Ce que le stoïcisme peut vous apprendre pour vivre une bonne vie

Parfois, les meilleures réponses sont toujours devant vous même si vous ne les voyez pas.

Temps de lecture estimé : 7–8 minutes

Repérer vos objectifs peut être difficile et fastidieux dans le monde moderne. Des milliers de distractions rivalisent pour attirer votre attention et vous empêche de réfléchir sur votre vie. Le stoïcisme peut vous aider à vous orienter dans la bonne direction, car il enseigne un mode de vie modéré.

Dans A Guide to the Good Life : The Ancient Art of Stoic Joy, William Irvine guide le lecteur dans la philosophie stoïcienne pour qu’il puisse viser la tranquillité et la vertu, apprendre à gérer les émotions négatives et apprécier la modération.

Dans cet article, je vais vous présenter les principales leçons de sagesse que nous pouvons tirer du Stoïcisme et comment nous pouvons l’appliquer dans nos vies.

La vertu et la tranquillité sont les valeurs les plus élevées d’un stoïcien

Le stoïcisme est une philosophie de la vie, elle peut donner à notre vie une direction et une signification. Elle nous montre ce qui vaut la peine d’être poursuivi, comme la tranquillité, et ce qui ne l’est pas, comme le plaisir extérieur. En tant que tel, c’est un moyen de simplifier grandement nos vies.

Il y a deux thèmes centraux dans le stoïcisme, des valeurs que tous les stoïciens s’efforcent d’intégrer autant que possible dans leur vie. Ces deux objectifs sont : la vertu et la tranquillité.

Au sens stoïcien, la vertu ne désigne pas quelqu’un ayant des normes morales élevées, mais consiste plutôt à vivre une vie qui est alignée avec votre propre ensemble de valeurs.

Par exemple, je suis attaché aux valeurs de la bonté, de l’honnêteté, de la droiture, de la dignité, de l’intégrité, de la loyauté, de la décence et du mérite. Je fais ce que je peux pour appliquer ces valeurs dans ce que je dis et fais.

Si vous pouvez voir que vos actions peuvent bénéficier à vous et à ceux qui vous entourent, vous devriez en tenir compte. Vivre une vie vertueuse pourrait consister à rendre heureux vos proches, à partager votre savoir pour aider des personnes à mieux vivre.

Pour un stoïcien, la tranquillité est un état psychologique dans lequel nous éprouvons peu d’émotions négatives, telles que l’anxiété, le chagrin et la peur, mais une abondance d’émotions positives, en particulier la joie.

Sénèque explique comment mieux poursuivre la tranquillité. Utilisez votre capacité de raisonnement pour chasser tout ce qui vous excite ou vous effraie. Si vous pouvez le faire, il y aura une tranquillité ininterrompue et une liberté durable.

Une personne tranquille montre une grande maîtrise de soi et ne laissera pas ses émotions dominer son intellect, par exemple en restant calme dans un embouteillage, car elle sait que se mettre en colère contre la circulation ou pester contre les retards des transports en commun est inutile.

Appréciez ce que vous avez déjà en utilisant la visualisation négative

« Le moyen le plus facile de gagner du bonheur est de vouloir les choses que vous avez déjà. » — William Irvine

L’un des pires cercles vicieux auxquels nous sommes confrontés, en particulier dans le monde occidental, est le piège du consumérisme.

Nous sommes malheureux parce que nous sommes insatiables. Après avoir travaillé dur pour obtenir ce que nous voulons, nous perdons notre intérêt pour l’objet de notre désir. Plutôt que de nous sentir satisfaits, nous nous sentons un peu ennuyés, et en réponse à cet ennui, nous continuons à former de nouveaux désirs, même plus grands.

Scientifiquement connu comme l’adaptation hédonique, cela désigne la tendance observée des humains à revenir rapidement à un niveau de bonheur relativement stable malgré les événements positifs ou négatifs majeurs ou les changements de vie.

Selon cette théorie, quand une personne gagne plus d’argent, les attentes et les désirs augmentent en tandem, ce qui n’entraîne aucun gain permanent de bonheur.

Lorsque vous étiez étudiant, vous pourriez vous délecter d’un plat de pâtes et d’un verre d’eau, mais plus tard, votre appétit pourrait être satisfait par un risotto et un vin cher ou des sorties fréquentes dans des restaurants.

Si vous êtes exposé à un style de vie luxueux, vous pourriez perdre votre capacité à prendre plaisir à des choses simples. Ces envies sans fin signifient que nous devenons esclaves du désir d’acquérir toujours plus.

Une personne tranquille et vertueuse sait qu’elle doit sortir de ce cycle et les stoïciens le font en apprenant à vouloir les choses qu’ils ont déjà et à apprécier les choses dans leur vie. Plus vous voulez ce que vous avez, par rapport à ce que vous voulez, plus vous serez heureux.

L’exercice de la visualisation négative

Un exercice très simple que vous pouvez utiliser pour y parvenir est la visualisation négative : imaginez que les choses et les personnes que vous tenez pour acquises et qui interagissent le plus disparaissent soudainement et disparaissent pour toujours.

Prenez le temps d’imaginer que vous avez perdu les choses que vous appréciez — que votre femme vous a quitté, que votre voiture a été volée, que vous avez perdu votre emploi. Cela vous permettra de valoriser votre femme, votre voiture et votre travail plus que vous ne le feriez autrement.

Plusieurs avantages :

  • Nous apprenons à prendre des mesures pour éviter cette perte
  • Nous réduisons l’impact émotionnel de la perte si cela se produit
  • Nous développons une plus grande gratitude envers ce que nous avons

Cela vous fera vous sentir mal un instant, parce que la pensée de la perte est douloureuse, mais en même temps cela vous donnera une vague d’appréciation instantanée et vous montrera à quel point vous avez de la chance de toujours les avoir dans votre vie. Cela vous encouragera à mieux apprécier vos proches et à mieux les traiter.

Minimiser toute émotion négative

Dans votre jeunesse, parce que vous avez supposé que vous vivriez pour toujours, vous prenez vos jours pour acquis et en conséquence gaspillés beaucoup d’entre eux. Dans la vieillesse, cependant, se réveiller chaque matin peut être une cause de célébration.

Si c’était le cas pour vous, un stoïcien dirait que vous devriez apprendre à chérir votre vie. Un octogénaire conscient de la valeur de sa vie et de son temps pourrait tirer plus de joie de la vie que leurs petits enfants qui considèrent n’importe quel aspect de leur vie comme allant de soi.

Parce que le chagrin est une émotion négative, les stoïciens s’y sont opposés. En même temps, ils ont réalisé que, parce que nous sommes de simples mortels, certains chagrins sont inévitables au cours de la vie, tout comme la peur, l’anxiété, la colère, la haine, l’humiliation et l’envie. Le but des stoïciens n’était donc pas d’éliminer le chagrin, mais de le minimiser.

Lorsque les gens éprouvent des catastrophes personnelles, il est tout à fait naturel d’éprouver du chagrin. Après cette période de chagrin réflexif, cependant, un stoïcien essaiera de dissiper tout ce qui lui reste de chagrin en essayant de le raisonner hors de l’existence.

Il invoquera le genre d’arguments que Sénèque utilisa dans ses consolations : « Est-ce bien ce que la personne qui mourrait voudrait que je fasse ? … Bien sûr que non, elle voudrait que je sois heureuse… La meilleure façon d’honorer sa mémoire est de pleurer et continuer à vivre. »

L’inconfort volontaire pour mieux apprécier son confort

Une variante plus poussée consiste à imaginer la perte de choses qui rendent nos vies agréables, et de choisir de vous abstenir occasionnellement de certains plaisirs, car cela vous aidera à contrôler vos envies.

Quel intérêt ? Premièrement, vous endurcir au cas où vous feriez face à une situation vraiment douloureusement. Deuxièmement, vous pourriez mieux profiter de votre confort lorsque vous y retournerez, puisque vous ne le tenez plus pour acquis.

Vous pouvez commencer à employer cette tactique petit à petit. Par exemple, vous pouvez marcher pieds nus dans la neige, prendre votre vélo au lieu de votre voiture, devenir assoiffé ou affamé, même si l’eau et la nourriture sont à votre portée. De cette façon, vous augmenterez le plaisir de retrouver le confort.

Si vous éprouvez périodiquement des inconforts mineurs, vous vous sentirez plus à l’aise de supporter les inconforts majeurs. Donc, vous ne craindrez pas de subir de tels malaises dans le futur.

Une telle abstinence peut être très bénéfique, car elle favorise une forte volonté et une liberté personnelle. En ressentant des malaises mineurs, vous vous entraînez à être courageux et à vous vacciner contre l’inconfort futur. Vous savez que vous pouvez gérer tous les obstacles que la vie vous présente.

Accepter volontairement ce qui est hors de votre zone de contrôle

« La première étape de la transformation d’une société en une société dans laquelle les gens mènent une vie agréable consiste à enseigner aux gens comment faire en sorte que leur bonheur dépende le moins possible de leur situation extérieure. La deuxième étape dans la transformation d’une société est de changer les circonstances extérieures des gens. » — William Irvine

Le plus grand pas vers une plus grande tranquillité que vous pouvez prendre est de changer votre attitude envers les choses que vous ne pouvez pas contrôler. Cela comprend deux étapes :

  1. Réaliser quand quelque chose est hors de votre contrôle quand cela survient.
  2. Ne pas vous inquiéter à ce sujet.

Cela demande un certain temps à pratiquer, mais une fois acquis, cela change tout. Non seulement cela vous rend plus heureux, mais cela vous empêche également de perdre du temps à attendre.

Par exemple, quand j’envoie un message à quelqu’un, je l’oublie à la seconde où je l’envoie, car à partir de ce moment-là, c’est hors de mon contrôle. De même, je ne m’inquiète jamais de la météo ou de la politique.

L’une des meilleures décisions que j’ai prises est de ne plus prêter attention aux actualités — 99 % des informations que vous apprenez dans le journal à la radio ou à la télévision sont complètement en dehors de votre contrôle.

Au lieu de me préoccuper de ce que le monde va devenir, ignorer les nouvelles me permet de passer plus de temps à faire ce que je peux pour améliorer la situation à mon échelle.

Séparez que vous pouvez contrôler de ce qui est au-delà de votre influence. Vous abandonnerez alors la poursuite de choses incontrôlables, et vous concentrerez à trouver le bonheur à travers ce qui est votre pouvoir.

La colère est un piège émotionnel. Souvent, nous réagissons avec colère non parce que les gens ne nous ont pas aidé, mais parce qu’ils ne nous ont pas suffisamment aidés.

Un exercice simple pour dissiper la colère est de détendre votre visage, d’adoucir votre voix et de ralentir votre marche pour retrouver un certain contrôle.

Internaliser les objectifs pour faire de son mieux

Pour ce qui est des choses qui ne sont pas entièrement sous votre contrôle, vous pouvez internaliser l’objectif.

Par exemple, vous voulez obtenir de bonnes notes ou gagner quand vous participez à une compétition, mais d’autres personnes ont aussi leur mot à dire. Donc, au lieu de penser à la victoire, concentrez-vous à faire de votre mieux pour maximiser vos chances de réussite.

Même si vos efforts s’avèrent inefficaces, vous pouvez vous reposer en sachant que vous avez accompli votre objectif : vous avez fait ce que vous pouviez faire.

Non seulement vous obtiendrez de meilleurs résultats, mais vous ne vous sentirez pas écrasé si vous n’atteignez pas votre objectif — parce que ce n’était pas à vous de l’atteindre.

Sachant cela, mieux vaut donc éviter de chercher l’approbation des autres et de pratiquer de l’indifférence envers leur opinion. S’efforcer d’obtenir l’admiration des autres, c’est leur accorder le pouvoir sur nous, parce que nous sommes forcés de faire des choses qui nous retiendront en leur faveur.

Un autre avantage d’être stoïcien est que la prise de décision devient plus facile. Tout ce que vous avez à faire est de déterminer si une décision aide ou entrave votre tranquillité, et si elle vous aide ou non à atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés.

Cette étape simple diminue les chances de prendre un mauvais tournant dans votre vie et de faire quelque chose que vous pourriez regretter plus tard.

D’ou l’intérêt d’être autodiscipliné pour être en capacité de déterminer votre vie selon votre bon vouloir et non selon ce que d’autres attendent de vous.


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