Un groupe né à Greenpeace répand ses idées sur le plaidoyer par la base

Par Heather Joslyn

Pendant des décennies, Greenpeace, l’organisation à but non lucratif de défense de l’environnement née en 1971 d’un comité de militants en haillons, s’est appuyée sur des méthodes d’organisation qui dataient de l’ère du Verseau.

Le problème était que le reste du monde vivait à l’époque de Zuckerberg.

Il a fallu une crise pour mettre à jour l’approche de l’organisation en matière de plaidoyer. En 2009, en dépit d’un effort d’organisation massif mené par Greenpeace et d’autres grands groupes de conservation, la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Copenhague n’a pas réussi à produire un traité. Au lendemain de la conférence , Kumi Naidoo, directeur exécutif international de Greenpeace, a qualifié cet «échec colossal» de tournant décisif pour son organisation. Pour rester pertinent, le groupe a dû développer de nouvelles façons d’organiser et de défendre ses causes.

Entrez dans le laboratoire de mobilisation, MobLab pour faire court. L’unité a été créée par Greenpeace en 2011. Son leader, Michael Silberman, a contribué à l’organisation numérique pionnière, notamment dans son travail pour stimuler l’activisme en ligne pour la campagne présidentielle de 2004 du gouverneur du Vermont-Howard Dean.

L’effort a été si couronné de succès que MobLab est sorti l’année dernière de sa propre entité, avec pour mission d’aider d’autres organisations à moderniser leurs efforts de plaidoyer. Il a travaillé avec Amnesty International, Médecins Sans Frontières, Oxfam et Save the Children, entre autres organismes de bienfaisance, en collaboration avec l’agence internationale Unicef.

L’histoire de MobLab contient des leçons importantes pour d’autres organisations de plaidoyer qui veulent gonfler le pouvoir de leur peuple — et atteindre les supporters et les activistes potentiels plus efficacement et à peu de frais.

Parmi ces leçons: Il suffit de plonger et de commencer à innover. Certaines personnes de votre organisation peuvent déjà utiliser les outils nécessaires pour créer des campagnes plus ouvertes.

“Il y a une supposition, parce que nous sommes une organisation à but non lucratif ou de changement social, que nous devons attendre que de nouvelles tactiques ou de nouvelles technologies soient soigneusement testées par d’autres secteurs,” dit Silberman. “Mais nous n’avons pas de temps à perdre.”

Mobiliser le Moyen

Lorsque Silberman a rejoint Greenpeace en 2011, il a trouvé une organisation prête à accepter les risques; après tout, ses membres mettraient volontiers leur corps en jeu pendant les manifestations. Mais Greenpeace était devenu grand et compartimenté au fil des ans — il fonctionne maintenant dans 55 pays. La bureaucratie qui en résulte «pourrait empêcher les meilleures façons de travailler, pour tirer le meilleur parti de votre personnel», dit Silberman.

Alors que lui et ses deux employés cherchaient leur voie, ils ont écouté d’autres employés. Ils ont constaté que Greenpeace était fortement investi dans l’engagement de deux parties du public: un petit échelon qui pourrait être appelé pour des rôles importants, comme participer à des manifestations non-violentes ou rencontrer des groupes de bénévoles locaux, et un vaste palier rempli de personnes a suivi l’organisation sur les médias sociaux, a signé des pétitions ou a donné de petits dons uniques.

“Il y avait très peu au milieu”, dit Silberman. “Il y avait très peu de gens qui pouvaient faire à moins de concevoir une campagne différemment, avec plus de rôles pour plus de gens.”

En réponse, MobLab a aidé Greenpeace à créer de nouveaux types d’événements, tels que Paddle à Seattle. L’action de mai 2015, organisée par des activistes locaux avec l’approbation de Greenpeace, a vu plus de 200 kayaks entourer une plate-forme pétrolière appartenant à Shell amarrée dans le port de Seattle, pour protester contre les plans de forage dans l’Arctique alaskien. Cinq mois plus tard, Shell a annoncé qu’elle abandonnait ces plans.

Au lieu de «l’action classique de Greenpeace, où vous avez une demi-douzaine de personnes impliquées, par exemple, dans une chute de bannière, vous avez des centaines de personnes en kayak, rendant l’action encore plus visible et puissante».

Obtenir agile

Le programme Campaign Accelerator de MobLab, un atelier de cinq jours visant à aider les organisations à concevoir et à lancer des activités de plaidoyer, a aidé à lancer des initiatives dans plusieurs organisations à travers le monde. Douze groupes ont organisé un processus de planification Campaign Accelerator, et 30 autres ont envoyé un total de 179 personnes à former aux méthodes MobLab. Une trousse d’outils pour le programme est également disponible sur le site Web de l’organisation.

À l’ère du cycle de nouvelles 24/7 et du contenu viral, «l’idée d’un processus de planification de plusieurs semaines, de plusieurs mois, de plus en plus longue est de plus en plus déficiente», dit Silberman. “Ces longs processus ne donnaient pas de bons résultats.”

Le programme MobLab montre comment atteindre les activistes potentiels pour les aider à créer des campagnes plutôt que de centraliser le contrôle au sein de l’organisation. «Il fait sortir l’équipe de la campagne de son bureau, de ses propres préjugés et de ses propres préjugés, afin qu’ils puissent remettre en question leurs suppositions en parlant à de vraies personnes qui représentent mieux le public qu’ils veulent engager dans la campagne» Silberman dit.

Parfois, parler aux gens avant de façonner la campagne peut entraîner des révélations surprenantes. MobLab a récemment travaillé avec Amnesty International sur un projet de plaidoyer pour soutenir les réfugiés. Un membre du personnel d’Amnesty a interviewé des gens dans la rue pour aider à affiner le message, découvrant dans le processus que «beaucoup de gens ne connaissaient pas la différence entre un réfugié et un immigrant», dit Silberman.

Les choses que les militants apprennent en faisant une campagne peuvent entraîner des changements. Le site Web de MobLab raconte l’histoire de la campagne 2016 City of Dreams au Brésil, dans laquelle le groupe environnemental Purpose Climate Lab et ses partenaires souhaitaient que les résidents de trois villes brésiliennes discutent et se renseignent sur le changement climatique et votent pour les candidats qui veulent le combattre. .

City of Dreams a commencé à organiser des événements et à fournir des informations par le biais d’un site Web, mais la campagne a rapidement migré vers Facebook, un moyen qui a réussi à attirer l’attention des gens et à les amener à assister à des événements. Une étude de cas sur la campagne a noté un sondage qui a révélé que 55% des Brésiliens considèrent Facebook comme Internet.

Capturer la «sagesse collective»

Les organisations qui ont demandé l’aide de MobLab jusqu’à présent signalent qu’elle a lancé un travail de plaidoyer.

Par exemple, l’Unicef ​​travaille avec MobLab depuis environ un an et demi, dans le cadre d’un nouvel effort pour attirer des volontaires, explique David Ponet, qui dirige l’équipe de soutien au nouveau bureau mondial de l’UNICEF à New York.

MobLab a aidé l’Unicef ​​à faire un remue-méninges d’idées, à cibler un public cible, à dresser des ébauches de ce à quoi ressembleraient les nouvelles campagnes, à solliciter les commentaires des gens de la rue et à faire des retouches.

«Il y a une sagesse collective et une expertise dans la salle, et la tâche est de le démêler», dit Ponet.

MobLab a travaillé avec l’Unicef ​​au Nicaragua, où l’agence espère organiser une campagne pour prévenir la violence contre les enfants. Le partenariat se poursuivra, selon Ponet, en se concentrant sur les priorités spécifiques de chaque pays ou région où l’Unicef ​​est actif. (Par exemple, aux Philippines, la participation des volontaires de l’UNICEF à des campagnes d’intervention d’urgence est une priorité).

On s’attend à ce que les idées de MobLab puissent éventuellement avoir un impact sur la collecte de fonds, dit M. Ponet. «Certains de nos collègues s’y intéressent pour cette raison: lorsque vous donnez aux gens des choses à faire, ils sont plus susceptibles de donner, et ils sont plus susceptibles d’être des donneurs récidivistes.