Las canciones parecidas son un negocio con dos caras

Las plataformas de música digital están llenas de imitaciones: ‘remakes’ duplicados motivados no por el arte, sino por el dinero

Por Shawn Setaro. Traducido por María Casuso.


Imagina que estás caminando por la calle y pasa un teléfono público. De repente, el comienzo de la exitosa canción del 2012 de Maroon 5 salta, espontáneamente, en tu cabeza. «I’m at a payphone, trying to call home…» Por lo que vas a casa, saltas sobre su portátil, inicias Spotify y escribes «Payphone».

En la parte superior de la página, sobre una lista de canciones liderada por el éxito de Maroon 5, hay varios artistas asociados con tu palabra clave/búsqueda: la palabra «payphone». Curiosamente, ves a artistas llamados Payphone, I’m at a Payphone y el extrañamente puntuado Im At A Payphone.

Aparte de Maroon 5, todos los otros artistas destacados tienen sólo una canción en la lista: «Payphone». Y todas sus versiones de «Payphone» imitan a la original en todos los aspectos, desde la melodía, al ritmo hasta al rapero invitado. Todo es igual: el Auto-Tune en la voz, el fraseo, los sonidos del teclado y de la batería; demonios, hasta el cantante suena exactamente como el líder del #GrupoAdam.


Imitación #1: Tú eres el Juez

Maroon 5
«Payphone»

Im At A Payphone
«Payphone»


Bienvenido al mundo de las «imitaciones». Son refritos — «canciones versionadas» en la jerga de la industria musical — exceptuando que no son interpretaciones o variaciones creativas del original, sino copias de carbón.

Las canciones versionadas a las que estamos más familiarizados, tienden a dar un nuevo giro a la melodía — piensa en Jimmy Hendrix reinventando el «All Along the Watchtower» de Bob Dylan o en Aretha Franklin dándole al sencillo de 1965 de Otis Redding un tipo diferente de «R-e-s-p-e-c-t». Incluso las versiones que se perfilan cerca del original tendrán nuevos arreglos, voces que suenen diferente o saltos de género (testigo de The Lemonheads rockeando un favorito de Simon & Garfunkel).

No es igual en las imitaciones. Estos remakes no están motivados por el arte, sino por el dinero. Las imitaciones son una aventura completamente mercenaria. Todo el objetivo es duplicar la canción original en todos los aspectos, usando músicos de estudio y vocalistas, en un esfuerzo de atraer a los consumidores a escuchar en los servicios de música digital, desviando los centavos de millones que forman el colectivo de los medios de stream o las ventas del iTunes, a los bolsillos de los imitadores. Los oyentes más agudos pueden notar una diferencia en pocos segundos, pero muchos consumidores no lo harán. Y ése es el punto.

Esta escena no existe solo para el beneficio de productores de música marginales o empresas sombrías de producción buscando hacer un dinero rápido de un éxito pre-existente. Anunciantes de gran nombre, supervisores musicales y publicistas son claves también. Y sus prácticas e ideas son rápidamente difundidas a través de la industria musical como un todo.

Pero antes de mirar el estado de las imitaciones de hoy en día, es importante saber que este fenómeno contemporáneo es sólo la última versión de un juego muy antiguo.

Antes de producirse el aumento de los artistas musicales a mediados del siglo 20, el compositor era un rey. Durante las primeras décadas del negocio de la música, al consumidor le importaba más la canción que el cantante. Bien entradas las décadas de los 40 y los 50, no era raro tener hasta media docena de versiones de una canción por una gran cantidad de artistas en la lista Billboard al mismo tiempo.

Pero a medida que la industria crecía, las imitaciones comenzaron. La práctica empezó atrás, cuando los discos de 78 RPM eran todavía el formato principal. Carl Doshay fundó Tops Records en 1947 e hizo su primera fortuna comprando registros utilizados por operadores de máquina de discos y revendiéndolos. Entonces, en 1950, tuvo una idea. Estaba bien informado de la demanda de los consumidores por canciones de éxito, por lo que decidió hacer algunas de su propiedad simplemente copiándolas. Usando a músicos de sesión afincados en Los Ángeles, grabó versiones de sonido casi idénticas de temas de la talla de Hank Williams, Frankie Laine y Pat Boone. Pero mientras los hits normales iban de los 79 a los 99 centavos de dólar, él socabó el mercado cobrando solo 39 centavos por tema. Casi inmediatamente, su idea fue copiada.

«Se vendió en todos los sitios donde lo pusimos», contaba en el Providence Sunday Journal en 1957. «Estamos llegando a la masa del público adolescente que no podía permitirse un tema de 79 centavos».

Tops cogió su compromiso de salvar, incluso encontrando la manera de exprimir una canción extra de cada lado de un disco de 78. «4 Hits On Each Record», gritaba la etiqueta.

Por el año 1960, Doshay vendió la compañía y Tops fue a la bancarrota poco después. Pero en 1962, el sello Hit Records afincado en Nashville, estaba allí para tomar el relevo. Mantuvieron los 39 centavos de Tops y todos los meses emitían soundalikes de sencillos de éxito en los 45.

Su éxito, al igual que Tops, fue rápido. Sus sencillos se vendían diariamente, sobre las 100.000 copias cada día. Pero en 1969 el sello desapareció, víctima de compañías como K-Tel, tiendas de descuentos que venden recopilatorios baratos de éxitos genuinos a consumidores que querían un álbum entero de canciones calientes (aunque a menudo editado para exprimirlos a todos en un record).

Así como las imitaciones estaban muriendo en América a finales de los 60, la siguiente evolución empezó en el Reino Unido. Los discos de imitación de éxitos del día empezaron a aparecer en Gran Bretaña ya en 1961. Por 1968, esta práctica se había convertido en las grandes ventas de las series Top of the Pops — albumes de versiones de éxitos del momento interpretados por músicos anónimos (incluyendo, en un momento determinado, a un jóven Elton John) vendidos a precio de descuento.

Desde 1968 hasta 1985, Top of the Pops sacó más de 100 álbumes. La serie aún le debe su nombre al más puro estilo soundalike, cogiéndolo del popular show de televisión británico, con el cual no tenía relación. Dos volúmenes llegaron al nº1 antes de que los discos fueran prohibidos de las listas de Reino Unido, una victoria para los poderes de la industria de la música tradicional que argumentó con éxito que Pops, siendo tan barato, tenía una ventaja injusta en el mercado.

Fuera de Estados Unidos y Reino Unido, el resto del mundo tuvo su parte justa de soundalikes entre los años 60 y 70. Estas mayoritariamente vinieron de la mano de uno de los ejecutivos discográficos más notorios, Ed Chalpin. Hoy en día, Chalpin es más bien recordado como el tipo tras una serie de dudosos movimientos de negocios.

En los 60, firmó con un desconocido guitarrista llamado Jimi Hendrix un infame «contrato» de 1 dólar y entonces lo usó para lanzar un falso álbum de Jimi Hendrix a la altura de la carrera de una estrella del rock. Dos décadas más tarde, estuvo al cargo de una compañía llamada Rhythm Method que tomó, durante años, una parte importante de los derechos de grupos de rap como Public Enemy y A Tribe Called Quest antes de que los grupos fueran capaces de librarse de las garras de Chalpin.

Jimi Hendrix con Ed Chalpin

Pero la mayor parte de la vida profesional de Ed Chalpin fue tomada con la creación de soundalikes para la distribución en el extranjero. Podías encontrar discos de su compañía, PPX Productions, desde Alemania e Italia hasta de Jamaica a Australia. Mark Linett, conocido por su trabajo de producción e ingeniería con los Beach Boys y Brian Wilson, pasó algunos meses en el corazón de la operación de Chalpin como un joven ingeniero durante el verano de 1974. Explica cómo funcinaba la operación.

«Lo que ellos harían sería que mirar la lista Billboard e intentarían predecir qué iba a ser un gran éxito en tres, cuatro, cinco semanas desde ahora, y esas serían la que se versionarían», dice. «Nosotros literalmente cogeríamos una pista, grabaríamos [la canción original] en una pista y entonces solo empezaríamos a tener músicos entrando y tratando de hacer que suene más o menos como el disco. Recuerdo hacer “Don’t Let the Sun Go Down on Me” y “Rub It In”. Esas dos se quedaron pegadas en mi cabeza».

«Él intentó tenerlo hecho tan pronto y barato como fuera posible», continúa Linett. «No necesitaba ser así de buena. Esto iba a ser seguro un tema de presupuesto. Nosotros haríamos las voces, pero también ofreceríamos las pistas instrumentales por si querías hacer una versión en un idioma extranjero, [los sellos discográficos en el extranjero] solo lo grabarían con sus propios vocalistas».

Las compañías extranjeras que compraron los discos de Chalpin rara vez (o nunca) pagarían los derechos requeridos a los compositores.

Al comienzo de los años 90, la cobertura del juego de las canciones versionadas casi había desaparecido, una reliquia del balanceo de los 60, asesinada en su mayoría por los consumidores que cada vez se hacían más sabios. Pero muchos factores conspiraron para dar lugar a un renacimiento durante los últimos años — los dos más grandes siendo la popularidad de las bandas tributo, junto con la llegada del mercado masivo de la descarga digital y el streaming.


Imitación #2: Tú eres el Juez

Taylor Swift
«Shake It Off»

Samantha Vaga
«Shake It Off»


Michael Vail Blum es un ingeniero de grabación y productor que ha trabajado con Madonna, Peter Cetera, Brian Ferry, Fred Schneider de los B52, entre otros. Un día, a mediados de la década del 2000, un cliente le llevó a ver una banda tributo a Led Zeppelin llamada Led Zepagain. Llegó al espectáculo, sin darse cuenta de que también había llevado al precipicio de todo una nueva etapa en su carrera.

Después de que el grupo terminase de tocar su entrega de notas perfecta a Zeppelin, Blum notó algo inusual. La miembros de la audiencia estaban preguntándole a la banda por CD, peticiones que la banda no sabía cómo lidiar. Blum, en todo caso, vio una oportunidad.

«Ese fue el momento cuando la industria estaba pasando por un gran cambio», dice. «La gente fue a al grupo todo el tiempo y les preguntaron, “Ey, ¿dónde puedo hacerme con tu música?” Gente que no estaba familiarizada con Led Zeppelin y fueron arrastrados al espectáculo, o quizás eran chicos más jóvenes que nunca crecieron con Zeppelin, como yo lo hice. Y el grupo iba diciendo: “Id a Tower Records y comprad Led Zeppelin”. Pensé que era una gran idea — comprar Led Zeppelin y [también] si tienes un CD que venderles, porque ellos acababan de verte interpretándolo».

Banda tributo a Led Zeppelin, Led Zeppagain

Led Zepagain grabó una docena de canciones de Zeppelin en el estudio de Blum y lanzaron su álbum A Tribute to Led Zeppelin en el 2005. Sin darse cuenta de ello, habían explotado la mina de oro. Los verdaderos Led Zeppelin no tenían su música en iTunes en ese momento — no sería añadida hasta el 2007 — . Durante ese periodo de dos años, vendieron medio millón de canciones en el servicio.

Blum rápidamente, trabajando con Sam Morrison y Turn the Page, una actuación tributo de Bob Seger (Seger era otro resistente del iTunes — él añadió su catálogo en el 2011). Desde ahí, Blum ha estado expandiéndose, incluso asociándose con AXS TV para un show llamado The World’s Greatest Tribute Bands.

«Las imitaciones realmente se han vuelto populares en tiempos más recientes para las cosas que no estaban disponibles en iTunes», dice el ejecutivo de música Cory Robbins, fundador de Profile Records y actual cabecilla de Robbins Entertainment. Robbins, un coleccionista de discos de toda la vida y estadístico de listas, primero se encontró con imitaciones en álbumes compilatorios baratos cuando era niño en la década de los 60. «Durante mucho tiempo, los Beatles no estuvieron en iTunes, por lo que habían multitud de imitaciones de éstos. Pienso en un montón de casos, la gente no se da cuenta de que estaban comprando imitaciones. Hay un número de compañías que han hecho una enorme cantidad de ventas. Cuando los verdaderos Beatles finalmente fueron a iTunes, se secó el mercado para ellos».

Tras la bonanza de Michael Vail Blum en iTunes, algunos clientes estuvieron pidiéndole grabar imitaciones de canciones versionadas para anuncios y la televisión, y se convirtió en una de las primeras personas en saltar en este campo floreciente.

Crear imitaciones para la televisión y películas es más complicado que grabar directamente canciones versionadas que vender. La licencia necesaria para usar una canción existente en una nueva grabación es obligatoria por la ley del copyright de Estados Unidos — los compositores deben permitir canciones versionadas tanto tiempo como les sea pagada la tasa legal y la canción esté cambiada de una manera significativa (añadiendo nuevas letras, por ejemplo).


Imitación #3: Tú eres el Juez

Mark Ronson feat Bruno Mars
«Uptown Funk» 

Mr. Blake
«Uptown Funk»


Pero cuando la música es usada en la televisión, películas o anuncios, hay un paso extra en cuestión. Los productores deben obtener una licencia de sincronización para usar la versión original de una canción de éxito. Por esto, necesitas la aprobación de, no solo la gente que son dueños de la composición en sí (a veces, una agencia de publicidad o es propietaria o administra estos derechos), pero también, el a veces completamente distinto conjunto de actores que poseen los derechos «plenos» o los derechos de la grabación de la canción.

En muchos casos, incluso cuando obtienes los derechos para usar una composición particular en un anuncio o en una película es relativamente sencillo, obtener el pleno derecho es imposible o de costo prohibitivo. Por lo tanto, la corazonada de Blum de entrar en este juego y proporcionar imitaciones para este nuevo mercado, demostró estar muerto.

La práctica se está extendiendo rápidamente. Sean Marquand, un productor y DJ de la ciudad de Nueva York, ha estado envuelto en muchas grandes sesiones de estas imitaciones. En una ocasión, recordó que estaba haciendo música para una película donde tenían que publicar los derechos, sin embargo conseguir el pleno derecho resultó imposible.

«Tuvimos que reproducir cuatro canciones», recuerda. «Todo el mundo en el grupo tenía que escuchar la canción [original] mientras estaban grabándola para coger bien los apuntes, porque el editor ya estaba bloqueado. Literalmente robábamos las ideas de otras personas y las que escribieron las canciones estaban bien con ello. Incluso les dijimos lo que estábamos haciendo, y ellos estaban como: “Está bien, si eso es lo que tenéis que hacer”».

Mientras los compositores podían haber estado bien con ello, el propio Marquand se sintió más ambivalente. «[Los compositores] llevaron a cabo todas sus ideas y estábamos entrando y tomando ventaja de su trabajo», dice. «No es tan cool. Estás cogiendo todo el sudor de su frente y lo estás reduciendo a un único día de trabajo».

El co-fundador de Daptone Records, Gabriel Roth

Algunas personas se sienten más positivas creando imitaciones musicales para anuncios y películas. Gabriel Roth, un co-fundador de Daptone Records, ha hecho una carrera de composición, arreglos y grabación de música fuertemente influenciada por el soul de los años 60 y 70, el R&B, el funk y el Afrobeat. Además de jugar un papel de liderazgo con artistas de Daptone como Sharon Jones & the Dap-Kings y Antibalas, también tiene Grammys por su trabajo en álbumes de Amy Winehouse y Brooker T. Jones.

Tras estar un tiempo con Winehouse y de que el productor Mark Ronson le llevara a tener un mayor perfil a nivel nacional, Roth empezó a recibir llamadas para trabajos de imitación. Una de estas llamadas de Chase Bank dio como resultado crear una versión perfecta del «Uptight (Everything’s Alright)» de Stevie Wonder junto a Sharon Jones & the Dap-Kings para un comercial (para escucharlo, comprueba la marca 1:13:13 de esta conferencia de RBMA). Trabajar copiendo eso y otras pistas del Motown era inspirador para Roth.

«Como ingeniero, intento atrapar aquellos sonidos. Es un gran reto y también muy humillante, porque las cosas de Motown, simplemente no las puedes tocar», dice. «Al tratar de emularlo, simplemente lo respetas mucho más. Te acabas dando cuenta lo increíbles que son esos temas en cualquier momento».

Además de la puesta en marcha de versiones musicales, Sean Marquand dice que el negocio de la publicidad tiene una, incluso más omnipresente, práctica similar. Las compañías a menudo anotan si una canción en particular es o no eliminable a un anuncio.

«Cada anuncio que se obtiene, ellos te mandan una [canción], y ellos quieren que las robes lo más estrechamente posible sin ser demandados», dice. «El cliente te dirá: “En realidad ya nos acercamos a este artista, por lo que tiene que ser algo diferente. Pero todavía tiene que estar en el ritmo, porque la edición ya está terminada”».


Imitación #4: Tú eres el Juez

Adele
«Rolling in the Deep»

Rachel Thom
«Rolling in the Deep»


Esto no deja de tener sus riesgos. The Black Keys han estado especialmente atentos a demandar canciones de anuncios que tengan un sonido similar a sus éxitos. Uno de esos casos era un comercial para el L’Auberge Casino de Pinnacle que fue realizado por MPM Music, una compañía productora de Manhattan. LosKeys mantuvieron que esa canción de MPM, «The Howler», era una copia directa de su éxito «Howlin’ For You». Matt DeSteno de MPM cuenta que, independientemente del nombre, su numero era una canción genérica al estilo blues-rock, no una copia de cualquier melodía particular de Keys.

«Eso es un gran ejemplo de que a veces se llega un poco-demasiado cerca por accidente», explica. «[Los Black Keys han] ido tras muchas personas. Hay algunas de ellas que descaradamente han robado sus melodías»

De acuerdo a DeSteno, sin embargo, ese no fue el caso con MPM. «Tenemos CD de ese estilo de música», dice. «Eso no es morderles. Ellos no inventaron ese estilo de música. Es muy común, porque están tan solo modernizando el blues. Algunas de sus canciones son robados de melodías de Muddy Waters. Por lo cual, solo se mete en cosas sónicas, donde hay un área gris muy enrevesado».

Charlie Zeleny alias DRMAGDN

Charlie Zeleny, un ocupado batería afincado en Nueva Jersey, productor y solista bajo el nombre de DRMAGDN, frecuentemente toca en sesiones de imitación, y ha actuado con cerca de una docena de tributos. Una cosa que ha notado en estas sesiones de canciones originales de artistas actuales, es que han llegado a ser casi idénticas que las que ha hecho para imitaciones.

«Un montón de productores se sentarán y pondrán la pista [estarán copiando] directamente en ProTools y tú solo lo reconstruyes y cambias un acorde o dos», explica. «La mayor parte del tiempo me llaman para hacer cosas así, estamos tocando exactamente el mismo ritmo que fue grabado antes o cambiándolo vagamente».

Zeleny dice que ahora que ha hecho bastantes de estas imitaciones originales, puede detectar instantáneamente este modelo para las nuevas canciones que oiga en la radio. Escuchaba el álbum de Meghan Trainor, por ejemplo, y cogía todos los puntos de referencia rápidamente. Zeleny se apresura en señalar que disfrutó el álbum y que el renovado estilo de producción, perfecto para clubes, funciona bien con los modelos de álbumes de la era de Motown. «[Ese álbum] es como, maldita sea, ni sé si eso es bueno», recordó, añadiendo que todas las pistas sonaban como si estuvieran literalmente creadas desde alguna otra canción. «Hay una línea que se cruza o no cuando tratas con muestras frente a las cosas que se reproducen nota por nota, y entonces se crea música original».

«Y esa línea», se ríe, «está siendo extremadamente borrosa».

A día de hoy, mirando a la música popular como un todo, rápidamente se se complica ver dónde las imitaciones terminan y dónde empieza el resto de la industria. Ahora, algunas imitaciones de canciones versionadas incluso toman la ventaja de la «ventana de lanzamiento» entre cuando una canción va a la radio y cuando está disponible para su venta para convertirse en best-sellers por su propio derecho.


Imitación #5: Tú eres el Juez

Katy Perry f/ Snoop Dogg, «California Gurls»

The Cheer Squad
«California Gurls»


Las bandas todavía realizan versiones que imitan sus propios éxitos. Toneladas de actos han grabado sus propias canciones, por lo general con arreglos casi idénticos, por una variedad de razones. Ahora puedes escuchar «Pour Some Sugar On Me (2012)» porque Def Leppard quiso hacer la misma masa en las descargas de iTunes como en las ventas físicas. Cuando su compañía discográfica se negó, la banda simplemente rehizo sus viejas canciones, alegremente llamándolas «forgeries». Kiss re-grabó quince «Klassics» porque tenían un par de tipos nuevos en el grupo. Y el grupo de Wang Chung rehizo su música para que todo el mundo pueda tener Wang Chung esta noche y la banda pueda mantener más dinero de los anuncios.

Aristas como Kiss y Def Leppard han re-grabado canciones clásicas para guardar más dinero de la venta de pistas digitales

Pero en medio de la difusión de los principios y las estéticas de las imitaciones a través de la industria musical, hay inminentes dificultades para la práctica. iTunes lanzó una nuevo guía de estilo este pasado mes, estableciendo las reglas relativas a las canciones que serán admitidas dentro de su servicio, con un lenguaje muy explícito que prohíbe las imitaciones a las que Apple pone como nombre «decepción» a artistas o canciones.

«Ellos realmente nunca te permitían citar a otro artista en el título de la canción» explica Ari Herstand, un compositor, periodista y actor afincado en Los Ángeles que ha cubierto temas de música digital de forma extensa. «Entonces, cuando presentas una canción versionada, no puedes decir «Originalmente realizada por Ed Sheeran» o lo que sea. Sin embargo, algunos artistas se cuelan y lo hacen. Están empezando a tomar medidas más duras con este tipo de cosas».

Citó una sección de la guía que excluye explícitamente el tipo de canciones versionadas imitadas que son tan omnipresentes en Spotify. «Títulos de álbumes o nombres de artistas no deben ser engañosos o falsos», lee. «No usar géneros, letras de canciones populares o nombres originales de los artistas así como el título del álbum, de la pista o del artista».

Estas reglas descartan canciones y artistas que faciliten las búsquedas del estilo «I’m At a Payphone» que existen en los servicios de streaming más liberales. «Muchas de estas compañías que construyen su negocio en tributos, imitaciones y versiones de karaoke van a empezar a tener éxito», reflexiona Herstand.

Como si eso no hiciera las cosas lo suficientemente difíciles, las canciones versionadas que suenen demasiado parecidas al original, realmente, no están en absoluto permitidas en iTunes — aunque, Herstand dice que la compañía casi nunca hace cumplir esta regla.

Ari Herstand

«Nunca he escuchado canciones versionadas de nadie que suene tan similar al original que tengan que estar haciéndose añicos, pero iTunes no va a repasar y escuchar todas sus canciones literalmente», explica. «Creo que que ellos las ponen allí y si empiezan a tener quejas una canción que es confusa, entonces tienen el poder de hacerla caer si sienten que lo necesitan. Eso es para prevenir a los clientes de descargar accidentalmente la versión errónea y estar enfadados.»

Cory Robbins, por su parte, está muy a favor de las nuevas directrices.

«Es bueno que iTunes esté endureciendo sus reglas sobre esto», opina. «Si la gente quiere comprar una imitación, está bien. Pero deberían saber, y creo que no está claro para mucha gente, que están comprando una imitación hasta después de que la compraran. Creo que iTunes, haciéndolo un poco más estricto y teniendo reglas sobre cómo las imitaciones están valorados, será bueno para los consumidores».

Los servicios de streaming como Spotify, son de lejos más tolerantes que iTunes cuando se trata de estas prácticas. (Incluso Rhapsody, que en teoría ha prohibido las imitaciones durante años, aún las tiene). Sin embargo, las nuevas reglas de iTunes parece que vayan a tener efecto dominó. Cuando los artistas añaden sus canciones a tiendas digitales, Herstand explica, casi siempre lo hacen a través de un distribuidor digital. Estos lugares presentan la canción en todas partes a la vez y demandan que la canción y el artista ser llamados de la misma manera para todos los sitios en los que están presentados. Por lo tanto, si ciertas prácticas son descartadas por iTunes, esos convenios probablemente harán su camino a Spotify y a otros servicios de streaming.

Además, Apple está empezando su propio servicio de streaming esta primavera y parece como que este nuevo servicio tendrá la misma actitud dura sobre las imitaciones como su empresa hermana. Esto podría no estar confirmado, sin embargo, iTunes se negó a hacer comentarios a Cuepoint sobre las nuevas reglas. El distribuidor digital TuneCore tampoco respondía, a pesar de las largas desalentadoras imitaciones y siguiendo las mismas reglas restrictivas de denominación de canciones como en iTunes.

Del mismo modo, los representantes de Spotify repetidamente se negaron a hablar sobre cualquier asunto relacionado con las imitaciones. Está documentado que esas canciones pueden ser muy lucrativas para el servicio, lo cual podría explicar su reticencia. Para tener una idea del alcance, ten en cuenta que un solo acto de homenaje, el mencionado previamente Led Zepagain, hacía seis cifras en un año desde que Spotify lo subiera hasta que el verdadero Zeppelin se unió al servicio a finales del 2013. Para el contexto, eso es tanto en un año, como una cabeza de lista como Iggy Azalea hace de la empresa en un mes.

A diferencia de las bandas tributo, las legiones de clones pop anónimos tomaron un bocado individual más pequeño de sus canciones. Echando un vistazo de cerca a «Payphone» en Spotify, revela que un puñado de versiones de imitación han obtenido en su conjunto más de 300.000 reproducciones. Eso cuadra, los famosamente tacaños (y cambiantes) derechos de autor de Spotify a alrededor de los 1.800 dólares. Mientras que puede no parecer mucho, repartiendo eso para copias de cada canción de éxito del pasado, presente y futuro, en última instancia puede tomar un notable pedazo de incremento rápido del pago anual de la empresa.


Imitación #6: Tú eres el Juez

Kelly Clarkson
«Since U Been Gone»

Various Artists
«Since U Been Gone»

Imitaciones de “Since U Been Gone” en Spotify (muchas son la misma versión en diferentes recopilatorios)

Mientras las imitaciones se pueden enfrentar a algunas dificultades de Apple, de algún modo han ganado una gran guerra. Televisión, películas y anuncios le han dado la práctica en un mundo nuevo en el que operar, libre de las limitaciones de la tienda de iTunes. Y al menos por ahora, los servicios de streaming están poniendo pocas restricciones sobre su existencia.

Las imitaciones han recorrido un largo camino desde su creación en 1950 como un modo de escuchar éxitos (más o menos) a mitad de precio. La práctica de copiar canciones de éxito — tanto si se acerca a duplicados o «nuevas» canciones siguiendo de cerca el modelo original — se ha convertido en una parte importante de la industria de la música como un todo. Si el inventor de las imitaciones, Carl Doshay estuviera aún por aquí hoy en día, incluso él se sorprendería de encontrar tantos emprendedores con ideas que, bueno, suenan muy parecidas a las suyas.


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