什麼是深度思考?用思維模型看清世界,用臨界知識解決問題!

有聽過臨界知識、思維模型嗎?或許你也在探索「深度思考」這件事,這篇文章整理了幾本書的內容,希望用更簡單的方式,與大家分享這些概念。

為什麼要寫這篇文章?
從去年底到現在,將近三個月的時間,持續都在思考幾個概念:「臨界知識」、「思維模型」、「深度思考」。這些疑惑都直指著相同的方向:
「學習與做事,究竟要朝哪個方向最有用,而它的內涵又是什麼?」
這篇文章,綜合了過去所讀到的幾本書和文章的知識點,想在此與大家分享,也就是我目前體會到的「何謂真正的思考與學習。」

一般人的思考

思考的方式、面向有非常多種,先來舉幾個大家都聽過例子吧!

「商業模式圖」、「五力分析」、「SWOT分析」、「金字塔結構分析」、「樹狀圖思考」、「心智圖思考」、「六頂帽思考」、「KJ歸納法」、「5W2H思考」、「艾森豪矩陣(重要與緊急分類)」、「甘特圖」、「關鍵路徑圖」、「流程圖」、「假說思考法」、「縱向與橫向思考」、「發散與收斂」…

以上的每種思考,都有屬於它的情境。五力分析關鍵在於一間公司在產業中的定位思考;流程圖在於一項任務所經過的流程;心智圖在於聯想與分類所想到的事。

他們大致上都有一個功能:

「用更快的速度,幫我們掌握當下思考的事情」。

的確,我們可以透過熟悉這些思考工具,更快思考到一般人想不到的點。在能更全面、更快之後,就令我想到一個問題:

那麼更厲害的思想家,他們是如何思考、如何解決問題的?

如果他們和我們用了相同的工具,那為什麼成就的落差會如此大?這些工具既然如此清晰明確,那為什麼還會有普通人與高手的差別?

於是就開始猜想,真正的強者不論是有意或無意,都進行了有點不一樣的「深度思考」,即便還不太理解這個思考的模樣,但透過閱讀與總結一些強者的觀點,我歸納出了一套可能屬於強者的思考方式。

強者的思考-「臨界知識」與「思維模型」

拜查理·蒙格、得到專欄、伊隆·馬斯克所賜,原本深奧的多元思維模型、第一性原理,都從思考的寶箱中被挖出,讓高手的思考越來越能被大眾理解。

而其中一再提到的特殊名詞「臨界知識」、「思維模型」,很可能就是高手的思考方式。那麼,就讓我們來好好探究這些概念吧!

什麼是「臨界知識」?

我認為,世界上許許多多的問題,它們就像是一道又一道鎖上的門,我們要有鑰匙才可以打開它。而普通的知識,是只可以打開一扇門的鑰匙,而所謂的「臨界知識,就是可以打開很多扇門的鑰匙。」

以上,是我對臨界知識的理解。但假設我們手中真有這把,能打開很多門的萬用鑰匙,那這些門又在哪裡呢?

什麼是「思維模型」?

在解釋以前,我們先舉個實例好了。

如果要求一個紡織廠分析他們自己的商業模式,他們會說靠的是從客戶取得訂單,並透過自己的染布、編織等技術,來提供價值。

又如果是Airbnb等平台來分析自己,會說靠的是聯合眾多閒置的空間,轉租給需要的人,他們靠的是平台的力量。

但紡織廠無法用他們本來的概念,說明Airbnb的上下游關係與企業技術,Airbnb同理也無法用平台的概念來說明紡織廠。

這就代表,某些思考有其侷限,只能適用在比較小的範圍。

但前面所提到的思考工具「商業模式圖」,似乎就有辦法同時分析這兩個狀況了!

所以,紡織廠的「上下游概念」、Airbnb的「平台概念」,雖然可能較為精確,但通用性似乎又比「商業模式圖」再少一點。

但先不論優劣,這就是我想提到的另一個概念「思維模型」。

「思維模型」的意義在於,能把許許多多的狀況,用類似的方式解釋。

所以,如果問題是一道又一道的門,然後都可以用「臨界知識」這把萬用鑰匙打開許多類似的門。

那麼「思維模型」的價值就在於,辨識出這些門、把這些門拉到同一個地方、在上面開一個鑰匙孔,讓我們順利地使用萬用鑰匙打開。


思維模型就是故事化

現階段,我們已經解決一個問題了,就是「思維模型」這個詞。

所謂的思維模型,其實就是一個歸納或思考的流程,「上下游關係」、「平台關係」、「商業模式圖」都是思維模型,

但思維模型念起來實在不通俗,我們可以換句話說,它就是:

「用同一套說故事的方法,描述不同的事情。」

這有點像我們利用起承轉合、好人贏壞人來說故事的感覺,用相同的架構套用在許多情境中。「思維模型」它是一種歸納法,但實際使用時,更像是把事情「故事化」。

如此,其實就可以呼應文章開頭提到的:「商業模式圖」、「五力分析」、「SWOT分析」、「金字塔結構分析」、「樹狀圖思考」…等等的工具,它們其實都是故事化的展現,也就是一個個的思維模型。

我們前面一再提到,問題是一道道上鎖的門,然而商業模式的例子中,並沒有真正幫我們打開這扇門。它只做到了讓這些門排排站好,而我們還在門外猜想著,它們似乎可以用同一把萬用鑰匙來解開。

因此,勢必還需要繼續探究鑰匙的問題,但我想先把鑰匙的事情擱在一邊,先來聊聊什麼樣的「故事化」與「思維模型」。在聊完之後,我相信每個人對於這把萬用鑰匙的模樣,將會更為清晰,甚至能描述出它的形狀。


故事化的深度思考

「用怎樣的方式辨識這些門」、「怎麼把門拉到同一個地方」、「怎麼開個鑰匙孔」,都是思維模型要解決的問題,也就是故事化的過程。

而在我看來,許多故事化的方法,最終都可以大致歸類為三種思考:「分類思考」、「關鍵思考」、「系統思考」,以下將分別說明它們。

分類思考

所謂分類思考,顧名思義就只是純粹的分類,例如「商業模式圖」、「五力分析」、「SWOT分析」、「5W2H思考」、「艾森豪矩陣(重要與緊急分類)」,它能用一個既定的架構來幫助我們思考,以避免遺漏,並讓我們對於事物的掌握更全面。

但換個角度說,這就像是把許多的檔案,整理之後,放到一些已知的資料夾中罷了。

即便毫無經驗、缺乏智慧,或許都可以做到這件事情。很明顯地,普通人和高手的差別,應該很難以這種方式分出高下,它能解決的,充其量是讓思維更完整,不會遺漏,所以探究該如何分類,或許並不是深度思考方式,。

關鍵思考

我認為關鍵思考是分類思考的進階版,似乎也是稍微厲害的人常使用的方式,例如「金字塔結構分析」、「假說思考法」、「三力圖」等。

它通常是為了回答某個問題,會從百百種思緒中提煉出「關鍵元素」與「關鍵互動」。

例如,金字塔的結構,是回答最頂層的問題,而為了解決這個問題,需要先解決3個問題(關鍵元素),而為什麼是這3個問題,也會有一些邏輯解釋,邏輯和影響就是所謂的關鍵互動。

金字塔的分析,可以幫助人們掌握解決問題的最重要的元素,並說明為什麼它們可以解決某個問題,但往往需要經驗與邏輯的綜合能力。而最重要的是,它能回推到我們的這次的主題:

關鍵思考是一種思維模型,能把問題之門辨識出來、排好、開個鑰匙孔,再來用臨界知識打開這扇門。

因為這種思考的邏輯,能讓我們更了解其中關鍵的元素與互動關係,這也代表著我們足夠了解問題和情況,也就代表著我們可以更簡單地找到一把鑰匙,讓這扇門以我們預期的方式敞開。

也就是說,當我們利用了關鍵思考的思維模型,徹底理解一個問題與事件,打開大門的鑰匙也就會呼之欲出。

當關鍵思考能套用在各式的情形,就帶表它是個很棒的思維模型,因為它必定可以提供我們一把萬用鑰匙。

我相信,一般人經過鍛鍊後,確實可以獲得這樣的能力,可以成為厲害的大人物。但我們也不難看出,這樣的思考的最終要的前提,就是我們要知道

「什麼是關鍵元素?」

如果透過經驗累積,才能知道什麼才是關鍵元素,那所有人都只能累積經驗和等待時間,才有可能成為高手。

這樣的結果卻與我原先的期待不太相符,我希希望的,是透過更聚焦的練習,來成為頂尖高手,而且深信,深度思考是可以主動培養,成為強者,也有一個較短的路徑。

因此,我認為這種成為高手、能夠深度思考的聚焦練習,有可能就是另外一種故事化思考-「系統思考」。


系統思考

是我認為最重要的思考類型,它似乎也被許多人推崇為思維模型的最佳型態,它常是「流程圖」、「樹狀圖思考」的變化性思考,透過掌握一連串的關鍵元素,並說明它們之間如何互相影響,來建構出一個「生態系」。

什麼是「生態系」呢?

如果我們以一個森林的感覺來看待世界:

分類思考,只是把老虎、河流、樹木進行分門別類;
關鍵思考,則是強調這個森林裡面最大的影響者;
系統思考,則是描述一整個生態系,也就是所有物種的互動關係。

但系統思考、生態系思維,會如何運用在現實呢?舉個例子吧,假設我們現在想解決一個企業購通不良的問題:

我們可以先使用三種分類思考:

從人的方面來思考,分成底層員工、中階主管、高層的角色;
從溝通模式來思考,對各種不同的開會、遞送資料模式分類;
從溝通工具來思考,來看每個人所使用的工具是否有不同;

分類完之後開始分析,不同層級的人,他們的利害關係為何,對溝通順暢度會造成怎樣的影響;工具之間是否相互牴觸,資訊在溝通模式之間轉換時,會不會讓資訊遺漏。

在這樣的討論之後,找出關鍵的影響者,並且試著改變人與人、模式與模式、工具與工具之間的互動關係,讓他們往期盼中的方向運作。

以上,就是綜合運用分類、關鍵思考的結果,也就是系統思考的價值,它可以清楚地解釋整個生態系,並且跳脫這兩類思考,找到各個節點之間的互動關係,並透過改變它來創造一個新的生態平衡。

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很明顯的,只有分門別類,無法解決任何問題,只有透過關鍵思考、系統思考,也就是找到重要影響力的人物,並更詳細思考每個節點之間的關係,我們才有可能找到突破,而思考的差異,也只有在此會展現出來。

這就是一開始所提到的,分類思考,並不能說明一般人和高手的差異,因為大家都會分類,大家都會把檔案歸在資料夾中,並不會因為經驗和智力,而有多大的差別。

但若能掌握關鍵元素,並且思考邏輯、互動關係,就會凸顯出人與人之間的思考差異。因為並非每個人的解釋都一樣,能不能掌握關鍵元素,並正確的說明生態系的樣貌,就是一般人和高手之間的差距,而這也是思維模型真正的價值。