France #4 — Les vacances scolaires commencent…

***English translation below***

Il y a deux mois et demi je suis animateur dans les écoles élémentaires à Montpellier. Mon employeur m’a trouvé ma publicité sur un site de web qui s’appelle Le Bon Coin où je l’ai pris pour trouver les étudiants d’anglais. Il avait besoin de quelqu’un pour faire des activités extra-scolaires d’anglais chaque lundi l’après-midi. J’étais ravi pour avoir l’opportunité d’enseigner les enfants de CP et CE1 (6–8 ans), cependant je devrais me préparer mieux pour la charge des enfants fatigues et excitables à la fin de la journée scolaire…

Je me souviens comme si c’était hier ma première animation — le chaos ! Je n’étais pas prêt de tout pour ni le nombre des enfants (quinze enfants de 7 ans) ni leurs comportement affreux ! Je suis gêné pour admettre que, pour la première fois comme professeur d’anglais, je devais crier fort pour me faire entendre…

En sortant de l’école cette première séance, j’ai trouvé le côté amusant de la situation — un homme de 1,94m et d’entrainement militaire en Angleterre (réserviste) — vaincu par une salle des petits enfants hyperactifs!

Alors, je me suis rendu compte que :

i) Les enfants ne voulaient pas faire plus de l’école — il devrait maintenir leur attention par les chansons et les jeux.

ii) Les enfants m’ont moqué de mon accent anglaise impitoyablement — il ne faut pas le prendre à cœur.

iii) Les enfants ont bien réagi aux prénoms, alors il fallait les apprendre le plus vite possible.

Plusieurs élèves habitent autour de l’école dans les immeubles exigus et usés. Leur vie entière se trouve et se limite dans cette banlieue. En vue du discours social provoqué par le désastre tragique de Grenfell Towers en Angleterre, il me semble que la France doive mettre face au problème profond de l’inégalité dans la société française toute suite. Il ne faut pas attendre un évènement catastrophique avant de prendre au sérieux une situation politique — il faut le tuer dans l’œuf en s’occupant des racines du problème : l’échec de l’intégration des immigres, et une grande réorganisation de l’enseignement national.

Merci d’avoir lu mon blog. Si vous vous intéressez, je serais très reconnaissante pour recevoir une recomendation par la petite coeur verte! Pour plus d’information: https://medium.com/@CharlieJ

In mid-April this year I started running after-school activities in primary schools in Montpellier. My employer had found my advert on Le Bon Coin (a really versatile website for listing services or items for sale in France, organised by region and sorted into appropriate sections e.g. Private English classes, Montpellier!). He needed someone to run these after-school English classes on Monday afternoons. I was delighted to have the opportunity to teach some young children (6–8 years old), however I really should have better prepared myself for the exhausted and rather volatile kids under my supervision after a long day at school…

I remember my first class as if it was yesterday — utter chaos! I wasn’t at all prepared for both the number of children (at least fifteen 7-year olds), nor their terrible behaviour! I am ashamed to admit that, for the first time as an English teacher, I was forced to shout at the top of my voice so as to be heard…

However, on leaving the school that evening, I found the funny side of events — a towering bloke of 6’4 and even with military leadership experience (as a reservist) — hopelessly defeated by a classroom of hyperactive children!

So, notes for the future:

i) For the children, school was finished for the day and they weren’t having anything that might resemble studying — I had to stick to the mediums of music, acting and games

ii) The children relentlessly mocked my accent — don’t take it personally!

iii) The children responded well to their first names, so it’s important to learn them quickly to establish a connection.

Many of the kids live in the surrounding apartment blocks, which are oppressive and run-down buildings. Their lives are entirely defined by this severely depressed district. In light of the debate on social housing provoked by the tragic fire at Grenfell Towers in London last month, it seems to me that France should urgently address the same dire levels of social inequality. It is utterly unacceptable that Western democracies are increasingly inclined to wait for a disaster to strike before seriously addressing a political reality, rather than nipping it in the bud. In other words, strike at the root of the problem: the failure to integrate immigrants into society, and the need to transform and revolutionise the educational process.

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