Interdit de fumer pour la santé

Traductions française de: Unsmoking for Health

Pascal Kotté
Jul 1 · 20 min read
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Photo by Stephen Acquaah on Unsplash

by OCCRP, 25 May 2020

Par une douce journée de février de l'année dernière, deux éminents épidémiologistes italiens sont entrés dans ce qui semblait être une réunion mondaine au Conseil de la santé de Toscane, un bâtiment en béton terne à la périphérie de Florence.

Mais ils allaient à l'une des rencontres les plus bizarres de leur carrière.

Giuseppe Gorini et Gianni Amunni de l'Institut pour l'étude et la prévention du cancer avaient été invités par un responsable local à se rendre au bureau du conseil. Là, ils se sont retrouvés assis autour d'une table avec trois hommes représentant Philip Morris International, l'une des plus grandes sociétés de tabac au monde.

Les représentants du tabac voulaient montrer leur nouveau dispositif de marque, connu sous le nom d'IQOS, qui utilise l'électricité pour chauffer doucement les bouchons de tabac traités chimiquement. PMI le commercialise largement dans le monde depuis son introduction il y a six ans.

Mais pas seulement - ils voulaient que les médecins l'approuvent et disent à d'autres médecins de le prescrire à leurs patients.

"Proposer notre cigarette [alternative] comme une politique pour arrêter de fumer", ont demandé les responsables du PMI aux médecins, selon Amunni, qui a été surpris par la demande.

L'IQOS, ont expliqué les responsables de l'entreprise de tabac, était «un outil valable et efficace pour les patients aux prises avec le tabagisme». Pour appuyer leurs affirmations, ils ont présenté aux médecins une étude qui montrait un risque moindre de préjudice chez les souris exposées à la fumée de tabac chauffée.

«Ils ont demandé une rencontre avec la région, puis aussi avec nous, afin de recommander, de suggérer aux professionnels de la santé de recommander à leurs patients l'utilisation de ces produits de tabac chauffés - qui sont produits par cette même industrie.»

Les hommes ont été consternés par ce qui était clairement une campagne de Philip Morris pour obtenir un sceau d'approbation médical pour les produits du tabac.

"La réalité est allée au-delà de mes fantasmes les plus paranoïaques", a déclaré Gorini.

Mais même s'ils ont été choqués - et ont rejeté la proposition - les universitaires qui étudient l'industrie du tabac n'ont pas été surpris d'en entendre parler.

L'effort de vendre des médecins italiens sur l'IQOS n'était que le début de ce que les experts prédisent sera un barrage de demandes similaires dans les années à venir.

Après des décennies de preuves irréfutables que les cigarettes causent le cancer et les maladies cardiaques et pulmonaires chroniques, les plus grandes sociétés de tabac du monde se regroupent sous la bannière de la santé.

Si le tabagisme vous rend malade, leur raisonnement va, alors tout ce qui vous aide à moins fumer devrait être considéré comme une alternative plus saine.

Entrez dans l'IQOS, un appareil en forme de stylo qui utilise l'électricité pour chauffer le tabac plutôt que de le brûler, produisant une vapeur riche en nicotine qui semble plus douce que la fumée tirée des cigarettes. La technologie a été développée il y a des décennies.

🔗ANCIENNE TECHNOLOGIE DANS UN NOUVEAU PACKAGE?

IQOS n'est pas le premier produit de tabac chauffé commercialisé par Philip Morris. À la fin des années 1990, l'entreprise a commencé à vendre aux consommateurs américains et japonais un appareil qu'elle a surnommé l'Accord. Comme l'IQOS, l'Accord chauffait électriquement un petit bout de tabac spécialement traité et produisait une vapeur moins fumée. L'Accord a été mis en concurrence avec un autre appareil à tabac chauffé commercialisé par le concurrent de PMI, RJ Reynolds Tobacco Company.Mais l'Accord n'a jamais décollé parmi les fumeurs et a été retiré du marché en 2006. Lors de la commercialisation de l'Accord, PMI a souligné à la fois aux consommateurs et aux régulateurs qu'il n'était pas nécessairement plus sain que les cigarettes. Cette fois-ci, il promeut fortement IQOS comme une alternative plus saine qui émet jusqu'à 95% moins de produits chimiques toxiques.Selon un groupe de chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco qui ont fouillé dans des documents de l'industrie archivistique sur l'Accord, la technologie IQOS semble être très similaire à l'appareil précédent. Ils ont écrit dans un article publié dans la revue «Tobacco Control» que l'IQOS émet des niveaux similaires de composés toxiques comme l'Accord.«Contrairement aux allégations antérieures de PM concernant Accord», ont-ils conclu, «PMI affirme maintenant dans sa demande de MRTP [produit du tabac à risque modifié] [à la Food and Drug Administration des États-Unis] que l'IQOS réduit le risque pour la santé. Ce changement de position n'est probablement pas le résultat d'une différence toxicologique entre Accord et IQOS, mais plutôt un changement dans le paysage social et réglementaire permettant ces allégations. »

Mais maintenant, avec des cigarettes fortement taxées et réglementées presque partout dans le monde, la société a mis un nouvel accent sur les systèmes de tabac chauffé, investissant plus de 3 milliards de dollars dans la recherche pour développer l'IQOS. Il prétend ne vouloir cibler que les fumeurs pour le marketing IQOS, mais il a attiré de nombreux autres utilisateurs en cours de route. Selon les propres calculs de PMI, seulement 10,6 millions des quelque 14,6 millions d'utilisateurs du système sont passés des cigarettes.

"Ils essaient de" guérir "leur propre maladie en échangeant des cigarettes pour IQOS, pour gagner de l'argent grâce à la guérison", a déclaré Yogi Hale Hendlin, chercheur associé au Center for Tobacco Control Research and Education de l'Université de Californie à San Francisco.

Hendlin est l'auteur de plusieurs études sur la façon dont l'industrie du tabac pivote pour vendre ses produits dans le secteur médical, un processus connu sous le nom de «pharmaceutiqueisation». Il dit qu'un volet majeur de cette poussée est de convaincre les médecins que l'IQOS est moins toxique que le tabagisme et peut aider leurs patients à arrêter.

Le Saint-Graal obtiendrait la certification médicale IQOS en tant que dispositif de réduction des méfaits ou de cessation du tabagisme partout dans le monde, dit Hendlin. Cela l'exempterait de la réglementation sur la commercialisation du tabac et lui permettrait d'être vendu à peu près n'importe où, à tout moment - et fumé n'importe où aussi.

«[Je] ne permet pas au gouvernement de certifier ces produits comme étant en quelque sorte approuvés et légitimes, plutôt que comme des produits socialement nocifs», a-t-il déclaré.

Mais Hendlin dit que les affirmations scientifiques émises par PMI sont problématiques et ne corroborent pas la rhétorique de l'entreprise.

"Parce qu'il faut des années ou des décennies pour établir une réduction des dommages liés aux maladies chroniques, ils essaient de créer des études qui fonctionnent comme des preuves ersatz, soulignant le fait que l'IQOS peut à long terme être légèrement moins nocif que la cigarette", a déclaré Hendlin.

Les documents internes du PMI sur la stratégie de produit à risque réduit de la société , révélés par Reuters lors d'une enquête en 2019 , le révèlent exactement. Dans une diapositive d'une présentation interne, la société note en gras que la directive européenne sur les produits du tabac, qui réglemente la vente de tabac dans l'Union européenne, ne s'applique pas aux médicaments.

Un autre élément de sa stratégie consiste à faire appel à des scientifiques pour plaider en faveur de «produits à risque réduit», tout comme, pendant des années, les compagnies de tabac l'ont fait pour les cigarettes.

«Identifier et engager les autorités compétentes / organes d'experts», indique le document. "Engagez-les [sur] les produits et la science PMI." «Constitution d'un réseau de leaders d'opinion scientifique pour donner une voix« experte »aux discussions.

Philip Morris International a nié avoir fait la promotion d'IQOS en tant que produit à risque réduit.

«PMI ne promeut pas - et n'a jamais promu - l'IQOS ou tout autre produit sans fumée comme dispositifs de sevrage ou dispositifs médicaux», a déclaré Moira Gilchrist, vice-présidente de la communication stratégique et scientifique de PMI, dans un communiqué à l'OCCRP.

«Nous avons légitimement présenté la science derrière les produits à risque réduit lors de conférences médicales, lorsque nous avons été invités, mais nous ne faisons pas la promotion des produits IQOS lors de ces événements.»

Un vrai rejet

Trouver des experts pour soutenir leur cas est exactement ce que Philip Morris a fait en Italie. Dix mois avant que Philip Morris ne demande aux épidémiologistes d'approuver son produit, la société a officiellement demandé au ministère de la Santé l'autorisation de déclarer que l'IQOS était moins risqué que les cigarettes traditionnelles et émettait moins de substances nocives.

Philip Morris profitait d'une nouvelle loi italienne, adoptée en 2016, qui permettait aux compagnies de tabac de s'adresser directement au gouvernement pour que leurs produits soient classés à risque réduit. Les ONG ont critiqué cette loi pour avoir créé une échappatoire pour les compagnies de tabac. L'Italie est le seul pays d'Europe à offrir cette opportunité aux fabricants de tabac

L'Italie est un marché clé pour Philip Morris car elle cherche à promouvoir l'IQOS. Le tabagisme est en baisse, mais l'utilisation de produits de tabac chauffé est en augmentation. Aujourd'hui, l'Italie compte le troisième plus grand nombre d'utilisateurs IQOS au monde. La ville de Bologne, dans le nord du pays, abrite une importante usine IQOS. Être en mesure de dire aux fumeurs italiens que l'IQOS est une option certes plus saine pourrait ouvrir un énorme marché pour l'entreprise.

À l'appui de ses affirmations, PMI a envoyé au ministère de la Santé un dossier de recherche de 8 000 pages - pour la plupart autodépendantes. Le ministère a transmis la demande à l'Institut national de santé italien, une institution publique, lui demandant d'analyser les demandes.

Huit mois plus tard, en décembre 2018, l'institut a rendu sa propre analyse de 90 pages, se terminant par un verdict clair: il n'y avait pas suffisamment de preuves que l'IQOS réduisait les risques pour la santé des utilisateurs, et PMI ne pouvait pas en réclamer autant.

Le partenaire médiatique de l'OCCRP, Report, a obtenu une copie exclusive de cette analyse, qui n'a jamais été rendue publique auparavant. Dans ce document, les scientifiques de l'Institut écrivent que les données soumises par le PMI sont à la limite de la qualité acceptable, et selon certaines normes de mesure sont inacceptables.

Il indique également 12 substances émises par IQOS qui sont soit cancérigènes, soit génotoxiques, ce qui signifie qu'elles peuvent modifier l'ADN des cellules et provoquer des mutations conduisant au cancer. Il conclut qu'il n'y a aucune preuve que l'aérosol produit par l'IQOS est fondamentalement plus sûr que la fumée de cigarette.

«Il n'est pas possible de reconnaître l'allégation de réduction des méfaits des EHTS [Système de tabac chauffé électriquement] par rapport aux cigarettes traditionnelles, l'utilisation étant égale», indique l'analyse.

«Ce fut un véritable rejet», a déclaré Silvano Gallus, chercheur sur le tabac à l'Institut Mario Negri de recherche pharmacologique à Milan.

Il a noté que PMI avait vu ses allégations rejetées sur la base de ses propres études, qu'il avait emballées pour présentation aux autorités sanitaires, en omettant vraisemblablement des résultats négatifs à l'avance.

🔗PLUS D'INFORMATIONS SUR LE RAPPORT DE L'INSTITUT NATIONAL ITALIEN DE LA SANTÉ

Ce qui suit sont des extraits de l'analyse NHI de la recherche de PMI

"Le proposant a fourni les résultats d'une évaluation de l'impact des EHTP [produits du tabac chauffés électriquement] sur le tabagisme, réalisée avec une méthode analytique sur une période de 20 ans."«Les méthodes analytiques qui intègrent les informations sur la commercialisation du produit et ses effets potentiels sur le comportement lié au tabac et l'initiation au tabac pourraient être utilisées pour évaluer l'effet potentiel que le produit peut avoir sur la santé de la population dans son ensemble. , il faut utiliser des techniques appropriées, basées sur des données d'analyses et d'études scientifiques menées correctement, et différents scénarios doivent être pris en compte, y compris les pires scénarios et les différents types d'individus. »«Les limites de la conceptualisation du modèle, de la transparence et de la communication des résultats, ainsi que l'incertitude minent la validité des estimations fournies par PMI.»«En conclusion, s'agissant de la demande du Ministère de la Santé de faire reconnaître la réduction des substances toxiques EHTP par rapport aux produits de combustion, dans les mêmes termes, l'Institut National de la Santé estime que ce n'est pas possible, à l'heure actuelle et sur la base de la documentation fournies par les proposants, de porter un jugement concluant et favorable. »«En ce qui concerne la demande du ministère de la Santé de reconnaissance d'un potentiel de réduction du risque d'EHTP par rapport aux produits de combustion aux mêmes conditions d'utilisation, les données scientifiques présentées par les promoteurs ne permettent pas d'établir sans autre impact raisonnable de l'EHTP chez les fumeurs en ce qui concerne la réduction de la mortalité et de la morbidité ou l'impact sur les non-fumeurs et les ex-fumeurs en ce qui concerne la capacité de fumer. »

Le rapport de l'Institut national de la santé est resté enfermé dans les bureaux du ministère de la Santé. Le ministère a refusé de nombreuses demandes de scientifiques et de militants anti-tabac pour le rendre public.

Pour des raisons inconnues, l'analyse ne semble pas avoir été fournie aux principaux responsables du ministère de la Santé. Même Giulia Grillo, qui était alors ministre de la Santé, a déclaré qu'elle n'était pas au courant du document. Le ministère de la Santé a refusé de commenter.

L'analyse n'a pas non plus été partagée avec des experts dans le domaine. Amunni - l'épidémiologiste qui a assisté à la réunion de février 2019 à Florence où le PMI a présenté l'IQOS comme un appareil de santé - a déclaré qu'il n'avait appris qu'après qu'un organisme scientifique d'État avait déjà analysé et rejeté les affirmations du PMI.

Mais PMI savait. La société avait été informée du verdict négatif le 8 janvier 2019 - avant que son agence de lobbying locale, Solving BFM, n'écrive au gouvernement de la Toscane pour demander la reconnaissance de l'IQOS comme «un outil valide et efficace pour les professionnels de la santé» et demander un rencontre avec des scientifiques locaux.

Un porte-parole de Philip Morris en Italie a confirmé qu'il avait «volontairement soumis au ministère de la Santé une première partie d'études scientifiques et de preuves sur notre produit non combustible IQOS en 2018».

«Nous tenons à souligner que les autorités italiennes, contrairement à ce que vous avez signalé, ont estimé que de telles études,« à l'heure actuelle et sur la base de la documentation fournie », n'étaient pas suffisantes pour étiqueter le produit comme« faible toxicité »ou« à risque réduit »par rapport aux produits de combustion», a déclaré le porte-parole.

«Contrairement à l'Institut supérieur de la santé, à ce jour, plus de dix organismes gouvernementaux internationaux tiers ont pris une position claire en reconnaissant que le système IQOS est capable de réduire considérablement les substances toxiques présentes dans le tabagisme.»

Malgré sa consternation devant la suppression du rapport, Amunni a déclaré qu'il était clair pour quiconque suivant la littérature scientifique sur le tabac que l'IQOS n'est pas un remède médical éprouvé.

"Il me semble qu'il n'y a aucune preuve que l'utilisation des cigarettes électroniques, des cigarettes avec du tabac chauffé, est un moyen d'arrêter de fumer", a-t-il déclaré.

«Armes de poing pour automatique»

A mille kilomètres à l'ouest, et près d'un an plus tard, ce fut au tour d'un pneumologue roumain d'être consterné.

Un jour froid et détrempé en janvier, alors qu'il examinait la radiographie pulmonaire d'un patient contre une lightbox, le téléphone du médecin sonna avec une alerte. C'était un e-mail d'une société irlandaise dont le pneumologue n'avait jamais entendu parler

Un e-mail cherchant à inscrire des patients pulmonaires dans une étude de trois ans pour tester les effets de l'IQOS.

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An email seeking to enroll lung patients in a three-year study to test the effects of IQOS.Credit: OCCRP

«Cher professeur, Nous sommes heureux d'annoncer que nous travaillons en partenariat avec une entreprise de tabac (le sponsor) dans une étude de faisabilité autonome pour leur étude comparant le tabagisme aux produits de tabac chauffés chez les adultes atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) légère à modérée. "

Le médecin, qui a parlé à l'OCCRP sous couvert d'anonymat, a été invité à recruter des patients malades pour une étude qui leur demanderait de continuer à fumer ou de passer à un «produit du tabac chauffé» sans nom.

"Je ne pouvais pas le croire", a déclaré le pneumologue.

Le médecin a déclaré que des courriels ont circulé parmi des collègues de la communauté médicale qui ont signalé qu'ils avaient eux aussi été invités à inscrire leurs patients. Certains avaient été contactés par une autre firme de recherche basée aux États-Unis. Aucun d'entre eux ne savait quelle entreprise de tabac était à l'origine de l'étude.

L'OCCRP a obtenu une copie du plan officiel de cette étude présentée aux médecins roumains. Le document révèle que PMI Research and Development est à l'origine de l'initiative. Le «produit du tabac chauffé» en question est IQOS.

La première page du plan d'une étude sur l'IQOS présentée aux médecins en Roumanie.

Crédit: OCCRP

L'étude précédente a tenté d'évaluer les «biomarqueurs des dommages potentiels» et a été soumise à la Food and Drug Administration des États-Unis en 2017, dans le cadre d'une offre visant à faire de l'IQOS un «produit à risque réduit». L'étude a révélé une réduction de la quantité d'expectorations produites par les fumeurs qui utilisaient l'IQOS.

L'année dernière, la FDA a statué que l'IQOS pouvait être vendu aux États-Unis et a convenu avec PMI que l'appareil émettait des niveaux plus faibles de certains produits chimiques toxiques que les cigarettes, mais n'a pas autorisé la vente de l'appareil en tant que produit à «risque réduit».

Le plan énumère quatre auteurs, dont un pneumologue italien et un biostaticien français. Tous travaillent pour PMI et ont participé à de nombreuses autres études pour l'entreprise.

L'étude de trois ans divisera 2 200 fumeurs européens atteints d'une maladie pulmonaire en deux groupes, l'un passant à l'IQOS et l'autre continuant de fumer des cigarettes. Les patients affectés à l'utilisation d'IQOS recevront l'appareil gratuitement et un approvisionnement de départ des bouchons de tabac qui y entrent, appelés Heets.

L'objectif de l'étude est de «démontrer un ralentissement de la progression globale de la maladie après 3 ans lors du passage du tabagisme au système de chauffage au tabac» pour les patients atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique. Cependant, les experts qui ont analysé le protocole de l'OCCRP ont déclaré qu'il y avait un certain nombre de choses inquiétantes au sujet de l'étude prévue - y compris qu'elle se déroule du tout.

Compte tenu de ce que l'on sait déjà des effets désastreux du tabagisme sur la santé, il peut être contraire à l'éthique de créer une étude dans laquelle certaines personnes sont invitées à continuer de fumer pendant trois ans, a déclaré la Dre Anna Gilmore, directrice du Centre de recherche sur la lutte contre le tabagisme à l'Université de Bath.

Plus important encore, a-t-elle déclaré, la justification de sa réalisation était qu'un essai antérieur de six mois sur l'utilisation d'IQOS chez des fumeurs adultes en bonne santé aux États-Unis avait censément donné des résultats préliminaires positifs. Cependant, Gilmore a déclaré que les résultats complets de l'étude antérieure de PMI n'étaient toujours pas accessibles au public pour que les experts puissent les évaluer, même si cette nouvelle serait beaucoup plus importante et tenterait de s'appuyer sur ces preuves.

"Il est contraire à l'éthique de mettre en place une étude de trois ans avant que ces résultats semestriels aient été rendus publics et entièrement examinés", a-t-elle déclaré.

D'après ce que l'on sait de l'étude antérieure, la fonction pulmonaire a continué de décliner chez les patients utilisant l'IQOS, juste "un peu moins rapidement que chez ceux qui ont continué de fumer", a déclaré Gilmore.

"En fin de compte, il semble que cette étude soit délibérément mise en place pour démontrer les avantages de l'IQOS par rapport au tabagisme", a-t-elle ajouté. «Étant donné la dangerosité du tabagisme, ce n'est pas difficile à réaliser.»

🔗RÉPONSE DE PHILIP MORRIS INTERNATIONAL À CETTE HISTOIRE:

Nos protocoles de recherche sont conformes aux normes et pratiques internationales qui garantissent la qualité et l'intégrité des processus de laboratoire cliniques et non cliniques.Cette évaluation de faisabilité pour une étude clinique fait partie de notre engagement à continuer de construire les preuves scientifiques liées à l'IQOS. De toute évidence, la meilleure chose que tout fumeur puisse faire est d'arrêter complètement le tabac et la nicotine. Cependant, des rapports indépendants des États-Unis et d'Europe montrent qu'environ 40% des fumeurs diagnostiqués avec la BPCO continuent de fumer des cigarettes (ici et ici). Nous étudions la faisabilité de mener une étude chez des patients atteints de MPOC qui n’arrêtent pas de fumer. Si l'étude se poursuit, elle comprendrait l'abandon du tabac comme première option avant de s'inscrire à l'étude, et tout au long de l'étude pendant les visites d'étude. Les fumeurs qui continuent de fumer des cigarettes se verraient offrir la possibilité de passer à IQOS pour évaluer l'impact du passage à IQOS par rapport à continuer de fumer sur la maladie de progression.L'étude serait menée conformément aux bonnes pratiques cliniques, sous la supervision de comités d'éthique indépendants ou de comités d'examen institutionnels spécifiques à chaque pays, et serait publiée sur clinictrials.gov pour garantir une transparence et une supervision complètes.

Gilmore et Hendlin ont tous deux souligné l'ironie que PMI n'était en mesure de commercialiser IQOS que comme un dispositif médical parce que fumer est si mauvais pour vous que presque tout serait mieux.

Hendlin a souligné que les cigarettes tuent un fumeur sur deux et sont la principale cause de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

"IQOS causera toujours la MPOC, mais il peut se développer un peu plus lentement qu'avec les cigarettes - en clair, c'est leur principale revendication", a déclaré Hendlin après avoir analysé le nouveau protocole d'étude.

«C'est comme donner aux gens des armes de poing avec lesquelles se battre plutôt que des fusils automatiques.»

Études et réclamations

Sur son site Web, PMI répertorie plus de 80 études indépendantes écrites sur IQOS. Cependant, un examen plus approfondi révèle que bon nombre d'entre eux traitent de sujets tels que le marketing et les perceptions des consommateurs à l'égard des produits de tabac chauffé. Au moins un n'est qu'un aperçu d'une future étude.

Seule une petite fraction des études porte directement sur les effets sur la santé des dispositifs à tabac chauffé, et tous ceux-ci ont été rédigés par des chercheurs et des spécialistes qui ont des liens avec PMI ou British American Tobacco, le concurrent de PMI, qui pousse également un tabac chauffé signature produit.

L'un des auteurs, Riccardo Polosa, a reçu près d'un million d'euros de financement du PMI en 2017 pour une étude comparant les produits de tabac chauffé aux cigarettes électroniques, également appelées singes, qui utilisent de la nicotine mais pas du tabac. Le médecin italien est un ardent défenseur du concept de «réduction des risques» et s’appelle «un croisé contre la fumée».

Mais le cœur de sa mission, dit-il, est d'aider les fumeurs. Il a déclaré à Report que peu importe d'où vient l'argent de la recherche tant qu'il est utilisé pour le plus grand bien.

«Comme le dit Elton John, 'je suis toujours debout'», a-t-il déclaré. «Je suis toujours là, malgré toute la merde qui s'est produite. Je suis toujours ici pour défendre les principes du fumeur, pour sa qualité de vie. »

Certains de ces médecins ne rédigent pas seulement des rapports - ils parcourent le monde pour promouvoir IQOS auprès de leurs pairs.

En Italie, des représentants de Philip Morris auraient assisté à 25 conférences médicales en 2018 seulement et promu l'IQOS auprès des médecins, des professeurs d'université et, dans certains cas, auprès des étudiants. PMI Science, qui publie et diffuse les recherches de l'entreprise, était même l'un des principaux sponsors du Festival des sciences médicales de Bologne. L'une des plus grandes conférences médicales de la région, elle a accueilli plus de 50 000 participants cette année-là, dont des professeurs d'université et des chercheurs.

Au Japon, autre marché important pour IQOS au début et où il a rapidement gagné une part de marché importante, PMI vante depuis des années les avantages médicaux du système lors de conférences. Il a envoyé un «scientifique principal pour la modélisation de la santé de la population» pour présenter à la réunion annuelle de la Société japonaise de pharmacoépidémiologie, arguant que «l'introduction de RRP (produits à risque réduit) au Japon pourrait avoir un avantage net pour la santé publique».

Et en Roumanie, un responsable du PMI, Andrei Ghizdavescu, a réussi non seulement à assister à la Conférence nationale d'oncologie, mais aussi à faire une présentation sur «Réduire les risques liés au tabagisme et le rôle des nouveaux produits dans cette stratégie» sans révéler son affiliation.

Il a de nouveau fait la présentation en Roumanie cinq mois plus tard à la Conférence nationale de médecine familiale, qui présentait le logo IQOS sur sa page Web en tant que sponsor. Un mois plus tard, le même médecin a traversé la frontière avec la Bulgarie, où il a parlé aux médecins de famille des avantages d'IQOS.

PMI a même réussi à faire connaître IQOS en tant qu'outil de santé lors de l'une des plus grandes foires médicales de Roumanie, Ar Medica, où des milliers de spécialistes se réunissent chaque année. IQOS a obtenu un stand de 12 mètres carrés à partir duquel il a présenté l'appareil aux participants. Sur la page Facebook de l'événement, il a été présenté comme «la première innovation qui utilise le tabac différemment».

IQOS a été répertorié comme sponsor d'une conférence 2018 des médecins roumains.

OCCRP leur a demandé pourquoi ils avaient permis que cela se produise, les organisateurs ont répondu: «Nous ne savions pas que IQOS consommait du tabac.»

Après cela, deux scientifiques roumains de haut rang ont envoyé une lettre ouverte fortement formulée aux associations médicales et aux universités, pour protester contre «l'agression» de la société contre des événements médicaux.

Le PMI n'a jamais répondu à la protestation, selon l'un des signataires, le vice-président de l'Académie roumaine Victor Voicu, toxicologue. Dans une récente interview, Voicu a déclaré qu'il restait troublé par les efforts du PMI pour faire pression sur les médecins.

«La compagnie de tabac a cherché des moyens d'accéder à ces conférences pour affaiblir la vigilance médicale et nuire à la lutte contre le tabagisme», a-t-il déclaré à l'OCCRP.

La principale objection de Voicu est que les représentants du PMI ont dit aux médecins que ses nouveaux produits IQOS présentent un risque plus faible, même s'il n'y a aucune preuve pour le prouver.

"La promotion et la commercialisation de ces produits avec la prétention qu'ils sont 90 à 95% moins toxiques, avec des messages subtils qui suggèrent que les dommages sont réduits, les risques sont mineurs ou sans pertinence - ce type de persuasion, l'idée qu'il n'est pas au risque minimum, c'est une manipulation », a-t-il déclaré.

Invité à commenter, Philip Morris Roumanie a déclaré que le développement et l'évaluation de ses produits de tabac chauffé sont basés sur «des principes scientifiques rigoureux, robustes et transparents».

«Notre programme rigoureux de développement scientifique et d'évaluation de ces produits s'inspire des pratiques et des normes utilisées par l'industrie pharmaceutique en matière de nouveaux médicaments», a déclaré un porte-parole.

«Présenter les résultats de la recherche scientifique lors de conférences de haut niveau est une pratique naturelle et nécessaire, et si certains de nos critiques traditionnels veulent nous critiquer pour leur ouverture et leur transparence, nous sommes heureux d'accepter cette critique.»

«Il n'y a plus de fumée»

Alors que les médecins et les scientifiques devraient être bien équipés pour évaluer les affirmations de PMI, d'autres ne le sont pas.

L'enquête de l'OCCRP a révélé que les consommateurs et les jeunes des pays à forte présence d'IQOS sont bombardés de messages indiquant que l'appareil est propre, sûr à fumer à l'intérieur et moins nocif que les cigarettes ordinaires - même si cette affirmation n'est pas prouvée.

En Roumanie, l'OCCRP a demandé à une jeune fille de 17 ans d'aller sous couverture pour voir si elle pouvait acheter un IQOS et un pack de Heets sur une «île» IQOS, car les magasins sont de marque dans le pays.

Elle était tellement anxieuse quand elle est entrée dans le magasin d'un centre commercial dans la partie orientale du pays que ses paumes étaient en sueur et sa voix tremblait.

«Je voudrais acheter un IQOS. Mes amis l'ont et mon petit ami en a aussi un », a-t-elle expliqué au greffier.

Elle n'avait pas besoin d'être nerveuse. Sans qu'on lui ait demandé son âge, elle a immédiatement rencontré un argumentaire de vente.

"IQOS est moins nocif car il n'a pas le goudron produit lors de la combustion des cigarettes", lui a assuré une grande vendeuse brune derrière un bureau étiqueté "Concierge". "Vous pouvez l'utiliser à l'intérieur."

La fille est repartie avec son propre IQOS bleu et or, quatre paquets de talons mentholés - et l'impression qu'ils pouvaient fumer en toute sécurité. L'accord a été conclu en six minutes environ.

Un autre adolescent roumain, Ciprian, a déclaré qu'il était un utilisateur d'IQOS depuis deux ans. Les amis de 18 ans sont également fans de l'appareil, a-t-il déclaré.

Ciprian n'a pas vu de cigarettes annoncées depuis des années, mais les publicités IQOS en Roumanie sont omniprésentes. Il a dit à cause de cela, il lui semble clair que IQOS est plus sûr que les cigarettes.

"Si dans un domaine vous ne voyez qu'un seul produit commercialisé et que le produit annoncé n'est que IQOS, vous pouvez penser qu'il est qualitativement meilleur, plus sûr."

En Italie également, malgré le refus du gouvernement d'approuver les allégations santé de PMI, les clients qui visitent les boutiques IQOS en entendent beaucoup.

En février, des journalistes de Report ont effectué une visite secrète au salon IQOS de la gare centrale de Milan et ont demandé à une vendeuse si l'appareil pouvait fumer en toute sécurité.

Elle a répondu que même s'il n'était pas encore autorisé dans les chambres d'hôpital, il était sûr de l'utiliser dans des espaces clos.

"Au final, il n'y a plus de fumée", a expliqué la femme. «Nous avions des clients ici qui m'ont dit: 'Vous savez, j'avais une pression artérielle basse et l'infirmière m'a demandé si je fumais. J'ai dit que je fumais de l'IQOS et elle m'a dit d'en fumer un parce qu'au moins la pression augmente. »»

"À l'hôpital?" demanda le journaliste incrédule.

"Oui, elle l'a fait utiliser dans la chambre d'hôpital."

"Incroyable!"

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Fan's club suisse de la gouvernance partagée durable et…

Pascal Kotté

Written by

Réducteur de fractures numériques, éthicien digital, Suisse romande.

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Fan's club suisse de la gouvernance partagée durable et responsable, de la recherche de vérités, à travers le prisme des data-journalistes comme ceux de #DataGueule, mais non exclusivement ;-) Afin de mieux éclairer la construction de "Nice futures" (Suisse+France)

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