Hoe Sporza Dox een YouTube-hit werd

Sporza springt met succes op de kar van de explainers

Bijna 900.000 keer bekeken en een stijging van 700% in het aantal abonnees: dat is de voorlopige balans van de minidocureeks Sporza Dox op YouTube. De co-productie van Sporza en het Creative Lab gaat als zoete koek binnen bij YouTube-kijkend Vlaanderen en Nederland. Maar hoe komt dat?

Aflevering 1 van Sporza Dox over hoe de vuilste match het voetbal voorgoed veranderde.

Eerst en vooral: explainers zijn hot

Explainers, korte video’s die iets helder en heel visueel uitleggen, maakten de voorbije jaren een stevige opmars op het net. YouTube stikt van zulke minidocumentaires en ze hebben ondertussen ook hun weg gevonden naar Netflix, met Vox als vaandeldrager van het genre. Je vindt ze over alle mogelijke onderwerpen, en sport hoort daar natuurlijk ook bij.

Toen met het Creative Lab, een cel van digitale creatievelingen op de VRT, in de aanloop naar het WK naar manieren zochten om Sporza online extra in de verf te zetten, stonden explainers dus onmiddellijk hoog op ons lijstje.

Sporza heeft alles in huis om op de kar van de explainers te springen en het WK is de perfecte gelegenheid om die sprong te maken, zo dachten we. Die kans mochten we niet laten liggen. Het idee was geboren, we sloegen de handen in elkaar met Sporza en gingen aan de slag.

De basisingrediënten van Sporza Dox

Een tijdje terug zochten we in een andere blogpost naar het geheim achter de populariteit van explainer video’s. De basisingrediënten die we toen op een rijtje zetten, pasten we ook toe op Sporza Dox. Titels die nieuwsgierigheid wekken, een leuke visuele stijl, een vlotte verteller en straffe scenario’s moesten de basis vormen van de reeks.

We begonnen bij de titels en sloegen aan het brainstormen met de sportnerds (en dat is een eretitel!) van Team Sporza. Redacteurs die moeiteloos kunnen opzeggen wie voor Paraguay scoorde tegen de Rode Duivels in ’86, of wie de vierde ref was in de 7–1 van Duitsland tegen Brazilië. Het resultaat van die brainstorm was een lijst met 12 prikkelende titels, waarvan er uiteindelijk 7 het levenslicht zagen:

Volgende stap: de visuele stijl. Daarvoor lieten we ons inspireren door het onderwerp van Sporza Dox én door de mode. De combinatie van retro en sport is al een tijdje hip. Denk maar aan de WK-shirts van de Rode Duivels, geïnspireerd op de shirts van Euro 84, en de replica’s van oude truitjes die tijdens het WK vlot gedragen werden door de fans.

Tel daarbij dat Sporza Dox vooral over sportgeschiedenis zou gaan, en de keuze was snel gemaakt: we gingen volledig retro. Oude foto’s, archiefbeelden, retrokleurenfilters en oude paninistickers werden de basisingrediënten voor de visuele stijl.

Fragment uit “Hoe trap je de perfecte penalty”
Fragment uit “Hoe de vuilste match ooit het voetbal voorgoed veranderde”

Voor de scenario’s werkten we samen met sportjournalisten Sirik Geffray van Sporza en Thijs Delrue van De Koperen Kogel. Twee wandelende sportencyclopedieën die Sporza Dox inhoudelijk sterk moesten maken.

Een andere troef waar we op konden rekenen: de online beeldrechten van bijna alle WK’s. De FIFA gaat (traag maar zeker) mee met z’n tijd en heeft voor alle rechtenhouders de deuren geopend om online content native te publiceren. Vrij vertaald: Sporza mag nu ook WK-beelden gebruiken op sociale media. Handig!

Voeg daar nog eens de vlotte vertelstem van Aster Nzeyimana aan toe en we hadden alle ingrediënten voor een mooie reeks.

Content is koning, distributie het koninkrijk

Na enkele maanden van schrijven, researchen, monteren, bijschaven en nog eens bijschaven, kwamen we aan de volgende essentiële stap: de reeks zo efficiënt mogelijk verspreiden.

Sporza Dox moest een plaats krijgen op alle digitale platformen van Sporza: Facebook, Sporza.be en VRT NU. Maar we maakten de reeks uitdrukkelijk met YouTube in het achterhoofd, want dat is de thuisbasis bij uitstek van explainer video’s. Kortom: YouTube was dé plaats waar Sporza Dox moest gaan leven.

Met de nieuwe huisstijl van Sporza en het WK in aantocht, was ook het ideale moment aangebroken om het YouTube-kanaal van Sporza nieuw leven in te blazen. Het kreeg een vers likje verf met de nieuwe Sporza-branding en alle bestaande video’s werden verborgen. We wilden focussen op ‘premium online content’, te beginnen met een eerste seizoen van Sporza Dox.

De thuisbasis van Sporza op YouTube.

Publiceren die handel!

En dan was het tijd om Sporza Dox te lanceren. De eerste twee afleveringen verschenen en de teller met views tikte omhoog, maar spectaculair was het nog niet. Wel hoopgevend was de gemiddelde weergaveduur per aflevering, want die lag onmiddellijk op een dikke 4 minuten.

Dat is niet onbelangrijk, want de gemiddelde weergaveduur heeft een effect op de kijktijd, het totaal aantal minuten dat je video is bekeken (als 2 mensen elk 4 minuten kijken, is de kijktijd dus 8). En dat cijfer draagt YouTube hoog in het vaandel. Hoe langer mensen bij je video’s blijven hangen, hoe meer kijkminuten ze verzamelen, hoe beter YouTube die video’s zal verspreiden.

En toen aflevering 3 online kwam, schoten al die cijfers omhoog.

Tijdens de brainstorm waarin we de titels zochten, was iedereen snel enthousiast over “Waarom Nederland in 2022 wereldkampioen wordt”. De sportnerds begonnen onmiddellijk onderling over het onderwerp te discussiëren en dat is altijd een goed teken. Als we dit goed uitwerken, dan zal erover gepraat worden, zéker door onze noorderburen. Of dat hoopten we toch.

En de vermoedens kwamen uit: de video vond snel een Nederlands publiek en hun gemiddelde kijktijd lag hoog. Toen het YouTube-algoritme dat opmerkte en de video in de kijker begon te zetten, was Kees helemaal klaar. De kijktijd schoot omhoog, de views stroomden binnen, de Nederlandse pers pikte het op en Sporza Dox was vertrokken.

De cijfers na 1 maand

De aflevering over Oranje verzamelde 223.283 kijkminuten en 50.000 views op een week tijd, en dat zorgde voor een kettingreactie. Het algoritme gaf de nieuwe afleveringen telkens een duwtje in de rug en ook de eerste episode werd door YouTube van het schap gehaald en op de homepagina’s van potentieel geïnteresseerde kijkers geduwd. 5 van de 7 afleveringen haalden op die manier binnen een paar dagen de kaap van de 400.000 kijkminuten en 100.000 views.

Een dikke maand en 7 afleveringen later is dit het resultaat: een kijktijd van 3,5 miljoen minuten, bijna 900.000 keer bekeken, een gemiddelde weergaveduur van 4 minuten per video en meer dan 7000 nieuwe abonnees, goed voor een stijging van 700%.

En het Belgische publiek?

Dat is in de minderheid. Het succes van “Nederland wereldkampioen” en het feit dat YouTube in Nederland veel populairder is dan in België, zorgde ervoor dat momenteel 75% van de kijktijd op het Sporza-kanaal op naam staat van Nederlanders.

De uitdaging is nu om nog meer Belgische YouTube-kijkers te bereiken met nog meer straffe content. Een nieuw Sporza Dox-seizoen over de koers: waarom niet? 😉

Bekijk alle afleveringen van Sporza Dox op YouTube en VRT.nu! ⚽💨️