© Carla Manso

Off topic: ¿Qué es ser un verdadero australiano?

El artista Peter Drew (Adelaide, 1983) ha emprendido un viaje por Australia para colgar un millar de pósters con fotos de inmigrantes que lograron llegar al país en plena política anti migratoria de principios del siglo XX. Su afán es reivindicar el papel fundamental que tuvieron esas personas en la creación de la actual identidad australiana.

Peter Drew en cierto modo es un provocador. Su intención es clara: Incomodar a los australianos. Y no hay duda de que lo consigue. Con sus pósters colgados por toda Australia, pone sobre la mesa el pasado racista reciente del país para concienciar del peligro que supone la Historia mal explicada. Quiere derribar la identidad creada con falsos mitos. Porque el Aussie –abreviatura con la que se llaman entre sí los australianos– de verdad también es de tez morena y se puede llamar Monga Khan. En palabras de Peter, “personas como Monga ayudaron a construir el país tal y como lo conocemos actualmente y es por ello que deben ser recordadas”.

Durante más de 90 años, de 1880 hasta 1975, los sucesivos gobiernos australianos llevaron a cabo una estricta política anti inmigración que tras su abolición fue acertadamente llamada ‘política blanca australiana’. Consistía en impedir la entrada al país de personas no blancas, no europeas. Sin embargo hubo personas menos blancas que consiguieron eludir las estrictas políticas racistas, por ser consideradas esenciales para la economía australiana: Sirvientes, camelleros, cocineros, etc. Entre ellos estuvo Monga Khan, un vendedor ambulante indio que consiguió una de esas preciadas excepciones.

Durante más de 90 años, de 1880 hasta 1975, los sucesivos gobiernos australianos llevaron a cabo una estricta política anti inmigración que tras su abolición fue acertadamente llamada ‘política blanca australiana’. Consistía en impedir la entrada al país de personas no blancas, no europeas. Sin embargo hubo personas menos blancas que consiguieron eludir las estrictas políticas racistas, por ser consideradas esenciales para la economía australiana: Sirvientes, camelleros, cocineros, etc. Entre ellos estuvo Monga Khan, un vendedor ambulante indio que consiguió una de esas preciadas excepciones.

El artista urbano se plantea las siguientes preguntas como anglo australiano que es: ¿De dónde proviene la identidad australiana? Es herencia de aquellos que crearon la política blanca australiana… o de aquellos que la sobrevivieron?

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Con el objetivo de contestar estas preguntas, Peter ha iniciado un viaje de tres meses por toda Australia con su mochila llena de carteles de Monga Khan y otros personajes. Al más puro estilo propaganda del Tío Sam, cuelga esos pósters en todos los rincones de las capitales e inicia diálogo con todas aquellas personas dispuestas a hacerlo. A través de su cuenta de Facebook, Peter avisa de donde va a estar en los próximos días y pregunta por sugerencias de qué barrios, instituciones o comunidades debería visitar.

Peter anuncia su recorrido en la red social. Capturas de pantalla de Facebook.
Ciudadanos con los que Peter se reúne allá por donde pasa para debatir sobre la identidad australiana. Capturas de pantalla de Facebook.

En su periplo se encuentra con toda clase de reacciones, eso sí, mayoritariamente positivas. En el barrio de Dandenong, en Melbourne, le pasó una anécdota graciosa: “Conocí a un chico australiano con acento fuerte y rasgos orientales. Cuando vio el póster de Monga Khan me dijo que no parecía australiano, sino más bien afgano o así”. Un hecho que reafirma que la identidad es un tema muy complicado, “Y aunque hayas sido migrante, puedes ser conservador”, subraya Peter.

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Para financiar la impresión de los carteles y el viaje lanzó una exitosa campaña de crowdfunding con la que llegó a recaudar 19.000$ australianos (casi 13.000€).

Este es su segundo proyecto artístico de denuncia y mientras lo lleva a cabo ya está pensando en el tercero. Pero primero toca acabar éste, con el que hace unos días pasaba por Sydney. Después de Melbourne volverá a Adelaide a recargar su mochila de pósters y seguirá su camino para demostrar su tesis: “la mayoría de australianos no cree que esas políticas blancas reflejen lo que Australia es hoy en día, solo una minoría ruidosa sigue creyéndolo.”

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Más información sobre Peter Drew y su proyecto: http://www.peterdrewarts.com/

Artículo aparecido en www.ctxt.es el 27/4/2016

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