Les 48 Lois du Pouvoir

Personne ne réclame moins de pouvoir, tout le monde en veut davantage

Temps de lecture estimé : 3–15 minutes

« Celui qui veut en tout et partout se montrer homme de bien ne peut manquer de périr au milieu de tant de méchants. »— Nicolas Machiavel

Dans la société d’aujourd’hui, il est dangereux d’afficher ses ambitions ou de se montrer enclin à vouloir du pouvoir. Mieux vaut donc se montrer juste et décents, subtil et sympathiques, mais n’en être pas moins habile, voire retors.

Depuis 1995, Robert Greene a passé toute sa vie à étudier des gens puissants.

Dans Power : Les 48 Lois du Pouvoir, Robert Greene nous fait l’examen de grandes figures historiques qui ont habilement employé des stratagèmes pour atteindre les sommets du pouvoir.

Certains disent que Power pourrait se vouloir comme l’adaptation contemporaine du Prince de Nicolas Machiavel, mais il est un véritable chef d’ œuvre qui condense brillamment trois mille ans d’histoire.

Power analyse la quintessence de la sagesse millénaire empruntée à toutes les époques, à tous les penseurs, et à tous domaines (stratèges, homme d’Etat, courtisans, séducteurs et escrocs).

Toutes les lois que vous vous apprêtez à lire trouveront des applications dans votre vie de tous les jours, car soyez-en certain : le monde est une immense cour où se trament toutes sortes d’intrigues.

Apprendre le jeu du pouvoir exige une certaine façon de regarder le monde, de changer de perspective. Ce livre est dans le top 10 des meilleurs livres qu’il m’a été donné de lire jusqu’à présent.

Je ne peux que vous recommander de lire l’ouvrage progressivement pour en saisir toutes les subtilités, d’autant plus que cela est très bien traduit.


Loi n°1 : Ne surpassez jamais le maître.

Ceux qui sont au-dessus de vous doivent toujours se sentir largement supérieurs. Dans votre désir de plaire et de les impressionner, ne vous laissez pas entraîner à faire trop étalage de vos talents, vous pourriez obtenir l’effet inverse : les déstabiliser en leur faisant de l’ombre.

Faites en sorte que vos maîtres apparaissent plus brillants qu’ils ne sont, et vous atteindrez le sommet du pouvoir.

Loi n°2 : Ne vous fiez pas à vos amis, utilisez vos ennemis

Gardez-vous de vos amis : beaucoup vous trahiront par envie. D’autres se montreront gâtés, tyranniques. Un ancien ennemi que vous engagez sera plus loyal qu’un ami parce qu’il devra faire ses preuves.

En fait, vous avez plus à craindre de vos amis que de vos ennemis. Si vous n’avez pas d’ennemis, trouvez le moyen de vous en faire.

Loi n°3 : Dissimulez vos intentions

Maintenez votre entourage dans l’incertitude et le flou en ne révélant jamais le but qui se cache derrière vos actions. S’ils n’ont aucune idée de ce que vous prévoyez, ils ne pourront pas préparer la défense. Guidez-les assez loin dans une autre direction, enveloppez-les d’un écran de fumée et quand ils perceront à jour vos desseins, il sera trop tard.

Loi n°4 : Dîtes-en toujours moins que nécessaire

Plus vous vous laissez aller à parler, plus vous avez l’air banal et peu maître de vous-même. Même anodines, vos paroles sembleront originales si elles restent vagues et énigmatiques. Les personnages puissants impressionnent et intimident parce qu’ils sont peu loquaces. Plus vous en dites et plus vous risquez de dire des bêtises.

Loi 5 : Protégez votre réputation comme la prunelle de vos yeux

La réputation est la pierre angulaire du pouvoir. À elle seule, elle peut vous permettre d’impressionner et de gagner ; cependant, lorsqu’elle est compromise, vous êtes vulnérable et l’on vous attaquera de toutes parts.

Faites en sorte que votre réputation soit toujours impeccable. Soyez vigilant et déjouez les attaques avant qu’elles ne se produisent. En même temps, apprenez à détruire vos ennemis par leur réputation : ouvrez-y des brèches, puis taisez-vous et laissez faire la meute.

Loi n°6 : Attirez l’attention à tout prix

Les gens jugent tout à l’apparence ; ce qui n’est pas visible ne compte pour rien. Ne vous laissez jamais noyer dans la foule ni sombrer dans l’oubli. Soyez à tout prix le point de mire, celui que l’on remarque. Faites-vous plus grand, plus chatoyant, plus mystérieux que la masse terne et morne, soyez l’aimant qui attire tous les regards

Loi n°7 : Laissez le travail aux autres, mais recueillez-en les lauriers

Utilisez la sagesse, le savoir et le travail des autres pour faire avancer votre propre cause. Non seulement cette aide vous fera gagner une énergie et un temps précieux, mais elle vous conférera une aura quasi divine d’efficacité et de diligence. À la fin, vos collaborateurs seront oubliés et on ne se souviendra que de vous. Ne faites jamais ce que les autres peuvent faire à votre place.

Loi n°8 : Obligez l’adversaire à se battre sur votre propre terrain

Quand on force une personne à agir, on est maître de la situation. Il vaut mieux amener un adversaire à soi en le faisant abandonner ses propres plans. Appâtez-le avec des gains fabuleux, puis passez à l’attaque. Vous aurez ainsi les cartes en main.

Loi n°9 : Remportez la victoire par vos actes et non par vos discours

Le triomphe momentané obtenu en haussant le ton n’est qu’une victoire à la Pyrrhus : le ressentiment, la rancœur que l’on suscite sont plus forts et plus durables que la docilité forcée de votre interlocuteur. Votre pouvoir sera bien plus grand si vous arrivez à obtenir son accord par vos seules actions, sans dire un mot. Ne prêchez pas, montrez l’exemple.

Loi n°10 : Fuyez la contagion de la malchance et du malheur

On peut mourir du malheur d’autrui : les états d’âme sont contagieux. En voulant aider celui qui se noie, vous courez seulement à votre perte. Les malchanceux attirent l’adversité, sur eux-mêmes et aussi, peut-être, sur vous. Préférez la compagnie de ceux à qui tout réussit.

Loi n°11 : Rendez-vous indispensable

Pour garder votre indépendance, vous devez faire en sorte que l’on ne puisse se passer de vous. Plus on compte sur vous, plus vous êtes libre. Faites en sorte qu’ils n’en sachent jamais assez pour se débrouiller seuls.

Loi n°12 : Soyez d’une honnêteté et d’une générosité désarmantes

Un acte sincère et honnête compense des dizaines de scélératesses. L’honnêteté et la générosité font baisser la garde des plus soupçonneux. Soyez honnête à bon escient, trouvez le défaut de la cuirasse, puis trompez et manipulez à loisir. Un cadeau offert à propos — un cheval de Troie — aura un effet similaire.

Loi n°13 : Misez sur l’intérêt personnel, jamais sur la pitié ni la reconnaissance

Si vous avez besoin d’un allié, ne lui rappelez pas l’aide que vous lui avez apportée ni les services que vous lui avez rendus, vous le feriez fuir. Mieux vaut faire valoir dans votre demande d’alliance un élément qui lui sera profitable ; insistez sur ce point. Plus il aura à y gagner, plus il fera preuve d’empressement.

Loi n°14 : Soyez un faux ami…et un vrai espion

Tout savoir de son rival est indispensable. Vous prendrez un avantage inestimable en postant des espions qui vous communiqueront des informations précieuses.

Mieux encore : espionnez vous-même. Dans les réunions mondaines, ouvrez l’œil, prêtez l’oreille. Par des questions indirectes, percez à jour les faiblesses et les intentions de vos interlocuteurs. Faites feu de tout bois pour exercer l’art de l’espionnage.

Loi n°15 : Écrasez complètement l’ennemi

Tous les grands chefs depuis Moise savent qu’un ennemi redoutable doit être exterminé jusqu’au dernier. Parfois, ils l’ont appris à leurs dépens. S’il subsiste ne serait-ce qu’une faible braise, le feu reprendra.

Vous avez beaucoup plus à perdre en faisant preuve de clémence qu’en éliminant complètement votre ennemi : ce dernier se remettra et cherchera à se venger. Écrasez-le, non seulement physiquement mais aussi en esprit.

Loi n°16 : Faites-vous désirer

Tout ce qui est rare est cher : plus on se fait voir, plus on se fait entendre, et plus on semble ordinaire. Si vous faites partie d’un groupe, éloignez-vous en un certain temps et l’on parlera davantage, vous serez même plus admiré. Pratiquez l’absence : la rareté augmentera votre valeur.

Loi n°17 : Soyez imprévisible

L’homme est féru d’habitudes, surtout chez autrui. Quand vous ne surprenez plus personne, vous donnez aux autres l’impression qu’ils vous ont percé à jour. Renversez la situation : soyez délibérément imprévisible. Un comportement sans rime ni raison déstabilisera les gens, ils s’épuiseront à faire l’exégèse de vos actes. Cette stratégie peut intimider, voire même susciter la terreur.

Loi n°18 : Ne restez pas dans votre tour d’ivoire

Le monde est une jungle et les ennemis sont partout : chacun doit se protéger. Une forteresse semble le lieu le plus sûr. Mais l’isolement a ses dangers : d’une part, il vous prive d’informations importantes ; d’autre part, en vous isolant, vous devenez une cible facile et l’objet de tous les soupçons. Mieux vaut circuler, trouver des alliés, se mêler aux autres. La foule est un bon bouclier humain.

Loi n°19 : Ne marchez pas sur les pieds de n’importe qui

Il y a des gens bien différents de par le monde : tous ne réagissent pas de la même manière. Certains, lorsqu’ils sont trompés ou manipulés, passent le reste de leur vie à chercher une occasion de vengeance. Ce sont des loups déguisés en agneaux. Choisissez soigneusement vos victimes et vos adversaires, ne malmenez pas n’importe qui.

Loi n°20 : Ne prenez pas parti

Stupide est celui qui aliène sa liberté à un parti. Soyez vous-même votre unique cause. En gardant votre indépendance, vous deviendrez le maître de tous : dressez les uns contre les autres et obligez-les à vous suivre.

Loi n°21 : À sot, sot et demi

On n’aime pas avoir l’air plus bête que son voisin. Utilisez donc ce stratagème : faites en sorte que ceux que vous visez se croient intelligents, et surtout plus intelligents que vous. Une fois convaincus, ils ne chercheront pas plus loin et ne se méfieront pas de vos agissements.

Loi n°22 : Capitulez à temps

Quand vous avez le dessous, ne continuez pas pour l’honneur, rendez-vous. La capitulation vous donne le temps de vous faire une santé, le temps de tourmenter et d’irriter votre vainqueur, le temps d’attendre que son pouvoir périclite.

Ne lui laissez pas la satisfaction de la victoire : hissez le drapeau blanc. En tendant l’autre joue, vous le rendrez furieux et le déstabiliserez. Faites de la capitulation un outil de pouvoir.

Loi n°23 : Concentrez vos forces

Économisez vos forces et votre énergie en les gardant concentrées à leur niveau le plus élevé : on gagne plus en exploitant un filon riche et profond qu’en faisant de l’orpaillage : l’intensif l’emporte toujours sur l’extensif. Quand on recherche des sources de pouvoir pour s’élever, il faut se trouver un maître de poids, une laitière bien grasse qui donnera du lait longtemps.

Loi n°24 : Soyez un courtisan modèle

Le courtisan évolue dans un monde où tout tourne autour du pouvoir et du jeu politique. Il doit maîtriser l’art du flou, flatter, s’abaisser devant les grands et exercer son pouvoir sur les autres de manière aussi courtoise que discrète. Apprenez et appliquez les lois de la cour, et votre ascension ne connaîtra pas de limites.

Loi n°25 : Changez de peau

N’incarnez pas les clichés que la société vous impose. Forgez-vous une nouvelle identité qui exige l’attention et n’ennuie jamais l’auditoire.

Soyez maître de votre image, ne laissez pas les autres la définir pour vous. Posez publiquement des actes spectaculaires : votre pouvoir en sera rehaussé et votre personnalité prendra de la stature.

Loi n°26 : Gardez les mains propres

Soyez un parangon de probité et de civisme : ne vous abaissez jamais à aucune gaffe ni magouille. Restez au-dessus de tout soupçon. Utilisez plutôt les autres comme des boucs émissaires ou chargez-les de tirer à votre place les marrons du feu.

Loi n°27 : Créez une mystique

Les êtres humains ont un irrésistible besoin de croire en quelque chose. Devenez l’épicentre de ce désir en leur offrant une cause à soutenir, une nouvelle foi à suivre. Vos paroles doivent être vagues mais pleines de promesses ; mettez l’accent sur l’enthousiasme plutôt que sur la rationalité.

Donnez à vos disciples des rituels à accomplir, demandez-leur des sacrifices. En l’absence d’une religion organisée et de grande cause, votre nouveau système de croyance vous apportera un inestimable pouvoir.

Loi n°28 : Faites preuve d’audace

Si vous n’êtes pas sur de l’issue d’une action, ne vous y lancez pas. Vos doutes et vos hésitations entraveraient son exécution. La timidité est dangereuse : mieux vaut faire preuve d’audace.

Les erreurs commises par audace sont facilement rectifiées grâce à plus d’audace encore. Tout le monde admire l’audacieux ; personne n’honore le timoré.

Loi n°29 : Suivez un plan précis jusqu’au but final

Tout est dans le dénouement. Prévoyez toutes les étapes qui y mènent en tenant compte de leurs éventuelles conséquences, des obstacles qui risquent de surgir et des revers de fortune qui pourraient anéantir vos efforts.

En planifiant votre action jusqu’au bout, vous ne serez pas pris au dépourvu et vous saurez quand vous arrêter. Guidez la chance avec doigté et mettez-la de votre côté en faisant preuve d’une vision à long terme.

Loi n°30 : N’ayez jamais l’air de forcer

Vos actes doivent paraître naturels et exécutés avec aisance. Cachez la sueur et le sang qu’ils vous ont coûté, et taisez les trouvailles géniales qui vous ont simplifié la tâche.

Donnez l’impression d’agir toujours en souplesse, comme si vous pouviez faire beaucoup plus. Si vous avez l’air de ployer sous le faix, les gens se poseront des questions. Quant à vos trucs et astuces, gardez-les pour vous : on pourrait les utiliser à votre désavantage.

Loi n°31 : Offrez le choix : Charybde ou Scylla ?

Les meilleures supercheries sont celles qui semblent laisser le choix à la victime : elle a l’impression qu’elle maîtrise la situation alors qu’elle est une marionnette entre vos mains.

Proposez des alternatives qui joueront en votre faveur quelle que soit l’issue. Forcez les gens à faire le choix entre deux maux servant tous les deux vos desseins : Ils seront pris de quelque côté qu’ils se tournent.

Loi n°32 : Touchez l’imagination

On fuit la vérité quand elle est laide et déplaisante. Ne rappelez jamais la réalité, sous peine d’avoir à affronter la colère, fille de la déception. La vie est si dure et si angoissante que ceux qui l’enjolivent par de belles histoires sont tels des oasis dans le désert : tout le monde afflue vers eux. C’est un grand pouvoir que de savoir exploiter l’imagination des masses.

Loi n°33 : Trouvez le talon d’Achille

Tout le monde a un point faible, une fissure dans le rempart de sa personnalité : un sentiment d’insécurité, une émotion incontrôlable, un besoin criant, voire un péché mignon. Quelle que soit cette faiblesse, c’est un talon d’Achille sur lequel vous pourrez agir à votre avantage lorsque vous l’aurez découvert.

Loi n°34 : Soyez royal

Le traitement qu’on vous réserve est le reflet de votre attitude : la vulgarité, la banalité n’inspire nul respect. C’est parce qu’un roi se respecte qu’il inspire le respect aux autres. Montrez-vous royal et confiant dans votre pouvoir, et vous apparaîtrez digne de porter la couronne.

Loi n°35 : Maitrisez le temps

Ne vous pressez jamais : la précipitation trahit un manque de sang froid. Soyez patient : chaque chose vient à son heure. Attendez le bon moment : flairez l’air du temps, les tendances qui vous porteront au pouvoir. Restez en garde tant que l’heure n’est pas venue et portez l’estocade à point nommé.

Loi n°36 : Méprisez les contrariétés

En vous laissant obséder par un problème insignifiant, vous lui donnez de l’importance. Prêter attention à un ennemi le renforce. À vouloir réparer une erreur minuscule, on risque de l’aggraver. Si ce que vous désirez est hors de votre portée, traitez-le par le mépris. Moins vous vous montrerez intéressé, plus vous paraîtrez supérieur.

Loi n°37 : Jouez sur le visuel

Le recours à des images frappantes et à des gestes symboliquement forts crée une aura de pouvoir : tout le monde y est sensible. Mettez-vous en scène, choisissez des symboles visuels impressionnants qui grandissent votre présence. Ébloui par l’apparence, nul ne prêtera attention à ce que vous faites réellement.

Loi n°38 : Pensez librement, parlez sobrement

Si vous affichez des opinions à contre-courant, anticonformistes, peu orthodoxes, on pensera que vous vous croyez plus malin que les autres et que vous les prenez de haut, et l’on cherchera à vous en faire passer l’envie. Mieux vaut se fondre dans la masse. Ne partagez vos idées qu’avec des amis tolérants et sûrs qui apprécient votre originalité.

Loi n°39 : Exaspérez l’ennemi

La colère est stratégiquement contre-productive. Il faut toujours garder son calme et rester objectif. Si l’on peut mettre son ennemi en colère tout en conservant son sang-froid, on prend sur lui un avantage décisif. Déstabilisez votre adversaire : trouvez en lui la faille qui le fera sortir de ses gonds.

Loi n°40 : N’hésitez pas à en payer le prix

Ce qui est gratuit est suspect : cela cache soit un piège soit une obligation. Ce qui a de la valeur mérite d’être payé. Le juste prix acquitté, vous ne demeurez l’obligé de personne. Et qu’il ne soit pas question de rabais — on ne lésine pas quand il est question d’excellence. Soyez prodigue avec discernement : la générosité est un signe et un aimant du pouvoir.

Loi n°41 : Ne succédez à personne

Le premier arrivé paraît toujours plus éclatant et plus original que celui qui prend sa suite. Si vous succédez à un grand homme ou que vous avez un parent célèbre, vous aurez à en faire deux fois plus pour l’éclipser.

Ne vous perdez pas dans son ombre ; ne vous identifiez pas à un passé qui n’est pas le vôtre. Affirmez votre nom et votre identité en changeant radicalement de trajectoire. Tuez le père dominateur, jetez son legs aux orties et établissez votre pouvoir en brillant à votre façon.

Loi n°42 : Éliminez l’agitateur

Souvent, un problème de groupe est lié à un seul fauteur de troubles, un arrogant sous-fifre promu empêcheur de tourner en rond. Si vous lui laissez les moyens de nuire, les autres succomberont à son influence.

N’attendez pas que les problèmes créés par un élément récalcitrant se multiplient et n’essayez pas de négocier avec lui : il est incorrigible. Neutralisez son influence en l’isolant ou en l’excluant. Décapitez la bande et vous en reprendrez le contrôle.

Loi n°43 : Parlez aux cœurs et aux esprits

La coercition pure peut se retourner contre vous. Séduisez plutôt, donnez envie d’aller dans votre sens. Celui que vous avez séduit deviendra votre marionnette. Et pour séduire, il faut agir sur la psychologie de chacun, exploiter ses faiblesses. Assouplissez le rebelle en misant sur ses affects, en jouant ce qu’il craint et ce à quoi il tient. Si vous négligez le cœur et l’esprit des autres, vous vous ferez haïr.

Loi n°44 : Singez l’ennemi

Un miroir reflète la réalité, mais c’est aussi l’outil par excellence de l’illusionniste : lorsque vous vous faites le miroir de vos ennemis en mimant leurs moindres gestes, cela les égare. L’effet de miroir les humilie, les exaspère et les faits sortir de leurs gonds.

En tendant un miroir à leur psyché, vous les séduisez en leur donnant l’illusion que vous partagez leurs valeurs : en tendant un miroir à leurs actions, vous leur donnez une bonne leçon. Rares sont ceux qui résistent aux facéties du singe.

Loi n°45 : Appelez au changement, pas à la révolution

Le changement est salutaire, tout le monde est d’accord là-dessus ; mais votre quotidien est pétri d’habitudes. Trop d’innovations simultanées traumatisent et conduisent à la révolte. Si vous venez d’être intronisé à un poste de pouvoir ou que vous essayez d’en établir les bases, montrez ben que vous respectez les traditions. Si un changement est nécessaire, faites-le passer pour une légère amélioration du passé.

Loi n°46 : Ne soyez pas trop parfait

Paraître mieux que tout le monde est souvent périlleux, mais le pire est de sembler n’avoir ni défaut ni faiblesse. La jalousie fabrique des ennemis silencieux. Il est avisé d’exhiber quelques défauts de temps en temps, d’avouer de petits vices sans conséquence, afin de désamorcer l’envie et de paraître plus humain, plus accessible. Seuls les morts et les dieux sont impunément parfaits.

Loi n°47 : Sachez vous arrêter

Le moment de la victoire est celui du plus grand péril. Dans l’euphorie de la réussite, un excès de confiance en vous peut vous pousser à dépasser le but que vous vous étiez fixé. N’allez pas trop loin, ou vous vous ferez plus d’ennemis que vous n’en avez vaincus. Ne laissez pas le succès vous monter à la tête. Rien ne remplace une stratégie et une planification prudente. Fixez-vous un but, et lorsque vous l’aurez atteint, arrêtez-vous.

Loi n°48 : Soyez fluide

En révélant un plan gravé dans le roc, vous vous rendez vulnérable. Au lieu d’adopter des contours définis qui donneront prise à votre ennemi, restez adaptable et mobile. Acceptez que rien n’est certain, qu’aucune loi n’est immuable. La meilleure façon de vous protéger est d’être aussi fluide et insaisissable que l’eau ; ne comptez jamais sur la stabilité ni sur l’immobilité. Tout change.


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