ICA-Farmville Will Reopen After Two Years, People Detained at the Facility Continue to Demand Their Freedom and for Its Immediate Shutdown

Free Them All VA
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9 min readJul 7, 2022


Free them all VA rectangle logo. Fence with barbed wire broken in the center. Free Them All VA is written in orange ombre. There are orange birds flying at the top.

[Español abajo]

Farmville, VA. July 7, 2022 — On July 6, 2022, individuals detained at ICA-Farmville Detention Center in Farmville, VA and U.S. Immigration and Customs Enforcement (“ICE”) agreed on terms to settle the Santos Garcia v. Mayorkas litigation challenging ICE’s response to the COVID-19 pandemic at ICA-Farmville. For the first time since August 2020, ICE will be allowed to transfer people into ICA-Farmville in certain circumstances.

Since the ban on transfers went into effect almost two years ago in August 2020, the federal government has wasted nearly 40 million dollars in public funds to keep ICA-Farmville open. Even when the number of people detained at ICA-Farmville was miniscule due to the ban on transfers, the private prison contractor, Immigration Centers of America (ICA), received almost two million dollars each month in public funds, while the Town of Farmville received a cut of around $20,000 per month. Instead of investing resources in our communities’ needs — like education, housing, healthcare, and the environment — the government instead chose to spend millions of dollars each month in keeping a nearly empty facility open.

“[…] they are just there to make money off of us. Nothing is meant to actually support us or our freedom. These centers need to be closed. Not just for me, but for those who come after me as well,” said Louis, who was previously detained at ICA-Farmville.

In June 2020, ICE transferred 74 people from three facilities in Arizona and Florida to Virginia; 51 of those people later tested positive for COVID-19. Reports have revealed that the driving force behind these transfers to Virginia detention centers was to rapidly bring ICE agents to the DC area to suppress Black Lives Matter protests in Washington, DC.

As a result of the transfer, ICA-Farmville experienced a devastating COVID-19 outbreak with 339 people testing positive for COVID at the facility — the largest migrant detention center COVID-19 outbreak in the country at the time. James Hill, a 72-year-old man, was detained at the facility during that time and contracted COVID-19. On August 5th 2020, James died due to COVID complications and became the 17th person to die in ICE custody in 2020.

In August 2020, a U.S. District Court Judge issued an injunction against ICE which stopped all transfers into ICA-Farmville. Over the past two years, the number of people detained in ICA-Farmville has declined drastically as many were released and others were deported or transferred to other facilities. As of June 22, 2022, there were only 2 people detained in ICA-Farmville.

Under the terms of the settlement agreement, the ban on transfers will be lifted and ICA-Farmville will soon start detaining more people. While the settlement still limits the size, scope, and reach of immigration detention at Farmville, organizers and people detained in ICA-Farmville say that now is the time to shut down the facility and demand that the Town of Farmville end its contract with ICA immediately. As COVID-19 continues to threaten the lives of individuals in detention, detained people and organizers know that the only way to protect people is to abolish carceral systems and free everyone detained.

“I believe Farmville Detention Center is the worst place I have ever seen in my life, and I believe Farmville Detention Center should be shut down,” said Hanif, a person previously detained at ICA-Farmville.

Studies show that ICE practices continue to contribute to the spread of COVID inside and outside of detention centers, including in the carrying out of deportations under guise of “public health”. According to the CDC, people detained at ICA-Farmville are especially vulnerable to COVID because of the facility’s structure and their complete inability to handle the pandemic in the summer of 2020. The effects of COVID on the lives of people who are and have been detained and their loved ones cannot be understated and are indicative of the fact that prisons and detention centers remain antithetical to public health.

Cruel practices employed by ICE with respect to public health have included withholding information about the spread of COVID, cutting off all methods of communication, and brutal retaliation for requesting basic medical treatment; all operating within a system of anti-Black racism, xenophobia, and profiteering. Referring to their experiences at the facility and demands for freedom, a person incarcerated in ICA-Farmville said, “I don’t want to see a doctor, I want to see the outside of the door.”

As ICE, DHS, and the Biden Administration expand detention centers and promote militaristic surveillance, the steadfast demands and clear eyed vision of organizers and people detained who actively resist mechanisms of control stretch beyond detention walls, surveillance, policing and borders. We invite others to join us in the following demands that move towards collective liberation:

  • Release not transfers for every person detained. Free Them All.
  • Compensation for people currently and formerly incarcerated by ICA-Farmville and who have been harmed by ICE.
  • Shut down ICA-Farmville. Demand the Town of Farmville terminate its contract with private prison contractor Immigration Centers of America (ICA) and ICE immediately.
  • Reduce funding to ICE and CBP. End local law enforcement contracts and collaboration with ICE.
  • End use of surveillance and ‘alternatives to detention’ (i.e. case management, ankle monitors, etc.) designed to control mobility and expand carcerality outside of physical cages.

Free Them All VA is an abolitionist coalition centered around amplifying the organizing of those incarcerated in Virginia detention centers, jails, and prisons. Our demand to free them all has no asterisk. All means all. @FreeThemAllVA on all social media.

Después de dos años ICA-Farmville reabrirá sus puertas. Las personas detenidas en la instalación continúan exigiendo su libertad y el cierre inmediato de la facilidad.

[english above]

Farmville, VA. 7 de julio del 2022: el 6 de julio de 2022, las personas detenidas en el Centro de Detención de ICA-Farmville en Farmville, VA y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (“ICE” por las siglas de su nombre en Inglés) acordaron los términos para asentar el litigio Santos García vs. Mayorkas retando la respuesta de ICE a la pandemia de COVID-19 en ICA-Farmville. Por primera vez desde agosto del 2020, ICE podrá transferir personas a ICA-Farmville en ciertas circunstancias.

Desde que la prohibición de transferencias entró en vigencia hace casi dos años, en agosto del 2020, el gobierno federal ha desperdiciado casi 40 millones de dólares en fondos públicos para mantener abierto ICA-Farmville. Incluso cuando el número de personas detenidas en ICA-Farmville era minúsculo debido a la prohibición de traslados, el contratista de prisiones privadas, Immigration Centers of America (ICA), recibía casi dos millones de dólares cada mes en fondos públicos, mientras que el Pueblo de Farmville recibía una porción de alrededor de $ 20,000 por mes. En lugar de invertir recursos en las necesidades de nuestras comunidades, como educación, vivienda, atención médica y el medio ambiente, el gobierno optó por gastar millones de dólares cada mes para mantener abierta una instalación casi vacía.

“[…] simplemente están ahí para hacer dinero de nosotros. Nada está destinado a apoyarnos a nosotros o a nuestra libertad. Estos centros deben cerrarse. No solo por mí, sino también para aquellos que vienen después de mí “, dijo Louis, quien anteriormente estuvo detenido en ICA-Farmville.

En junio de 2020, ICE transfirió a 74 personas de tres instalaciones en Arizona y Florida a Virginia; 51 de esas personas luego dieron positivo por COVID-19. Informes han revelado que la fuerza impulsora detrás de estas transferencias a los centros de detención de Virginia fue llevar rápidamente a los agentes de ICE al área de DC para reprimir las protestas de Las Vidas Negras Importan (Black Lives Matter por su nombre en inglés) en Washington, DC.

Como resultado de la transferencia, ICA-Farmville experimentó un devastador brote de COVID-19 con 339 personas que dieron positivo por COVID-19 en las instalaciones, el mayor brote de COVID-19 en un centro de detención de migrantes en el país en ese momento. James Hill, un hombre de 72 años, estuvo detenido en la instalación durante ese tiempo y contrajo COVID-19. El 5 de agosto de 2020, James murió debido a complicaciones de COVID y se convirtió en la persona número 17 en morir bajo la custodia de ICE en el 2020.

En agosto de 2020, un juez de un tribunal de distrito de EE. UU. emitió una orden judicial contra ICE que detuvo todas las transferencias a ICA-Farmville. En los últimos dos años, la cantidad de personas detenidas en ICA-Farmville ha disminuido drásticamente, ya que muchas fueron liberadas y otras fueron deportadas o trasladadas a otras instalaciones. El 22 de junio del 2022, solo había 2 personas detenidas en ICA-Farmville.

Según los términos del acuerdo de conciliación, se levantará la prohibición de transferencias y ICA-Farmville pronto comenzará a detener a más personas. Si bien el acuerdo aún limita el tamaño, el alcance y el alcance de la detención de inmigrantes en Farmville, los organizadores y las personas detenidas en ICA-Farmville dicen que ahora es el momento de cerrar las instalaciones y exigir que el Pueblo de Farmville finalice su contrato con ICA de inmediato. Mientras el COVID-19 continúa amenazando la vida de las personas detenidas, las personas detenidas y los organizadores saben que la única forma de proteger a las personas es abolir los sistemas carcelarios y liberar a todos los detenidos.

“Creo que el Centro de Detención de Farmville es el peor lugar que he visto en mi vida, y creo que el Centro de Detención de Farmville debería cerrarse”, dijo Hanif, una persona previamente detenida en ICA-Farmville.

Los estudios muestran que las prácticas de ICE continúan contribuyendo a la propagación de COVID dentro y fuera de los centros de detención, incluso en la realización de deportaciones bajo la apariencia de “salud pública”. Según los CDC, las personas detenidas en ICA-Farmville son especialmente vulnerables a la COVID debido a la estructura de la instalación y su completa incapacidad para manejar la pandemia en el verano de 2020. Los efectos de la COVID en la vida de las personas que están y han estado detenidas y sus seres queridos no pueden subestimarse y son indicativos del hecho de que las prisiones y los centros de detención siguen siendo la antítesis de la salud pública.

Las prácticas crueles empleadas por ICE con respecto a la salud pública han incluido retener información sobre la propagación de COVID, cortar todos los métodos de comunicación y represalias brutales por solicitar tratamiento médico básico; todos operando dentro de un sistema de racismo, xenofobia y especulación contra los negros. Refiriéndose a sus experiencias en la instalación y demandas de libertad, una persona encarcelada en ICA-Farmville dijo: “No quiero ver a un médico, quiero ver el exterior de la puerta”.

A medida que ICE, DHS y la Administración Biden amplían los centros de detención y promueven la vigilancia militarista, las demandas firmes y la visión clara de los organizadores y las personas detenidas que se resisten activamente a los mecanismos de control se extienden más allá de los muros de detención, la vigilancia, la policía y las fronteras. Invitamos a otres a unirse a nosotros en las siguientes demandas que avanzan hacia la liberación colectiva:

  • Liberación no traslados de cada persona detenida. Libérenles a todes.
  • Compensación para personas actualmente y anteriormente encarceladas por ICA-Farmville y que han sido perjudicadas por ICE.
  • Cierre de ICA-Farmville. Exija que el Pueblo de Farmville rescinda su contrato con el contratista de prisiones privadas Immigration Centers of America (ICA) e ICE de inmediato.
  • Reducir el financiamiento a ICE y CBP. Poner fin a los contratos de aplicación de la ley local y la colaboración con ICE.
  • Poner fin al uso de la vigilancia y las “alternativas a la detención” (es decir, gestión de casos, monitores de tobillo, etc.) diseñadas para controlar la movilidad y ampliar la encarcelación fuera de las jaulas físicas.

Liberenles a Todes VA (Free Them All VA por su nombre en inglés) es una coalición abolicionista centrada en ampliar la organización de quienes están encarcelados en los centros de detención, cárceles y prisiones de Virginia. Nuestra demanda de liberarles a todes no tiene asterisco. Todes significa todes. @FreeThemAllVA en todas las redes sociales.



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Amplifying demands of folks organizing for liberation from VA migrant detention, jails & prisons. Email: freethemallva@protonmail.com #FreeThemAllVA