Spotify ya puede predecir el futuro

El Big Data no deja de sorprenderme. Si hace muy poco escribía sobre como Netflix utiliza datos y algoritmos para saber que una serie triunfará incluso antes de producirla, ahora resulta que Spotify también utilizará datos y algoritmos para saber qué canciones serán un gran éxito comercial antes de que lo sean, y que esta función será su gran arma para luchar cara a cara contra Apple Music.

Spotify ha jugado durante mucho tiempo en una posición muy cómoda: Era el servicio de streaming de música más popular en un mercado en el que no había demasiada batalla de precios y catálogo. El único frente abierto en esta guerra parecía ser el sistema de recomendación de canciones y la curación de playlists. Todas las plataformas estaban compitiendo para ver quién era ese amigo que te hacía el mejor mixtape, con las mejores canciones que encajaran con tus gustos. Apple lo sabía y entró en este mercado para ganar, y es que sus usuarios ya afirman que el sistema de recomendaciones da miedo de lo bien que funciona. Eso sumado al poder de la marca Apple y a unos precios muy competitivos si se contratan en grupo, ha hecho que Spotify tenga que mover ficha.

Spotify no solo ha movido ficha, sino que ha presentado un servicio que va a dejar a más de uno con la boca abierta. Se llama Fresh Finds, y consiste en una playlist de canciones de grupos que serán un éxito en un futuro cercano, pero que ahora no los conocen ni en su casa. ¿Y cómo saben qué grupos desconocidos y canciones desconocías triunfarán mañana? Pues un ordenador se lo chiva gracias al Big Data: Datos y algoritmos.

Fresh Finds

El sistema es bastante sencillo a simple vista: Un robot araña (similar al de Google) inspecciona webs de tendencias musicales como Pitchfork o NME, y a partir de aquí detecta qué artistas no demasiado populares empiezan a hacer ruido y a llamar la atención de los críticos. Y no solo detecta si hay un aumento en la cantidad de las menciones, sino también en la calidad, siendo capaz de distinguir entre críticas positivas o negativas. Una vez se tiene esa lista de artistas, se compara con las canciones y los grupos que han escuchado recientemente un grupo de usuarios de Spotify. Este grupo de usuarios ha sido seleccionado premeditadamente debido a sus hábitos de escucha, ya que los datos de Spotify indican que suelen ser los primeros en escuchar tendencias que acaban siendo grandes éxitos. El resultado es una playlist semanal llamada Fresh Finds con las canciones que tienen una gran probabilidad de ser un gran éxito en un futuro cercano. Otra prueba más de que a los millennials nos encanta tener toda la información que queremos de forma instantanea.
Esto a muchos les puede parecer una tontería, pero esto puede ser algo enorme a muchos niveles:

Primero, estamos hablando de predecir el futuro, algo que suena a ciencia ficción. Y ni si quiera estamos diciendo que lo esté haciendo la NASA o el FBI, sino una aplicación sencilla que usamos en nuestro día a día: Spotify.

Segundo, esto es una mina para el moderneo. ¿Sabes qué es más cool que lucir un loguito de una manzanita? Poder decir “yo conocía a este grupo antes de que se hicieran famosos”. De la noche a la mañana puedes ponerte la medalla de que eres el descubridor de tendencias musicales de tu círculo más cercano, que tus recomendaciones no fallan y que en tu coche ya sonaban hace un mes las canciones que hoy no para de sonar en la radio. Esto es un valor añadido por el que muchos usuarios estarían dispuestos a pagar

Tercero, si es una mina para el usuario, imagínate para la industria. De repente estás dándole a productores y artistas musicales una información muy valiosa sobre cuáles son los sonidos que tendrán éxito el día de mañana y así poder orientar su trabajo para intentar llegar a tiempo a las nuevas tendencias. Esto me parece tan grande que no me hubiera sorprendido para nada que Spotify se hubiera decantado por no hacer públicas estas playlists y hubiera abierto un nuevo modelo de negocio vendiendo esta información a discográficas y emisoras de radio.

Cuarto, Spotify podría hacer caja perfectamente con esta función. ¿Alguien está interesado en que cierto grupo aparezca en esta lista? Quizá Spotify te deje aparecer a cambio de cierta compensación económica, porque aparecer aquí te pondría en el foco de todos los cazadores de tendencias.

Y por último, un quinto nivel: Esto puede empezar una verdadera burbuja especulativa en el panorama musical. Grupos que todavía ensayan en garajes y que de repente su valor se multiplica porque esta bola de cristal les dice que el día de mañana serán el siguiente pelotazo, a pesar de que siguen siendo el mismo que grupo que ensaya en un garaje.

Fernando de la Rosa dice que una empresa digital es la que se hace más inteligente por las noches mientras todos dormimos, y eso es precisamente lo que ha hecho Spotify, además demostrando que esos datos con los que se hace más inteligente no solo están dentro de tu plataforma, sino también fuera, y que una buena combinación de los dos puede conseguir resultados extraordinarios.