‘Ik kan ondernemers laten zien dat ze met iets leuks bezig zijn’

Wie zijn wij, en wat doen wij? CrowdAboutNow behind the scenes!

Accountmanager Loes van Wifferen

Achter ons platform schuilt een heel team van mensen die ondernemers helpen met het realiseren van hun plannen. Eigenlijk bestaat crowdfunden uit drie delen: je hebt 1. ondernemers die willen crowdfunden, 2. investeerders of donateurs en ten slotte 3. het platform zelf. Maar wat is nu de werkende kracht achter zo’n platform? We vragen het onze eigen Loes, accountmanager bij CrowdAboutNow.

‘Bij ons draait het niet alleen om geld ophalen’

Loes legt kort uit wat ze doet: ‘Ik begeleid ondernemers bij het rond krijgen van hun financiering. In eerste instantie leg ik ondernemers uit wie wij zijn en wat ons platform doet. Maar ook wat wij níet doen. Bij meer peer-to-peerlending platforms gaat het vooral om financieren. Bij ons ook wel, maar we doen zoveel meer. Bij ons draait het niet alleen om geld ophalen.’

Loes begint te glimmen wanneer ze uitlegt wat ze wel doet. ‘Mensen die hier komen om louter geld op te halen, tsja, dat sluit niet zo goed aan bij ons. Het is belangrijker en leuker voor een ondernemer dat je het netwerk dat je gebruikt weet te versterken en uit te breiden, om je onderneming op de kaart te brengen. En om dit vervolgens tijdens de campagne te finetunen. Dat vind ik het mooist om te doen.’

Een belonend gevoel

Loes vertelt waar haar begeleiding uit bestaat. ‘In eerste instantie zet ik samen met een ondernemer een goede campagne neer. Tekst, filmpje, beeldmateriaal. Je moet uitdragen wie je bent, en zorgen dat het voor een zo groot mogelijk publiek leuk en begrijpelijk is. Vervolgens begeleid ik de ondernemer tijdens het campagne voeren. Hoe ga je dat netwerk in? Hoe spreek je ze aan? Dat is best een heftig traject! Twee a drie maanden lang van allerlei bekenden en minder bekenden geld lenen. Sommige ondernemers kunnen het te gek vinden, maar het kan ook een drempel zijn en dan help ik ze daarbij. Ik kan ze laten zien dat ze met iets heel leuks bezig zijn.’

Loes vindt het zelf soms moeilijk als mensen andere verwachtingen hebben. ‘Bijvoorbeeld mensen die denken dat het geld zomaar binnenstroomt, want dat zien ze gebeuren met andere campagnes op de site. Maar ze zien dan niet wat daar achter de schermen gebeurt. Dat zijn ondernemers die juist hard werken en ontzettend goed contact zoeken en onderhouden met hun netwerk. Daarbij hebben ze zich vaak heel goed voorbereid.’

Ze legt uit dat dit een heel belonend gevoel kan geven. ‘Je krijgt soms terug van mensen dat ze denken: ‘Wauw! Ik haal hier zoveel energie uit!’. Dan zie je dat het zoveel meer is dan alleen maar geld. Dat is precies waarvan ik hoop dat het met ze doet. Die verbazing van mensen; die het zo spannend vinden van tevoren. En als het lukt dan blijven zeggen ‘dit had ik nooit verwacht!’.’

‘Het contact is meer dan alleen de campagne begeleiden.’

Als accountmanager gaat Loes regelmatig op pad. ‘Als een onderneming open gaat bijvoorbeeld. Of om te kijken hoe het met mensen gaat. Je hebt een langere relatie dan alleen tijdens de crowdfund-maanden. Om te beginnen moet het contact eerst gelegd worden. Dat kan soms al maanden duren. Ook hebben ondernemers natuurlijk het geld na de campagne en kunnen dan pas beginnen aan het verwezenlijken van hun plan. De eerste terugbetaling komt dan ook nog eens maanden later.’ Door alle fases van het crowdfunden blijft Loes contact houden. ‘Mensen kunnen zo dankbaar zijn als ik meedenk. Dit geldt niet alleen voor de momenten tijdens de campagne maar ook erna. Ik geef bijvoorbeeld feedback wanneer een ondernemer een nieuwsbrief of mail stuurt naar investeerders.’

‘Persoonlijk zijn als ondernemer maakt campagnes begeleiden leuk’

Loes legt uit dat ze niet alleen maar aan de zijlijn staat bij het begeleiden van een campagne. ‘De manier waarop een ondernemer contact onderhoudt met mij zegt ook iets over de manier waarop hij met zijn netwerk communiceert. Hij deelt zijn enthousiasme, maar ook zijn teleurstellingen. Hij betrekt me dan echt bij zijn plan. Dat maakt het begeleiden van ondernemers leuk. Er schuilt een gezicht achter een onderneming, en dat is het belangrijkst. Ik kan een bierbrouwerij net zo’n leuk idee vinden als een chocolaterie, en dat komt dan door het leuke verhaal en de leuke ondernemer die erachter schuilt.’