas os homens que conheci estavam em seus 50 a 60 anos e eu esperava falar com alguém mais jovem, alguém ainda se questionando sobre o que estava aprendendo sobre si mesmo. Perguntei-lhes se eles sabiam de alguém assim e, algumas semanas mais tarde, recebi um e-mail.

“Meu nome é Adam”, dizia. “Tenho 18 anos e sinto atração por meninos e meninas de todas as idades (especialmente os muito jovens). Eu sou o líder de um grupo de apoio para pedófilos não-infratores mais ou menos da minha idade … eu ficaria muito feliz em falar com você. “

Adam agora tem 20 anos (o seu nome, como o de outros jovens neste artigo, foi alterado). Ele tem uma fisionomia um pouco gordinha e cabelo castanho bagunçado. A primeira vez que falamos calmamente sobre suas atrações, estávamos sentados em seu carro velho e surrado, no estacionamento de um parque perto da casa em que vive com seus pais e dois irmãos mais velhos. Este se tornou nosso ponto recorrente de encontro. Fora do carro, os moradores conversavam entre si, enquanto passeavam com Labradores brincalhões e Weimaraners na garupa de jipes; duas crianças estavam fazendo bagunça numa sujeira perto de nós até que seu pai pediu que eles parassem.

Quando falávamos sobre seus impulsos pedófilos, Adam se recusava a me olhar nos olhos, embora muitas vezes roubava olhares quando pensava que eu não estava olhando. A primeira vez que ele notou que sentia atração por crianças ele tinha 11 anos. Ele ficou a fim de um garoto do jardim da infância e seu desejo era alimentado por breves espiadas dele nos corredores. Quando chegou aos 16 anos, seu interesse sexual por crianças tomou mais forma. Ele se sentia atraído, principalmente, por meninos entre três e sete anos e meninas com idades entre 5 e 8 anos de idade.

Quando eu o pressionei para falar sobre o que ele achava mais atraente em uma criança, ele começou a se mexer de um lado para o outro no banco do carro e, finalmente, conseguiu dizer: “O corpo pequeno, pernas sem pelos, você sabe, coisas assim … como a genitália pequena”. Mas há uma carga emocional forte, uma ideia forte de inocência que, explicou, é muito mais intoxicante do que a anatomia. “Eu acho que muitos de nós costumam ter visões pouco realistas das crianças”, disse ele. “A tal ponto que elas são quase angelicais.” Esta pureza, me disse, é o que mantém viva a sua vontade de agir de acordo com seus desejos. “Eu vejo uma inocência nas crianças que possam ser violadas”, disse ele.

É por isso que o vídeo daquela criança, de tudo o que ele tinha visto, sacudiu ele. Não havia como negar que o menino estava sendo depreciado. A criança foi obrigada a chorar enquanto o homem defecava em cima dele, apesar de que seus gritos foram rapidamente substituídos por balbucios já que seu agressor começou a urinar em sua boca. “Eu queria atravessar a tela do computador e matar aquele homem”, disse Adam. “Eu fiquei horrorizado com o que vi.”

Perguntei a ele o que aconteceu nos dias e semanas seguintes depois dele ter assistido ao vídeo e ele admitiu que não parou de baixar pornografia infantil imediatamente. Ele tentou ao máximo se privar disso, às vezes por semanas, mas acabava voltando pra frente do computador. Ele vasculhou na internet à procura de alguma maneira que pudesse ajudá-lo a acabar com esse “vício” de pornô e lidar com sua atração por crianças e acabou em um fórum geral de saúde mental. Este site pede aos novos visitantes que se apresentem. “Eu sei que os pedófilos não escolhem ser pedófilos”, escreveu ele. “Eu não queria sentir essa atração. Eu não quero sentir essa atração. Mas a atração existe e tudo o que posso fazer é tentar controlá-la”.

Em vez de publicá-la imediatamente, ele foi para a cama e se masturbou olhando pornografia infantil. “Na verdade, eu me senti bem com isso porque eu concluí que estava dando o primeiro passo para ter ajuda”, disse ele. “Acho que é que nem um viciado em drogas que procura reabilitação e, em seguida, usa drogas uma última vez antes de começar.” Ele publicou na manhã seguinte.

A resposta à sua mensagem foi mista. Algumas pessoas estavam lidando com suas próprias histórias de abuso e não suportavam a ideia de ajudar um pedófilo confesso. Mas duas mulheres, que sobreviveram ao abuso sexual, eventualmente se apresentaram, convencidas de que ele estava numa idade em que uma mudança ainda pudesse ser feita. Adam acreditava que uma delas, em particular, sofreu um abuso brutal que foi filmado e as suas conversas sobre os males da pornografia infantil muitas vezes desencadeavam traumas passados. “Ela se preocupava comigo”, disse ele. “Mas ela deixou claro que ela achava que eu merecia tudo o que a lei decidisse fazer comigo caso eu fosse pego pela CP [pornografia infantil].”

Por algumas vezes, ela o manteve distraído de assistir pornô até as primeiras horas da manhã, quando ele estava cansado o suficiente para dormir.

Seu hábito de ver pornografia, é claro, era apenas sintomático de um problema maior. Levou um bom tempo, me disse, a aceitar que seu desejo por meninos novinhos não ia simplesmente evaporar só porque ele tinha deixado de baixar e assistir vídeos e ele ficava cada vez mais desesperado tentando suprimir esses sentimentos. “Eu estava passivamente suicida por um bom tempo. Fiquei seis meses sem procurar ajuda além da virtual”, disse ele.

Certa noite, quando seu pai tinha saído, Adam entrou no quarto de seus pais e entregou um bilhete a sua mãe enquanto ela estava deitada na cama. “Leia isso”, disse ele. Paula (cujo nome também foi alterado) olhou para ele e abriu a boca para falar, mas mudou de ideia quando viu a expressão em seu rosto. Ele saiu do quarto e ela segurou a carta por um momento, virando-a em suas mãos. Ela se levantou e andou pelo corredor até o quarto de Adam, e o encontrou enrolado na cama, de costas para a porta. Ela o chamou, mas ele fingiu que já estava dormindo.

Não sabendo mais o que fazer, ela andou de volta para o seu quarto e abriu a carta. Quando Adam me enviou uma cópia dessa mesma carta, anos mais tarde, ele me disse que não conseguia ler mais do que cinco linhas, pois a memória dessa época era ainda muito sensível para ele.

Querida Mamãe, eu estou escrevendo esta carta para você pois eu não consigo dizer o que eu preciso dizer face a face. Simplesmente seria doloroso demais para mim e eu não quero que você me veja chorar e me esforçar, nem quero que você fique magoada por me ver fazendo isso… Eu acho que eu sou raramente feliz e, muito raros são os dias que eu sou totalmente feliz … Eu estou sempre envolto com sentimentos de depressão, culpa e vergonha. Estou realmente cansado de esconder estes sentimentos… Eu quero que você me deixe ver um psicólogo e tanto pra minha quanto pra sua privacidade, eu não quero que você tenha contato com ele/ela … Eu entendo que você provavelmente tenha muitas perguntas, mas eu preciso de um tempo para colocar a cabeça no lugar. Agradeço antecipadamente a minha privacidade. Amor, Adam.

Ele não explicou o porquê da sua depressão e sua mãe decidiu não perguntar. Na manhã seguinte, ela o puxou de lado e disse que iria procurar por um terapeuta local que aceitasse seu convênio médico.

Era uma manhã de sexta-feira quando Adam foi vê-la. Enquanto ele se sentava com sua mãe na sala de espera, a realidade do que estava prestes a acontecer tomou conta dele. Ele ficou arrasado. Ele estava prestes a vocalizar um segredo que ele só havia admitido anteriormente com estranhos na internet.

Ele foi chamado em sua sala, com o coração acelerado enquanto ele andava em direção à porta. Ela a fechou e lhe ofereceu uma cadeira e começou a sessão com questões familiares como com qualquer pessoa que tenha feito terapia, “a história da família, quantos irmãos eu tenho,” esse tipo de coisa. Ela escreveu suas respostas em um bloco de notas e, em seguida, perguntou por que ele tinha ido consultá-la. Adam nunca sentiu tanto medo em sua vida. Seu corpo começou a tremer enquanto ele explicava que sofria de ansiedade. Ela perguntou o que o deixava ansioso e ele falou sem rodeios: “Eu sou um pedófilo e eu sou viciado em pornografia infantil.”

Ela piscou os olhos por um momento e, então, pediu para que ele repetisse. Quando o fez, seu humor mudou. “Ela se tornou extremamente fria e cruel”, disse ele. “Ela até, algumas vezes, quase chegou a gritar.” Ela sugeriu que ele simplesmente ficava nervoso perto de crianças de sua idade — uma reação que eu aprendi ser comum entre os terapeutas com pouca experiência nesta área. Ela lhe disse que não tinha sido treinada para lidar com esta situação, mas que iria se informar sobre como ajudá-lo e agendou uma segunda sessão para quinze dias depois.

Eu perguntei ao Adam por que ele concordou em vê-la novamente e ele disse que sentiu que não tinha escolha: “Eu não tinha mais alternativas, sabe?”. Logo ele estava de volta na sala de espera com a sua mãe. “Eu entro e ela pergunta como estou e ela parece um pouco mais simpática”, disse ele. “Mas ela quase que de imediato disse, ‘Eu não posso fazer isso. Eu tenho que contar a sua mãe. “

Atualmente, não há nenhum procedimento para o tratamento de pessoas que tenham tendências pedófilas mas que não tenham agido sob elas. Um grande obstáculo é a existência de leis de notificação obrigatória, que ditam que pessoas de certas profissões devem relatar suspeita de abuso infantil e negligência ao Serviço de Proteção à Crianças. (As pessoas necessárias para fazer o relatório varia de estado para estado, o que pode incluir todos os cidadãos, mas, normalmente, é restrita apenas aqueles cujo trabalho os coloca em contato regular com crianças, como professores, policiais e psicólogos).

A obrigação destes relatórios revolucionou a forma como o abuso infantil é tratado nos EUA e trouxe muitos incidentes à tona, mas pode ser problemático para jovens como Adam, que não abusaram de crianças. As responsabilidades civis e criminais daqueles que deixam de reportar alguém que passe a molestar uma criança representam, combinado com o fato de que só precisa ser baseado na suspeita e não causa provável, significa que um relatório pode ser feito quando indivíduos bem-intencionados procuram ajuda. A esmagadora maioria dos jovens com quem falei disse que isso era um impedimento muito grande. O que também torna mais difícil aprender mais sobre eles.

Há muita coisa que ainda não sabemos sobre pedofilia — um pesquisador descreveu a nossa compreensão científica como uma série de “grandes buracos negros.” Nós não sabemos, por exemplo, como alguém enfrenta a atração por crianças pré-adolescentes em primeiro lugar. A pesquisa que nós temos, e isso é resultado de amostras muito pequenas, sugere que aqueles que sentem atração por crianças tendem a ser de estatura baixa, canhotos e com um QI menor do que a população em geral. Outro estudo descobriu que aqueles que apanham até ficarem inconscientes antes dos 13 anos de idade pode ser um fator. Isto pode soar como charlatanismo, mas aponta as causas biológicas. Em outras palavras, é provável que os pedófilos nasçam desta maneira.

As coisas ficam um pouco mais claras quando se trata de números. Estudos sugerem que cerca de 9 por cento dos homens já fantasiou em transar com uma criança pré-adolescente e 3 por cento de todos os homens já molestou sexualmente. (Nem todos eles se enquadram nos critérios de pedofilia. Este último número inclui os infratores situacionais, ou seja, homens que abusam de crianças se a oportunidade surgir, mas não sentem uma atração pré-existente por crianças). Michael Seto, diretor da Universidade de Ottawa da Unidade de Pesquisa Forense e editor do livro Abuso sexual: Um Registro de Pesquisa e Tratamento, acredita que a maioria dos pedófilos do sexo masculino equivale a mais ou menos 1% da população, o que seria equivalente a pelo menos 1,2 milhões só nos EUA (há mulheres pedófilas, mas em menor escala).

É importante distinguir a diferença entre fantasia e comportamento. Nossa incapacidade de reconhecer a existência de pedófilos que preferem não agir sob seus desejos não só impede com que eles busquem ajuda, mas também é uma barreira quando se trata de conseguir apoio para a intervenção terapêutica. Seto me disse que há evidências que sugerem que há um número significativo de homens que são sexualmente atraídos por crianças e que lutam, muitas vezes sozinho, para manter seus impulsos sob controle. “Se você fizer uma pesquisa com as pessoas no geral”, Seto disse: “eu acho que a grande maioria diria que uma pessoa que sente atração sexual por crianças pré-adolescentes agiu sob esta atração.”

“A primeira coisa que eu me lembro do que a terapeuta disse foi “Nós temos um problema”, disse a mãe de Adam, Paula. Ela sabia que alguma coisa estava acontecendo quando entrou na sala. Ela viu seu filho encarando o chão, “sem falar … praticamente sem respirar, sem mover um músculo, exceto que ele estava tremendo.” E, em seguida, a terapeuta disse por que ela estava lá.

“Eu estava realmente, realmente chocada. Eu pensei que nós fôssemos falar sobre a depressão. Eu não fazia ideia de que isso poderia ser parte do problema”, disse ela. “Eu imediatamente pensei que ele tivesse sido abusado. O que mais poderia ser? Como ele poderia pensar em fazer essas coisas se ele não tivesse sido abusado?”.

Mas, enquanto a vitimização é um fator de risco para a prática dos mesmos atos, não é comprovado e a maioria das crianças abusadas não abusam também. Paula acredita em seu filho quando ele diz que não é o caso. “Se ele já tinha dito que estava envolvido em olhar pornografia infantil, por que ele deixaria de falar do outro componente?”, Disse ela. “Eu acho que teria sido mais fácil ter dito que alguma coisa tinha acontecido com ele e ele seria considerado uma vítima”.

Paula não contou a ninguém sobre o que ela descobriu sobre seu filho — nenhum amigo, nenhum terapeuta dela, nem ao marido. Nossas conversas foram as primeiras que ela teve a respeito desde que ela descobriu. “Ninguém”, disse ela, com um sorriso melancólico, quando perguntei a ela para quem ela pediu apoio. “Eu tenho certeza que seu pai não teria, eu não acho que ele poderia ter, lidado com isso da mesma maneira que eu. Ele é muito mais reativo emocionalmente”.

Mas isso não significa que ela não tenha pensado nisso. Fiquei surpreso com o quão disposta ela estava para falar sobre isso com o Adam e de forma tão direta. Na verdade, falar sobre a atração que seu filho sente por crianças era como se fosse um alívio. “É algo que eu estou ciente quando me deito para dormir e quando eu acordo”, disse ela. “Está sempre em minha mente”.

Paula lida bem com isso por ser pragmática. Ela ajudou seu filho a encontrar um novo terapeuta, um melhor preparado para ajudá-lo a lidar com suas atrações. E quando esse novo terapeuta sugeriu que ele removesse todas as informações dos dois computadores que ele usava para acessar pornografia infantil, de modo a reduzir a tentação e as possíveis implicações legais, ela se prontificou a dizer: “Adam me disse que a única maneira de fazer isso seria realmente substituir os discos rígidos, porque escrever sobre eles ou apenas apagar as informações, na verdade, não se livra delas, elas continuam lá”, disse ela, acrescentando que eles destruíram os originais. “Eu não queria que ele corresse nenhum risco, então senti que a primeira coisa a fazer era se livrar de todas as informações imediatamente”.

Sua preocupação não era nada desproporcional à potencial repercussão. A posse de pornografia infantil traz penalidades legais nos âmbitos federal e estadual. Estas sanções podem ser tão graves que aqueles pegos com pornografia infantil podem receber sentenças até maiores do que a dos condenados por abuso infantil. Como os vídeos que ele baixou tinham crianças com menos de 12 anos de idade, um réu primário como Adam poderia ter sido multado em US$ 100.000 e pena de até 20 anos de prisão; o prazo máximo pode ser aumentado para 40 anos para aqueles com condenações anteriores.

Paula disse que seu maior medo é que ele pudesse um dia voltar a ver pornografia infantil, mas depois de um pouco de pressão, ela reconheceu uma preocupação maior. “Eu sei que ele teve pensamentos, eu sei que ele teve desejos…Eu sei que quando as pessoas têm desejos e pensamentos eles podem evoluir para ações, e, claro, eu me preocupo que isso possa acontecer”, disse ela. “Eu não quero que haja nenhuma vítima. Quer dizer, toda criança é muito importante. Meu filho é importante para mim e eu me sentiria horrível se ele fosse abusado e eu me sentiria horrível se ele cometesse um abuso, por isso não tem vencedores”.

Ela e seu filho não tinham falado diretamente sobre esse dia no consultório da terapeuta, muito menos sobre a questão por trás disso neste período de três anos. Eles só retomaram a discussão recentemente, quando persuadi Adam a perguntar se ela estaria disposta a falar comigo. Isto forçou Paula a encarar as coisas que ela foi capaz de evitar antes. Ele disse a ela que ele se identifica como um pedófilo e que “está ciente de que isso vai ser uma luta árdua durante toda a sua vida.” Foi doloroso de ouvir, porém, importante. Mas ela continua esperançosa para o seu futuro.

“A melhor das hipóteses seria se isso nunca tivesse acontecido com o meu filho ou o filho de ninguém, mas não é o caso e coisas ruins acontecem a pessoas boas e bons filhos e boas mães”, disse ela. “A próxima melhor hipótese seria a de ser capaz de viver com este peso e viver uma vida normal, feliz e produtiva… Eu quero que ele seja feliz, que não se sinta deprimido com isso e que ele seja capaz de realizar todos os sonhos que existiam antes e que ele possa continuar a sonhar mesmo vivendo com isso”.

O novo terapeuta de Adam o colocou sob Zoloft e o ensinou a resistir à tentação de se identificar com os molestadores de crianças que aparecem na mídia. “Muito disso foi tipo ‘Eu sou um monstro’ por ter visto essas coisas, mas também só por sentir essas atrações”, disse ele. “O que você ouve na mídia e a maneira como as pessoas falam, te atinge, sabe? Você nem mesmo questiona. É apenas um fato”.

Mas seu senso de isolamento social não era tão fácil de reparar e seus pensamentos com crianças eram mais fortes do que nunca. Ele tinha mantido uma presença ativa nos fóruns de saúde mental, mas disse que a maioria dos membros que ele conhecia eram sobreviventes de abuso, depressivos ou alcoólatras — ninguém que pudesse realmente entender o que ele estava passando diariamente.

Um dia ele digitou as palavras “jovens pedófilos” no Google e seu fórum de saúde mental foi o primeiro resultado a aparecer. Mas à medida que ele ia vendo os outros resultados, via mensagens semelhantes em outros fóruns, mensagens como “Eu sou um jovem pedófilo e eu preciso de ajuda” e “Como posso conseguir aconselhamento gratuito? Eu sou um pedófilo adolescente”. Desesperado para encontrar alguém que se identificasse, ele começou a interagir. “Eu dizia: ‘Eu sou um pedófilo. Eu costumava ser viciado em pornografia infantil. Eu sei o que você está passando”, disse ele. “’Você, obviamente, precisa de ajuda e eu sei de alguém da nossa idade que também é assim. Acho que podemos ser um bom apoio para você e vice-versa”.

É assim que ele começou a se comunicar com outros pedófilos jovens de todo o mundo. Por sua vez, eles o apresentava aqueles que haviam encontrado. Bem diferente da ideia de uma rede de pedofilia prejudicial, esses garotos — e, ocasionalmente, jovens mulheres — disseram que não queriam machucar crianças e estavam tentando encontrar uma maneira de ter certeza de que nunca o fariam. Alguns mandavam mensagens aqui e ali e depois saíam, “eles provavelmente ficaram com medo de que era uma operação policial”, disse Adam, mas um grupo de frequentadores foi formado um por um. Em pouco tempo, Adam tinha, acidentalmente, criado um grupo de apoio on-line informal para pedófilos adolescentes e no começo dos 20 anos de idade que queriam ajuda para lutar contra sua atração por as crianças.

Ao falar com os membros do grupo, é evidente suas preocupações sobre a descoberta ficarem perto da superfície — cada um mencionando um medo; da rejeição pela família, dos amigos e a atenção indesejada da aplicação da lei. No entanto, Adam explicou que muitos estão dispostos a arriscar, em vez de continuar a lutar contra seus demônios sozinho. “Para um pedófilo, não há quase nenhum lugar para ir e obter informações ou qualquer tipo de ajuda”, disse ele. “Tenho certeza de que existem pedófilos que se matam e que nunca confessaram serem assim. Que nunca admitiu, mesmo em uma carta de suicídio. Eu acho que há, provavelmente, muito mais do que as pessoas imaginam”.

Há, atualmente, nove membros na faixa etária de 16 a 22 anos, oito homens e uma mulher, embora Adam disse que outros surgem e desaparecem ao longo dos anos. Alguns membros são do exterior, como as Filipinas, mas as barreiras linguísticas restringem a maioria dos participantes a serem dos EUA e Reino Unido. Seu grupo tem duas regras. A primeira é que você não pode ter molestado ou tido qualquer intenção de fazê-lo; aqueles que questionam o conceito são banidos, se não puderem ser convencidos do contrário. O segundo é um compromisso de parar o uso de pornografia infantil. Adam me disse que tudo bem se você vier para o grupo como um usuário, mas se você se dedicar a desistir.

A mãe de Adam descobriu sobre o grupo recentemente. Percebendo que o apoio é indescritível para aqueles nessa situação, ela aceita. Mas ela também tem reservas sobre o funcionamento deles sem a supervisão de profissionais. “Precisamos entender o problema, para que possamos encontrar formas adequadas para corrigi-lo. A maneira de ajudar é identificar qualquer pessoa que queira ajuda”, disse Paula. “Temos de fazer contatos. Assim como existe serviços de ajuda para as pessoas obterem ajuda com os problemas que elas estão tendo, tem de haver algo disponível e divulgado para os jovens que possa estar tendo esses pensamentos e esses impulsos”.

“Qualquer pessoa que tenha tratado de pessoas que molestaram sexualmente sabe que muitas delas são horrorizados com os seus comportamentos,” Elizabeth Letourneau, diretora fundadora do Centro Moore para a Prevenção do Abuso Sexual Infantil da Universidade Johns Hopkins, disse-me. “Muitos desses caras não querem abusar sexualmente de crianças.”

Nós nos conhecemos em seu escritório numa tarde triste em fevereiro passado. Fora da janela, cujo parapeito estava repleto de fotos emolduradas de seus dois filhos, você podia ver a chuva cobrindo suavemente o centro de Baltimore. A principal missão do Centro é “Tentar mudar a forma como a nação vê o abuso sexual infantil como algo que é evitável”. A partir de uma mesa cheia de livros e pastas de papel manilha cheias de artigos de jornal, ela continuou: “Nós dizemos que estamos realmente preocupados com os abusos sexuais e nós realmente não queremos que as crianças sejam sexualmente molestadas e não queremos que adultos sejam estuprados, mas não fazemos nada para impedi-lo. Nós investimos mais da nossa energia em justiça criminal, o que significa que o crime já aconteceu e muitas vezes muitas ofensas já ocorreram”.

Letourneau é a única pesquisadora americana em desenvolvimento da ciência e da política no campo da prevenção primária. Ela quer implementar um programa, à parte de seu trabalho no Centro, que oferece tratamento preventivo para não-infratores e criminosos igualmente. Seu foco será os adolescentes, pelo menos inicialmente. Ela acredita que a intervenção precoce é mais eficaz e que os adolescentes representam uma ameaça menor para potenciais financiadores e conselhos de revisão. Ela também gostaria de envolver os pais, embora isso apresente seus próprios desafios. “O risco que você enfrenta quando você tem que trazer um pai e uma criança é que você vai perder algumas crianças que não são capazes de falar sobre isso com seus pais, por medo ou vergonha ou constrangimento”, disse ela . “Nós perderíamos alguns subgrupos importantes.”

Adam me disse que, em se tratando de pedofilia, há outras variações além da idade e preferência sexual — mais notavelmente, a atração primária e exclusiva. Interesse primário significa que a pessoa é sexualmente focada em crianças, mas também pode ser incitada por pessoas de idade mais apropriada. Atração exclusiva é quando alguém não sente desejo sexual por ninguém, exceto crianças pré-adolescentes. Letourneau está curiosa para saber se os jovens pedófilos que mostram até mesmo um ligeiro interesse por pessoas de idade mais apropriada possam responder ao tratamento que tenta redirecionar sua atenção para este interesse. Para a maioria das pessoas, a nossa idade de atração aumenta à medida que amadurecemos, sugerindo que é variável. Ela se pergunta se os pedófilos adolescentes podem ser incentivados a desenvolver desejos sexuais aceitáveis​​, mas reconhece que não seria eficaz para aqueles com atração exclusiva.

Historicamente, as tentativas de mudar impulsos sexuais incluem recondicionamento de excitação, essencialmente, fazendo com que os homens se masturbem com fantasias de seu público preferido e, em seguida, mudar para algo socialmente mais aceitável logo antes do clímax. Mas existe, também, o oposto, como o treinamento de saciedade, em que os pacientes se masturbam com fantasias repetidamente até que seus desejos sejam supridos.

Sugeri à Letourneau que falar sobre recondicionamento sexual assemelha-se às táticas de terapia de conversão de homossexualidade, uma pseudociência prejudicial e inteiramente mal-sucedida e ela não demorou a distanciar-se. “É um legado terrível de psicologia e psiquiatria”, ela concordou. “Parece meio arcaico, na verdade. E, francamente, eticamente desafiador para fazer com as crianças. Então, achar um caminho viável que respeite a pessoa, a criança e os pais, mas que também seja eficaz … Eu não sei qual vai ser a impressão disso. Eu não faço ideia. Eu não quero que pareça com recondicionamento de excitação, isso eu posso te dizer”.

O Dr. Klaus Beier não acredita em recondicionamento sexual. Ele lidera a equipe por trás do Projeto Prevenção Dunkelfeld, um programa terapêutico situado na Alemanha, que tem como alvo os potenciais infratores. Ele acredita que a simples atração é uma parte invariável de alguém, que é “destino e não escolha.” Seu programa é considerado o padrão global de ouro no tratamento preventivo e seus praticantes ajudam os adultos a administrar sua atração por as crianças, em vez de tentar mudá-la. “Na minha opinião, não é a inclinação o problema”, disse ele. “E eu não condeno a inclinação, eu condeno o comportamento.” O programa consiste em sessões semanais de terapia por até 12 meses. Eles se utilizam da terapia cognitivo-comportamental, mas também oferecem medicamentos de redução de libido, também conhecidos como castração química, caso um paciente precise reduzir seu apetite sexual, a fim de se beneficiar do tratamento.

O fundamento do programa, de acordo com Beier, é a confidencialidade. A Alemanha não têm a obrigação de relatórios o que, segundo ele, faz com que seja mais fácil para os homens procurarem tratamento. O objetivo do projeto é trazer o maior número possível de homens não identificados à frente, o que é mais facilmente alcançado quando você remove a ameaça de medidas punitivas. Isso inclui homens que já molestaram uma criança, além de pedófilos não infratores. Em Inglês, Dunkelfeld é traduzido como “campo escuro”. Beier disse que a maioria dos casos de abuso sexual infantil não são notificados e, embora possa ser eticamente desafiador sugerir que os criminosos sexuais evitem julgamento imediato, ele e seus colegas acreditam que é melhor trazê-los à tona pelo bem de evitar novos casos de abuso.

“Dizer à polícia não seria o primeiro passo a escolher”, disse o coordenador de pesquisa de Dunkelfeld, Gerold Scherner. “Se nós sabemos sobre isso, falaremos sobre isso, franca e abertamente: O que aconteceu? O que você pode fazer? O quão segura está a criança? “

Nos Estados Unidos, os pesquisadores podem solicitar um Certificado de Confidencialidade. Estes certificados federais, se concedidos, protegem a privacidade dos participantes do estudo da pesquisa e podem oferecer isenções temporárias da lei da notificação obrigatória. Mas apenas um certificado foi concedido na área de pesquisa sobre pedofilia. Entre 1977 e 1985, o Dr. Gene Abel entrevistou 561 criminosos sexuais não identificados, a fim de entender melhor esse público pouco estudado. Nenhum outro certificado foi concedido desde então.

É improvável de conseguir, mas Letourneau está considerando solicitar um certificado quando ela lançar seu novo programa. Ela não sabe terá sorte. “Eu gostaria de ser capaz de incluir os jovens que já molestaram mas que não foram identificados e a razão para isso é que eles se não foram identificados eles se manterão não identificados”, disse ela. “Você quer que consigam ajuda ou não? Na minha opinião, você realmente quer trabalhar com aqueles que já molestaram, pois estes são os mais propensos a molestar novamente”.

Não é que eu não queira ver um terapeuta”, disse Mike, de 21 anos de idade, da Costa Oeste. “É só que eu não sinto que eu possa ver um terapeuta.”

Eu estava falando com Mike on-line por dois meses antes dele concordar em me deixar encontrá-lo pessoalmente. Nós nos encontramos no estacionamento de um supermercado local e acabamos conversando na frente de um Starbucks. Ele é pálido e magro e tem um rosto comprido dominado por maçãs do rosto salientes, olhos castanhos e cabelos escuros e encaracolados. Ao contrário de Adam, ele é extrovertido e expansivo; fala rápido, casualmente pulando de um assunto para o outro e não tem ressalvas sobre discutir sua atração por crianças. Ele explicou que mantém uma clara distinção entre aqueles por quem ele se sente sexualmente atraído daqueles por quem ele sente um vínculo paterno. Ele disse que só sente atração sexual por meninas com idade entre 7 e 12 anos e que quanto à crianças de dois a seis anos é mais um instinto protetor quase fraternal. Ele disse que isso é o que faz ele ser um bom professor de pré-escola.

Ele está atualmente estudando o desenvolvimento infantil e trabalha como professor substituto por meio período para um programa de jardim da infância. Ele planeja continuar trabalhando com crianças de até seis anos quando ele se formar na faculdade e falou que sua ligação com crianças o ajuda a se relacionar melhor com elas. “Eu já ouvi pessoas me dizendo: ‘Se você não se tornar um professor, você fará um desserviço ao mundo. Você é brilhante, por que não seria professor?”, disse. “Eu nunca senti que não deveria estar aqui, isso é perigoso … se fosse período integral talvez fosse uma má ideia, mas no momento, agora, onde eu estou, eu estou bem.”

Mike notou pela primeira vez seu interesse sexual por crianças aos 13 anos, quando ele desenvolveu uma paixão por uma garota que ele costumava tomar conta. Ela tinha em torno de três anos na época e costumava tirar a roupa e sair correndo pela casa “Eu estava ciente disso, mas era como, bem, isso vai embora”, disse ele. “Eu tenho 13, então eu estou fazendo a transição de meninas sem peitos para meninas com peitos.” Ele disse que nunca fez nada, mas isso não significa que ele não tenha sido tentado, admitindo que ele era dominado pela curiosidade quando trocava suas fraldas. “Eu tinha vontade de tocá-la mas isso foi o mais longe que cheguei”, disse ele.

Quando começou seu trabalho na área de ensino, criou um rigoroso conjunto de regras: ficar longe dos banheiros, sempre que possível, e evitar qualquer contato físico com as crianças. Ele disse que costumava ficar tenso quando as crianças mais extrovertidas se aproximavam dele para dar um abraço. O intuito destas regras não era para manter as crianças seguras, me disse, mas para garantir que as pessoas não tivessem cautela com ele. O que foi algo que seu pai o alertou quando ele começou esta profissão. “Ele dizia, ‘As pessoas vão desconfiar de você, simplesmente porque você é um homem. Não faça nada estúpido’”, disse ele. “E, honestamente, eu me pergunto se isso teve alguma coisa a ver, porque isso me assustou.”

Adam convidou Mike para ser o primeiro a se juntar ao grupo em meados de 2011 e, desde então, se comunicam quase que diariamente. Ele disse que não se preocupa se Mike vá abusar das crianças sob seus cuidados, mas ele se pergunta por que ele se deixa à mercê da tentação. “Por mais que eu apoie o Mike, e nós definitivamente nos tornamos muito próximos, eu nunca apoiei o fato dele se tornar professor”, disse ele. “E não é porque eu ache que ele vá bobear, porque eu, honestamente, acredito que não, mas eu acho que ele vai se torturar muito nessa posição. Não acho que isso vá fazê-lo muito feliz”.

Assim como Adam, Mike ficava cada vez mais deprimido ao lidar com seus desejos. Ele nunca fez planos ativos para cometer suicídio, mas disse que pensava sobre isso e sabia o que fazer se isso viesse a acontecer. “Se eu tivesse uma espingarda de cano fechado, seria assim”, disse ele. “Eu não tomaria pílulas porque poderia não funcionar.” Por fim, ele sentiu que não poderia se matar e deixar sua família sem ideia do porquê dele ter feito isso e, ao invés, esperava que Deus cuidasse desse assunto por ele. “Mas, ao mesmo tempo, às vezes eu pensava… Seria bom se eu fosse atropelado por um carro ou se eu ficasse muito doente”, disse ele.

Mais do que qualquer outra pessoa com quem eu tenha falado, Mike parecia que poderia se beneficiar ao ter um profissional para conversar e não apenas por causa de sua proximidade com as crianças. E, sim, por sua necessidade urgente de desabafar coisas que seriam difíceis para outra pessoa desabafar. Em uma tarde, estávamos sentados em seu carro no estacionamento de outro shopping. Depois de horas conversando, sugeri que a gente parasse por ali e fosse embora e ele, num tom estranhamente abrupto, se recusou, dizendo que tinha que desabafar. Continuamos a falar até que o anoitecer, parando apenas quando a equipe de limpeza do shopping começou a chegar para o trabalho da noite.

No lugar de terapia, Mike se apoia em Adam e no grupo. Eles se falam por e-mail, SMS, telefone e Skype, mas a sua principal ferramenta de comunicação é o Gtalk, onde podem se falar em grupos ou ter várias conversas ao mesmo tempo. Se alguma discussão ocorre entre os participantes, eles recorrem ao moderador do grupo, Adam, para conselhos.

No começo eles eram todos muito frágeis, lutando com este segredo e o que isso significava para seus futuros. Mas uma vez que falavam exaustivamente de sua atração por crianças e o conjunto único de problemas que vêm com essa questão, eles voltavam a assuntos mais rotineiros como: jogos de computador ou The Walking Dead ou compartilhavam vídeos aleatórios do YouTube.

Adam me disse que às vezes eles se importunavam sobre paixões por pessoas da mesma idade, dando conselhos de relacionamento e incentivando-se mutuamente a convidar pessoas para sair. “Eu conversei um pouco com Mike sobre namoro. Em parte, sobre um cara que namorei por pouco tempo e em parte sobre uma garota de sua classe que ele queria convidar pra sair. Ele encontrava todas as desculpas do mundo para não convidá-la e eu o incentivava, tentando empurrá-lo para dar primeiro passo”, disse ele. “Nós falávamos sobre coisas cotidianas que a maioria das pessoas do mundo tem de lidar.”

James, 22 anos, é outro membro do grupo e o único agressor sexual registrado. Em maio de 2011, ele foi condenado por liberdade indecente com um menor e mandado à prisão. Adam estava relutante em quebrar a regra mais fundamental do grupo, deixando-o entrar, mas finalmente se convenceu de seu compromisso em não molestar novamente. Desde então, eles se tornaram próximos. “Falamos sobre o assunto óbvio de ser um pedófilo, não tem como escapar disso”, disse James, acrescentando que ele perdeu um pouco de sua urgência ao longo dos anos. “Nós encaramos isso como se fôssemos dois caras falando sobre um time de esporte. Sentamos e falamos sobre isso, mas podemos imediatamente parar e falar de outra coisa. Para outras pessoas, é uma grande coisa, mas para nós é apenas a vida. A vida como ela é. Temos vivido com isso por toda a nossa vida”.

Quando perguntei a Adam para me mostrar exemplos de seus bate-papos, ele disse que não mantinham mais registros por razões de segurança. Mas, depois de fuçar um pouco, ele finalmente encontrou alguns registros dos primeiros dias. As conversas nos documentos que ele me enviou alternavam de mundanas para fervorosas, entre elas uma discussão sobre se Shotacon ou Lolicon — mangá e animes de representações de sexo entre pessoas de idades diferentes — eram alternativas moralmente aceitáveis de pornografia infantil. Em várias ocasiões, parecia que eles estavam se testando uns aos outros, admitindo um comportamento suspeito e, em seguida, esperando a resposta do outro.

13:46 Mike: então você tem razão 
eu tenho um problema
eu comecei a procurar no google por fotos de meninas de roupas íntimas regularmente
é uma merda de terrível
13:47 Adam: …você precisa parar com isso antes que seja tarde demais
se eu consigo, você consegue
Mike: é
eu até vi um programa de PI nos resultados
Adam: :o
Mike: aquilo foi realmente perturbador
não era de verdade
Adam: você olhou?
Mike: não
mas eu admito que eu meio que queria
13:48 Adam: você precisa parar

O grupo de jovens pedófilos de Adam não é o único exemplo de recursos de auto-ajuda na internet. Há o B4U-ACT, uma organização localizada em Maryland, com cerca de 100 assinantes, que oferece serviços de apoio e orientações para ter acesso à provedores de saúde mental que poderiam estar dispostos a ajudar. No entanto, os moderadores do B4U-ACT alegam que por eles não serem uma organização de pesquisa, não podem dizer se todos os casos de sexo entre adultos e crianças são intrinsecamente prejudiciais. “Mas nós apoiamos e defendemos que pessoas que tenham atração por menores a viverem vidas que cumpram a lei”, disse Matthew Hutton, porta-voz do grupo, que usa um pseudônimo para proteger a sua identidade. “Mesmo que a gente reconheça a existência de pesquisas no passado que poderiam dizer que qualquer tipo de contato entre adolescentes e pessoas mais velhas possam não ser tão prejudiciais.”

Esta ambiguidade deixou Adam e alguns outros desconfortáveis e é por isso que ele não ficou lá por muito tempo após se inscrever. Um grupo separatista foi formado, chamado Pedófilos Virtuosos. Agora, o maior grupo de apoio pedófilo nos EUA, com seus 318 membros ativos, estão convictos de que sexo com crianças é errado. Os fundadores, Ethan Edwards e Nick Devin (também pseudônimos), os dois homens de família com filhos, decretam esta política com forte moderação. Se alguém é visto expressando a opinião de que sexo com um menor é aceitável, recebe um aviso. Molestadores reincidentes são expulsos do grupo. A lista de membros também é restrita a maiores de 18 anos, para não serem acusados ​​de má conduta.

Enquanto Adam contribui para discussões lá de vez em quando, o seu foco permanece sobre os jovens que vêm para o seu próprio grupo de ajuda. James, por exemplo, fala com uma clara reverência por Adam. Apesar de seu status como criminoso sexual significar que ele deve participar de terapia por mandato judicial, é Adam e os outros que ele credita em ajudá-lo a mantê-lo no caminho certo. Ele também está ciente de que para todos os outros, é a única salvação que eles têm. “Se eles querem ajuda, se querem ser melhores, se querem tentar corrigir seus comportamentos e ser uma pessoa melhor, ele nunca desiste deles”, disse. “Ele não desistiu de mim, ele não desistiu de Mike, ele nunca desistiu de nenhum de nós.”

Quando disse à Letourneau que estava em contato com um grupo de jovens pedófilos, não-infratores, ela pareceu surpresa. Em seus 25 anos atuando nesta área, ela tinha muita experiência com jovens que abusaram de crianças, mas ela nunca tinha conhecido um pedófilo que não tinha abusado. Me pareceu estranho, considerando sua linha de trabalho, mas ela explicou que, por conta de tais pedófilos raramente se apresentarem, os pesquisadores não conseguem uma forma de acessar este segmento específico da população. “Eu não conheço ninguém que tenha como objetivo falar com jovens que tenham atração por pessoas mais novas”, disse ela.

Eu perguntei se ela gostaria de entrar em contato com o grupo e ela logo aceitou a oportunidade. Depois de falar com quatro deles por telefone, o que ela descreveu como “um tipo de experiência que muda a vida”, ela pegou um avião para se encontrar com Adam pessoalmente e fala com ele regularmente desde então. Ela disse que eles lhe ensinaram coisas sobre a pedofilia que ela não sabia antes e está lhe dando uma compreensão mais clara de como estas atrações se desenvolvem. Agora, ela está usando essas informações para modificar a proposta de seu plano de tratamento e trouxe Adam como o conselheiro oficial.

“Eu não sou um adolescente atraído por crianças e por isso eu não sei como é essa experiência”, disse ela. “Todos eles descrevem anos de auto-ódio agonizante, o medo angustiante de serem descobertos como pedófilos, vendo-se como monstros, terem medo de procurar ajuda … Se eles pudessem apenas ter alguém para falar sobre isso, um profissional que vai tratar isso de forma objetiva e vê-los como uma pessoa de valor, que vai saber que eles não são maus filhos, que eles são bons garotos, mas que têm esse aspecto que eles realmente precisam de ajuda para controlar. Isto é o que eles estão procurando e é isso que eu espero que nós possamos oferecer”.

A contribuição de Adam ajudou a acelerar o programa-piloto que está elaborando, focalizando em pedófilos com idade de até 17 anos. Se for bem-sucedido, o programa fornecerá a base para um modelo global de prevenção, o que ela espera, eventualmente, que expanda para incluir pedófilos de todas as idades, que será lançado on-line a terapeutas em todo o país. Embora esteja na fase inicial de planejamento, Letourneau imagina que irá envolver reverter a noção de que sexo com crianças possa ser visto como apropriado sob forma alguma, melhorar a auto-estima em função de uma situação que não se pode mudar e fortalecendo a interação social do grupo. Em muitos aspectos, é uma extensão do que Adam tem feito com o seu grupo nos últimos três anos.

A última vez que vi Adam pessoalmente estávamos sentados, mais uma vez, em seu carro. Estávamos conversando por algumas horas e estávamos prestes a terminar quando eu lhe perguntei o que sente não só por ser um pedófilo, mas uma espécie de pioneiro. Ele parou por um momento antes de responder. “É uma parte do que me define. Sabe, uma pequena parte do quebra-cabeça”, disse ele. “Parte de mim é um pedófilo, mas isso não é tudo o que eu sou. Eu também sou, acredito eu, uma pessoa decente em um monte de outras maneiras. Eu sou definitivamente uma pessoa muito carinhosa… Eu tenho passatempos, tenho interesses, tenho estudos e todas essas coisas juntas definem quem eu sou”.

Esta história foi escrita por Luke Malone. Foi editada por Mark Lotto, os fatos foram checados por Hilary Elkins, e editado por Lawrence Levi. Ilustrações por Simon Prades. A versão dessa história apareceu primeiro em This American Life.

Leia mais: O editor Mark Lotto discute a natureza gráfica dessa história e o diretor de arte Erich Nagler fala sobre como ilustrar a coisa mais horrível do mundo.

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