“shallow focus photography of gray espresso machine” by Andrew Tanglao on Unsplash

越呃越大

宋漢生
宋漢生
Aug 12, 2018 · 4 min read

科技公司Theranos由神枱跌落凡間,關於佢嘅新書《Bad blood》剛啱出,忍唔住下載咗試閱,一開始咗,停唔到,事關每一章好似Da Vinci Code咁短,睇埋最後一節之後又睇多最後一節,仲要劇情離奇,有男女關係有世界級政客有自殺科學家仲有鄰居仇人,豐富過盜海豪情系列咁多集加埋,難怪要開套戲搵Jennifer Lawrence扮演金髮後生CEO,其實拍成季嘅電視劇都仲得。

Theranos由Elizabeth Holmes十九歲時創辦,股份估值最高峯時有成45億美金。Theranos做嘅滴血測試,聲稱有突破科技,幾滴血就可以做千幾個測試,從此大家毋須再受抽血之苦,創辦嘅話係Holmes天不怕地不怕,只怕抽血,所以決心要用科技打救世人,令到每個家庭都有部滴血測試機,有病就會一早測試到,死少好多人。

睇到呢到你大概估到,最後部機無做到出來。之不過,產品難產,在科技界係常態,唔值得大驚小怪。本書書名用個Bad字來形容Theranos,係好少見嘅做法,亦都係好大嘅指控。事關大家量度科技公司個把尺,大概同對藝人對球星個把尺差唔多寬鬆,如果吹大咗就要封殺,唔會有幾多間企得住腳,行內直頭有個名堂畀吹出來嘅產品,叫vaporware,好常見。亦唔會單單因為失敗就話人Bad,畢竟呢行本來係九死一生。真正零容忍度嘅係呃人。所以一路睇一路問自己嘅問題係,究竟係失敗定係騙局?如果係騙局,點解可以呃到咁大?

行業裏面嘅吹大咗文化,你可以話係因管理層厚顏,為造勢無所不用其極,但亦都係同科技性質有關,突破嘅嘢,創新嘅嘢,之前無人做過,梗係比正常多些變數,亦因此通常係過份樂觀嘅人。我傾向相信,Holmes至少一開始唔係存心呃,因為如果要呃錢自肥,有大把搵得更多,收得更埋嘅方法,無理由做到咁揚。佢係Steve Jobs嘅超級粉,成日照住Steve Jobs嘅傳記去模仿,同事直頭觀察佢邊啲嘅行為就估到佢睇到第幾頁。做女版Steve Jobs係佢嘅目標,既然Steve Jobs所謂reality distortion field可以扭曲現實,佢相信自己都可以做得到。

但第一,現實係唔係好多人能夠扭曲現實,否則個個都係Steve Jobs。第二,軟件世界唔太受物理定律限制,硬件世界就受限得多。第三,最重要係,講硬件,就算Apple破天荒出部裝到一千首歌但細到袋得落口袋嘅第一代iPod,或者破天荒touch screen嘅第一代iPhone,都係等到其他人研發嘅技術剛成熟到可以量產,先走到出來。Theranos最大嘅困難係源自由頭到尾只關心點樣夠爆,完全漠視佢想做到嘅效果,仲有太多物理級嘅障礙根本未有解決方法。有終極願景,但無可行路徑,淨係靠模仿Steve Jobs嘅管理方法去鞭策人死都要死掂佢,當然只會失敗。

但面對失敗,Holmes選擇嘅方法,就係帶自己上魔道嘅關鍵。佢無論對外對內,都唔容許人提起任何失敗,繼續當件事好順利,大話冚大話,完全無止蝕位,唔呃變咗呃,小呃變大呃,每一步都好似係細步,但行下行下,條路越來越不歸,唔行都行咗咁遠,索性把心一橫行埋佢,最多咪支爆,成個film noir格局,高安兄弟會好驕傲。

香港startup史有一個名案,叫咖啡機兄弟,好多人畀咗錢但收唔到部智能咖啡機,或者收咗部低智能咖啡機,話係騙案。我唔知詳情,但傾向相信,劇情其實同Theranos係同一個模,只不過係規模上嘅分別。至於Theranos點樣可以呃到咁大嘅規模,下次講。

原刊於蘋果日報 hk.lifestyle.appledaily.com 2018年07月12日

cowriting space

科技人的共筆空間

宋漢生

Written by

宋漢生

cowriting space

科技人的共筆空間

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade