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đŸ›«đŸ›°ïžđŸ›ŹLa ruĂ©e vers l’orbite : Pourquoi nous investissons chez Dark

Frst est un fonds de Venture Capital dĂ©diĂ© au financement des premiers mois des entrepreneurs les plus ambitieux de l’écosystĂšme français.

Dark, une startup qui dĂ©veloppe une fusĂ©e rĂ©utilisable et capable d’ĂȘtre opĂ©rĂ©e depuis les aĂ©roports, vient d’annoncer une levĂ©e de $5m en pre-seed que nous co-leadons avec Eurazeo.

Voici ce qui nous a convaincu !

RuĂ©e vers l’orbite

Peu de gens en ont conscience, mais la proche banlieue de la Terre est en passe de devenir un lieu accueillant d’innombrables activitĂ©s de pointe, allant du dĂ©ploiement de constellations de microsatellites Ă  l’installation d’usines de production de nouveaux matĂ©riaux, en passant par l’impression d’organes de synthĂšse et les bases relais pour l’exploration spatiale.

Cette explosion des cas d’usages a deux consĂ©quences majeures :

  • Avant tout, cela va requĂ©rir un changement de paradigme quant aux moyens de transport disponibles, afin d’assurer des allers-retours plus que quotidiens entre la Terre et ce nouveau territoire
  • Mais ce dĂ©veloppement devra Ă©galement se faire de façon durable : il y a dĂ©jĂ  plus de 100 millions de micro-dĂ©chets qui tournent autour de la Terre Ă  prĂšs de 30.000km/h et menacent d’endommager les Ă©quipements dĂ©ployĂ©s en orbite

Dans ce contexte, il est difficile d’imaginer que les grosses fusĂ©es actuelles (Ariane 6, Falcon 9) soient en mesure d’assurer une telle frĂ©quence de rotation. Ces gros lanceurs, ainsi que leur version “modĂšle rĂ©duit” que sont les micro-lanceurs verticaux apparus il y a une dizaine d’annĂ©es, sont en somme les semi-remorques de l’espace — Ă©conomiques et puissants mais peu flexibles.

A noter qu’il n’y aura pas de passagers en mĂȘme temps 😅

Des missiles, mais sympas

C’est cette vision qui sous-tend l’intĂ©gralitĂ© de l’approche de Dark.

Les deux co-fondateurs de Dark, Clyde et Guillaume, se sont rencontrĂ©s chez MBDA, le leader français du missile. C’est lĂ  qu’ils ont eu l’idĂ©e de rĂ©utiliser la technologie des missiles comme fondation pour le dĂ©veloppement d’un nouveau systĂšme de lanceur de satellites — un systĂšme qui permettrait de lancer des petits chargements et de les dĂ©poser Ă  des endroits trĂšs prĂ©cis de l’espace, le tout en les dĂ©clenchant Ă  partir d’avions spĂ©cialement Ă©quipĂ©s afin de pouvoir partir de n’importe oĂč sur Terre.

Mais leur ambition ne s’arrĂȘte pas lĂ  : afin que leur systĂšme permette compatible avec une exploitation durable de l’espace, l’équipe de Dark veut faire en sorte que ses lanceurs soient rĂ©utilisables plus de cent fois, et soient propulsĂ©s par des bio-carburants.

Clyde Laheyne et Guillaume Orvain, cofondateurs de DARK

Rendez-vous dans 1665 jours

Clyde et Guillaume se sont lancĂ©s en Juillet dernier, en menant de front la mise au point du cahier des charges technique, la constitution de l’équipe et la constitution du consortium industriel pour le dĂ©veloppement et la production des premiers lanceurs.

Aujourd’hui Ă  la tĂȘte d’une Ă©quipe de 11 personnes, leur premier objectif est d’obtenir d’ici fin 2022 la validation d’un nouveau type de moteur de fusĂ©e rĂ©utilisable cent fois et fonctionnant avec des bio-carburants.

Le premier vol, quant Ă  lui, est attendu dans 1665 jours — soit le 7 Juillet 2026 prĂ©cisĂ©ment, c’est Ă  dire 5 ans jour pour jour depuis le dĂ©but de l’aventure Dark.

On a hĂąte d’y ĂȘtre.

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We are the first believers.

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Bruno Raillard

Bruno Raillard

Partner & Cofounder at Frst

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