Cinco cosas que no sabes sobre Janis Joplin

La década de 1960 supuso una auténtica revolución mundial. Fueron los años de la crisis de los misiles, de los movimientos de protesta contra la guerra de Vietnam, de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética. En los sesenta se produjo la revolución cultural de Mao, se desató la beatlemanía y explotó la lucha por los derechos civiles. Toda esta transformación social tuvo un impacto directo en la escena musical, donde la canción popular, el rock y el blues encontraron nuevos iconos en compositores como Bob Dylan o en cantantes como Janis Joplin, melancólica niña sobre la que se inspira el último documental escrito y dirigido por la cineasta Amy Berg (Líbranos del mal).

En Janis. La verdadera historia de la reina del blues, Berg presenta la cara más íntima de la primera mujer estrella del rock. A través de las cartas que la cantante escribió a su familia y del testimonio de sus hermanos, amigos y compañeros de grupo, el documental descubre a una Janis vibrante, sexual y electrizante sobre el escenario, pero también a la joven atormentada y profundamente triste que emergía cuando sus actuaciones, el alcohol o la heroína faltaban.

Aunque es considerado un símbolo de la contracultura, la realidad es que Janis Joplin solo grabó cuatro álbumes: dos con los Big Brother and Holding Company (Big Brother and the Holding Company y Cheap Thrills) y otros dos como solista (I Got Dem Of’ Kozmic Blues Again Mama! y Pearl). Sin embargo, tras su muerte se han lanzado más de quince álbumes recopilatorios. Ahora, gracias a este documental narrado por la cantautora Cat Power, hemos descubierto otros cuantos aspectos que desconocíamos sobre ella.

Cinco cosas que no sabíamos sobre Janis Joplin

1. Antes de dedicarse por completo a la música, Joplin estudió en la Universidad de Texas, donde sus compañeros la eligieron «el hombre más feo del campus». Esta broma cruel marcó profundamente a la cantante, que siempre estuvo insegura de su aspecto.

2. Tres días antes de morir, durante la producción de su disco Pearl, Janis Joplin grabó una felicitación de cumpleaños para John Lennon. El cantante de los Beatles la recibió días después de conocer la muerte de la artista. Podéis escucharla aquí.

3. La vez que Janis estuvo más cerca de encontrar el amor fue cuando dejó las drogas y el alcohol durante su viaje a Brasil. Allí, en la playa de Ipanema, conoció a David Niehaus, un profesor de colegio que viajaba por el mundo y que no tuvo ni idea de quién era Janis hasta el tercer día que pasaron juntos. David fue su dosis de esperanza y de cambio. Pero pocos meses después, unas cartas sin recibir, una mala racha y el reencuentro de la cantante con Peggy Caserta, una amiga yonqui que la hizo recaer en la heroína, destruyeron la relación amorosa más sana que Janis había tenido nunca. Murió de una sobredosis el 4 de octubre de 1970 en un hotel de Los Ángeles. David le había enviado un telegrama confesándole sus sentimientos unos días antes. Su nota llegó al hotel horas después de la muerte de Janis.

4. Su éxito más conocido, «Me and Bobby McGee», es una versión de una canción compuesta por el compositor Kris Kristofferson.

Si os suena su cara, habéis acertado: también es actor y, por ejemplo, dio vida a Abraham Whistler, el señor con barba y pelo largo que interpreta al técnico de armas contra vampiros en la película Blade.

5. Janis Joplin inspiró muchas de las canciones que has escuchado. Desde «Chelsea Hotel No. 2» de Leonard Cohen («…te reparaste a ti misma y dijiste: “Nunca le importaremos a nadie, somos feos pero nos queda la música”…), hasta «Pearl» de los Mamas and Papas («…este es un deseo para la chica fugitiva, esta es una oración para aquella preciosidad sureña…»), pasando por «In the Quiet Morning» de Joan Baez («…aquella pobre chica, arrastrada por mareas de desgracias; voy a contar su historia a duras penas, ahogada en un mar de desdichas, arrojada a las vías del tren…») e, incluso, encontrando una alusión en la popular canción de Don Mclean, «American Pie» («…conocí a una cantante de blues y le pedí que me contara algo alegre, pero sonrió y se dio la vuelta…»).

Podéis ver el documental en casa. Se emite desde el 4 de marzo en Movistar+ y Yomvi, en Wuaki.tv, en Ono y en Vodafone TV.

Y si queréis conocer más sobre esta reina del rock, nada mejor que hacerlo a través de su música:


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Este post lo escribimos Aroa Pérez y yo para el blog McGuFilms de www.expansion.com