‘We willen ín het cultuurnetwerk staan, niet ernaast’

Als je mensen verder wilt brengen, speelt cultuur een belangrijke rol, vindt wethouder André van de Burgwal van Barneveld. Vandaar dat hij inwoners en organisaties helpt om meer uit de culturele mogelijkheden te halen. Dat doet hij met een slimme mix van bijeenkomsten, budget en ‘handjes vanuit de gemeente’. ‘Ik organiseer het liefst energie.’

wethouder André van de Burgwal van Barneveld — foto: Caitlin Sas

Verrijken en Verbinden. Dat is de missie van het culturele beleidsprogramma van Barneveld. En het zegt precies wat de gemeente wil bereiken met cultuur. Voorzieningen zijn er genoeg: van een muziekschool en een theater, tot verschillende musea, koren en muziekverenigingen. Van de Burgwal: ‘Tussen die voorzieningen ontstaan verbindingen. Zo is de bibliotheek begonnen met een Taalhuis, geeft de muziekschool ook les op de basisscholen, en gaven twee orkesten samen een concert in de parkeergarage. Daar zit heel veel energie. Tegelijkertijd signaleren we dat veel organisaties hun eigen manier van werken hebben, en dat er meer van te maken is.’

Dat ‘meer’ zit wat Van de Burgwal betreft vooral in het sociaal domein. ‘Als je mensen verder wilt brengen, wilt laten leren of met elkaar wilt verbinden, kan cultuur een heel belangrijke rol spelen. Dáár zie ik de meerwaarde van cultuur. En hoe we dat precies vormgeven, hangt ook af van de behoefte van organisaties.’

Open vraag stellen

Vandaar dat Barneveld dit najaar een bijeenkomst hield voor alle organisaties die zich bezig houden met welzijn, cultuur of onderwijs. ‘We hebben de open vraag gesteld: wat hebben jullie nodig?’, vertelt Van de Burgwal. ‘Een van de belangrijkste wensen was om elkaar beter te leren kennen. Daar was die avond zelf al heel geschikt voor. En die leverde dus ook meteen van alles op. Het verpleeghuis en het museum gingen bijvoorbeeld samen nadenken over hoe ze kunst konden laten zien aan ouderen.’

Dat Van de Burgwal organisaties met elkaar laat praten, betekent niet dat hij zich terugtrekt. ‘Juist niet. Ik heb juist gezegd dat ik niet naast het netwerk wil staan, maar er onderdeel van wil zijn. Ik heb extra geld gereserveerd voor goede ideeën. Want dat is óók de rol van de gemeente, om te helpen iets financieel mogelijk te maken. Bovendien hebben we als gemeente een heel praktisch voorstel gedaan: we leveren handjes. We hebben combinatiefunctionarissen sport onder de noemer Be Active. Momenteel onderzoeken we de mogelijkheid dit uit te breiden naar cultuur, bijvoorbeeld onder de noemer Be Creative. Deze mensen kunnen helpen als je als organisatie ergens tegenaan loopt. Bijvoorbeeld bij het organiseren van een evenement.’

Iedereen denkt mee

In het netwerk is Van de Burgwal in zijn element. ‘Ik organiseer het liefst energie. En die komt vrij met deze manier van werken. Stap voor stap, steeds beginnen met kijken wat er nodig is, dat organiseren en dan de volgende stap zetten, werkt enorm goed. In januari is de volgende bijeenkomst. Mensen waarderen de ruimte zó. Die hadden verwacht dat ik een vrijwel dichtgetimmerd plan zou voorleggen, terwijl we juist vooral vragen stellen. Het bijzondere is dat iedereen dan ook echt gaat meedenken. Niemand zegt: doe mij maar geld. Iedereen kijkt vanuit zijn eigen rol en plek wat hij kan doen. En dat is geweldig.’

Cultuurmij Oost vroeg eind 2018 vijf wethouders waar hun culturele hart sneller van gaat kloppen. En hoe ze dat vormgeven in hun gemeente.

Informatie over Lokale Convenanten cultuur en onderwijs staat hier.

december 2018
Heleen Elbers
adviseur overheid