Robin van Dalen (Inuka): ‘Met onze startup kunnen we mensen die door een moeilijke periode in het leven gaan op schaalbare wijze coachen’

Thomas Mensink
Oct 1 · 5 min read

Dit is At The Money, een twee-wekelijkse podcast van Golden Egg Check, waarin wij in gesprek gaan met ondernemers die op het punt staan om groeikapitaal op te halen en investeerders die in dat soort startups en scale-ups investeren. Dit keer een gesprek met Robin van Dalen, CEO van Inuka.

Image for post
Image for post
Robin van Dalen, CEO van Inuka

De ambitie van Robin van Dalen, CEO van Inuka, een digitale coachingoplossing voor mentale gezondheid? Die is niet laf. Ze wil het bekendste coachingsplatform ter wereld worden door een nieuwe standaard te zetten; hoge kwaliteit coaching met een meetbare impact. Maar ze is lekker op weg. Mede dankzij subsidies en een mooie eerste investeringsronde gaan de zaken goed en verwacht ze in 2021 break-even te spelen. “Als sociale onderneming heb je een hoge gunfactor en dat opent deuren.”

Zelf is ze helaas ervaringsdeskundige als het gaat om mentale ondersteuning; tijdens haar traineeship op de innovatieafdeling van Philips “ging het leven even niet zo lekker”, zoals ze het zelf omschrijft. Een depressie dwong haar om vier maanden thuis te zitten. “Gelukkig had ik een fantastische manager die me alle tijd gaf die ik nodig had. Hij gaf me ook een geweldige kans: hij vroeg me te gaan onderzoeken wat Philips zou kunnen doen om mentale hulp toegankelijker te maken voor mensen op het Afrikaanse continent.”

Ze hapte. “In de eerste week van mijn nieuwe baan werd ik uitgenodigd door de ontwikkelingshulpafdeling van de Canadese overheid om naar een conferentie daar te komen. Daar kwamen alle toponderzoekers en innovators bij elkaar die werkten om met nieuwe innovaties meer mensen te kunnen helpen in lage inkomsten landen. Er gingen grote bedragen in om, maar veel prachtige projecten bloedden toch dood, schaalden niet, en bleven afhankelijk van donaties. Ik werd gevraagd te verkennen of wij als Philips konden samenwerken met hun beste innovatoren om door middel van technologie en een schaalbaar business model deze projecten naar grotere schaal en een plek te krijgen waar ze hun eigen broek kunnen ophalen.”

Tijdens deze conferentie in 2015 ontmoette Robin professor Dr. Dixon Chibanda, een psychiater uit Zimbabwe. “Hij zag met eigen ogen: het moet radicaal anders in Afrika. Mentale hulp moet voor iedereen toegankelijk zijn. Hij wilde mensen in de samenleving, en met name grootmoeders, gaan trainen om mensen die het moeilijk hebben mentaal te steunen. Zijn wetenschappelijke aannames waren supergoed en ik wist gewoon dat zijn idee van gewone mensen trainen om coach te worden enorme potentie had. Samen bouwden we een chatbot. De effectiviteit was hoog maar de engagement en willingness to pay te laag. We kwamen in 2016 uit op wat nu nog altijd Inuka is: een digitaal platform dat mensen traint tot levenscoaches met een evidence-based methode en hen verbindt met mensen die mentale ondersteuning zoeken of hun doelen willen behalen.”

Luister naar de At The Money podcast-aflevering met Robin van Dalen en mijzelf, waarin we het hebben over de drijfveren van Robin, hoe ze haar dream team van angels heeft samengesteld en wat Inuka eigenlijk precies betekent. De aflevering duurt 44 minuten en is te beluisteren via o.a. SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts. Mede mogelijk gemaakt door de NVP.

Robin wist zichzelf bij Philips weg te lobbyen, met Inuka op zak. “Vanaf het begin zijn we helemaal zelf eigenaar van Inuka. We haalden subsidies op in Afrika om ons bedrijf te kunnen lanceren. En begonnen te experimenteren met wat we in Nederland konden gaan doen. We kwamen uit op een welzijnsprogramma voor werknemers. We doen welzijnssessies met medewerkers, zij doen een welzijnsscan en na de scan verbinden we wie verder wil met een bestaande oplossing binnen het bedrijf of met een van onze online coaches. Eind 2019 startten we een pilot en datzelfde najaar verwelkomden we onze eerste betalende klanten.”

Lees/ luister ook:

Ook investeerders zagen het idee van Robin en Dixon wel zitten. Inuka haalde in eerder dit jaar geld op bij een aantal angels, onder wie Wendy van Ierschot en Silicon Valley veteraan Mike Randall. “Praten, praten, praten, dat is wat we gedaan hebben en wat werkte. Overal pitchen, zo kort mogelijk. Zo werd onze pitch steeds steviger: die sociale impact van Inuka is leuk maar als investeerder wil je ook gewoon geld verdienen. We zoeken bewust naar investeerders die juist die combinatie belangrijk vinden. Die ook geloven dat winst de weg naar impact is, maar niet het heilige einddoel an sich. Die hebben vaak iets meer geduld dan de gemiddelde investeerder om te focussen op bijvoorbeeld kwaliteit in plaats van groei. Een van onze huidige investeerders — Arjen Grooteboer — doet ook onze business development 3 á 4 dagen per week. Het helpt écht dat onze investeerders dezelfde drijfveren hebben als wij.”

De stand van zaken bij Inuka anno 2020? “Dixon wordt nog steeds naar elk podium in de wereld gevlogen om zijn verhalen te delen. Inuka is binnen bij een aantal grote corporates. Remote coaching sluit nu opeens heel goed aan bij de Covid-19 omstandigheden, dat maakt het voor ons makkelijker om te verkopen. We wonnen ook een aantal sociale ondernemingsprijzen. We zitten nu middenin een nieuwe investeringsronde en hopen volgend jaar break-even te spelen. En voor wat betreft het fenomeen depressie en ‘anxiety’: dat is en blijft onderdeel van het leven. Maar ik wil dat 1 op de 20 mensen op de wereld door ons getraind is om steun te kunnen bieden aan mensen die het zwaar hebben in hun omgeving.”

👏 Vond je dit artikel/ de podcast de moeite waard? Geef het dan een ‘applausje’, deel het op LinkedIn en/of laat een review achter in je podcast-app, zodat anderen het ook kunnen vinden.

🚀 Ben jij met je startup of scale-up op zoek naar funding en wil je het gesprek met ons aangaan? Meld je aan voor StartupRoulette, ons maandelijks online speeddate event voor startups en investeerders, en/of stuur een berichtje naar atthemoney@goldeneggcheck.com.

🤩 Wil je op de hoogte blijven van nieuwe edities van At The Money waarin wij in gesprek gaan met ondernemers die op het punt staan om groeikapitaal op te halen? Volg dan ons blog of volg mij (Thomas Mensink) op Medium bovenaan dit artikel. En abonneer je natuurlijk even op onze podcast!

Golden Egg Check

We are startup analysts.

Thomas Mensink

Written by

Startup analyst at Golden Egg Check (@goldeneggcheck). Bridging the gap between tech startups and VCs.

Golden Egg Check

We are startup analysts. This is our blog with thoughts about innovation, entrepreneurship and venture capital.

Thomas Mensink

Written by

Startup analyst at Golden Egg Check (@goldeneggcheck). Bridging the gap between tech startups and VCs.

Golden Egg Check

We are startup analysts. This is our blog with thoughts about innovation, entrepreneurship and venture capital.

Medium is an open platform where 170 million readers come to find insightful and dynamic thinking. Here, expert and undiscovered voices alike dive into the heart of any topic and bring new ideas to the surface. Learn more

Follow the writers, publications, and topics that matter to you, and you’ll see them on your homepage and in your inbox. Explore

If you have a story to tell, knowledge to share, or a perspective to offer — welcome home. It’s easy and free to post your thinking on any topic. Write on Medium

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store