Blockstream está usando satélites para hospedar a rede de transferencia de bitcoin da terra.

Isso e fantastico? Talvez, mas Blockstream jura que não é tão louco quanto parece.

Hoje, a empresa de infraestrutura de bitcoin está lançando o Blockstream Satellite, uma tentativa ambiciosa de usar satélites alugados para fazer transferencias de bitcoin em praticamente qualquer lugar do mundo.

Agora, em beta, os usuários de bitcoin na África, Europa, América do Sul e América do Norte já podem usar os satélites para baixar um nó bitcoin de trabalho capaz de armazenar todo o histórico de transações da rede.

Mas, embora complexamente conceitualmente, a empresa acredita que seu resultado final pode resolver um problema real diante da rede de US $ 66 bilhões — sem internet, você não pode acessar bitcoin. E isso representa um problema para proponentes de bitcoín que acreditam que a criptografia pode ser especialmente benéfica para pessoas sem internet, que também geralmente vivem em áreas com instabilidade econômica.

Então, Blockstream decidiu configurá-lo em uma solução e encontrou-o no espaço.

De acordo com o CEO da Blockstream, Adam Back, o projeto trata de colocar o bitcoin nas mãos daqueles que “precisam desesperadamente” dele.
“Há alguma coincidência entre os países com infra-estrutura de Internet pobre e moedas instáveis. As pessoas que estão em necessidade direta de bitcoin são aqueles que atualmente têm acesso instável ao bitcoin. Esse projeto abordará esse problema como maestria e, esperamos, que muitas outras pessoas possam usar a rede blockchain e o bitcoin — Adam Banck

A Visao

Para executar um nó completo é um processo pesado, é no entanto, a maneira mais segura e sem confiança de usar a moeda digital, e para pessoas que lidam com instabilidade política e econômica, esse processo pode ser crucial.

Mas porque os nós completos requerem uma conexão à Internet e 160 GB de espaço livre, eles são uma raridade em algumas regiões do mundo. Existe, alegadamente, apenas um homem que administra um nó completo em toda a África Ocidental, por exemplo.

Enquanto o Blockstream agora está cuidando de uma maneira de baixar um nó completo, existem algumas outras tecnologias de escolha que os que desejam aproveitar o satélite precisarão.

Os usuários precisarão de uma pequena antena parabólica - se eles já tiverem um satélite de TV, eles poderiam usar isso - e um USB para conectar o satélite a um computador pessoal ou a uma peça de hardware dedicado, como um Raspberry Pi. O resto pode ser acessado através de software livre e de código aberto, como o GNU Radio para estabelecer uma conexão de rádio.

“O custo para a entrada é extremamente baixo”, disse o chefe de satélite da Blockstream, Chris Cook. Segundo ele, o pacote de equipamentos custa “um pouco menos de $ 100 dólares”

Então, uma vez que os usuários possuem essas ferramentas, eles podem retirar blocos de bitcoin do satélite, construindo um nó completo de bitcoin.

Tecnologia funcional e Barata

Mas enquanto eles estão executando um nó completo, ainda precisa de algum tipo de conexão com a Internet para fazer transações pela rede.

Enquanto muitos usuários nas áreas em que a Blockstream está segmentada não poderão suportar planos de conexão de dados móveis para iniciar transações, Back argumentou que tecnologias de comunicação mais baratas, como SMS ou satélite bidirecional, poderiam ser usadas em vez disso.

As transações, disse ele, ocupam cerca de 250 bytes, o que não custaria mais de um centavo para transferir usando essas tecnologias.

Desta forma, a visão de Back do satélite e como trazer bitcoin para pessoas completamente fora da rede é teoricamente possível. Ele ofereceu o exemplo de uma pequena cabana ao lado da estrada no deserto do Saara na África, acrescentando:

“Com um gerador perpétuo e com uma antena parabólica com um raspberry com um wi-fi local e o software necessário, você poderia estar negociando globalmente com a rede bitcoin”.

Parece muito, mas Back argumentou que seria muito barato, especialmente se os custos fossem agrupados entre várias pessoas, como se uma aldeia inteira compartilhasse os custos de configurar a infraestrutura que eles poderiam usar.

Monetizando o bitcoin no espaco

Embora seja ambicioso, Blockstream está levando a missão ainda mais longe, adicionando mais satélites ao longo do ano, com a esperança de que a maioria das pessoas na Terra possa acessar um satélite bitcoin até o final do ano.

"As únicas pessoas que não serão cobertas são aquelas na Antártida", disse Back.

Embora o projeto seja tecnicamente viável, porém, isso é financeiramente viável?

Bitcoin é reconhecido como um bicho de 7 cabecas de ouro, mas outros projetos de espaço na Internet não têm um histórico de sucesso até o momento. Embora, o Blockstream tenha planejado monetizar o satélite.

De acordo com o Back, o Blockstream finalmente lançará uma API para desenvolvedores e empresas para enviar dados sobre a conexão de satélite para uma pequena taxa de bitcoin.

"Isso pode permitir uma carteira de smartphone que envia mensagens para enviá-lo via satélite ou algum aplicativo para enviar mensagens via satélite. Essa é uma maneira de monetizar a infraestrutura e expandir para mais serviços nela".
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